Sul de Tobago – Rio, Mar e Oceano

MERGULHADOR DO CARIBE

Sul de Tobago – Rio, Mar e Oceano

Esta pequena ilha impressiona pela quantidade e qualidade das suas paisagens subaquáticas. LISA COLLINS relata metade desta armadilha para a vida marinha no Caribe – fique atento ao seu relatório de acompanhamento em breve

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Vigia no Maverick coberta por coral macio Tubastraea.

Apareceu na DIVER outubro de 2018

“Como está a água, Randy?” John Austin, coproprietário com sua esposa Wendy da R & Sea Divers. Seu chefe Divemaster, com mais de 20 anos de experiência mergulhando em Tobago, respondeu: “É negro, cara!”

Estávamos em Tobago a convite de Wendy, sendo a R & Sea membro da Associação de Operadores de Mergulho de Tobago (ATDO). Ela e John haviam se mudado de Basingstoke para lá há 15 anos, depois de uma experiência inicial férias visita e vários outros nos 18 meses seguintes. Quando o R & Sea Divers foi colocado à venda, eles o compraram.

Estávamos hospedados no Shepherd's Inn, antigo Toucan Inn, comprado e reformado por Colin “Sheppy” Shepherd em 2014. Localizado no extremo sul de Tobago, em Crown Point, fica longe o suficiente do movimentado centro da cidade, mas a poucos passos de distância. de muitos bares e restaurantes, e a cinco minutos de carro da praia, onde se encontram o centro de mergulho e o barco.

Olhamos para John e Randy com curiosidade. A água não parecia preta de onde estávamos, era mais verde pálida. “É o Orinoco – o tempo está ruim na Venezuela”, explicou John. Ainda sem saber muito, desempacotámos o nosso kit.

Juntou-se-nos a Sónia, no férias com o marido Adam, colegas hóspedes do Shepherd's Inn. Eles se revezavam para mergulhar todos os dias, enquanto o outro cuidava de seu filho Ocean, de cinco meses. Hoje foi a vez da Sónia.

R & Sea Divers geralmente oferece mergulho personalizado para pequenos grupos, embora possa atender grupos maiores em clubes de mergulho. Hoje éramos só nós três.

Randy e o capitão Shomari ajudaram a carregar nosso equipamento até o barco de mergulho, atracado na praia. Shomari manobrou habilmente o barco em águas mais profundas antes de acelerar ao redor da ponta de Crown Point e para o leste, onde o Oceano Atlântico encontra o Mar do Caribe.

Depois de passar a ponta, vimos a água ficar marrom escura. De acordo com Randy, a pluma do rio Orinoco, no continente da América do Sul, é transportada pela Corrente da Guiana, perto das margens de Tobago e da ilha irmã Trinidad.

Este, disse ele, foi um dos fatores que torna o mergulho em Tobago especial.

plumas de rio ocorrem onde as águas ricas em nutrientes provenientes das profundezas do interior, incluindo lama ou detritos arrastados para a água pelas tempestades, são empurradas para o mar através de uma corrente. Isto exerce uma enorme influência sobre os recifes e a vida marinha. O que víamos era o resultado de recentes tempestades na Venezuela, a 100 quilómetros de distância.

Por causa da Corrente da Guiana, o fluxo pode ser bastante forte em torno de Tobago. Flying Reef é um mergulho à deriva, com correntes variadas dependendo das marés e do ciclo lunar. Randy nos disse para ficarmos por perto, porque na água escura a visibilidade provavelmente seria baixa. Ele nos lembrou várias vezes do padrão de busca padrão de um minuto em caso de separação.

Entramos nas águas levemente agitadas e descemos rapidamente como um grupo. Randy estava com seu SMB ativo.

Nos primeiros metros a água era verde leitosa, com visibilidade de 5 a 7 m e um notável haloclino onde a água salgada do oceano encontrava a água doce do Orinoco. Mais fundo, passamos pela água “preta” de Randy – na verdade, uma sopa marrom bem escura.

Fechamos juntos à medida que a visibilidade diminuía ainda mais até que, por volta dos 10m, emergimos novamente em água verde leitosa.

Através de outra haloclina, a visibilidade melhorou para 10-12m. Descemos até aos 14m e encontramos um fundo marinho arenoso repleto de blocos de coral, um número incrível de esponjas gigantes e grandes folhas de coral mole ondulando na corrente.

Tentamos ficar juntos na corrente média, mas depois de cinco minutos, quando me virei para tirar uma foto, a corrente aumentou e nos dividiu em dois pares de amigos. Sobrevoando o recife, procuramos sinais reveladores de bolhas de ar, mas, depois de um minuto sem detectar nem bolhas nem Randy e Sonia, seguimos o plano e subimos.

