Boas-vindas atmosféricas

MERGULHADOR FILIPINAS

Boas-vindas atmosféricas

Eles cuidam bem do litoral em Dauin, e isso fica evidente na qualidade do mergulho, diz SAEED RASHID. Ele avalia que, apenas em termos de mergulho com criaturas, isso pode dar ao Estreito de Lembeh uma corrida pelo seu dinheiro

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Giant frogfish seems to hold up the reef at Pyramids.

Apareceu na DIVER outubro de 2018

eu não estive em todos os lugares nas Filipinas, mas pelo que vi viajar pelo país é muito parecido com os caminhões Jeepney que você encontra em todas as cidades – brilhantes, coloridos e uma delícia para todos os seus sentidos.

O mundo subaquático também não decepciona, desde o maior peixe do oceano até ao mais pequeno nudibrânquio, com algo para todos.

A costa Dauin da ilha de Negros oferece um banquete de delícias de mergulho, desde as criaturas mais raras, passando por cardumes de jackfish, até majestosos tubarões-baleia, e com uma temperatura média da água de 27-30°C, você terá muito por onde escolher.

Fiquei no Atmosphere, um resort exclusivo, luxuoso, mas amigável, no ambiente tranquilo de gramados lindamente cuidados com vista para as águas cristalinas do Mar de Bohol. A acomodação só pode ser descrita como suntuosa e, com o que estimei ser uma proporção de 4:1 entre funcionários e hóspedes, todas as suas necessidades são atendidas.

O resort completa 10 anos este ano e, enquanto alguns outros resorts mais jovens começaram a envelhecer rapidamente, o Atmosphere ainda parece novo e fresco.

Isso provavelmente tem algo a ver com o fato de que os proprietários, o casal britânico Matthew e Gabrielle, moram no local e adotam uma abordagem prática na administração diária do resort, muitas vezes vistos andando por aí com uma prancheta e fita métrica tentando melhorar as coisas!

Durante a minha estadia, o resort passou de silencioso a quase vazio e a completamente cheio, mas fora as refeições e o happy hour obrigatório no bar você não notaria nenhuma diferença; tudo funcionava como uma máquina bem lubrificada.

a coisa adorável sobre o litoral aqui é que ele é intocado, protegido pela lei filipina, segundo a qual todas as praias são públicas. Os resorts não podem construir sobre eles e roubar as vistas para si próprios.

Leis locais ainda mais rigorosas ao longo da costa de Dauin também significam que é impossível para os resorts construir cais e molhes, pelo que a costa permanece mais natural. Estas leis locais estendem-se ao mergulho, segundo o qual todos os mergulhadores devem estar acompanhados por um guia certificado pelo prefeito (desculpe, não é permitido mergulho solo) e o mergulho nos parques marinhos pode ocorrer apenas em determinados horários do dia.

The Philippines, like many other parts of South-east Asia, sits on the “Ring of Fire”, which means that there is always a volcano close by.

A areia preta ou, no caso da costa de Dauin, areia ligeiramente cinzenta, não deve desanimar, porque o mergulho é tudo menos cinzento e, na verdade, proporciona um cenário dramático para um fotógrafo como eu.

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Uma moreia aproveita seu refresco matinal com o bodião limpador local.

A maior parte do mergulho ao longo desta parte da costa é feita nestas encostas de areia cinzenta, sendo possível a entrada na praia para muitos dos locais de mergulho.

O Atmosphere também conta com três barcos: duas lanchas modernas e um barco maior, de estilo tradicional. Embarcações extras podem ser alugadas pelo resort para grupos maiores, para que você tenha sempre acesso aonde quiser ir.

O guia de mergulho local Richard me perguntou qual era minha criatura favorita, porque ele realmente queria encontrá-la para mim. Eu disse a ele que não tinha um e nenhuma lista de coisas que realmente queria ver, mas apenas aproveitei cada mergulho pelo que ele me trouxe. No entanto, mencionei que nunca tinha visto um nudibrânquio “Shaun, o Carneiro” (Costasiella kuroshimae), e ele sorriu e disse: “Sem problemas!”

All the way along the Dauin coast there are small marine reserves. Atmosphere Resort sits right in the middle of one of these, so its house reef is in excellent condition, and my first dive was there.
Entramos, colocamos nosso barbatanas on and as soon as I ducked my head under Richard called me over to show me what looked like a yellow grain of sand, indicating that it was a nudibranch of some sort.

It wasn’t until I put my macro lens on that I started to make it out, but I still couldn’t see it properly until I zoomed into the foto on the back of the camera and realised that it was an Oxynoe bubble snail, one of the smallest critters I have ever seen.

