Indonésia: capital mundial do mergulho em lama

Peixe-rã do Estreito de Lembeh
Peixe-rã do Estreito de Lembeh

O Estreito de Lembeh é há muito considerado que o lugar para mergulhar na lama, mas muitos pretendentes ao trono ergueram a cabeça. MARK EVANS volta para a Indonésia para ver se o campeão ainda tem o que é preciso.

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Eu sou, sem dúvida, um cara que gosta de animais grandes. Adoro encontros com tubarões, tartarugas, arraias etc. – e quanto maiores, melhor. Sentindo-se bastante inadequado perto de alguma forma de majestosa vida marinha deve ser uma das experiências mais emocionantes possíveis. E ao mesmo tempo eu desprezava as pessoas que ficavam tontas e entusiasmadas com algum pequeno nudibrânquio ou caranguejo – a vida macro do recife simplesmente não funcionava para mim.

Depois, há várias décadas, fui ao Estreito de Lembeh, em Sulawesi do Norte, na Indonésia, e todo o meu ponto de vista mudou.

Indonésia debaixo d’água
dragão

Sim, ainda amo meus animais grandes, mas igualmente adoro os pequenos animais estranhos e maravilhosos que vivem na areia e nos recifes. Onde quer que eu viaje em missão, procuro buscar ambas as formas de vida. Enfrentar tubarões grandes pode fazer seu coração disparar, mas caçar – e encontrar – alguns pequenos camarões escondidos em uma esponja lhe dá uma imensa sensação de realização.

Voltei a Lembeh algumas vezes desde aquela visita inicial reveladora em 2000, e embora existam agora outros lugares ao redor do planeta que professam oferecer produtos de classe mundial mergulho na lama locais, devo dizer que o Estreito ainda consegue resistir a estes jovens pretendentes.

O termo “mergulho na lama” foi cunhado até no Estreito de Lembeh e descreve com precisão como é quando você sai para mergulhar em uma encosta aparentemente desolada de areia vulcânica preta pontilhada de garrafas velhas, latas de tinta, plástico sacos e outros detritos produzidos pelo homem.

Caranguejo em Lembeh
Caranguejo no típico fundo marinho de cor escura

Ainda me divirto vendo os rostos das virgens mergulhadoras na lama passarem do choque e da consternação (quando veem pela primeira vez o local de mergulho para o qual viajaram meio mundo para chegar) à alegria e espanto (conforme lhes é mostrado o interminável procissão de criaturas bizarras que vivem na área).

Mesmo agora, como um relativo veterano quando se trata de procurar pequenas criaturas, ainda fico constantemente admirado com a enorme variedade de vida marinha que você pode encontrar em um mergulho comum na lama - e com as habilidades de olhos de águia do mergulhador. guias que os procuram.

Em um local típico em Lembeh, espere peixes extravagantes, cavalos-marinhos, peixes-cachimbo fantasma ornamentados, peixes-arquivo, peixes-rã, polvos, inúmeras variedades de camarões e nudibrânquios e uma série de outros foto-criaturas amigáveis.

Sujeira hardcore a coral colorido

Na minha última visita, ao centro de mergulho Dive Into Lembeh no Hairball Dive Resort, saí com o guia de mergulho Rano para marcar o maior número possível de animais “imperdíveis”, e dividimos nossos mergulhos entre preto vulcânico hardcore - mergulhos em areia, encostas de areia cinzenta intercaladas com o estranho coral bommie e verdadeiros mergulhos em recifes repletos de vibrantes corais moles e esponjas. Lembeh pode ser conhecida por suas criaturas, mas algumas das coloridas formações de corais também são espetaculares.

Peixe-cachimbo fantasma da Indonésia
Peixe-cachimbo fantasma

E para ser honesto, embora eu adore vasculhar os locais de sujeira adequados, é uma mudança bem-vinda mergulhar em um recife de coral vívido e imaculado de vez em quando para quebrar as coisas.

