Não importa os Threshers!

MERGULHADOR FILIPINAS

Não importa os Threshers!

As palavras 'Malapascua' e 'tubarão debulhador' tornaram-se inseparáveis, mas não deveria ser o caso, dizem Henley Spires e Jade Hoksbergen – mesmo sem as maravilhas da cauda de chicote, esta ilha ainda seria um local de mergulho de classe mundial

0120 Cardinalfish Malapascua

Jade nada em meio a um enxame de peixes cardeais na proa do naufrágio Doña Marilyn.

Apareceu no DIVER janeiro de 2020

Deixe-nos contar um segredo: Monad Shoal não é o melhor mergulho em Malapascua. Claro, os tubarões-raposos são fascinantes, mas são encontros dolorosamente precoces, tipicamente fugazes e extremamente desafiadores fotograficamente.

Passamos cerca de seis meses de nossas vidas vivendo e mergulhando na Ilha Malapascua, então gostaríamos de pensar que não estamos falando mal desta ocasião!

Quando estivermos em Malapascua, faremos sempre o mergulho debulhador (quando estivermos em Roma…), mas são as muitas outras ofertas subaquáticas que nos fazem voltar para mais.

Mesmo sem os debulhadores, ainda mergulharíamos em torno de Malapascua em busca de seus naufrágios, recifes ricos em cefalópodes e macro de classe mundial.

Descoberta por mergulhadores na década de 1990, a popularidade desta pequena ilha explodiu na última década.

Os tubarões de ponta branca são residentes em Gato e a caverna é um local favorito para patrulhar.
Os tubarões de ponta branca são residentes em Gato e a caverna é um local favorito para patrulhar.

As origens do nome permanecem incertas, mas a teoria diz que significa “má Páscoa”, como foi ungido pelos compreensivelmente mal-humorados marinheiros espanhóis que o descobriram na Páscoa, durante uma tempestade, quando os seus abastecimentos de comida acabaram.

Encontra-se no extremo norte de Cebu. Você voa para o aeroporto de Mactan-Cebu, dirige por três ou quatro horas e, finalmente, faz um curto passeio de bangka (o barco estabilizador local) saindo do porto de Maya.

Não há carros em Malapascua, que é cercada por praias de areia branca. Há muito para admirar acima e abaixo da superfície, e algumas pessoas nunca querem sair.

Mergulhadores de longa data aqui fala que “você vem para Malapascua pelo Monad, mas fica pela Ilha do Gato”.

Gato, 45-60 minutos a noroeste, significa “gato” em espanhol, supostamente em homenagem a uma rocha com aparência felina (você não estará sozinho se não conseguir decifrá-la).

Cavern é o mergulho característico de Gato, uma exploração de um túnel subaquático que passa do nordeste à costa noroeste. É um mergulho emocionante e, como o túnel é grande o suficiente para acomodar várias pessoas, aberto a todos os mergulhadores razoavelmente experientes.

Nadando pela grande abertura a apenas 5m de profundidade, você chega a uma grande câmara com uma bolsa de ar no topo.

Um velho pedaço de corda na caverna do Gato funciona como jardim suspenso para corais moles e bivalves.
Um velho pedaço de corda na caverna do Gato funciona como jardim suspenso para corais moles e bivalves.

Pop your head out and you’ll discover a high-ceilinged grotto, home to many birds and bats that can access it only during low tide. Take off your máscara e regulador se quiser, mas o cheiro é pungente!

De volta à água, uma velha corda funciona como um jardim suspenso para corais moles e bivalves, e os caranguejos eremitas se espalham à medida que seus raios de luz os perturbam.

Soon you’ll see the blue light at the end of the tunnel, a wide opening at 12m deep. Whitetip reef sharks are resident at Gato, and this is one of their favourite spots to patrol.

Eles não mostram sinais de agressão aos mergulhadores e permitirão uma aproximação próxima. Eles se movem pela ilha sazonalmente, então, se não estiverem lá, você provavelmente os verá no próximo mergulho.

Fora do túnel, a topografia subaquática é impressionante, com enormes pedras espalhadas sob a água e pequenas passagens para explorar.

Nas saliências rasas da própria ilha, o fundo vítreo das bolsas de ar faz com que pareça um pouco com o fundo de uma geleira. As krait-do-mar-bandadas prosperam ali, e as bolsas de ar oferecem-lhes uma maneira conveniente de tomar um gole de oxigênio antes de continuarem em busca de alimento.

Outro grande mergulho fica ao longo do lado sudoeste de Gato. Fortes correntes percorrem a área e este mergulho pode ser realizado como uma deriva emocionante.

O movimento da água cria um ambiente no qual os corais moles prosperam, com todas as faces rochosas aparentemente cobertas por eles. Seus tons de rosa, vermelho e laranja complementam perfeitamente o azul da água, proporcionando satisfação instantânea aos fotógrafos subaquáticos.