Felizmente fizemos isso perto do barco, e Shomari nos avistou sem precisarmos implantar nosso SMB. No curto espaço de tempo pudemos ver que Randy e Sonia, a uma profundidade ligeiramente diferente, tinham sido transportados por uma longa distância.

Depois de sermos apanhados, decidimos descer novamente, mas tudo para nos mantermos a uma curta distância.

No fundo, a corrente havia diminuído ligeiramente e, à medida que continuávamos, o grupo parava como um só para fotografia, ele desapareceu praticamente em nada. Nos separamos e passamos os últimos 20 minutos do mergulho explorando os recifes, encontrando na areia uma grande âncora e uma corrente coberta de coral.

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Um peixe-morcego de nariz curto e lábios vermelhos.

o peixe parecia muito mais abundante do que eu tinha visto em qualquer outro lugar do Caribe. Peixinhos-anjo cinzentos e franceses robustos dominavam o local, alheios à nossa passagem enquanto mastigavam o recife. Os peixes-trombeta estavam por toda parte, camuflados nas folhas e grandes o suficiente para serem facilmente avistados. Os pargos de listra amarela em grandes cardumes buscaram refúgio entre os corais moles e ao redor da âncora. Também vimos peixes que nunca tínhamos visto antes no Caribe.

A primeira fotografia subaquática colorida já tirada foi de um pargo, na Flórida, em 1926. Eu nunca tinha visto um antes, mas reconheci seu formato e padrão distintos.

Lagosta pintada e moreias verdes gigantes e pintadas de branco escondidas em fendas. Caranguejos-flecha do tamanho de pratos aguardavam para capturar as presas que passavam.

Da loja de mergulho, entramos em nosso carro alugado, organizado para nós pela Sheppy Auto Rentals, a empresa original de Colin Shepherd na ilha.

Isso nos permitiu explorar o sul da ilha todos os dias após o mergulho, geralmente almoçando em uma roti shop. Junto com uma cerveja local, um enorme roti embrulhado de grão de bico, batata e frango caiu bem - e tudo por menos de £ 3 cada!

A República de Trinidad e Tobago ganhou dinheiro com o petróleo e o gás extraídos na maior ilha capital, onde está sediada a maioria das empresas e o governo. Em contraste, Tobago é sonolenta e tranquila, sendo o turismo e o mergulho a sua principal, mas muito pequena, indústria.

As receitas do petróleo caíram, mas o governo pouco fez para comercializar Tobago e o seu negócio de turismo está a sofrer. O número anual de visitantes caiu nos últimos 10 anos, de 100,000 para 17,000.

Verificando as condições no dia seguinte, Randy nos deu algumas opções de locais de mergulho, e decidimos ir para oeste em direção ao Monte Irvine e mergulhar no Maverick. O fluxo do Orinoco passa a leste de Tobago, portanto não seria afetado.

Optei pela minha lente macro, com base na experiência do dia anterior, mas fiquei feliz em mergulhar em um naufrágio que John me disse estar cheio de vida macro.

Ignorando ondas leves, pudemos ver que a visibilidade havia melhorado ligeiramente. Passamos por Pigeon Point, com sua linda praia, e pela Nylon Pool, batizada pela Princesa Margaret porque ela achava que a água era tão clara quanto suas meias e fazia parecer 10 anos mais jovem. Depois passamos pelo recife Buccoo, popular entre praticantes de snorkel e barcos com fundo de vidro.

A bóia de amarração do Maverick fica a três quilômetros da praia de Mount Irvine. Era uma balsa de passageiros e carga, construída em 1960 para trânsito entre Trinidad e Tobago, e após quase 40 anos de serviço foi afundada pela ATDO e pela Tourism Development Company como um recife artificial de 32m, quase em pé sobre um fundo plano e arenoso do mar.

Com 60m de comprimento e 11m de largura, o naufrágio pode ser explorado num único mergulho, embora com o topo da casa do leme a 24m, os limites descompressivos geralmente restringem o tempo de mergulho a cerca de 40 minutos.

nós seguimos o amarração até o topo dos destroços. Vis era mais parecido, por volta dos 15m, e quase não sentíamos corrente. Um grande cardume de corredores arco-íris veio ao nosso encontro antes de chegarmos ao convés colorido, incrustado de corais, grandes leques de gorgónias e corais moles. Os peixes estavam por toda parte.

Randy levou Adam para um passeio pelos destroços enquanto Mateusz e eu nos concentrávamos na vida menor na proa elevada, no mastro e na casa do leme.