Richard claramente tinha olhos incríveis para detectar criaturas e continuou me encontrando, criatura após criatura, durante todo o mergulho. Ele me disse mais tarde que havia ainda mais coisas que ele tinha visto, mas não me mostrou.

Como fotógrafo, fiquei satisfeito por ele não tentar me mostrar um novo animal a cada poucos minutos, porque há um limite de coisas que você pode fotografar com sucesso em um mergulho.

The house reef truly had lots to offer. At one point I was “in the zone”, photographing one of the many frogfish, when I heard Richard shouting in his regulador. Olhei para cima e fiquei chocado ao descobrir que estava cara a cara com uma cobra marinha, uma das muitas que habitam a área.

Eu poderia dizer que Richard achou muito engraçado que a cobra tivesse me feito pular tanto, e ele ainda estava rindo sozinho quando saímos da água.

Shaun, o Carneiro, nos escapou, mas Richard prometeu que o encontraríamos na próxima vez!

fiel à sua palavra, no nosso próximo mergulho em San Miguel, nas águas rasas das ervas marinhas, havia dois pequenos pontos verdes nas costas de uma folha. Nesse ponto, percebi por que nunca tinha visto Shaun antes – esses dois eram tão pequenos e corados e eu estava procurando por algo muito maior.

Like the Oxynoe, you can only really appreciate the beauty of these creatures when you zoom into your foto on the back of the camera and understand how they got their name, looking just like the children’s cartoon character.

Descemos mais fundo, passando por mais manchas de ervas marinhas, e Richard parecia estar procurando por alguma coisa. Por volta dos 15m encontrou o que procurava.

This time I could see it with my own eyes but it wasn’t green like the last one. This was a bright yellow and blue nudi, also called “Sheep” but of the Swedish variety. These nudis were much bigger and more colourful, and if I’m honest much easier to photograph. If you don’t have a super-macro lens, make sure to carry a magnifying glass, or you’ll miss these fun little guys, which are a delight to see.

Talvez seja o mundo em que vivemos agora, mas o que realmente se destacou nos meus primeiros mergulhos com Richard foi o quão pouco ele incomodava ou manipulava a vida selvagem.

On my travels, I’m often confronted with guides who want to please you and will deliver photographic subjects right in front of your lens. As a photographer, too often I come across images that are clearly set up – critters that have been chased from their holes or transported to a more attractive location just because it makes a more striking image.

Sabemos que isso continua, mas essa é uma prática que precisa ser desencorajada, e foi ótimo ver que Richard não fez nada disso, apontando animais, às vezes sugerindo um bom ângulo, mas sem incomodar, mexer ou provocar.

Mais tarde, Richard me contou que estava escrito nos contratos dos guias que eles não incomodavam a vida marinha e eu digo, muito bem, é revigorante ver!

as criaturas que encontrei mais abundantes do que quaisquer outros durante a minha estadia no Atmosphere foram os peixes-rã. Eles estavam por toda parte – preto, marrom, laranja, amarelo e tudo mais. Eram tantos que até eu, com meus conhecidos olhos astutos de observação de criaturas, encontrei alguns. Na verdade, acabei pedindo a Richard que não me mostrasse mais nada, a menos que fossem incomuns ou estivessem em uma posição muito boa.

Acho que em um mergulho contei oito, o que é muito bom.

This area is well-known for frogfish, and because of this it has attracted to the resort a resident marine biologist, Daniel, who specialises in these weird and wonderful critters. He has even written a PADI Frogfish speciality, which you can take on your stay – now that’s very cool.

No dia seguinte tive a oportunidade de visitar a Ilha Apo, que abriga cerca de 1000 pessoas e é conhecida pelas suas tartarugas verdes. Nossa viagem começou cedo, pois todos os barcos precisam passar pela estação da guarda costeira para que seja registrado o número de visitantes da ilha. Assim que contaram todos a bordo, partimos.

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Os caranguejos de porcelana gostam de se esconder sob as anêmonas.

Embora o vento tivesse aumentado, ainda demorou pouco menos de uma hora para navegar até a ilha. No caminho, Richard me contou que o famoso macaco escolar que rondava por ali não era visto há algum tempo, mas como cada dia era diferente, você nunca sabia o que poderia ver.

In view of the weather conditions we decided to dive on the eastern side of the island. Lo and behold, as we dived in we instantly came upon the large group of schooling jackfish that I had really wanted to see. This school at about 17m was so huge that I couldn’t fit all the fish into one frame, even with my fisheye lens.