O camarão mantis pavão pode ser encontrado escondido neste colorido buquê de coral, mantendo uma observação de 360°.
O camarão mantis pavão pode ser encontrado escondido neste colorido buquê de coral, mantendo uma observação de 360°.

Às vezes, o camarão louva-a-deus pavão pode ser encontrado escondido neste colorido buquê de coral, com seus olhos espreitados mantendo uma observação cuidadosa de 360°.

Cuidado com o cardume residente de cavala bigmouth, uma visão de cair o queixo – literalmente.

At first you might think these are just your average silvery fish, but a moment later you’ll see the school open their oversized jaws and swim as one as they filter the water for plankton. The school will then turn and regroup before swooping back in the opposite direction.

Tal como acontece com muitos locais ao redor de Malapascua, existe uma próspera população de cefalópodes. Os chocos estão quase garantidos.

Pode ser difícil distinguir espécies diferentes, especialmente porque estes metamorfos alteram a sua aparência regularmente, mas o tamanho pode ser um ponto de partida útil.

Os maiores, com cerca de 50 cm de comprimento, são os chocos broadclub, enquanto os que medem até 5 cm são os chocos anões, apropriadamente chamados.

Além de alterar a cor, os chocos podem adaptar a textura da pele, estendendo ou retraindo as suas “papilas” para criar um efeito liso ou espesso.

O toque final em sua camuflagem é desdobrar os braços para imitar as formas de tudo o que está por perto.

Uma grande enseada chamada Catedral em torno do meio do lado oeste de Gato tem esse nome devido ao seu tamanho impressionante e à marca verde na parede preta da rocha, que lembra a Virgem Maria.

Uma estátua da Virgem Maria, colocada na ilha do Gato para desencorajar práticas destrutivas de pesca.
Uma estátua da Virgem Maria, colocada na ilha do Gato para desencorajar práticas destrutivas de pesca.

Perto dali, mas debaixo d'água, uma estátua real da Virgem Maria foi colocada para desencorajar práticas de pesca destrutivas.

A Catedral é um ambiente impressionante para uma paragem de segurança e, se tiver sorte, verá um cardume de peixes-isca, ou alguns peixes-morcego juvenis, escondidos sob as folhas e detritos que se acumulam na enseada.

O Doña Marilyn é o mergulho em naufrágios número um da região, acessível tanto para mergulhadores recreativos quanto técnicos.

Uma antiga balsa entre ilhas, seu desaparecimento foi trágico, pois o navio não conseguiu ultrapassar o tufão Ruby no caminho de Manila para Tacloban em 23 de outubro de 1988.

Ao todo, 389 vidas foram perdidas e 147 pessoas sobreviveram. Apenas um ano antes, o navio irmão Doña Paz também tinha afundado, no desastre marítimo mais mortal da história em tempos de paz.

Um passeio de barco de 60 a 80 minutos leva você ao local e, após descer pelas águas sombrias, o Doña Marilyn é encontrado deitado a estibordo, a uma profundidade máxima de 32m.

O local está repleto de vida, com grandes folhas de coral preto dando lugar a um enxame de peixes cardeais enquanto você nada ao redor da proa. Confira as saliências para ver raias marmorizadas e tubarões de pontas brancas descansando em locais tranquilos e sombreados.

If you’re nutty enough to bring a macro lens, there are tiger cardinalfish and flasher wrasse in residence.

Infelizmente, a Dona Marilyn is only half the dive it used to be, as illegal salvors tore off the rear end of the ship in 2018. It remains a great dive, but for long-time visitors this is a bitter pill to swallow.

O Mogami Maru.
O Mogami Maru.

O Mogami Maru é um excelente mergulho em naufrágios apenas 30 minutos a norte de Malapascua, mas a 50m de profundidade deve ser considerado apenas um mergulho técnico. Nosso melhor palpite é que se tratava de uma traineira japonesa convertida em caçador de submarinos auxiliar durante a Segunda Guerra Mundial.

Seu naufrágio por um bombardeiro americano ao largo de Cebu foi documentado em 12 de setembro de 1944, e os danos catastróficos na popa sugerem que ela carregava cargas de profundidade.

Tal como acontece com o Doña Marilyn, a visibilidade tende a ser um pouco menor e demora um pouco para avistar os destroços à medida que você desce pela coluna de água.

De pé sobre um fundo arenoso, o Mogami Maru parece impressionante, ainda mais porque é provável que você seja o único mergulhador visitante.

Um pedaço de metal do casco foi arrancado por uma explosão e criou uma grande passagem ao longo do lado de estibordo, e alguns leques alinham-se no fundo.

O Mogami Maru acumulou uma camada de coral e, à medida que você nada até o convés, muitos corais amarelos adicionam um toque de cor. Os artefactos descobertos pelos mergulhadores incluem ossos, talheres, copos partidos e a metade inferior de um tanque de gás.máscara, um lembrete comovente das vidas vividas e perdidas a bordo.

