Bombas no biquíni

mergulhador liveaboardBombas em Bikini

Para o bem da humanidade e para acabar com todas as guerras mundiais, essa foi a premissa: JESPER KJØLLER analisa o terrível e impressionante legado da Operação Crossroads dos EUA

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Adereços do Prinz Eugen.

Imagine uma batida na porta. Um homem simpático à sua porta tenta convencê-la a arrumar tudo e sair de casa. Não apenas você e sua família, mas toda a sua comunidade. É para o bem da humanidade e acabará com todas as guerras mundiais, afirma ele.

Você concordaria? Você aceitaria a oferta de se mudar para longe do único lugar que conheceu? E você ficaria feliz em descobrir que a realocação, longe de ser temporária, duraria várias gerações?

E que você provavelmente teria uma morte lenta e horrível se algum dia voltasse para casa?

Foi exactamente isso que aconteceu em Fevereiro de 1946, quando o governador militar dos EUA, Ben H Wyatt, persuadiu o chefe local, Rei Juda, a convencer o seu povo a evacuar a sua pequena ilha no Atol de Bikini.

A população de 167 pessoas foi transferida para quartéis apertados numa ilha remota, e começaram os preparativos para um programa de testes nucleares. A Operação Crossroads estava pronta!

O Atol de Bikini foi escolhido como área de teste principalmente por ser remoto, e é por isso que temos que suportar uma jornada longa e às vezes desafiadora para chegar lá hoje. Depois de quase três dias, sentimos como se tivéssemos viajado para o lado oposto do globo e, na verdade, estamos quase na linha do tempo – 12 fusos horários do Meridiano de Greenwich.

Bikini fica ao norte do Equador, no Oceano Pacífico, a meio caminho entre a Austrália e o Havaí, e consiste em 23 ilhas, das quais apenas duas foram
sempre habitável.

Depois de outras três paradas, o Island Hopper da United Airlines vindo de Guam finalmente nos deixa na base do exército dos EUA no Atol de Kwajalein. Segue-se uma curta viagem gratuita em uma balsa militar até a pequena e densamente povoada ilha civil de Ebeye. Cuidamos do jet lag por um dia no charmoso e rústico Hotel Ebeye, o único da cidade, antes de embarcar Mestre Truk.

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A ponte do Saratoga.

Antes de iniciar nosso cruzeiro de 24 horas para o norte, teremos tempo para um mergulho no cruzador pesado Princesa Eugen. The German vessel was impounded by Allied forces after WW2, and German and Japanese target ships were included in the nuclear tests to investigate any meaningful differences in enemy shipbuilding methods in respect of damage from atomic weapons.

Princesa Eugen sobreviveu às duas explosões da Operação Crossroads com apenas pequenos danos estruturais, mas recebeu uma grande dose de precipitação radioativa.

Mais tarde naquele ano, ela foi rebocada para o Atol de Kwajalein para descontaminação e descarregamento de munição, mas os vazamentos que ela sofreu não puderam ser reparados por causa da radioatividade, então, em dezembro de 1946, ela virou em águas rasas da lagoa.

Tal como acontece com a maioria dos navios de guerra fortemente blindados Princesa Eugen está invertido, mas o naufrágio continua a ser um mergulho épico e a sua escala prepara-nos para o que está por vir.

A principal atração fotográfica são as três hélices gigantescas, uma das quais se projeta da água.

Apareceu no DIVER dezembro de 2018

Acima: leme Nagato e torre de canhão em Saratoga.
Acima: O USS Saratoga e o capacete de mergulho da Marinha dos EUA que fica dentro do Saratoga.

Atol de Biquíni aparece no horizonte no final da tarde seguinte. Fizemos um bom tempo no Oceano Pacífico excepcionalmente calmo e chegamos algumas horas mais cedo do que o esperado, por isso podemos fazer um rápido mergulho de orientação no USS Saratoga. Provavelmente o maior naufrágio do mundo, está entre os poucos porta-aviões acessíveis aos mergulhadores.

