Mergulho de macaco com o explorador do Mar Vermelho Faisal Khalaf

Explorador do Mar Vermelho Faisal Khalaf

O mergulhador técnico e operador de liveaboard FAISAL KHALAF fala sobre tudo, desde o mergulho com macacos até Doing It Right – e uma tentativa malfadada de mergulhar desde o naufrágio de Rosalie Möller até o Thistlegorm – em uma entrevista com RAF JAH, cofundador da a Companhia de Viagens Africana e Oriental

Mergulho no Mar Vermelho há 30 anos e todos os anos (se a Covid permitir) levo um grupo a Hurghada para mergulhar com Exploradores do Mar Vermelho.

Veja também: Mergulho entre e entre naufrágios do Mar Vermelho

O proprietário da RSE, Faisal Khalaf, é palestino, mas também possui passaportes egípcio, canadense, libanês e jordaniano. Ele montou sua modesta empresa com dois liveaboards simples, Nouran e Tala. Juntos, eles viajam de Dahab até o Sudão, com visitas que vão desde os destroços profundos do Golfo de Suez até os atóis de coral próximos à Arábia Saudita. 

Pequenas em comparação com alguns dos maiores palácios flutuantes, estas embarcações estão bem equipadas com tudo, desde scooters subaquáticas até hélio e oxigénio puro.

Quer isso signifique passear ao redor do coral a 10 m em calção de banho e tanque, ou identificar naufrágios desconhecidos a 100 m, o RSE é um desbravador. Faisal admite ser um dissidente cujo espírito é que seus guias de mergulho devem se divertir – se eles estiverem entusiasmados e gostando do mergulho, isso será contagiante. Esse ethos funciona para mim. 

Este ano a bordo Nouran, Faisal se juntou a um dos meus Empresa de viagens africana e oriental charters com uma seleta equipe de mergulhadores tecnológicos. Entre seus desaparecimentos a 90m e mais tarde a produção jubilosa de whisky sours, consegui prendê-lo para descobrir sobre sua própria jornada de mergulho…

Explorador do Mar Vermelho Faisal Khalaf
Explorador do Mar Vermelho Faisal Khalaf

Quando você começou a mergulhar?

Em 1992 fiz um curso do British Sub-Aqua Club no Líbano do pós-guerra. Mergulhamos no hotel St George e na praia de Ain Elmraiysa em busca de ouriços-do-mar e caça submarina. Era uma forma de passar o tempo e uma ferramenta de acesso ao mar. Eu fiz isso algumas vezes por ano.

Você está claramente viciado em mergulho agora. Quando isso aconteceu?

Em 1996 fiz um curso PADI em Sharm el Sheikh e foi isso. Eu estava dentro. Gostei da logística do mergulho – da liberdade, do equipamento, do que vimos. Depois obtive uma qualificação técnica com TDI no Divers Lodge em Sharm.

O que havia de diferente no Egito na década de 1990?

(sorrindo ironicamente) O Egito na década de 1990 era tão bonito debaixo d’água quanto é hoje.

Recife de Bell
Recife de coral do Mar Vermelho

Quando você entrou na indústria do mergulho?

Em 2005 terminei o meu MBA e depois trabalhei durante alguns anos no Cairo na empresa familiar de construção naval. Eu odiava o mundo corporativo, então fiz parceria com a Deep South Diving por dois anos enquanto colocava as mãos no Tala. Passei o tempo trabalhando e aprendendo sobre a indústria do mergulho enquanto reformava o Tala, que lancei em 2005. 

Em 2003 conheci o GUE [Global Underwater Explorers] e apaixonei-me pelo sistema ‘Doing It Right’ [DIR]. Foi isso que realmente me levou ao mergulho técnico. Meu parceiro foi o diretor técnico da GUE, Andrew Georgitsis. Ele seguiu seu próprio caminho e de repente me vi com um barco de mergulho e nenhuma experiência de hospitalidade em liveaboard. 

Eu sabia muito sobre mergulho, mas nada sobre como administrar um navio fretado por uma semana! Minha primeira carta, com um grupo de russos experientes, mas gentis, foi uma enorme curva de aprendizado. Eu não tinha experiência, mas, no final do contrato, sabia muito mais. Esses russos continuam sendo clientes fiéis até hoje.

Para onde você foi a partir daí?

Duas coisas aconteceram. Mantive minhas parcerias com meus amigos do sul e coloquei toda a minha energia no barco, e fiz todos os fretamentos. Morei a bordo, encontramos novos naufrágios, mergulhamos de 80 a 100 metros e ganhei fama como explorador de naufrágios. 