A proa possui uma grande área semelhante a uma cabana, visível do exterior através de várias frestas de janelas. Este espaço tornou-se num refúgio para peixes e, com partes da cobertura agora abertas, pode passar por lá para dizer olá.

Significando “a única rocha” no dialeto local, Bogtong Bato é um monte submarino próximo ao extremo norte de Malapascua. Este monte submarino relativamente pequeno pode estar sujeito a fortes correntes, portanto, cair nele rapidamente é essencial ou você corre o risco de perder o local.

A festival of colour and a feast of macro life awaits. Every inch of the pinnacle is covered in coral, mostly soft, creating a tapestry of pinks, purples and orange.

As lacunas restantes são preenchidas por corais, crinóides e anêmonas.

Na faixa de 25-30m existem alguns leques-marinhos, e cavalos-marinhos pigmeus bargibanti são uma possibilidade, especialmente com a ajuda de um guia especializado. O cientista George Bargibant descobriu acidentalmente esses animais de 2 cm de altura em 1969, e de alguma forma eles conseguem ser fofos, apesar de suas barrigas distendidas e saliências semelhantes a verrugas. Eles adaptam sua cor para combinar com a gorgônia hospedeira e são extremamente delicados.

Os cavalos-marinhos pigmeus Bargibanti são uma possibilidade em Bogtong Bato.
Os cavalos-marinhos pigmeus Bargibanti são uma possibilidade em Bogtong Bato.

Never touch the fan with a pointer or any other gear, avoid the use of constant light, and keep strobe power low if photographing. We always dive with Evolution Dive Resort when in Malapascua, and it maintains admirably high standards of diver education and environmentally conscious dive practices.

A sua inexplicável abundância de cefalópodes faz de Malapascua um excelente destino para mergulho nocturno (mesmo que o despertar matinal dos debulhadores torne os mergulhos nocturnos uma perspectiva dolorosa).

Locais rasos de escombros, como Lighthouse e Ka Osting, são locais ideais para rastrear polvos de anéis azuis, entre as criaturas mais notáveis ​​que podem ser encontradas debaixo d'água.

Eles vivem em águas rasas e normalmente são ativos à noite.

Quando agitados, por uma ameaça percebida ou durante a caça, eles exibem anéis azuis iridescentes que alertam sobre sua toxicidade alarmante, capaz de paralisar presas e predadores, e venenosos o suficiente para matar humanos.

Os anéis azuis eram o símbolo do polvo cult no filme de James Bond, Octopussy, e seu líder, Octopussy, usa um atraente roupão com anel azul no filme. Seu principal guarda-costas ainda tem um anel azul polvo tatuagem nas nádegas, que Roger Moore comenta casualmente no pós-coito.

Outra lista de desejos O cefalópode frequentemente visto aqui é a lula bobtail. Com 5 cm de comprimento ou menos, é provavelmente o mais fofo da família. Capaz de mudanças dramáticas de cor, é mais atraente quando usa sua pelagem roxa salpicada.

Bobtails enterram-se na areia durante o dia, mas tornam-se ativos à noite, geralmente no fundo do mar, mas às vezes são vistos caçando lanches microscópicos no meio da água.

Os apreciadores de peixe-rã estão bem atendidos, inclusive com a possibilidade de avistar um dos mais raros. Malapascua é um dos poucos lugares no mundo onde a esquiva boca de mármore pode ser encontrada com algum grau de consistência. Cresce até 10 cm de comprimento, com aparência fortemente manchada e duas narinas grandes.

Esta é uma das poucas espécies de peixe-sapo que carrega seus ovos de lado, guardando-os até eclodirem. Essa responsabilidade recai sobre o macho, e a liberação dos óvulos parece coincidir com a lua cheia.

Os tubarões-raposos podem ter colocado a ilha de Malapascua no mapa de mergulho, mas desde animais grandes a pequenos, de naufrágios a recifes, o seu mergulho envolve muito mais.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voe de Londres para Cebu com a Emirates, Singapore Airlines ou Cathay Pacific, cada uma com uma única parada em seus respectivos hubs. O operador de mergulho providenciará os traslados.

MERGULHOALOJAMENTOResort de mergulho Evolution, evolução.com.ph

Arquivo de fatos 0120 MalapascuaQUANDO IR> Durante todo o ano, mas os mares mais planos e a melhor visibilidade ocorrem de março a junho. Julho a novembro é a estação das monções, com possibilidade de tufões.

DINHEIRO> Peso Filipino.

SAÚDE> A câmara de descompressão mais próxima fica na cidade de Cebu.

PREÇOS> Os voos de volta custam cerca de £ 500. Duas pessoas compartilhando um quarto no Evolution custam 26,700 pesos (cerca de £ 400) por cinco noites. Dez mergulhos custam 13,650 pesos por pessoa, traslado de ida e volta ao aeroporto 11,200 pesos.

Informações ao visitante> itsmorefuninthephilippines.co.uk

… BUT I’LL NEVER FORGET THOSE THRESHERS!

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