Nadando em direção à linha de descida em Mestre Truk proa, olho para baixo e percebo que o que vejo abaixo não é o fundo, mas a cabine de comando do porta-aviões de 270m!

Descemos ao convés por volta dos 30m para nos orientarmos. Toda a cabine de comando é coberta por tábuas de teca, escolhidas por serem sólidas e fáceis de reparar.

Apesar de uma camada de algas e corais, ainda é possível distinguir tábuas individuais aqui e ali.

Para dar aos pilotos o máximo de espaço possível para decolagens e pousos, os porta-aviões têm uma ponte alta e estreita colocada de lado. Saratoga tinha quatro conjuntos de canhões MK55 9in calibre 8 de cano duplo, dois apontando para frente e dois apontando para trás, mas apenas uma das torres sobrou antes da explosão, e a chaminé desabou desde então.

A superestrutura está, no entanto, surpreendentemente intacta. Encontramos salas de mapas, radares, codificação e rádio, todas muito pequenas e apertadas.

Nadamos até a casa do leme. Não tem janelas, apenas fendas estreitas, presumivelmente para proteger os agentes na sua posição elevada e exposta. À frente da casa do leme existe uma ponte de navegação externa, de onde se teria uma melhor visão do navio e seu entorno durante as manobras.

Nadamos em direção à linha ascendente para iniciar nossa descompressão. Tendo permanecido relativamente rasos, acumulamos mais de 30 minutos de deco. De repente, meu amigo aponta para trás de mim e eu me viro.

Um tubarão tigre está nos observando e fica por um tempo. Mais tarde, ouvimos que ele é uma visão comum no Sara – a cereja do nosso bolo.

Estudamos detalhadamente uma seleção de plantas e esquemas do naufrágio entre os mergulhos para garantir que visitaremos lugares interessantes da maneira mais eficiente. Um porta-aviões é uma cidade flutuante e, quando totalmente operacional, o USS Saratoga abrigou cerca de 2800 tripulantes.

Os compartimentos marcados incluem padaria, barbearia, dentista, lavanderia, enfermaria, ferreiro, descascador de batatas, açougue e armário de mergulho. Coisas emocionantes!

Você poderia facilmente ir para Bikini e mergulhar apenas no USS Saratoga por uma semana. Na verdade, se este fosse o único acidente, ainda assim valeria a pena a viagem. Fizemos cinco longos mergulhos na enorme embarcação e ainda senti que havíamos apenas arranhado a superfície.

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Um mergulhador na proa do Saratoga.

Teoricamente, existem vários quilómetros de passagens para explorar, embora nem todos os níveis sejam acessíveis ou seguros para penetrar. Mas a partir do enorme elevador dianteiro da aeronave, várias rotas são possíveis. Uma porta convida, mas além dela parece muito lamacenta e nebulosa, então colocamos um carretel de segurança e amarramos primeiro.

Depois de nadar pelos primeiros quartos, a visibilidade se abre. Podemos agora ver a linha de penetração permanente que leva mais adiante nos destroços, aparentemente colocada pela equipe do agora extinto centro de mergulho na Ilha do Biquíni.

Anexamos nossa linha de segurança à linha principal. Tudo está muito enferrujado e o chão está coberto por uma espessa camada de sedimentos extremamente finos. Um movimento descuidado da mão ou mal colocado nadadeira-kick destruirá a visibilidade.

Bolhas de escapamento de circuito aberto desalojariam uma chuva de partículas enferrujadas do telhado aqui.

Estamos usando rebreathers JJ, mas ainda é necessário ajustar a flutuabilidade de vez em quando, e até mesmo um pequeno fluxo de bolhas de um máscara provoca percolação.

The trick is to move very slowly and deliberately. I’m hindered by my big camera system, and for every doorway or bulkhead we pass, I have to fold the strobe arms and cautiously push the camera in front of me while taking extra care not to scratch the dome.