Muitos vermes de fogo bonitos, mas perigosamente espinhosos, pendiam dos galhos dos leques; alguns rastejaram pelo convés. Donzelas e bodiões limpadores corriam de um lado para o outro, e pequenos rostos de blenny apareciam comicamente em quase todos os buracos. Um curioso peixe-arquivo de pintas brancas, maltratado e sem a maior parte da “arquiva”, seguindo-nos pelo convés durante algum tempo.

Após 35 minutos, subimos a fila. Aos 5m, um nó indicava a profundidade da parada de segurança. Um movimento chamou minha atenção: escondido no nó estava um minúsculo e esbelto peixe-arquivo.

De volta a bordo, Adam perguntou a Randy sobre o peixe gigante sob a popa. Eu me culpei por não segui-los enquanto Randy explicava que eles eram cobia, e grandes.

De volta à Baía de Mount Irvine, nos refrescamos nas águas rasas, enquanto Shomari corria para o pequeno bar da praia para verificar os acontecimentos da Copa do Mundo. Um segundo bimble muito preguiçoso seguiu em Mount Irvine Wall, na extremidade norte da baía.

Interessantes formações rochosas e passagens feitas a partir de rochas e blocos de coral no fundo arenoso do mar nos levaram a descobrir muitos peixes-anjo robustos, garoupas, peixes-arquivo pintados de laranja e branco, um grande mas tímido peixe-espinho, belos baiacus de nariz afiado, lagostas pintadas e um peixe branco. recife polvo enterrado em um corte na parede.

Randy avistou um enorme caranguejo-real sob uma pequena saliência, seguido por algo muito raro de se ver, especialmente à luz do dia – um peixe-morcego de nariz curto e lábios vermelhos.

Quando entrei para tirar uma foto da criatura com problemas estéticos, um leve movimento abaixo de mim me fez pular.

Um peixe-pedra perfeitamente camuflado avisava-me da sua proximidade.

Onde a borda da rocha encontrava a areia, movimentos de dança semelhantes aos feitos por tambores juvenis chamaram minha atenção. Pequenos peixes de 2 cm com longas barbatanas dorsais como fitas pareciam estar em cada esquina. Demorou um online procure mais tarde para descobrir que eles eram jovens de chapéu alto. Outra novidade para mim!

Com uma profundidade média de 13m conseguimos um mergulho de 81 minutos antes de, relutantemente, regressarmos à superfície.

O jantar não poderia chegar logo, pois saboreamos um delicioso camarão ao coco e peixe do dia no restaurante à beira da piscina do hotel. Para um hotel pequeno, a comida superou em muito as nossas expectativas.

Com Sonia e Adam visitando a ilha no dia seguinte, tínhamos o barco só para nós. Queríamos voltar ao Monte Irvine e explorar dois locais. Mais uma vez, tínhamos lentes macro, então procurávamos mergulhos longos e rasos.

A extensão do Monte Irvine foi uma continuação do segundo mergulho do dia anterior. Com a maré baixa, sentimos uma leve onda ao explorarmos uma pequena baía, formada pelas rochas acima, e continuamos por cânions e beirais.

Uma jovem e curiosa tartaruga-de-pente aproximou-se para nos observar. O fundo do mar de 15 metros formou-se em estranhas saliências de areia uniformes que eu nunca tinha visto antes. Enquanto nadávamos sobre uma grande rocha, na areia abaixo havia uma enorme arraia meridional sem cauda. Sua envergadura era superior a 1.5m.

recife do holandês, perto da praia, foi nosso segundo mergulho, batizado em homenagem a um canhão incrustado de coral encontrado lá e originalmente considerado holandês, embora na verdade francês. Outro caranguejo-real, uma moreia verde gigante e muitos peixes-anjo cinzentos e franceses foram encontrados em torno de rochas cobertas principalmente por coral-cérebro e banhados por corais duros, leques-do-mar e corais moles. Um maxilar azul neon estava deitado na areia.

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Arraia em Cove Reef.

Dois mergulhos relaxantes totalizando 150 minutos deixaram nossos cartões de memória quase cheios.

Ficamos felizes em mergulhar novamente no Maverick, para a Sônia, desta vez com grande angular para ir em busca do beijupirá.

O vento agora açoitava o mar em pequenas ondas com cristas brancas e o céu estava mais nublado. Depois de uma viagem acidentada, Shomari e Randy conseguiram encontrar rapidamente a pequena bóia de amarração.

A visibilidade estava um pouco menor do que antes e não conseguíamos distinguir a areia do convés. Os peixes voavam em volta das amuradas e todo o casco estava coberto de coral-sol tubastraea, uma profusão de laranja e rosa brilhantes.

Contornamos a popa e seguimos Randy até o fundo do mar para espiar sob os porões de carga, destruídos pelas tempestades.

