Chamado da Sirene de Capernwray

Mergulho em Capernwray

Mark Evans e seu filho Luke seguem para o norte, para Lancashire, para uma viagem de pai e filho ao local de mergulho no interior de Capernwray

Fotografias de Mark Evans

O distinto asa A ponta da atração de mergulho característica de Capernwray, a aeronave Hawker Siddeley 30 de 748 metros de envergadura, apareceu da água azul esverdeada, e olhei para Luke. Ele estava bem horizontal na água, parecendo muito calmo e controlado, mas quando chamei sua atenção, vi seus olhos se arregalarem quando a fuselagem surgiu na nossa frente. Ele rapidamente recuperou a compostura, me deu um sinal casual de 'ok' e depois juntou as mãos novamente em uma posição relaxada sob ele. Este foi apenas o seu segundo mergulho em um roupa seca e ele parecia estar fazendo isso há anos. Senti um caloroso orgulho parental ao ver como meu filho de 14 anos estava mergulhando bem nas profundezas de um dos meus refúgios de longa data.

Capernwray chamando

After last year’s action-packed year – Junior Águas Abertas Avançadas Diver in Egypt at Easter, 10 days of diving in Malta in August, a few wetsuited dives in Anglesey, North Wales during the summer holidays, and then a week at the Grenada DiveFest event in October – 2020 turned into a massive disappointment on the diving front for Luke. I was all set to introduce him to roupa seca mergulho no início da temporada, prevendo muitos mergulhos no Norte de Gales e além durante o resto do ano. A pandemia da COVID-19 pôs fim a isso. Meses de bloqueio devido a algumas das melhores condições do início da temporada em muitos anos apenas agravaram a miséria!

Fast forward to October, and what better way to celebrate turning 14 than by going off for a few dives with Dad! We had got Luke an Aqua Lung Fusion Sport roupa seca no final do ano passado e, portanto, para sua primeira experiência com isso, optei por levá-lo para a baía rasa e protegida de Porth Dafarch, em Anglesey. Já mergulhei aqui muitas vezes e sabia que haveria muita vida marinha para mantê-lo ocupado.

Bundled up with various undergarments under his drysuit, and with a new hood and gloves from Fourth Element, it was a much different feeling than his 2019 dives in Egypt, Malta and Grenada. However, he was not phased, and after weight checks in the shallows and some skills and drills to get to grips with the mannerisms of a drysuit, we ventured off on an exploratory dive along the kelp and seaweed-covered reef. Shoals of pollock were everywhere, along with wrasse of all shapes and sizes, some aggressive velvet swimming crabs and a large spider crab lumbering along the sandy bottom.

We never got any deeper than 6m, the vis was around two to three metres, and there was a bit of surge in the shallows, but on surfacing after some 45 minutes, Luke had a big smile on his face and declared that drysuit diving ‘was not that hard’.

Luke não ficou nem um pouco impressionado com o fato de que, além de um estranho adolescente entre a miríade de mergulhadores movimentados, a maioria das outras pessoas eram pelo menos 20-25 anos mais velhas que ele, se não mais.

Successful first drysuit dive in the Bolsa, the following weekend I arranged to head north into Lancashire to the popular inland dive site of Capernwray. Luke had been wanting to dive Capers for years, after seeing various articles in the revista over the years showcasing its sunken attractions, and so I was desperate for it to live up to expectations for him.

Preparando-se no estacionamento, Luke não se deixou intimidar pelo fato de que, além de um estranho adolescente entre a miríade de mergulhadores que circulavam por ali, a maioria das outras pessoas eram pelo menos 20-25 anos mais velhas que ele, se não mais.

À medida que caminhávamos lentamente até o ponto de entrada da rampa de lançamento, repassamos o plano de mergulho. Entre, verifique o peso, depois dê um mergulho agradável e descontraído até o avião – para a clássica foto do “mergulhador na fuselagem” – até o contêiner para ver a plataforma de petróleo e o avião Cessna, depois volte ao longo da parede, chegando ao os baixios para ver Sandy the She Devil, os cavalos Shergar e Lord Lucan e, esperançosamente, o esturjão residente, que encontrei reunido na área para iniciantes em minha última visita.

A rampa de lançamento estava bastante movimentada com os mergulhadores saindo ou retornando de seus mergulhos, mas Luke permaneceu concentrado e, em poucos minutos, estávamos descendo em direção ao avião – sinal do meu já mencionado sentimento de orgulho parental.

Luke has always been very natural underwater when diving, and one comment we often hear is ‘I thought he had done far more dives than that’. So while I didn’t think he would have any issues, it was nice to see him take to drysuit diving so smoothly. I started on my path into diving with a drysuit from very early on, and so it was good to get another cold-water diver into the family – wife and Mum Penney will don cold-water garb under extreme sufferance, but is a firm warm-water devotee.

