Trópico de câncer

MERGULHADOR DO MAR VERMELHO

Trópico de câncer

Quando você trabalhou no Egito nos primeiros dias do mergulho lá, como é voltar? Será que o sul ainda capta o espírito fronteiriço e a qualidade do mergulho encontrados no norte na década de 1980? DAVID C WRIGHT passa um mês mal planejado descobrindo; fotos subaquáticas por JULIETTE CLARO

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Ilha Zabargad.

Apareceu em DIVER em novembro de 2018

O MAR VERMELHO TEM MAIS DO QUE 1200 peixes e 300 espécies de corais. O renomado Triângulo de Coral no Oceano Pacífico possui 2228 peixes e 605 corais. Mencionei esta comparação com o fotógrafo subaquático David Doubilet, da National Geographic.

“O Triângulo de Coral é como mergulhar numa floresta tropical com hectares de espécies diferentes”, respondeu ele. “O Mar Vermelho é como dar um passeio num jardim rural inglês – um pouco disto e um pouco daquilo.”

Sempre achei que esta resposta resume perfeitamente o Mar Vermelho. Com a variedade de recifes e ilhas que ficam ao longo do Trópico de Câncer, no sul do Egito, você deve sempre esperar o inesperado.

Fui coproprietário de um dos poucos centros de mergulho em Sharm na década de 1980, por isso é natural que sinta saudades dos velhos tempos – o espírito aventureiro, as tripulações de mergulho desesperadas, os gentis e descontraídos beduínos, os vastas paisagens desérticas egípcias vazias, locais de mergulho desertos e naufrágios intocados.

SINAI NESSES DIAS foi uma zona militar que protegeu o Egito continental com Israel após a Guerra dos Seis Dias e foi devolvida aos egípcios após o acordo de Camp David de 1981.

Com um clima excelente o ano todo, tornou-se uma espécie de ímã para aventureiros, mergulhadores, hedonistas de praia e hippies.

Então, onde você pode encontrar o equivalente hoje em dia? Em Abril deste ano, apanhei um voo só de ida da Thomas Cook para Marsa Alam, na esperança de, ao longo de alguns meses, poder descobrir as mesmas qualidades que Sharm e Sinai ofereceram há tantos anos, mantidas no extremo sul do Egipto, em direcção à fronteira com o Sudão.

Não reservei com antecedência, apenas empacotei um mergulho de 30kg.Bolsa e câmera.

Presumi que Zabargad e a Ilha Rochosa ainda estariam lá, situadas no Trópico de Câncer a 23°N, 35°E. Eu tinha visitado essas ilhas inúmeras vezes em nossos charters com Colona 2 e Colona IV nas décadas de 1980 e 90, apreciando as paredes profundas, os cardumes de tubarões-martelo, os curiosos silvertips e silkys, às vezes recifes cinzentos agressivos e os envolventes whitetips oceânicos.

A luz do sol realçando as cores dos corais imaculados, incluindo enormes florestas de gorgônias, e os deslumbrantes azuis e turquesas da lagoa da Ilha Zabargad, eram inacreditáveis.

Será que estes recifes de coral teriam sido protegidos pelo seu afastamento?

COMECEI MINHA JORNADA na nova lagoa artificial da marina em Port Ghalib, ao sul do aeroporto internacional de Marsa Alam.

Não estava muito ocupado, mas ocupado o suficiente para férias-fabricantes felizes por escapar da persistente tristeza do inverno na Europa.

Fiz o check-in no Marina Lodge Hotel, onde fica a sede do Emperor Divers, com sua frota de barcos diurnos atracados no cais bem em frente ao hotel. É uma operação profissional que visita locais locais, mas bastante indiferentes, em recifes ao lado da costa e da mesa costeira de recifes, particularmente boa para mergulhadores estagiários e, se tiver sorte, você pode topar com um dugongo pastando nas ervas marinhas, ou ver o enorme verde tartarugas em Marsa Mubarak ou Ras Shona.

Em Ras El Torfa, tive até seis golfinhos nariz-de-garrafa nadando atrás de mim em alta velocidade, quase a uma distância tocante, com os olhos firmemente fixos em alguma missão na costa.

Que boas-vindas de volta ao Mar Vermelho, pensei – espere o inesperado!

O gerente geral Luke Atkinson me contou sobre o itinerário de live aboard “Deep South” do Emperor para os recifes de St John, com visitas ocasionais a Zabargad e Rocky Island, então este se tornou meu plano alternativo, caso todo o resto falhasse no sul.

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Mergulhador com um dugongo.

