Conheça o Disco Clam

Conheça o Disco Clam

O molusco disco dá um significado totalmente novo à palavra ‘Party Animal’ com sua hipnotizante exibição de luz

Sem falar que a festa nunca para para esses pequenos moluscos, que realizam seus shows de luzes chamativos continuamente.

Essa exibição hipnótica encantou Lindsey Dougherty, bióloga da Universidade de Califórnia, Berkeley, que ela decidiu pesquisar detalhadamente o molusco.

Em 2014, Dougherty e a sua equipa de investigação descobriram que os flashes brilhantes não são obra de bactérias, mas sim reflectem a luz através de pequenos pedaços de sílica num tecido especializado. “Um lado deste tecido reflete toda a luz visível, por isso é branco. O outro lado reflete apenas comprimentos de onda longos e de baixa energia, e é por isso que parece vermelho.”

Este tecido é enrolado e desenrolado até seis vezes por segundo, produzindo o efeito discoteca cintilante.

No fundo do mar, estima-se que 90% dos animais produzem luz, seja através das suas próprias reações químicas ou em cooperação com bactérias a bordo. Nas águas escuras, essa luz faz tudo, desde confundir predadores até atrair parceiros ou presas. No entanto, o molusco disco vive nas águas rasas que rodeiam a Indonésia, onde a bioluminescência não é tão útil, então porquê piscar?

A equipe de Dougherty testou três funções possíveis dessa exibição vistosa: atrair parceiros em potencial, atrair presas e assustar predadores. Acredita-se que o efeito do flash seria uma exibição de acasalamento ineficaz, pois os mariscos têm visão deficiente. Foi demonstrado que a taxa de intermitência aumenta em testes que imitam a aproximação de um predador, sugerindo que a exibição serve para afastar tais ameaças. Mas pode servir de isco para o plâncton de que se alimentam as amêijoas. Os pesquisadores ainda não sabem para que servem os flashes do molusco disco.

Independentemente do ‘porquê’, adoramos olhar para eles, venha ver por si mesmo.

A festa começou em Raja Ampat e você está convidado!

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