Um mergulho de 60m em calções de banho

Mochila para o mergulho
Mochila para o mergulho

STUART PHILPOTT tira a poeira de suas habilidades de mergulho técnico em Utila, mas admite que foi estranho partir para um mergulho em águas profundas vestindo apenas um colete e shorts!

Utila tem que ser o mochileiro/mergulhador treinamento hotspot do Caribe. Com dois Diretores de Curso Britânicos residentes no momento da minha visita, Utila Centro de Mergulho (UDC) parecia estar a liderar a campanha, atraindo uma mistura eclética de nacionalidades, desde europeias e escandinavas até sul-americanas e canadianas.

Localizado na costa de Honduras, um pouco fora da rota do turismo de massa, eu não esperava encontrar um centro de mergulho tecnológico completo, completo com uma variedade de “brinquedos”, desde conjuntos duplos, montagens laterais e cilindros de palco até rebreathers de circuito fechado. 

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Mergulho com prancha curta em qualquer profundidade nas águas quentes do Caribe

Os especialistas

A gerente de mergulho Bel Chaves me apresentou ao Brit Scott Peaker e ao canadense Jake Bulman, que estavam compartilhando a carga de trabalho de mergulho tecnológico da UDC entre eles. Scott se ofereceu para me levar em um mergulho trimix, deixando Jake se concentrar nos rebreathers e, se eu tivesse tempo, nos sidemounts. 

Por algum tempo, Scott vinha ministrando cursos profundos de trimix cerca de duas vezes por mês e cursos de sidemount três ou quatro vezes por mês. Ele geralmente conduz mergulhador treinamento mergulha em locais no lado norte de Utila, sendo o Drop Off de CJ um dos favoritos. “Quando você chega ao local de mergulho, a parede está bem ali e desce até os 90m”, ele me disse.

Scott dividia espaço no barco de mergulho usado pelos mergulhadores recreativos, pois era o local ideal para cursos técnicos. A diretora do curso PADI, Susie Phipps, me disse que o UDC funcionou instrutor cursos todos os meses e qualificou mais de 100 novos instrutores todos os anos.

“É a máquina de vendas perfeita”, foi como ela disse. “É fácil adicionar cursos de sidemount e rebreather após a conclusão do IE”. Todos observam os mergulhadores técnicos passando por briefings, se equipando e desaparecendo no azul profundo, onde não podem segui-los, e isso naturalmente gera curiosidade e interesse. “Temos um fluxo constante de trabalho”.

O centro de tecnologia possui cinco conjuntos de plataformas duplas e três de montagem lateral, bem como cilindros deco e regs para aluguel.

Scott começou a mergulhar em Fiji enquanto trabalhava em um projeto de conservação de recifes. Em dois anos ele progrediu para Divemaster nível antes de se mudar para Utila e completar sua tecnologia treinamento. Tendo registrado mais de 200 mergulhos tecnológicos, ele me disse: “Adoro poder explorar e ver lugares que apenas algumas pessoas conseguem ir. A tecnologia abre um lado totalmente diferente do mergulho, desde o planejamento completo dos mergulhos do início ao fim até todos os diferentes equipamentos que você pode usar e diferentes misturas de gases.

“Também permite que você construa uma forte equipe de amigos entre as pessoas com quem você mergulha”.

Os especialistas em mergulho em ação
Esponjas tubulares distintas

Nosso objetivo era encontrar e entrar em uma pequena caverna com profundidade máxima de 60m. “Ninguém nunca vê a caverna porque ela é muito profunda”, disse Scott. A mistura de gases para o mergulho foi 20/20, com gases descompressivos 50% e 100% 02. O tempo total de mergulho seria de 60 minutos. 

Scott e Jake não me conheciam de Adam, então estavam preocupados com minha segurança. Reconheço que eu não fazia mergulho técnico há alguns meses e me sentia um pouco enferrujado, por isso fiquei feliz em seguir as orientações. Scott deu um briefing tão completo que parecia uma simulação de todo o mergulho! Pude perceber que ele era extremamente meticuloso e tenho certeza de que fazia o mesmo procedimento com todos que orientava ou treinava.

Todos nós aparecemos com shorts multicoloridos e coletes rash. Não havia uma peça de equipamento preto à vista. Scott estava preocupado que isso de alguma forma faria com que o mergulho parecesse “menos técnico” para o mundo exterior, mas a temperatura da água estava oscilando em torno da marca de 30°C e não cairia mais do que um ou dois graus na profundidade alvo, então em minha mente não havia problema. Estávamos vestidos adequadamente para a ocasião – totalmente incrível, cara!