Enquanto isso, ele sugeriu que eu percorresse cerca de 100 quilômetros ao sul, até Hamata. Parecia o meu tipo de localização tranquila, longe das multidões enlouquecedoras da Riviera, com apenas alguns resorts, voltados para mergulhadores e praticantes de snorkel, e passeios de um dia para o vasto complexo de recifes de Fury Shoal.

Então encontrei Christof Clausen, do Orca Dive Club, que me disse que estava viajando para o centro de mergulho no Wadi Lahmy Azur Resort, em Hamata. Ele disse que eu poderia pegar uma carona e dar uma olhada.

Partimos na manhã seguinte, rumo ao sul ao longo da costa com seu caleidoscópio de cores do deserto e dos recifes na estrada para Port Bernice e a fronteira com o Sudão.

Christof compartilhou a história do desenvolvimento da área ao longo do caminho e fez uma parada na entrada do enorme Parque Nacional Wadi el Gemal.

A última vez que viajei por essa estrada foi por volta de 1990, quando não havia aeroporto nem hotéis, apenas algumas cabanas de praia beduínas e manguezais espalhados. Passamos por vários hotéis inacabados, aguardando a próxima parcela de dinheiro caso houvesse uma recuperação na economia egípcia.

Uma eleição estava marcada para dentro de semanas e havia fotos gigantes do Presidente Sisi por todo o lado.

Christof parecia optimista quanto ao futuro do Egipto e sentia que as coisas estavam finalmente a começar a melhorar para os seus 100 milhões de habitantes. Havia apenas 65 milhões quando eu trabalhava lá, há apenas uma geração!

PASSAMOS PELO PORTO DE HAMATA com seu punhado de barcos e entrou no resort 4 *, que parecia bem vazio (do ponto de vista do hóspede).

Havia um pequeno cais do outro lado da mesa do recife, diretamente em frente ao centro de mergulho, permitindo que mergulhadores e todos os níveis de mergulho visitassem o recife doméstico, onde me disseram que nudibrânquios dançarinos espanhóis eram frequentemente avistados.

Entramos naquela tarde e havia muito o que aproveitar. Era uma cena clássica do Mar Vermelho, com o oceano bem na porta e sem problemas para chegar ao recife. À noite, o hotel ficou subitamente lotado e uma excelente seleção de comida saborosa foi servida às famílias, principalmente alemãs.

O descontraído e amigável Orca Dive Club, administrado por Alaa com os instrutores de mergulho Hazem e Gondel, era a base ideal. Nas duas semanas seguintes, fiz viagens diárias para Fury Shoal, com 35 recifes e ilhas à sua escolha. Perto da costa e a uma curta distância do Porto de Hamata estão as Ilhas Siyul, um aglomerado perfeito de ilhas arenosas de coral. O cenário da cordilheira costeira e do pôr-do-sol ocidental proporcionou paragens fotogénicas entre os mergulhos.

Sha'ab Sataya ou recife de golfinhos, com seu grupo residente de golfinhos-rotadores, é o mergulho obrigatório nos recifes externos a leste, onde víamos regularmente cerca de 50 golfinhos e às vezes muitos mais. Era uma corrida popular, mas você só pode nadar e mergulhar com eles e, com razão, não tocá-los.

Eles nadaram em círculos metódicos na segurança da lagoa interna, dormindo tranquilamente e descansando de suas aventuras de caça e alimentação em mar aberto.

Os recifes Sha’ab Malahi, Abu Galawa e Claudio ofereceram enormes formações de corais duros, semelhantes a templos, em excelentes condições, com enormes cavernas e passagens para nadar, proporcionando excelente variedade e emoção.

Finalmente, Sha'ab Maksur, o recife mais a leste, proporcionou vislumbres de peixes pelágicos: atum, recife cinzento e tubarões de pontas brancas residentes e uma arraia manta. Os corais moles foram prolíficos nas duas colunas verticais do planalto sul, tornando-o diferente das outras estruturas de coral duro dos recifes Fury Shoal.

PARA NÃO MERGULHADORES e algo um pouco diferente em terra, você pode ir ao maior mercado de camelos do norte da África. É uma viagem de um dia de Hamata até Shalateen, no triângulo Halayeb do Egito e do Sudão. Você encontrará uma mistura tribal de beduínos nômades locais, descendentes de antigos núbios e até alguns Rastas da Etiópia, comprando e vendendo camelos e especiarias, uma verdadeira experiência no deserto.

Port Bernice, 30 milhas mais ao sul de Hamata, infelizmente está fechado para turistas no momento, embora haja planos para converter o aeroporto militar em civil.