Depois de apenas alguns minutos, encontramos o primeiro ovo de Páscoa. No chão está um capacete de mergulho Mark V da Marinha dos EUA em muito bom estado. O design original era de 1916, mas o capacete de 30kg ainda estava em uso em meados da década de 1980. A presença remanescente deste item de colecionador muito valioso fala muito do número limitado de mergulhadores que visitaram Bikini.

Pelos mapas sabemos que depois de descer um lance de escadas nadando, precisamos fazer uma curva fechada à direita para chegar ao nosso destino. Meu companheiro de todos os mergulhos em Bikini, o famoso explorador de naufrágios Richard Lundgren, nada à minha frente na passagem estreita e de repente desaparece em uma porta à esquerda.

É isso? Ele encontrou?

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ENCRUZILHA DE OPERAÇÃO
_Operação Crossroads foi o codinome dos testes de armas nucleares dos EUA realizados no Atol de Bikini em Julho de 1946 – as primeiras detonações de dispositivos nucleares desde Hiroshima e Nagasaki no ano anterior.
_President Truman ordered his generals “to determine the effect of atomic bombs on American warships” but many historians agree that the Americans’ hidden agenda was to flex their nuclear muscles to deter the emerging Eastern Bloc superpower.
_Em preparação para o programa de testes, foram instalados 242 navios de guerra, 156 aeronaves, 25,000 mil dispositivos de radiação e milhares de ratos, cabras e porcos experimentais. A operação envolveu 42,000 mil militares e civis.
_A série Crossroads foi o primeiro de muitos testes nucleares realizados nas Ilhas Marshall e o primeiro a ser anunciado publicamente de antemão e observado por um público convidado, incluindo uma grande presença da imprensa, que apoiou a teoria da agenda oculta.
_A frota alvo foi atingida por dois conjuntos de armas nucleares do tipo implosão de plutônio, do tipo lançado sobre o Japão, cada um com um rendimento de 23 quilotons de TNT. O primeiro teste, de codinome Able, foi lançado de um B-29 Superfortress em 1º de julho, mas detonou 158m acima da frota, causando menos danos do que o esperado, pois errou o ponto de mira por 649m.
_The second test, Baker, was detonated 27m under water on 25 July, and radioactive sea-spray caused extensive contamination. A third deepwater test named Charlie planned for 1947 was cancelled, primarily because of the US Navy’s inability to decontaminate the target ships after Baker.

Sim, nós encontramos – a sala de cirurgia odontológica. Tudo está intacto: três cadeiras de dentista completas com brocas, lavatórios, mangueiras e luzes. Movimentamo-nos com muito cuidado dentro do pequeno compartimento para evitar destruir o delicado ambiente ou agitar qualquer lodo.

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Na ponte do Nagato.

No caminho de volta, avistamos mais joias escondidas, como telefones de parede, extintores de incêndio e placas de enfermaria. Garrafas antigas de Coca-Cola estão espalhadas por todo o lugar.

In many rooms and corridors we see filing cabinets. In the pre-digital age the Navy had a lot of paperwork to store.
On a later dive we find the dive-locker, complete with umbilical hoses and hanging drysuits,  and explore crew lounges with sofas and coffee-tables.

Supostamente, ninguém explorou a casa das máquinas ainda. Perto do final do nosso último mergulho no Saratoga encontramos uma maneira possível de entrar, mas nosso tempo acabou, então saia Sara com uma sensação de negócios inacabados.

Todos os navios de guerra na lagoa desempenharam papéis importantes na história da Segunda Guerra Mundial em todo o mundo, mas aquele com o pedigree histórico mais impressionante é o encouraçado japonês HIJMS. Nagato.

It was from this floating fortress that Admiral Isoroku Yamamoto directed the attack on Pearl Harbor on 7 December, 1941. Nagato foi apreendida pelos americanos após a rendição japonesa, e suspeito que a oportunidade de vingar Pearl Harbor desempenhou um papel na decisão de incluí-la na Operação Crossroads. Detonar o Nagato!