Vestido para a ocasião – com shorts
Vestido para a ocasião
Preparado com equipamento tecnológico
Equipe de mergulho pronta para partir

Desistência de CJ

O passeio de barco até o Drop Off de CJ leva cerca de 45 minutos, o que me deu tempo para observar a costa. Para uma pequena ilha (Utila cobre uma área de apenas 45 kmXNUMX) havia uma boa variedade de bares, restaurantes e praias para provar. Bel estava de nariz atento e sabia exatamente quais estabelecimentos estavam oferecendo happy hour ou dois por um em comida, o que me ajudou a economizar alguns dólares extras.

Debaixo d'água, meu acabamento precisava de alguns ajustes. Eu me senti um pouco invertido e, quando carregado com cilindros de estágio, isso tornou as nadadeiras mais difíceis do que o necessário. O equipamento técnico deve ser confortável, mas estou sempre sendo jogado no fundo do poço (literalmente) usando configurações de kit desconhecidas. Nunca parece haver tempo suficiente para ajustes finos.

Desejando-nos boa Viagem, uma pequena tartaruga-de-pente sobrevoou. Se me ocorreu momentaneamente segui-lo para tirar uma foto, rapidamente me lembrei que se tratava de um mergulho tecnológico sério com um tempo de execução planejado e pensei melhor. Mantenha o foco no mergulho e siga o plano.

Segui Scott e Jake enquanto descíamos na parede quase vertical. Com visibilidade superior a 30m, foi muito dramático olhar para a superfície. “Eu sempre peço aos meus alunos que olhem para cima porque a parede na verdade se projeta um pouco e se eleva sobre você, fazendo você se sentir minúsculo lá embaixo”, Scott me disse.

Passamos por um grupo de esponjas cor de laranja que se projetavam da parede. Mantive o ritmo até chegarmos à entrada da caverna na profundidade máxima prescrita. Minha cagarra computador estava gravando bang em 60m. Esta acabou sendo minha melhor oportunidade fotográfica, comigo dentro da caverna rasa olhando para o azul, e Scott e Jake em primeiro plano.

A Expedição de Mergulho
A entrada da caverna

Uma enorme formação rochosa no meio da abertura adicionou alguma perspectiva e foi adornada com esponjas coloridas para tornar a foto mais interessante.  

Depois de um curto período, nos viramos e subimos de volta e contornamos a parede. Parei nas esponjas tubulares para tirar outra série de fotos e depois continuei subindo, completando paradas descompressivas ao longo do caminho.

De volta à superfície, todos estavam felizes. O mergulho não poderia ter sido mais tranquilo desde o tempo de execução até o gerenciamento de gás. Não importa a temperatura do mar, eu não costumo mergulhar com nada menos que um traje de 5 mm, principalmente em mergulhos tecnológicos, mas dessa vez o short ficou bem legal (mesmo com minhas pernas gordinhas) e não senti muito legal!

O melhor momento
Descomprimindo

Tempo de rebreather

Quando cheguei na manhã seguinte, Jake já havia preparado os rebreathers para o mergulho do dia, então não precisei perder tempo montando a unidade, o que me fez sentir muito preguiçoso e inadequado.

Eu me qualifiquei como mergulhador com rebreather TDI Poseidon há alguns anos, enquanto mergulhava no centro tecnológico Dive-In Larnaca, em Chipre. Infelizmente, foi a mesma história do anterior mergulho trimix – Eu estava enferrujado com o funcionamento de um Poseidon Se7en, então Jake passou por todos os procedimentos minuciosamente antes de entrarmos na água. 

Jake aprendeu a mergulhar em 2014. Seu primeiro mergulho foi em West Hawk Lake, no Canadá, em águas a 4°C, vestindo uma roupa de neoprene furada que contrastava completamente com o mergulho com prancha curta no Caribe.

Ele completou seu primeiro mergulho com rebreather em fevereiro de 2015 e se tornou um instrutor naquele abril. Ele já tinha quase 100 horas no Poseidon e cerca de 60 em sua unidade pessoal KISS Sidekick, totalizando mais de 180 mergulhos técnicos registrados. Até o momento ele ministrou 18 cursos de CCR na UDC. 