A construção, supostamente em andamento, prometeria a abertura da região de Ras Banas e do Parque Nacional de Elba, uma perspectiva interessante para os mergulhadores, tornando os recifes de St John acessíveis por barco diurno.

Os turistas também poderão viajar 220 quilômetros diretamente a oeste até Assuã e o Alto Egito.

Hamata, o resort e centro de mergulho, com 10 a 20 mergulhadores por dia, não decepcionou e me lembrou Sharm e a vizinha Baía Na'ama na década de 1980. Para mim, é o mergulho diário em recifes de coral de melhor qualidade, relativamente perto do Reino Unido.

Mas Zabargad, Rocky Island e St John's estavam ligando, então retornei a Port Ghalib apenas para seguir para o sul novamente com o Emperor. Eu estava cético, no entanto. Eu nunca tinha estado em um liveaboard com 26 mergulhadores antes!

Antigamente, acolhíamos de seis a dez, então esta seria uma experiência nova.

Emperor Elite acabou sendo um kit sério. Com 38m, era grande e espaçoso, com quatro decks para se perder e um vasto salão e sala de jantar, confortáveis ​​cabines com banheiro privativo, excelente layout de deck de mergulho e plataforma de popa e dois RIBs para varrer você para dentro e para fora da água .

A tripulação de 10 pessoas ocupou-se sem esforço durante a semana, atracando com segurança e servindo comida deliciosa sob a direção tranquila do experiente capitão Mohammed.

Uma das grandes qualidades de ser um mergulhador solteiro é que você pode rapidamente fazer amizade com colegas mergulhadores de todo o mundo. Os briefings foram feitos pelos divemasters Hany e Amr, e os de Hany foram praticamente os melhores que eu já ouvi. Alguém estava sempre no comando, ajudando todos a tirar o melhor proveito de cada mergulho, quer quisessem seguir um guia ou fazer suas próprias coisas em duplas.

DEPOIS DO CASUAL mergulho de check-out em Abu Dabab, navegamos durante a noite até o sistema de St John, com cerca de uma dúzia de recifes e baixios. Ao longo de dois charters semanais, mergulhamos em Habili Ali, Gota Soraya, Dangerous, Gota Kebir, Umm Aruk, Abu Basala, Paradise e St John's Caves. Todos eram de primeira classe e diversificados, incluindo mesas de recife e paredes verticais, com planaltos arenosos geralmente com vários enormes pilares verticais de corais e corais de mesa.

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Golfinhos-rotadores no recife Sataya, Fury Shoal.

Onde a corrente batia no recife, também havia a chance de ver coisas grandes: mantas, galha-branca oceânica, recife cinza e tubarões-de-ponta-branca residentes, barracudas em cardume, atum, pargo e trevally.

Os corais moles pendiam brilhantes e lindos das paredes de coral duro, e não era possível evitar aquela marca registrada do Mar Vermelho, a camada vibrante de anthias vermelhas brilhantes, milhões delas.

Os planaltos estavam repletos de raias-pintadas-azuis, peixes-escorpião, moreias, peixes-leão, peixes-palhaço e anêmonas, peixes-porco Picasso, peixes-doces e peixes-bandeira.

A Caverna de São João era uma beleza! Guiados em fila única, observando nossa flutuabilidade e barbatanas, fizemos um mergulho de 60 minutos maravilhados com o labirinto que serpenteava pela mesa do recife até a lagoa e vice-versa.

Peixes-vidro, varredores e pequenos ramos de corais duros e corais de cores requintadas enchiam os cantos profundos e os telhados das cavernas.

Era hora de Zabargad e Rocky Island, minha missão final, a 20 quilômetros da fronteira com o Sudão e praticamente no Trópico de Câncer.

Mergulhamos primeiro em Rocky Island, com suas enormes paredes em forma de catedral, luz deslumbrante e águas azuis cristalinas.

Um grupo de cerca de 50 golfinhos nos cumprimentou quando atracamos. Pegamos o RIB antes do café da manhã para o ponto norte e caímos para 40m em excelente visibilidade geral.

Foi aquela experiência subaquática definitivamente incrível e de flutuação neutra, embora desta vez sem tubarões-martelo, apenas vislumbres de tubarões cinzentos de recife.

Voltamos em direção ao barco na correnteza, passando por enormes gorgônias e corais pretos e chicote, com uma abundância de corais moles saudáveis ​​e vida marinha. Foi maravilhoso estar de volta.

