5★ Férias mais mergulho – Maldives Diver

Mergulhador das Maldivas em uma parada de segurança.
Mergulhador das Maldivas em parada de segurança.

Anantara makes it clear – it’s a luxury Maldives resort that offers diving, but it’s not the main attraction. How will that work out for STEVE WARREN on a flying group visit?

OS CORTES DO OCEANO ÍNDICO através de riqueza, status e poder. Estou hospedado em um resort nas Maldivas que custa a partir de £ 600 por noite, mas a água é turva, a luz é fraca e os tubarões estão muito abaixo de nós. Seja qual for o seu patrimônio líquido, você não pode passar seu cartão preto Amex e criar o mergulho perfeito. A natureza não faz “tenha um bom dia”.

Mas, lá em cima, Anantara, meu anfitrião, sim. Na verdade, Anantara não é o lugar para se visitar para férias de mergulho, isso é muito claro: você vem aqui para férias de mergulho.

Você vem aqui porque tem um parceiro que não mergulha ou filhos que são muito jovens ou porque precisa de um pouco de descanso e relaxamento de verdade – e qual viagem de mergulho intensiva parece nada menos que exaustiva quando você termina?

Alguns mergulhadores, especialmente em clubes, gostam de competir para conseguir as ofertas mais baratas possíveis em treinamento, kit e, claro, férias. Há também muitos outros que preferem fazer as suas próprias coisas e estão menos interessados ​​em viagens em grupo. Nem têm vergonha de gastar dinheiro para desfrutar de alguns confortos.

Um velho amigo, Arthur, adorava fotografia subaquática e suportou voluntariamente barcos de mergulho com vazamentos e geradores defeituosos para chegar a locais ainda na fronteira da exploração do mergulho.

Mas numa viagem conduzida a um destino há muito estabelecido que tinha um hotel de luxo, ele hesitou quando esperava ficar com o grupo em acomodações melhor descritas como adequadas. “Eu fiz uma pequena diferença, então, se há um hotel 5* realmente bom, por que não deveria aproveitá-lo?” ele disse.

O Anantara pretende atrair hóspedes como Arthur, que valorizam o serviço e as instalações e entendem que esses atributos têm um preço. Por alguns dias, eu também os experimentaria.

Preenchemos a papelada no escritório da Anantara no aeroporto de Malé e no cais próximo embarcamos no Nirvana, um reluzente Sunseeker de 17 m, para o salto de meia hora até o resort do atol de Malé do Sul.

Na chegada, o cais está repleto de funcionários em suas melhores roupas brancas, e os bateristas fazem uma tatuagem de boas-vindas.

Três ilhas de férias compõem este resort Anantara, ligadas por cais ou táxi aquático gratuito, com uma quarta reservada para funcionários.

Dhigu é voltado para famílias, enquanto Veli é apenas para adultos. Naladhu é chamada de ilha privada. Não é totalmente privado, a menos que você o alugue na íntegra, mas oferece maior privacidade.

Sou entregue em um carrinho elétrico em meu bangalô sobre a água em Dhigu. Se não quiser passear pela ilha, você pode pegar uma bicicleta emprestada. O bangalô tem muita área de estar interna opulenta, um amplo banheiro e um deck privativo para relaxar.

Os degraus levam até a água na altura das coxas, e está escuro enquanto desço para testar uma máscara nas águas rasas.

Uma arraia do tamanho de uma raquete de tênis pousou na areia ao lado do degrau mais baixo. Pego minha câmera, mas o raio leu minha mente e partiu.

Meu primeiro mergulho está marcado para poucas horas após a chegada. O mergulho é terceirizado para a Aquafanatics, de propriedade da Silversands, que administra operações de esportes aquáticos em muitos resorts das Maldivas.

At the centre, Antoine Perretti studies my qualifications. There’s a compulsory check dive. I had wondered if, because my time is limited and as I’m an instrutor, experienced and recently dived up, plus reporting for diver, they’ll set the check-dive aside for me.

Eles não. É um bom sinal.

Todos os mergulhos são realizados a partir de barcos, e os 16m Empuxo Neutro é muito espaçoso. A capacidade máxima é de 12 convidados, mas é baixa temporada e em vários passeios há um guia de mergulho, capitão e dois marinheiros para cuidar de mim e de outro cliente.

Outro barco, Gravidade zero, pode ser fretado para mergulho privado.

Ibrahim, one of the ever-attentive deck-hands, is training as a Divemaster. I ask if he has spent time in the States, given his broad US accent. “No, I just watch a lot of American TV,” he answers.

Sleep-deprived throughout the trip, I’m grateful to him for buckling me into my harness and ensuring that my hoses are properly routed before releasing the bungee so that I can shuffle to the exit. In the water, I dive on muscle memory.

Os mergulhos são seguidos pelo meu líder, por isso, se você é um fotógrafo subaquático, talvez queira contratar um guia particular ou pode ter dificuldade para trabalhar seus assuntos sem atrapalhar os outros convidados.