Como com Princesa Eugen, o invertido Nagato's os destaques são as enormes hélices, quatro delas, e seus canhões gêmeos de 16 polegadas, que eram os maiores do mundo na época.

A superestrutura em estilo pagode é parcialmente esmagada pelo peso do casco, mas é possível se espremer na ponte e fingir que você é o almirante Yamamoto ouvindo a famosa palavra-código do rádio Tora! Tora! Tora!, supostamente o sinal para iniciar o ataque a Pearl Harbor.

Yamamoto era contra o ataque à base dos EUA no Havaí porque temia que isso trouxesse os americanos para a guerra. A sua alegada profecia pós-ataque, “Temo que tudo o que fizemos foi acordar um gigante adormecido e enchê-lo de uma determinação terrível”, acabaram por ser famosas últimas palavras…

Canhão e hélices no Nagato (acima).

O responsável Mestre Truk a tripulação recomenda reduzir um pouco as atividades de mergulho intensivo no meio da viagem para liberar gás, então, em vez de um mergulho à tarde, exploramos a Ilha do Biquíni. Uma caminhada de alguns quilómetros leva-nos ao pequeno povoado que até há 10 anos acolheu o Bikini Atoll Divers, inaugurado em Junho de 1996 e gerido pelo Conselho do Atol de Bikini.

O plano era fornecer uma base económica para um possível futuro reassentamento da ilha, mas em 2008 o município teve de encerrar a operação, o resultado de problemas de fiabilidade das companhias aéreas locais combinados com o aumento dos custos de energia e o declínio económico mundial que também atingiu o turismo de mergulho. .

A equipe de mergulho ficou presa na ilha por um mês quando o avião que deveria evacuá-los quebrou.

The area has an unnerving post-apocalyptic atmosphere, and it’s clear that everyone left in a hurry when a boat finally showed up. The last dive-briefing can still be seen on the whiteboard in the dive-centre, and in another building dive-gear, spare parts, compressors, service-room, rinse-tanks and everything else remains as it was abandoned – spooky.

O tamanho, a história e os detalhes do Saratoga e os votos de Nagato fazemos desses destroços as joias da coroa – não apenas na escala do Bikini, mas em qualquer lugar do mundo – mas também aproveitamos a oportunidade para mergulhar em um punhado de destroços de destróieres, navios de guerra e submarinos da Operação Crossroads. Meu favorito absoluto entre aquelas embarcações “menores” (tudo é pequeno comparado a Saratoga e Nagato) é o destruidor USS Lamson.

Descemos ao longo do cabo de amarração para uma agradável surpresa, pois Lamson fica em pé no fundo arenoso e a visibilidade é a melhor que vimos em Bikini até agora. Lamson estava armado até os dentes quando foi afundado e está cheio de artilharia, canhões, canhões e minas, cargas de profundidade e torpedos.

The mid-section is just a big twisted and mangled area. Beside the wreck on the sand at 50m I spot a sleeping whitetip reef shark and approach it cautiously from one side while Richard positions himself on the other side.

With my 15mm fisheye lens everything looks small from a distance, but the silence of our rebreathers is a giant advantage, and I manage to move very close before the shark wakes up and swims away irritably.

Tive a sorte de mergulhar em alguns dos naufrágios mais emblemáticos do mundo, como Umbria, Thistlegorm, Britânico e os destroços da Lagoa Truk, mas a experiência do Bikini está em uma categoria à parte. É muito significativo poder documentar a história deste lugar, não apenas os registos de guerra de todos os naufrágios, mas também o impacto na natureza e na população das decisões da administração Truman.

