Parada em Bintão

MERGULHADOR DA INDONÉSIA

Parada em Bintão

Faltam alguns dias… o que fazer? LISA COLLINS foi explorar a ilha pouco conhecida para onde os cingapurianos gostam de fugir quando têm folga. Mas será que o passe de mergulho seria válido?

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Monica com um grande choco em Umbrella Point.

ESTÁVAMOS VIAJANDO para a Indonésia via Cingapura como parte de uma viagem maior em um liveaboard, mas queria chegar antes do grande aniversário de Mateusz, para superar o jet lag e comemorar em algum lugar exótico. Normalmente voamos com a Singapore Airlines via Cingapura, preferindo pernoitar antes de continuar nossa viagem para a Indonésia.

Desta vez, porém, devido ao horário de início da viagem liveaboard e ao aniversário, tínhamos cinco noites de sobra.

Tendo estado em Cingapura diversas vezes no passado, decidimos não ficar lá, mas tentar encontrar algum lugar que nenhum de nós tivesse visitado antes – algum lugar que também pudesse servir como um lugar para fazer alguns mergulhos fáceis antes de embarcar no liveaboard. .

Eu tinha ouvido falar da Ilha Bintan há muitos anos e estava curioso para visitá-la, então ela me veio à mente como um possível destino por alguns dias.

Localizada a apenas uma hora de ferry do Terminal Marítimo Tanah Mera, perto do Aeroporto Changi de Singapura, Bintan é uma das Ilhas Rui e, na verdade, parte da Indonésia. Podia ser perto de Singapura, mas parecia estar a um mundo de distância.

A maior parte dos hotéis turísticos localizava-se na zona Norte, em Lagoi, onde existe uma área especialmente construída com vários campos de golfe e mais de 15 hotéis de luxo que oferecem uma série de desportos e atividades turísticas.

A área é separada do resto da ilha por um posto de controle alfandegário.

A Indonésia, entusiasta da importação de isenções de impostos excessivas, é um pouco mais tolerante nesta área turística, que foi concebida para permitir que cingapurianos com altos rendimentos escapem da cidade durante o fim de semana.

Entre estes hotéis estão localizados alguns centros de mergulho, que oferecem mergulhos experimentais e cursos, mas também oferecem passeios de um dia para a parte sudeste da ilha, onde se encontra o melhor mergulho.

Eu tinha pensado em ficar em um dos hotéis do norte para ter facilidade e uma transferência rápida, mas rapidamente os descartei depois de encontrar um resort pequeno e tranquilo próximo ao acesso ao melhor mergulho de Bintan - Trikora Beach Club.

A balsa das 8.10hXNUMX estava cheia de turistas, jogadores de golfe e competidores que visitavam para praticar para a competição Bintan Ironman, que será realizada dentro de algumas semanas.

Um grupo em campanha de incentivo para uma empresa de Singapura disse-nos que era a sua primeira visita à ilha de Bintan e também a primeira à Indonésia, apesar de estar tão perto.

Outra senhora viu nosso mergulhosacos e perguntei se havia mergulho em Bintan.

Ela própria mergulhadora, já tinha estado na ilha várias vezes, mas nunca tinha percebido que era possível fazer um bom mergulho.

A Ilha Bintan tem aproximadamente o tamanho da Ilha de Wight, e a travessia me lembrou daquela viagem de balsa saindo da costa sul da Inglaterra.

Fizemos uma viagem de táxi de 55 minutos até Trikora, contornando a área turística, e parecia que estávamos voltando no tempo. A estrada muito boa nos levou pelo meio da ilha, passando por pequenas fazendas, vilarejos e barracos de madeira espalhados aqui e ali, cercados por densa folhagem e coqueiros crescendo em um solo laranja-avermelhado brilhante. O solo é rico em bauxita, que é extraída de alumínio.

Passamos apenas por alguns outros carros e motos. A viagem contrastou fortemente com a agitação de Singapura.

Apareceu no DIVER dezembro de 2018

NO MAR VIRAMOS À DIREITA, seguindo a orla por mais 10 minutos e passando por muitas casas flutuantes na baía, em meio a pequenas ilhas verdes cercadas por praias douradas e cintilantes. As Ilhas Rui são famosas pelas suas comunidades de ciganos do mar, pessoas que vivem do oceano.

O hotel é pequeno, com 20 vilas com vista para o jardim e para o mar, piscina infinita e restaurante descalço. Dava para uma praia de areia branca e para o Mar da China Meridional.

Eu havia combinado mergulho alguns meses antes com a Tasik Divers,

Bintan, irmã da conhecida operação Manado. Originalmente localizada ao lado de Trikora, a empresa comprou recentemente um coproprietário, mudou o nome para Dive In Bintan e mudou-se a 800 metros de distância, perto de Agro Beach.

Monica Udap havia se mudado de Manado para administrar o centro de mergulho, assim como El, nosso guia de mergulho e Cristian, um dos tripulantes do barco. Eles vieram do Dive In Bintan para o nosso hotel para discutir nosso mergulho naquela tarde.