Pude ver as operações de mergulho tanto da perspectiva guiada em grupo quanto da perspectiva privada, e nenhum dos guias apressou os mergulhos ou parecia cansado.


ENCONTROS COM TUBARÕES nas Maldivas – exceto tubarões-baleia iscados à noite – tendem a ser autênticos. Embora esperasse chegar perto de tubarões e, talvez, de raias, fui avisado de que as correntes não serão favoráveis ​​durante a nossa visita.

Sigo as guias Paula Berenguer e Raffaelle Gualndris rumo ao azul, onde começa nossa busca pelos pelágicos.

The reef takes shape beneath us, where four or five grey reef sharks can be seen, but we’re already close to our 30m threshold. In other destinations, had the sharks not been quite so far below, I’d have thought about crossing that line, but in the Maldives 30m is the legal limit and you have to wear a computer as evidence in case of transgressions.

Eu nem levanto minha câmera. Estou liberado sabendo que tudo que posso fazer é gostar de observar os cinzas.

Nós seguimos em frente. Faço uma pausa para tentar tirar uma foto e de repente sou atropelado por uma dúzia de mergulhadores, possivelmente de um liveaboard. Mais adiante, mais mergulhadores estão amarrados nos anzóis atuais, como peixes capturados em espinhéis.

We pull ahead and leave the crowds behind, and I’m glad to say that this is the only time we share a site with other operators. In truth, there’s little to see.

Um tubarão de pontas brancas em repouso.
Um tubarão de pontas brancas em repouso.

The fact that dives are scheduled at Anantara, as at so many resorts (8am for a two-viagem de mergulho, 3pm for a single-tank afternoon jaunt), makes it easy to plan your day around the needs of your lover, friends or family, but also means you can be diving when, as on that day, the conditions aren’t conducive to seeing the Maldives’ signature eagle or manta rays.

Tenho pena de Paula, que pede desculpas por termos passado mais tempo no azul do que pretendíamos. Se eu quisesse experiências de mergulho sob demanda, compraria um fone de ouvido VR e procuraria um Blue Planet jogo de computador.

If anything, some swimming against the current is useful, because I’m testing a pair of fins.

Nosso grupo é transferido para Naladhu, e para acomodações ainda mais luxuosas voltadas para o mar. A vila está sutilmente mobiliada e muito confortável, embora sem ostentação. Há referências à tecnologia com tablet, TV de tela plana, sistema de som e telefones com mordomo pessoal com discagem rápida 24 horas por dia, 7 dias por semana, mas a sensação é de uma casa de campo.

Abaixo do terraço há uma costa rochosa que cria uma barreira natural contra a observação, permitindo-me o raro luxo de nadar nua na minha piscina privada de água doce. Também é útil para verificar vazamentos em minhas câmeras. Há uma sauna/banho turco também.


“IT’S THE MALDIVES!” exclama Patrícia com entusiasmo enquanto Empuxo Neutro passeios ancorados entre mergulhos. Eu perguntei por que ela está aqui, vindo da França.

Eu sei o que ela quer dizer. Os recifes de Anantara estão repletos de vida. Alguns anos antes, eu havia ido para o sul, muito além das ilhas turísticas, e encontrei as águas um tanto vazias.

Moreia no recife.
Moreia no recife.

Eu pulei os mergulhos, entediado por não conseguir encontrar vida marinha para minhas câmeras. Foi só quando regressámos a South Ari e à protecção dos barcos de pesca das ilhas turísticas que os peixes começaram a enxamear.

Isso estava muito longe da minha primeira visita em 2003, quando continuávamos dizendo que deveríamos recuar em nossos tempos de mergulho e nas transgressões regulares não planejadas em deco, mas continuamos fazendo isso de qualquer maneira, seduzidos pelo incrível panteão de criaturas grandes e pequenas. encontrados em cada mergulho.

Mergulhando a partir de Anantara, o coral pode ser monótono em alguns lugares, mas os recifes ainda tremeluzem com o movimento de anthias, donzelas e peixes-palhaço que se mantêm na corrente enquanto arrebatam petiscos invisíveis. Estes recifes reacendem o meu antigo carinho pelas Maldivas.

The place is certainly more retreat than resort. “Many people, especially the guys, book us because of all the activities they can and plan to do,” PR Manager Lisa Jakobsson tells me over lunch. “Then they get here and do nearly none of it. But, if you have the stamina there’s kite-surfing, glass-bottom kayaking, night snorkels, sailing, fishing and parascending on offer”.

As we finish our lunch, a waitress draws our attention to three shark pups hunting under the restaurant’s small footbridge. I’m enthralled.


CHRISTOPH RUBNER assume a orientação. Ele tem 29 anos e é da Áustria. Ele é um sorriso – se você deu um bom mergulho, ele também. Ele sorri muito.