Mudei toda a minha vida para girar em torno do mergulho liveaboard, seja ele técnico ou recreativo. Passei cada vez mais tempo no barco e acabei me divorciando. Suponho que você possa dizer que me casei com esta nova vida.

Desde que você começou o mergulho tecnológico, você seguiu o outro caminho. Agora você adota o mergulho com macacos [usando scooters com um único tanque lateral, o que é muito divertido]. O que aconteceu, quando você rompeu com o sistema Doing It Right para começar isso?

Nunca deixei de fazer certo quando você precisa fazer certo. No mergulho tecnológico, deve haver um sistema padronizado e não há espaço para cowboys ou riscos. Mais uma vez, devo dizer que embora muitos sistemas tecnológicos sejam excelentes, para mim, o sistema DIR padrão GUE é um sistema operacional fantástico.

Mas quando você vive em um barco de mergulho por tempo suficiente, você começa a fazer coisas malucas, e foi aí que o macaco mergulho foi criado. Pegamos um cilindro e uma scooter e percorremos 10-20m de sunga, máscara, nadadeiras e S70. 

Mas antes de poder mergulhar, você deve ter uma flutuabilidade absolutamente perfeita – se não o fizer, você estará em sérios apuros, literalmente. Também percebi que o mergulho com macacos tem valor do ponto de vista educacional e de entretenimento. Isso também prova um ponto: você só precisa de gás, água e habilidades, principalmente flutuabilidade.

mergulhador com DPV em naufrágio
DPV mergulhando em um naufrágio do Mar Vermelho

Qual foi o seu maior fracasso com scooters?

Um dia teremos que ver se conseguiremos mergulhar do Rosalie Moller ao Thistlegorm em scooters. Adquirimos scooters com bateria de longo alcance e desenvolvemos um sistema de bússola. Garantimos que nossos rebreathers de circuito fechado estejam funcionando e prontos. 

Fizemos um mergulho de teste do farol de Hurghada até o El Mina (um caça-minas naval egípcio afundado na guerra de 1973). Entramos e decolamos, mas, infelizmente, em vez de atingir o El Mina continuamos e acabamos no porto de Hurghada. 

Quando emergimos, fomos recebidos pelo olhar pouco divertido dos agentes de segurança. Escusado será dizer que não tentamos essa experiência novamente.

Como você vê o futuro do mergulho no Egito?

O Egito foi, e continua a ser, o pulso da indústria global de mergulho. Você pode avaliar a saúde da indústria do mergulho avaliando a situação das viagens de mergulho no Egito. Por exemplo, se você tiver muitos cursos PADI concluídos na Alemanha este ano, podemos esperar que muitos alemães mergulhem no Mar Vermelho no próximo ano. 

Mergulhadores nos destroços do Carnatic
Mergulhadores no Carnatic.
Recife de coral do Mar Vermelho
O Mar Vermelho: ‘ainda vibrante’

Ainda é vibrante, ainda tem toneladas de corais e vida selvagem e, mais importante, tem muitos operadores responsáveis ​​que se preocupam com o meio ambiente. Claro, temos desafios e algumas pessoas decepcionaram, mas, em geral, estou incrivelmente positivo.

Para onde vai o mundo do mergulho?

Está crescendo. Tem desafios enormes. Tem havido muita competição de esportes aquáticos que de repente se tornaram muito acessíveis, como kitesurf, paddleboarding e surf. O mergulhador médio mergulha apenas sete anos. 

Os mergulhadores precisam de equipamento para mergulhar, e isso mantém algumas pessoas afastadas. A indústria do mergulho continua a crescer, mas os mercados são inconstantes e em constante mudança. No entanto, penso que o mercado ainda está a crescer e continuará a crescer – penso que ainda farei isto durante muito tempo.

A entrevista termina naturalmente com essa nota. Faisal começa a trabalhar atrás do bar e, juntos, planeamos o mergulho do dia seguinte. É claro para mim que com pessoas como Faisal a dedicarem o seu entusiasmo desenfreado ao mergulho, o futuro da indústria está assegurado. 

Há um momento para diversão e um momento para ser técnico no cálculo de misturas de gases e tempos de fundo. Faisal sabe quando cada atitude é necessária. Fico com a sensação de que se apenas mais algumas pessoas pudessem imitar a sua perspectiva, o mergulho cresceria ainda mais rápido.

Também na Divernet: Mar Vermelho através de uma nova lente, Amanhecer do turismo de mergulho no Mar Vermelho, Live aboards no Mar Vermelho

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Dave Céu
Dave Céu
1 ano atrás

Estou ansioso por um passeio de mergulho no Mar Vermelho no futuro!

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