Desastre de Titã: a história mostra que o mergulho em alto mar está longe de ser arriscado

Uma vista do fundo do mar do submersível Deep Rover 2 (Jon Copley, autor fornecido)
Uma vista do fundo do mar do submersível Deep Rover 2 (Jon Copley, autor fornecido)

A trágica morte de cinco pessoas quando o Titan submersível implodiu durante sua descida até os destroços do Titânico levou alguns a descrever os submersíveis de mergulho profundo como inerentemente arriscados. Mas sua história mostra que isso está longe de ser o caso, como explica JON COPLEY, da Universidade de Southampton

As batisferas eram submersíveis sem motor baixados ao mar por um cabo e usado para mergulhos pioneiros no início da década de 1930. Desde então, os submersíveis levaram muito mais pessoas para as profundezas do oceano do que o número de humanos que estiveram no espaço.

Nenhum desses mergulhos submersíveis sofreu anteriormente uma falha catastrófica do casco. A investigação do Titan procuraremos agora entender por que foi uma exceção.

Outros veículos visitaram o Titânico várias vezes. o Titan tinha um desenho tubular – em vez da forma esférica habitual – e o casco era feito de fibra de carbono, um material não utilizado anteriormente em submersíveis de mergulho profundo.

Os submersíveis de mergulho profundo são menores que os submarinos tradicionais e, diferentemente dos submarinos, são lançados e recuperados de um navio de apoio de superfície. Embora os submarinos tenham sofrido implosões quando danos ou falhas nos sistemas fizeram com que afundassem além dos seus limites de profundidade muito mais rasos, nenhum submersível implodiu antes sob o enormes pressões do oceano profundo. Em 1954, o batiscafo FNRS-3 fez um mergulho recorde a uma profundidade de 4,050m.

Em 1954, o batiscafo FNRS-3 fez um mergulho recorde a uma profundidade de 4,050m

Antes da Titan, os únicos incidentes fatais envolvendo ocupantes de submersíveis ocorreram na década de 1970 em águas rasas. A fumaça de um incêndio elétrico atingiu os ocupantes de um Sino de mergulho amarrado japonês a cerca de 10m de profundidade em 1974.

Antes disso, o Johnson Sealink submersível tornou-se emaranhado em um naufrágio a 110 m de profundidade em 1973, e dois de seus quatro ocupantes morreram envenenados por dióxido de carbono antes de ser recuperado.

Em 1970, a Nekton beta submersível estava resgatando uma lancha afundada, quando se libertou do cabo de elevação e colidiu com o submersível, causando um vazamento que afogou um dos ocupantes.

Forçando os limites

Quando o naufrágio do Titânico foi descoberto a 3,800 m de profundidade em 1985, os submersíveis já mergulhavam em profundidades maiores há várias décadas. O primeiro a fazer isso foi um batiscafo – um submersível suspenso abaixo de uma bóia, em vez de um cabo como a batisfera.

Era Chamado FNRS-3 e isso estabeleceu um recorde geral de profundidade para o tempo, atingindo 4,050m em 1954. Foi seguido pelo Trieste, que mergulhou 10,916m na Fossa das Marianas em 1960.

Desde então, houve pelo menos 16 submersíveis que repetidamente levaram as pessoas mais fundo do que o Titânico nos últimos 69 anos.

Proa do Titanic.
A Titânico sem dúvida ocupa um lugar na cultura popular incomparável a qualquer outro naufrágio (NOAA / Instituto de Exploração / Universidade de Rhode Island)

O submersível dos EUA Alvin fez o primeiros mergulhos para investigar o Titânico em julho de 1986, seguido pelo Submersível francês Nautilus em 1987. Nautilus voltou em 1993 e mergulhou nos destroços 47 vezes no total.

Durante um período de 14 anos, começando em 1991, os dois países russos Mir submersíveis visitaram o Titânico destruir mais do que qualquer outro veículo. Essas expedições incluíram filmar o navio para o diretor O filme de James Cameron Titânico em 1995.