Depois de um segundo mergulho, seguimos para Zabargad, semelhante em tamanho à Ilha Tiran, no norte, mas muito mais remota e menos visitada. Apenas um outro barco estava presente.

Um excelente mergulho à deriva até o ponto leste revelou belos corais de mesa nas águas rasas. Raias pintadas de azul e moreias pareciam cobrir o recife.

Finalmente chegou a hora de seguir para o norte. Passando perto da ponta de Ras Banas, pudemos avistar os postos militares e acampamentos beduínos espalhados pela península. Mergulhamos novamente em Fury Shoal e depois navegamos durante a noite até Elphinstone Reef, que eu havia visitado pela última vez cerca de 20 anos antes.

Elphinstone tornou-se altamente cotado entre os mergulhadores, com suas pontas-brancas oceânicas e outros grandes avistamentos de tubarões e lindos recifes. Fiquei impressionado com o número de barcos diurnos atracados no recife, até mesmo RIBS de centros de mergulho locais, o que certamente deve ser um passeio exaustivo e acidentado para os mergulhadores. As pequenas e médias empresas são essenciais.

No entanto, Elphinstone fez a sua magia e proporcionou dois excelentes mergulhos ao longo dos planaltos norte e sul, flutuando ao longo da parede ensolarada a leste. Mais uma vez, tivemos apenas vislumbres de tubarões, embora no final, no ar, uma única ponta branca oceânica circulasse no azul.

De volta a bordo, os mergulhadores mais novos, alguns com GoPros, compararam com entusiasmo seu primeiro encontro próximo com um tubarão real, rindo sobre como eles estavam abaixo de 50 bar e tentando voltar a bordo enquanto ele circulava cada vez mais perto, e eles perceberam que estavam na zona de caça de um grande predador! Hany e Amr, é claro, os conduziram de volta à segurança.

TUBARÕES DE ÁGUAS ABERTAS exigem total respeito, e já vi 4 milhões de tubarões-tigre em Elphinstone no passado. Especialmente os praticantes de mergulho com snorkel e nadadores precisam estar atentos – no início deste ano, perto de Marsa Alam, um nadador foi mordido e morreu no cais de uma praia. Tais ataques são extremamente raros, mas é sensato nunca nadar sozinho nestas águas ou ao amanhecer ou ao anoitecer.

Acredito que no Sul do Egipto, tal como em muitas partes do mundo, os recifes de águas abertas estão a ser sobreexplorados, esgotando as unidades populacionais, perturbando a cadeia alimentar e forçando os predadores pelágicos a aproximarem-se da costa para caçar.

Na minha opinião, um plano de gestão das pescas ajudaria a proteger os recifes e o ecossistema e reduziria as probabilidades de tais ataques acontecerem no futuro.

No entanto, o facto de estarmos a ver tubarões foi um bom sinal!

Nosso mergulho relaxante foi no ambiente tranquilo de Marsa Shouna. Saltámos antes dos barcos diurnos chegarem e nas ervas marinhas encontrámos um dugongo a mastigar, alheio à nossa presença e permitindo que todos tirassem fotografias – a uma distância respeitosa, claro!

Eles são criaturas bizarras. Também encontramos meia dúzia de enormes tartarugas verdes, tornando este um último mergulho notável.

Marsa Alam fica a apenas cinco horas e meia de voo barato – muito mais barato para chegar do que alguns dos destinos do Triângulo de Coral que mencionei anteriormente.

E se o aeroporto de Port Bernice abrir em breve, os espetaculares recifes de coral e ilhas ao redor do Trópico de Câncer, tão imaculados e aventureiros quanto me lembro, serão ainda mais fáceis de alcançar.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voe do Reino Unido para Marsa Alam.

MERGULHO & ALOJAMENTOClube de Mergulho Orca, orca-diveclubs.com no Wadi Lahmy Azur Resort, azur.travel. Imperador Mergulhadores, imperadordivers.com no Marina Lodge, portghalib.com

1118 fato do mar vermelhoQUANDO IROs resorts estão abertos o ano todo, mas o verão é muito quente, então a primavera, o outono e o inverno são talvez as melhores épocas para visitar.

DINHEIRO> Libra egípcia.

PREÇOS> Voos de retorno a partir de £ 220. Lahmy Azur Resort a partir de 50 euros pensão completa por quarto por noite (duas partilhas). Mergulhos em barco orca a partir de 30 euros. Emperor Elite a partir de £ 750pp por uma semana no itinerário Deep South e St John. Marina Lodge Hotel a partir de £ 60 com pensão completa por quarto, por noite (dois compartilhamentos).

Informações ao visitante> egito.travel

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