Nadar no meio deste imenso corpo de peixes foi uma experiência incrível, pois eles se aproximaram de mim, bloqueando a luz da superfície e me desorientando, isolando-me do ambiente.

Muito rapidamente a corrente aumentou e fomos forçados a deixar a escola para trás e continuar com o nosso mergulho à deriva planeado.

As we were carried on over the reef and past a couple of the famous green turtles, it was easy to duck in behind a head of coral to get a closer look, and they didn’t seem to mind me being there either.

Os peixes eram abundantes aqui, correndo, e avistei alguns macacos passando zunindo a caminho de se juntar aos colegas na escola.

Se você não gosta de cobras, desculpe, você não está com sorte aqui. Nos meus dois mergulhos ao redor da Ilha Apo, vi mais cobras marinhas do que em qualquer outro lugar.

No entanto, não há realmente nada com que se preocupar, porque, como a maioria dos outros animais no mar, eles não se incomodam com a sua presença.

este litoral não tem os recifes de outras áreas das Filipinas que visitei, mas as encostas arenosas com grandes manchas de coral ainda estão cheias de vida.
Disseram-me que minha visita ocorreu no final da temporada principal de criação de criaturas, que normalmente vai de fevereiro a junho, mas o que vi não me pareceu típico da baixa temporada, com peixes e criaturas em abundância.

Eu iria tão longe para dizer que na minha visita vi mais do que em algumas viagens que fiz ao local de mergulho no Estreito de Lembeh – declaração controversa, eu sei!

A falta de corais encorajou os habitantes locais a construir alguns recifes artificiais. Locais como Carros e Pirâmides tiveram blocos de concreto, pneus e até mesmo alguns contêineres afundados para dar um avanço à vida.

Algumas dessas instalações datam de 30 ou 40 anos e mostram sinais de crescimento muito saudável de corais. Alguns destes locais estão fora das reservas marinhas e os habitantes locais estão autorizados a pescar.

Embora eu tenha visto peixes com anzóis e linha na boca, não parece haver muito efeito nesta pesca em pequena escala e sem rede.

Thalatta in particular had abundant life around the wreck of an old car and was teeming with cardinalfish. I wished I had taken my wide-angle lens to capture the impressive sight.This did prove to me that artificial reefs really do work, and will even support some subsistence fishing.

A costa aqui parece estar livre de grande parte dos resíduos plásticos que assolam o resto do mundo neste momento. Não estou dizendo que não esteja aqui, e que talvez as correntes estivessem indo em uma direção diferente ou que tivesse havido apenas uma limpeza em grande escala, mas parecia incomumente livre de lixo.

As Filipinas estão atualmente classificadas como o terceiro pior país do mundo em termos de descarte de plástico no mar, por isso há um problema aqui.

Quando tive a oportunidade de visitar uma escola local na cidade de Dumaguete durante a minha estadia, fiquei animado ao ver que as crianças estavam tão ligadas ao problema dos resíduos plásticos como as crianças no Reino Unido, proporcionando esperança para o futuro.

Minha opinião sobre a costa de Dauin é que ela tem quase tudo que você gostaria de ver. A visibilidade era melhor do que eu esperava; explosões supercoloridas de peixes e algumas criaturas muito legais para arrancar.

Praticamente o único animal que não encontrei debaixo de água foi um tubarão-baleia, mas guardei essa experiência para o meu dia de eliminação de gases e para uma curta viagem a Cebu – e isso é outra história… [em breve!]

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> A Philippine Airlines opera voos internacionais diários via Manila para Dumaguete, philippineairlines.com. O resort fica a 30 minutos de carro do aeroporto.

Arquivo de fatos 1018 Filipinas

MERGULHO E ALOJAMENTO> Atmosphere Resort & Spa, atmosphereresorts.com. The PADI 5* dive centre offers up to five dives a day, free nitrox and has two boats and a resident marine biologist.

QUANDO IR> O mergulho equatorial é possível durante todo o ano, mas a principal temporada de criação de animais vai de fevereiro a junho, com a estação chuvosa de junho a outubro. DINHEIRO8 peso filipino..

DINHEIRO> Peso filipino.

PREÇOS> Voos com a Philippine Airlines a partir de £ 650. Uma semana de estadia em pensão completa com um pacote de 10 mergulhos (incluindo nitrox e taxas marítimas, dois compartilhando uma suíte) custaria cerca de 82,725 pesos (cerca de £ 1200) por pessoa.

Informações ao visitante> itsmorefuninthephilippines.co.uk

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