Conseguimos embarcar em um barco em direção a um local popular chamado Duppy Waters. Percebi que todos os barcos tinham áreas tecnológicas dedicadas para armazenar twinsets e outros equipamentos, o que foi um toque legal.

Tive cerca de 70 horas de experiência em todos os tipos de rebreather, desde Inspiration e Megaladon até JJ e Liberty (cortesia da Rubicon em Lanzarote). Mas eu não possuo um, então posso passar vários meses, às vezes mais, sem usar um aparelho. Jake me guiou através do ciclo de pré-respiração e do procedimento padrão de inicialização do Se7en, que era basicamente “seguir as instruções no aparelho”. 

O cabo de amarração ficava próximo ao declive, a uma profundidade de cerca de 8m-9m, então pairei perto do fundo do mar e passei os primeiros minutos apenas me acostumando com a flutuabilidade novamente.

Usando o mergulho padrão, é fácil inspirar e expirar e subir/descer instantaneamente um ou dois metros. Isso funciona bem com fotografia, porque estou constantemente mudando de posição e profundidade enquanto tento obter a melhor composição. Mas quando estou usando um rebreather, inspirar e expirar não ajusta a flutuabilidade.

Isso exige uma abordagem diferente e leva um tempo para se acostumar. Pratiquei tirar algumas fotos de Jake embaixo do barco antes de descermos ao longo da parede até cerca de 30m. Jake me guiou por uma série de saliências e passagens estreitas, que testaram minhas habilidades de flutuabilidade recentemente aprimoradas. Devo admitir que houve alguns amassados ​​e arranhões extras no rebreather depois do meu mergulho! 

Nós navegamos pelas bordas externas do recife, admirando a paisagem. Uma barracuda solitária entrou para ver mais de perto. Parei para tirar algumas fotos de uma grande moreia verde e de um baiacu curioso. A falta de bolhas barulhentas exaladas fazia a atmosfera parecer muito mais serena.

“Os rebreathers são tão silenciosos que nadar em uma caverna ou flutuar no oceano é uma experiência totalmente diferente”, observou Jake. “Às vezes você pode ouvir os batimentos cardíacos”.

De volta à superfície

Vergonhosamente, esqueci de expirar na subida. O gás no circuito se expande, aumentando assim a flutuabilidade, e expirar pelo nariz resolve facilmente o problema – desde que você se lembre! Cheguei lá no final, mas me senti desconfortável por alguns momentos. Quantas horas eu usei rebreathers? Eu me senti um idiota.

Jake estava totalmente viciado em rebreathers. “Eles são mais hidrodinâmicos que os twinsets, então você pode se mover mais rápido e mais quente devido ao gás úmido e com menos descompressão, ao mesmo tempo em que usa menos gás. O que mais você poderia querer?"

A UDC conquistou o mercado de mergulho tecnológico de Utila, com os cursos de rebreather e sidemount liderando em termos de popularidade. Os cursos tecnológicos trimix exigem um compromisso de tempo mais longo, o que pode ser um desestímulo para alguns. Scott disse que levaria pelo menos seis dias para se qualificar.

O mergulho tecnológico em condições tropicais tem suas atrações. Utila oferece uma boa variedade de locais de mergulho até 90m e além, havia muito pouca corrente para enfrentar e a visibilidade geralmente ultrapassava os 30m – sem esquecer que eu poderia usar confortavelmente meus shorts super-duper.

O site de tecnologia favorito de Jake, Pumping Hill Banks, oferecia a atração bônus da caça ao peixe-leão. Mas será que peixe-leão, mergulho tecnológico e shorts realmente combinam? Minha imaginação estava correndo solta – seria necessário apenas um peixe-leão sorrateiro no short e uau! Basta pensar naquela dor e inchaço, ao mesmo tempo em que completa 30 minutos de paradas descompressivas!

CENTRO DE MERGULHO UTILÁ
Centro de Mergulho Utila foi fundada em 1991 e desde então tem crescido constantemente em termos de instalações e reputação. A PADI CDC – entre muitos outros títulos! – oferece todos os níveis de treinamento até vários instrutor classificações, além de ostentar uma configuração abrangente de mergulho técnico com twinsets, kit sidemount e rebreathers de circuito fechado. Se você é novo no mergulho tecnológico e deseja obter a certificação, é qualificado e deseja apenas cabeça em mergulhos tecnológicos “divertidos” ou estão prontos para avançar e obter suas classificações de instrutor técnico, UDC pode ajudá-lo.

Fotografias de Stuart Philpott

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