Para variar, e devido às marés e correntes, optou-se por fazer dois mergulhos macro na tarde seguinte e dois mergulhos de grande angular no dia seguinte.

Sentindo-nos culpados por não termos que acordar cedo na manhã seguinte, desfrutamos de um almoço preparado pelo excelente chef do Trikora antes de nossa busca.

O barco de mergulho nos encontrou com todos os nossos equipamentos e câmeras a bordo no final do cais de 150m, e nos levou à pitoresca Ilha Branca, a cerca de 15 minutos de distância.

O briefing de El descreveu uma miniparede com um amplo fundo de areia até uma profundidade máxima de 15m. A maior parte do mergulho em torno de Bintan é entre 8 e 15m, útil para mergulhos longos e rasos e para aqueles com profundidades restritas.

Mergulhos mais profundos estão disponíveis na parede exterior do recife que rodeia as ilhas, mas as condições meteorológicas e do mar precisavam de ser mais favoráveis ​​para nos levar para além do recife.

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Um baiacu de mapa com padrões malucos.

A apenas cerca de 40m da praia parecia não haver corrente, mas assim que atingimos o fundo, a 10m, sentimos uma forte correnteza. Depois de alguns minutos lutando contra isso, Monica nos sinalizou para abortar o mergulho.

Mónica explicou que tanto as correntes como as marés podiam ser imprevisíveis, dificultando a pré-determinação dos locais de mergulho, mas que havia muitos locais protegidos.

Tentamos novamente do outro lado da ilha. Sem corrente, passamos pouco mais de uma hora vagando suavemente, encontrando um número surpreendente de criaturas no fundo de areia branca.

El e Monica adoraram apontar inúmeras variedades de nudibrânquios, minúsculos platelmintos e camarões Pederson e anêmonas escondidos em diferentes tipos de anêmonas. Várias anêmonas grandes exibiam mantos roxos ou brancos, com famílias de peixes-anêmona dançantes posando para nós.

Um peixe-escorpião branco do diabo olhou para mim com maldade e atacou ameaçadoramente quando me aproximei. Eu estava me mudando para tirar uma foto de um lindo nudibrânquio Flabellina, com filamentos rosa brilhante balançando na água, e o peixe-escorpião me pegou de surpresa, bem camuflado como estava ao lado do nudibrânquio. Mateusz gosta de encontrar pequenos peixes-arquivo e avistou muitos escondidos entre as algas Halameda, incluindo variedades de barra branca, cauda eriçada e minúsculas.

Muitos gobies diferentes compartilhavam uma toca com camarões no fundo arenoso, espalhados entre conchas coloridas.

Um enorme nudibrânquio dançarino espanhol passou elegantemente antes de pousar no fundo.

A VISIBILIDADE ESTAVA APENAS AO REDOR 8-10m, então nos movemos lentamente sobre o fundo arenoso, mantendo-nos à vista um do outro. Com apenas nós quatro mergulhando, seguimos em nosso próprio ritmo.

A maioria dos clientes do Dive In Bintan são cingapurianos e expatriados que vêm para a ilha por alguns dias na balsa matinal, fazendo dois a quatro mergulhos por dia e retornando na balsa noturna.

Era abril, ainda no início da temporada. O centro de mergulho fecha de novembro ao final de março, quando as condições podem ser difíceis, e a temporada mais movimentada vai de maio a agosto.

Perto do final do mergulho chegamos a uma miniparede. Fiquei encantado com a quantidade e variedade de corais duros, intercalados com leques, chicote e outros corais moles e esponjas. Todos pareciam saudáveis, sem nenhum sinal de branqueamento dos corais, apesar da temperatura da água ser amena de 31°.

Durante nosso intervalo de superfície, fomos brindados com um segundo almoço delicioso e inesperado. Esperávamos frutas frescas e biscoitos no barco, mas Monica disse que o centro de mergulho sempre oferecia uma refeição adequada como parte do preço do mergulho, independentemente do horário do mergulho.

Continuamos mergulhando de onde paramos e poderíamos ter passado horas explorando alegremente tanto o fundo arenoso quanto a miniparede.

No fundo, porém, a corrente aumentou novamente, embora não fosse tão forte como no nosso mergulho abortado. Abraçamos o fundo arenoso agora, procurando por criaturas, em vez da parede.

El avistou um caranguejo-aranha de pernas longas, enquanto Mateusz apontou um caranguejo de patas azuis escondido entre algumas algas e um caranguejo grande enterrado debaixo de um tronco.

Também vimos um baiacu grande e com padrões malucos descansando no recife, e um que eu nunca tinha visto antes, um baiacu imaculado, com seu corpo liso branco-esverdeado.

A Indonésia tem um problema particular com os oceanos de plástico, em parte devido às três correntes diferentes que atravessam as centenas de ilhas que compõem o país, trazendo lixo de países distantes, e em parte devido aos maus serviços de eliminação de resíduos encontrados em muitos países asiáticos. .

Fiquei muito feliz em ver apenas um pedaço de lixo em todos os nossos mergulhos, um plástico preto Bolsa que Monica imediatamente atendeu.