In the Maldives, you work out what the current is really doing by throwing in a Divemaster. It seems to be an approach based on Pooh Sticks.

Ao chegarmos a um site, Christoph não fica feliz. Ele insiste em saltar duas vezes para ter certeza das condições. Ele está sendo minucioso e isso não passa despercebido.

O céu clareou e a visibilidade melhorou, então há bastante luz solar brincando na água azul. Com Mok, que vem da Malásia, sigo Christoph ao longo de um banco de coral íngreme.

Soon we have our first turtle, tail-up, head-down in the coral, feeding.

Below us is a distant grey reef shark and overhead a whitetip reef shark. Anthias are schooling around the bommies and there are parrotfish in abundance.

Ao ligar o ar para o próximo mergulho, o regulador Estou testando começa a fluir livremente. Tento ligar e desligar o ar, sacudindo o regulador and running water through the mouthpiece as well as pulling the cover off the second stage to look inside. I can’t see any sand, nor should there be, as we haven’t been beach-diving. Nothing works.

Não há registro extra no barco, omissão pela qual, mais tarde, ouvirei Antoine exigir uma explicação.

Within 15 minutes a replacement, an upmarket Scubapro, is delivered by jetski. It’s an oversight, but it proves that the ship-to-shore radio is working, and I confirm that the oxygen kit was on board.

Mok é um mergulhador experiente e viajado, com preferência por liveaboards que lhe permitem fazer quatro mergulhos por dia – então por que o Anantara?

“Estou aqui com minha esposa, que também mergulha, e meus filhos, de cinco e três anos. Eles gostam do sol, do mar e da praia. Gostamos do resort e recebemos um pacote de férias.

As crianças podem aproveitar as instalações e eu posso tirar um tempo para mergulhar.”

Ele espera fazer mais viagens em família como esta à medida que seus filhos crescerem, ao mesmo tempo que reserva tempo para férias de mergulho mais intensas por conta própria. As Maldivas são uma boa escolha, afirma – boa vida piscícola, bons locais, bom resort. “Não há tanta pesca excessiva e as espécies grandes são mais amigáveis ​​e chegam mais perto do que em alguns outros destinos.” Como ele avalia os Aquafanatics? "Cinco estrelas."


CÉREBRO MOH runs my next dive. Within seconds of hitting the water and while still at the surface, the other diver in our group has an anxiety attack, and Brian is straight on her. My own reactions are slower, to my shame. Brian is supporting her. I swim over and take her weightbelt. We quickly get her back onboard.

Ela teve um pequeno susto, e eu sento-me brevemente com ela e explico que todos nós temos esses momentos e como, no início da minha carreira, tive um verdadeiro susto.

Conto a ela que naquela época um mergulhador muito mais experiente me contou que essas coisas aconteciam às vezes e lhe asseguro que ela se saiu muito bem. Estou impressionado com a forma decisiva como Brian agiu. Entramos novamente na água como um par, Brian me procurando.

Kuda Giri com seu arco e traineira de pesca é um local onde já mergulhei duas vezes. Aquafanatics não consegue exibir o melhor mergulho que suspeito que as águas locais oferecem. Talvez seja necessário programar sua visita aqui não de acordo com os horários dos voos, mas com as tabelas de marés.

I’m suddenly out of time, and I haven’t even found a moment to take the snorkel trail off the main island beach.

Antes dos voos para casa opto por uma massagem – não apenas por pura indulgência, porque muitas vezes sinto dores nos ombros quando carrego bagagem de mão.

A Anantara é grande em tratamentos de spa de luxo, com centros em Dhigu e Veli, aquele que eu experimento. Me perguntam qual nível de massagem eu quero. Na dúvida, peço do jeito que escolho bife – médio. Quarenta e cinco minutos depois, adormeço. É o final perfeito para minhas férias de luxo com mergulho.

Então, você recebe o que paga? Como eu não estava pagando, deixe-me responder a pergunta para alguém que estava: Mok. “Vale cada centavo”, ele sorri.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR: Várias companhias aéreas voam para Malé a partir de aeroportos do Reino Unido, geralmente via Emirados Árabes Unidos ou
Sri Lanka.

MERGULHO E ALOJAMENTO:

Arquivo de fatos sobre 1018 Maldivas

QUANDO IR: Durante todo o ano, mas em média a visibilidade é melhor entre dezembro e maio, principalmente porque o clima é mais calmo nessa época.

DINHEIRO: Rufiyaa das Maldivas, cartões de crédito em resorts.

PREÇOS: As tarifas noturnas de meia pensão no Anantara Dhigu Maldives Resort começam em £ 602pp por noite, Veli a partir de £ 594 e Naladhu (B&B) a partir de £ 855. Voos de retorno de Londres para Malé a partir de £ 470. Pacotes de 6 a 11 mergulhos custam US$ 80 por mergulho.

Informações ao visitante: Site das Maldivas

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