Meu guia com olhos de falcão esvoaçava de um lado para outro, constantemente atento a movimentos ou formas reveladores no fundo do mar. Ao longo de vários mergulhos, acumulámos numerosos peixes-rã, desde exemplares gigantes a simpáticos peludos, bem como chocos pigmeus, chocos extravagantes, camarões louva-a-deus, caranguejos orangotangos, cocos polvo, mímico polvo, peixe-escorpião-diabo, astrônomo, cavalos-marinhos, camarão arlequim, nudibrânquios – a lista era quase interminável.

Sentados no bar do Hairball Dive Resort naquela noite, tomando cervejas geladas e saboreando petiscos saborosos, os mergulhadores compararam suas “listas de alvos”, parabenizando-se uns aos outros por avistamentos particularmente dignos de nota (e talvez cerrando os dentes de inveja em alguns casos). e oferecendo conselhos sobre onde ir para detectar certas criaturas.

É uma forma extremamente agradável de encerrar um grande dia de mergulho – e que se repetiu diariamente.

Escola de pescaria
Bagre listrado

Conclusão

Se você gosta de suas criaturinhas, este local deve estar na sua lista de desejos. Se você é fotógrafo, você se encontrará no paraíso com suas lentes macro. O povo indonésio é muito amigável e acolhedor, o Hairball Dive Resort e o centro de mergulho Dive Into Lembeh são bem projetados, confortáveis, esteticamente agradáveis ​​e funcionam como uma máquina bem lubrificada.

E embora você possa se sentir a um milhão de quilômetros de distância da corrida desenfreada em casa enquanto estiver lá, Sulawesi é relativamente simples de chegar hoje em dia, tornando este o pacote perfeito.

O CENTRO DE MERGULHO E RESORT

(Mergulhe em Lembeh / Hairball Resort)
(Mergulhe em Lembeh / Hairball Resort)

A Singapore Air tem vários vôos por semana de Londres diretamente para Cingapura, e a subsidiária Silk Air fornece o hopper vôo em Manado. De Manado, são apenas 90 minutos de microônibus até o Estreito de Lembeh.

O centro de mergulho Dive Into Lembeh está localizado à beira da água na Baía de Kasawari, dentro do Hairball Dive Resort. A praia fica a poucos passos da sala de equipamentos dos hóspedes, que dispõe de soluções bem pensadas para guardar os equipamentos, e os barcos de mergulho estão atracados na orla.

Dois dos locais de mergulho mais famosos do Estreito de Lembeh, o paraíso do mergulho em lama Hairball e o colorido recife Awe Shucks juntos formam o recife do centro.

Existem grandes áreas de lavagem para kits de mergulho e equipamentos fotográficos, e os snappers ficarão em êxtase na monstruosa sala de câmeras, que possui estações de trabalho individuais com tapetes antiderrapantes, toalhas, tiras de luz e várias tomadas. Também fica em frente ao bar.

Mergulhe no Lembeh é gerenciado com eficiência por Steve e Miranda Coverdale, que possuem uma equipe pequena, mas profissional, com guias de mergulho com olhos de águia, adeptos de encontrar as menores criaturas.

O Hairball Dive Resort possui nove bangalôs privativos com vista para o mar, restaurante e bar ao ar livre, área com fogueira à beira-mar, piscina, spa boutique e centro de mergulho.

Todos os bangalôs são da mesma categoria, feitos com materiais de origem local e equipados com ar-condicionado, ventilador de teto, frigobar, cofre e dispensador de água quente e fria com utensílios para chá e café. Cada um tem seu próprio Onsen japonês (banheira de hidromassagem) na varanda para se aquecer no final do dia de mergulho, ao lado de pufes confortáveis ​​para relaxar e apreciar a vista.

Uma estadia de sete noites com 12 mergulhos diários guiados custa a partir de US$ 1,200 (c£ 945) dependendo da escolha da acomodação (taxas de 2023/24).

Fotografias de Mark Evans

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