Como a maré subiu no final do nosso mergulho, o barco de mergulho felizmente nos deixou de volta à praia de Trikora – mais tempo para relaxar e um coquetel mais cedo.

No dia seguinte, nossos mergulhos foram adiados até as 12.30hXNUMX devido à maré alta que estava chegando lentamente. O sol brilhava quando o barco chegou, mas havia nuvens ameaçadoras sobre a ilha.

ENQUANTO NÓS nos afastamos da praia, vimos vários relâmpagos. Por causa dos minerais do solo, os raios aqui podem ser muito poderosos e esperávamos que não avançassem até onde iríamos mergulhar.

As condições não eram boas para mergulhar na parede externa, então Mônica nos levou até uma pequena ilha com um coqueiro no topo, chamada Umbrella Point. El descreveu uma pequena parede inclinada com fundo arenoso a 15m.

A visibilidade foi melhor que no dia anterior, por volta dos 12-15m, e com muito pouca corrente. Na encosta do recife pudemos ver muitas anêmonas coloridas e roxas brilhantes com muitos peixes anêmonas.

Passámos algum tempo a fotografá-los, evitando cuidadosamente os muitos ouriços-do-mar pretos e espinhosos que predominam em todos os locais de mergulho.

Passando de uma congregação particularmente grande de anêmonas roxas, El avistou um grande peixe-espada pinado. Virou-se para nos mostrar um olho cego e posou pacientemente.

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As casas flutuantes dos ciganos do mar parecem muito maiores de perto.

Eu estava observando uma pequena moreia escondida em um buraco no fundo do recife quando Mônica nos chamou para indicar um choco grande e bem camuflado em uma depressão no recife.

Mais uma vez, as muitas variedades de corais duros e moles, esponjas e leques marinhos criaram um cenário colorido. Não havia peixes grandes nem pelágicos, mas sim muitos peixes pequenos, incluindo alguns que não reconheci.

Entre os mergulhos, o capitão do barco atracou em uma pequena ilha deserta, com sua praia de areia branca cheia de conchas e cercada por grandes pedras.

As nuvens já haviam clareado um pouco quando subimos e passamos nossa parada de segurança, após um almoço nasi goreng. nos refrescando nas águas rasas ensolaradas.

Outra pequena ilha, Kojeck Point, recebeu o nome do capitão do barco. El disse que a maioria dos locais de mergulho na área eram uma combinação de miniparede, parede inclinada e fundo arenoso.

Navegamos lentamente ao longo da borda do recife onde este encontra o fundo aos 13m, investigando recantos e deliciando-nos com os muitos peixes-anémona, amêijoas gigantes e cardumes de peixes-vidro, peixes-borboleta e peixes-sabão.

Perto do final do mergulho, Mateusz avistou um grande peixe-borboleta. Enquanto eu esperava que ele tomasse um foto, um grupo de peixes-navalha passou em formação.

O MERGULHO EM BINTAN me surpreendeu, e no bom sentido. Minhas pesquisas pré-visita revelaram poucas fotos subaquáticas do mergulho, e nenhuma que fosse boa.

Enquanto voltávamos para o centro de mergulho, passamos por uma das casas/plataformas de pesca flutuantes dos ciganos do mar, muito maiores do que o esperado quando vistas de perto.

Seus proprietários os manobram pelas ilhas e às vezes também os juntam para criar “aldeias”. Não é uma vida tão ruim.

Freed, irmão da Mônica, nos levou para um pequeno passeio pela parte sul da ilha. Ele queria que víssemos uma área chamada Lagos Azuis antes do pôr do sol.

A pedreira desativada de bauxita e vidro foi gradualmente preenchida com água até uma profundidade de 30 metros e tinha um tom espetacular de azul. Ao pôr do sol, quando chegamos, as cores eram vivas em contraste com os minerais de vidro branco e a bauxita laranja brilhante.

O jantar em Rimba Jaya, onde um mercado coberto abriga cozinhas de comida de rua para todos os gostos, foi o final perfeito para nossa imersão na Ilha Bintan.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voe para Cingapura a partir dos principais aeroportos do Reino Unido com a Singapore Airlines ou outras empresas. Pegue uma balsa no porto de balsa Tanah Merah de Cingapura com BRF Ferries, brf.com.sg. Há cinco a sete partidas por dia em cada sentido.

1218 BintanFFMERGULHO> Mergulhe em Bintan, bintandivers. com

ALOJAMENTO> Trikora Beach Club, mas há outras opções próximas ou acomodações tipo resort mais caras em Lanoi, trikorabeachclub.com

QUANDO IR> Abril a outubro. As temperaturas do ar e da água durante todo o ano são de 28-32°C. A estação chuvosa vai de novembro a março.

DINHEIRO> Rupia indonésia.

PREÇOS> Voos a partir de cerca de £ 500 ida e volta. Balsa £ 35 ida e volta. Trikora custa cerca de £ 80 por noite. Os mergulhos em barco com dois tanques, incluindo embarque e desembarque na área de Trikora com almoço, custam £ 60. Para o mesmo pacote, mas com retirada/devolução na área de Lanoi, o preço é de £ 100.

Informações ao visitante> indonésia.viagem

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