O cobia não estava lá mas, para grande surpresa, vimos outro peixe-morcego de nariz curto e lábios vermelhos, empoleirado nas suas barbatanas em forma de mão.

De volta à casa do leme, espiamos pelas vigias e janelas, observando a vida marinha cuidando de sua vida. Uma janela estava quase completamente coberta por leques de gorgónias. À medida que subíamos, mostrei a Sonia o peixinho preso no nó da corda.

De volta ao Monte Irvine Wall, houve um pouco mais de onda, mas encontramos novamente o peixe-morcego de nariz curto original e exploramos uma caverna.

Um peixe-anjo francês aproximou-se de Mateusz com, presa ao lado, uma rêmora que claramente o incomodava. Repetidamente, ele se esfregou na câmera e no ponteiro de metal para tentar desalojar seu convidado indesejado, infelizmente sem sucesso. Havia pouco que pudéssemos fazer para ajudar.

Nossas duas últimas noites no sul seriam passadas no Plantation Beach Villas em Black Rock, um pouco mais acima na costa caribenha de Crown Point e a 20 minutos de carro do centro de mergulho. Diz-se que o local é perfeito para observar a nidificação de tartarugas-de-pente, verdes e de couro de janeiro a setembro.

A organização local de tartarugas SOS pode alertá-lo se alguma tartaruga for vista botando seus ovos, o que acontece à noite.

Sean, o gerente, nos mostrou uma villa de três quartos e três banheiros construída em estilo de plantação com um grande deck limin’, perfeita para festas.

Ele providenciou para que a atendente da vila, Betty, preparasse para nós um dos pratos mais conhecidos de Tobago, pelau, uma deliciosa combinação de arroz, feijão e frango.

Nosso último dia de mergulho no sul também seria do Adam, então ficamos surpresos ao ver uma Sonia sorridente no centro de mergulho. Adam deu a ela seu último dia de mergulho para passar bons momentos com Ocean - e também para assistir a uma partida crucial da Inglaterra.

poderíamos mergulhar o Atlântico novamente? Randy nos avisou sobre ondas e chuva, mas Sonia também estava disposta, então Shomari partiu em direção a Scarborough, a principal cidade da ilha. Os mares estavam realmente agitados quando nos dirigimos para Cove Reef, a 1.5 quilômetros da costa.

Não havia sinal de água “preta” – o fluxo do Orinoco era praticamente invisível, deixando apenas um pequeno haloclino logo abaixo da superfície e novamente por volta dos 18m.

A corrente estava bastante amena quando descemos até aos 22m, nadando lentamente através dos blocos de coral duro e dos corais que compunham a maior parte do recife.

Vi alguns peixes-leão, que Randy habilmente espetou, praticando as técnicas de abate necessárias para controlar as espécies invasoras. Outro pargo chamou minha atenção, exibindo padrões diferentes enquanto tentava se esconder no coral macio.

Um lindo peixe-anjo rainha, quase neon, se destacou no recife. Mateusz encontrou um caranguejo eremita do tamanho de uma bola de futebol rastejando pela areia, bem como várias moreias pintadas de branco e uma versão de cauda dourada. E Randy nos chamou quando encontrou um tubarão-lixa jovem e gordo descansando em um buraco.

Nosso mergulho final no sul foi em Bopez, ou recife Ketchup, em homenagem a um cargueiro cheio de molho de tomate que naufragou no recife próximo.

Numa encosta arenosa, começámos o mergulho aos 20m, subindo sobre o recife e encontrando uma arraia num rochedo de coral e numa floresta de frondes de coral mole – refúgio para tantos peixes. Um mergulho realmente agradável de 72 minutos.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> BA voa de Gatwick para Tobago via Antígua. Thomas Cook voa de Manchester entre novembro e março. Aluguel de carros na Sheppy’s Auto Rental, tobagocarrental.com.

MERGULHO E ALOJAMENTO> R&Sea Divers, r&seadivers.com. Pousada do Pastor, pastorsinntobago.com. Vilas na praia da plantação plantationsbeachvillas. com.

QUANDO IR> Durante todo o ano – Tobago está bem fora do cinturão de furacões. A estação seca vai de dezembro a maio, e há pancadas de chuva um pouco mais frequentes nos outros meses, com dias nublados ocasionais. Geralmente há uma brisa marítima refrescante.

DINHEIRO> Dólar de Trinidad e Tobago.

PREÇOS> Um pacote de voo, mergulho e acomodação de nove dias da Dive Worldwide custa a partir de £ 1195 por pessoa, diveworldwide. com.

Informações ao visitante> visittobago.gov.tt

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