Aponte uma câmera para Luke debaixo d’água e ele saberá instantaneamente como posar. Tentei não deixá-lo muito no ‘modo modelo’, pois queria que ele aproveitasse os mergulhos, mas ele frequentemente acenava para mim e me indicava para tirar uma foto aqui ou ali. Eu o treinei bem.

“Esses peixes de aparência bizarra estão atingindo tamanhos épicos e não têm medo de mergulhadores”

Tínhamos visto algumas trutas grandes quando entrámos na água pela primeira vez, mas assim que começámos a subir a parede em direcção às águas rasas encontrámos o nosso primeiro esturjão. Esses peixes de aparência bizarra estão atingindo tamanhos épicos e não têm medo de mergulhadores. Este espécime em particular estava se alimentando no lodo e criando nuvens de detritos na água – obviamente ninguém lhes deu um curso de flutuabilidade de desempenho máximo!

Assim que saímos desse indivíduo, um verdadeiro monstro apareceu. Com um aspecto quase pré-histórico, o enorme peixe estava totalmente alheio à presença de Luke mesmo ao seu lado, e a alegria nos seus olhos quando deixámos o esturjão a alimentar-se era fácil de ver. Até hoje fico entusiasmado ao ver o esturjão, mas quando ele é quase do mesmo tamanho que você, você pode imaginar o impacto!

Nas águas rasas, Luke se divertiu brincando com a escultura de “metralhadora” colocada por um clube de mergulho local, e outros encontros com esturjões menores, muitas trutas e algumas carpas koi grossas completaram um sólido tempo de mergulho de 50 minutos.

Capers correspondeu às expectativas? O largo sorriso em seu rosto quando saímos da água do mergulho número um mostrou que eu não tinha nada com que me preocupar!

We trudged back up to the car, dropped off all of our kit in the back and then went to get a much-deserved hot chocolate and slice of cake to refuel before dive two. Luke was up for a bit of an explore for dive two, so we aimed to head for the HS748, then on to the oil rig and Cessna, before trying to find the Podsnap, a Dickens-class harbour minesweeper. Now, a few weeks ago, I took the guys from The Dive Line Podcast on a tour of Capers and was quite pleased that I – eventually – managed to locate the minesweeper, but this time I was on fire and we hit the vessel within seemingly a few fin strokes of the Cessna. I vaguely remembered the direction of the diving bell, and so we set off at a leisurely place to see if we could find it. I don’t know who was more surprised when it emerged from the gloom just a few minutes later! Making it an epic three-in-a-row, we went from the bell in search of the Wessex helicopter and, sure enough, we located it in short order. Could I repeat the feat? I doubt it, but I basked in the glory of my – lucky – navigational skills on that dive, I can tell you!

Saindo de Wessex e nos aventurando de volta ao ponto de saída, encontramos novamente alguns esturjões maiores, antes de repetir nossa corrida anterior pelo desafio de atrações em águas rasas e outros pares de mergulhadores.

Chegamos à superfície perto da rampa de lançamento aos 50 minutos novamente, e Luke anunciou que gostaria de voltar para ver alguns dos outros itens afundados que não riscamos da lista desta vez. Esperançosamente, isso incluirá a nova atração de Barbárvore, que estava escondido no estacionamento pronto para ser transportado para seu local de descanso final.

Desfrutando de uma última bebida e lanche antes de fazer as malas para casa, perguntei a Luke o que ele pensava sobre o que tinha sido um típico dia de mergulho em um local de mergulho no interior do Reino Unido. Ele disse que gostou muito – o HS748 foi um destaque especial, junto com o esturjão monstro – mas que não conseguia entender por que não havia mais jovens mergulhando. Seu comentário exato foi ‘mergulhar é tão legal, por que não há mais crianças aqui’? Aqui no Mergulhador, temos feito campanha há muito tempo para atrair mais jovens para o mergulho, por meio da seção The Next Generation, e acho que Luke agora tem a missão de fazer com que mais pessoas da sua faixa etária explorem o reino subaquático.

Three successful drysuit dives in the Bolsa over consecutive weekends, and Luke is all set to head out again. So where do we go? Regional lockdowns allowing, exploratory trips to different inland sites are on the cards, plus I’d love to get him in the water with the seals at the Farne Islands. Watch this space!

Centro de Mergulho Capernwray

Capers is one of the most-popular inland dive sites in the UK, and boasts more in-water sunken attractions than many of its rivals, including the HS748 airplane, Podsnap minesweeper, and Wessex helicopter. Facilities include a well-stocked shop, air-fill station, cylinder testing business, café, toilets, and more. New attractions are always being sourced and sunk for divers.

www.dive-site.co.uk

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