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TRUK MASTER E EXPERIMENTO CRÍTICO
_Truk Master passa de julho a outubro em Bikini todos os anos. A Master Liveaboards tem sido a única operadora regular de mergulho lá desde que o centro de mergulho foi abandonado.
_The vessel’s four decks provide ample space for relaxation, dive-equipment and camera preparation, and it caters for tec-divers on open and closed circuit. It carries twin oxygen-makers, an ample supply of helium, twin-sets, rebreather- and deco-tanks and scooters for rental.
_É um grande desafio administrar uma operação de liveaboard quando tudo tem que ser enviado de longe, mas a tripulação do Truk Master faz com que pareça muito fácil e você quase esquece o quão longe da civilização você está.
_Ao longo de 2019, 2020 e 2021, o explorador de naufrágios Aron Arngrímsson está organizando uma série de viagens estilo expedição com Truk Master exclusivamente para mergulhadores técnicos CCR - viagens Dirty Dozen em Truk e viagens Critical Experiment em Bikini - email info@thedirtydozen.org

O banimento do povo de Bikini está em andamento, porque a radiação ainda impede o sustento permanente ali, e os próprios destroços são uma bomba-relógio.

Muitos foram abastecidos até 80% da capacidade, e esse combustível acabará por escapar à medida que os destroços se desintegrarem. Este potencial desastre ambiental de Exxon Valdez magnitude não é uma questão de se, mas de quando.

O mergulho é relativamente fácil, com corrente fraca ou nenhuma corrente. A maioria dos naufrágios está fora dos limites recreativos e os mergulhadores com rebreathers e habilidades de descompressão podem explorar muito mais deles, sendo capazes de ir mais fundo e permanecer lá por mais tempo.

A visibilidade varia de naufrágio para naufrágio e sazonalmente, mas geralmente é muito boa. Um total de 3mm wetsuit is sufficient, though most technical divers will use drysuits as we did, and wear gloves and a hood for protection, especially when doing penetrations.

A maioria dos naufrágios são a 50m, e normalmente fazíamos mergulhos de 60 minutos com descompressão de 60 minutos, mas as paragens são muito agradáveis, com uma sólida barra descompressiva de apoio nas finais. Os longos tempos de funcionamento de um rebreather limitam o número de mergulhos diários a um mergulho pela manhã e um mergulho à tarde. Mestre Truk impõe um intervalo de superfície mínimo obrigatório e sensato de quatro horas entre mergulhos técnicos.

Se você é um mergulhador de naufrágios sério, faça planos para ir ao Bikini, custe o que custar. Com as expedições de Experimentos Críticos de Aron Arngrímsson em parceria com o Mestre Truk, nunca foi tão divertido explorar a frota nuclear de Bikini. Apenas esteja preparado para esperar sua vez!

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> A United Airlines opera duas rotas para Kwajalein, uma de Guam e outra de Honolulu. Do Reino Unido, Honolulu é a opção mais curta, mas tanto o país quanto Guam exigem autorização ESTA dos EUA. Kwajalein é uma base militar dos EUA, portanto é necessária uma carta de patrocinador do operador turístico.

MERGULHO E ALOJAMENTO> Truk Master (veja o painel acima), masterliveaboards.com

QUANDO IR> A estação seca vai de dezembro a abril; a estação chuvosa de maio a novembro. O clima muda o tempo todo, mas embora possa chover forte, muitas vezes ocorre apenas por curtos períodos. O clima é estável, quente e húmido, com temperaturas da água e do ar entre 29 e 30°C durante todo o ano.

DINHEIRO> Dólar americano.

SAÚDE> Não há chance de terapia de recompressão nas Ilhas Marshall. Problemas sérios de DCI exigem evacuação para Guam ou Honolulu, portanto, certifique-se de que seu seguro de mergulho cubra evacuação de emergência.

PREÇOS> Existem poucas vagas disponíveis agora para os próximos anos, por isso é difícil fornecer um preço exato, mas para um itinerário de 10 noites em 2021 conte com £ 8500-10,000 incluindo voos! Fale com o azul ou dois, blueotwo.com

Informações ao visitante> visitemarshallislands.org

Acima: Mergulhador no contratorpedeiro Lamson. Meio: Um tubarão de pontas brancas dormindo ao lado do Lamson. Abaixo: Mergulhando em um dos destroços “menores” – a roda auxiliar do USS  Carlisle.

VAMOS MANTER CONTATO!

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