O submersível Mir-2, fotografado pelo autor em 1994 (Jon Copley, autor fornecido)
A Mir-2 submersível, fotografado pelo autor em 1994 (Jon Copley)

A Mir submersíveis foram utilizados nos primeiros mergulhos turísticos no Titânico, que começou em 1998 e custava US$ 32,000 mil por cliente na época, o equivalente a cerca de US$ 69,000 mil hoje. Duas pessoas casei a bordo Mir enquanto mergulhava na proa do Titânico em 2001, tendo ganho os seus bilhetes de mergulho numa competição.

Em seus mergulhos finais para o Titânico em 2005, a Mir os submersíveis também filmaram um programa de TV ao vivo desde os destroços, transmitindo imagens por meio de uma corda de fibra óptica para seu navio de apoio e depois para terra firme por satélite. James Cameron apresentou o programa, Discovery Channel's Últimos mistérios do Titanic, de dentro Mir-2 como parte da primeira transmissão de tal profundidade.

A frota submersível de hoje

A Mirs agora são exposições em museus. Mas existem atualmente sete submersíveis em serviço que podem atingir a profundidade do Titânico e além. Seis deles são propriedade de governos e utilizados para ciências do fundo do mar. Três deles são chineses, enquanto os EUA, a França e o Japão têm um cada.

Existe um submersível de mergulho profundo de propriedade privada: o Fator limitante foi construído pela Triton Submarines para o bilionário texano Victor Vescovo pilotar até o ponto mais profundo de todos os cinco oceanos em 2019. Desde então, mergulhou em mais de uma dúzia de fossas oceânicas profundas, incluindo mergulhos repetidos no ponto mais profundo do oceano: o Challenger Deep in a Fossa das Marianas.

Fator limitante tb mergulhou para o Titânico cinco vezes em 2019. Em 2022, Vescovo vendeu-o para a organização de pesquisa Inkfish fundada pelo bilionário norte-americano Gabe Newell, e desde então foi renomeado como Bakunawa.

Todos os submersíveis atuais que podem atingir a profundidade do Titânico encerram seus ocupantes em um casco esférico de metal, pois esse formato ajuda a distribuir a pressão uniformemente em sua superfície.

Essas embarcações podem acomodar apenas duas ou três pessoas, já que um casco esférico maior seria muito grande e pesado para ser lançado e depois recuperado facilmente de um navio de apoio. O Titan tinha casco em formato tubular, dividindo a esfera tradicional e inserindo um tubo de fibra de carbono entre suas metades para dar lugar a cinco ocupantes.

Submersível Shinkai 6500 do Japão (Jon Copley, autor fornecido)
Submersível Shinkai 6500 do Japão (Jon Copley)

Mas o formato do casco não é a única consideração na investigação do que aconteceu com o Titan. O Aluminato O submersível da década de 1960, capaz de mergulhar até 4,500 m, tinha casco de alumínio com formato tubular capaz de transportar sete pessoas.

Portanto, a investigação também considerará os materiais utilizados na Titancasco do navio, incluindo a fibra de carbono que não havia sido usada para esse fim antes, e como os dois hemisférios de titânio e a seção do tubo de fibra de carbono do casco foram unidos.

Em 2013, mergulhei a bordo do Japão Shinkai 6500 submersível para estudar fontes termais submarinas em 5,000m de profundidade no fundo do oceano. Eu mergulharia naquele veículo novamente se tivesse a oportunidade – não como qualquer tipo de aventureiro que corre riscos, mas como um cientista indo trabalhar com segurança.

Ao analisar detritos do fundo do mar, a investigação do que aconteceu com o Titan precisa examinar por que é uma discrepância tão aparente no histórico de segurança de submersíveis de mergulho profundo.

Jon Copley é Professor de Exploração Oceânica e Comunicação Científica na Universidade de Southampton. Este artigo foi republicado de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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