Dois e meio para Bandos

MERGULHADOR MALDIVAS

Dois e meio para Bandos

Uma criança de dois anos que acompanhava o passeio não era um obstáculo para Federica Squadrilli Carr mergulhar, mas seu filho estava longe de ser o único não mergulhador em um dos resorts mais antigos das Maldivas.

0619 bandos principais

Tubarão de ponta preta. Inserir: Um mergulhador do futuro.

trêmulo! grita nossa pequena criança, apontando com entusiasmo para o recife raso abaixo do convés. Nas águas cristalinas, os tubarões-de-pontas-negras juvenis ziguezagueiam calmamente entre rochas e corais, em busca de lanches.

Estamos em Bandos, um dos resorts mais antigos das Maldivas (inaugurado em 1976); é também um dos mais próximos do aeroporto a 15 minutos de lancha, fazendo parte do Atol Norte de Malé.

Anos atrás, em nossa época sem filhos, meu marido e eu visitávamos os remotos atóis do sul ou os mais famosos Ari e Baa, mas agora as viagens fáceis são importantes. Não vou deixar a pequena logística emitem de ter um menino de dois anos a reboque me impediu de seguir minha paixão pelo mergulho!

Bandos foi uma escolha óbvia assim que nos decidimos pelas Maldivas como nosso férias destino: além do fácil acesso, possui médico e câmara hiperbárica no local, kids club e babá, e não custa um braço e uma perna se comparado a alguns outros resorts.

Reservamos via BA (que voa direto do Reino Unido) e embalamos por 10 dias' férias, despachando as malas usando o serviço genial que é o Airportr. Ele coleta suas malas em casa um dia antes do voo e você não as verá novamente até pousar no destino. Foram £ 40 incrivelmente bem gastos em três sacolas enormes contendo equipamento de mergulho e fraldas.

Embora o mergulho não fosse o único objetivo da viagem, eu tinha toda a intenção de torná-lo uma grande parte, e conseguimos fazer alguns bons mergulhos juntos depois de entregar nosso filho animado às babás eficientes e muito amigáveis ​​de Bandos.

Ele gostava de cantar canções infantis e brincar na piscina infantil enquanto saíamos para explorar o paraíso subaquático do Oceano Índico com tranquilidade, sabendo que ele estava em boas mãos.

Havíamos mergulhado na área anos antes e estávamos curiosos para ver se alguma coisa havia mudado debaixo d’água. Quando aterrámos no aeroporto de Malé, parecia que muita coisa tinha mudado na superfície, com grandes obras a decorrer em todo o aeroporto e enormes condomínios e gruas que pareciam estar suspensas na água.

O mergulho de verificação no recife doméstico foi decepcionante: corais mortos, branqueados e quebrados, e pouca vida, apesar da afirmação entusiástica de um membro da equipe de mergulho de que Bandos “tem o melhor recife doméstico das Maldivas”. Felizmente, os mergulhos nos dias seguintes foram muito melhores.

Apareceu no DIVER junho de 2019

enquanto os efeitos O El Niño permanece tristemente óbvio na maioria dos locais de mergulho; os recifes estão repletos de vida colorida.

Grandes cardumes de fuzileiros, sweetlips e squirrelfish eram onipresentes e animavam até mesmo o local mais acinzentado, criando um excelente cenário quando encontrávamos os caras maiores.

Os tubarões podiam estar na extremidade inferior da escala, mas apareciam em todos os mergulhos e entretinham-nos sem falta, caçando os recifes e provocando-nos no azul. Vimos alguns whitetips e blacktips e um ocasional tubarão cinza de recife.

Nosso primeiro mergulho de barco foi no Aquário, a 20 minutos de distância, no lado leste do atol. Enquanto descíamos, um tímido bodião Napoleão passou nadando e, pouco depois, uma arraia passou voando, distraindo-nos dos tubarões de pontas brancas no fundo arenoso abaixo.

Os pargos listrados azuis agrupavam-se e dispersavam-se constantemente enquanto nos acompanhavam durante o mergulho; duas lagostas rechonchudas se esconderam confortavelmente em sua toca durante nossa verificação de parada de segurança no recife.

No entanto, nosso segundo mergulho naquele dia teve menos sucesso: o prometido descanso dos tubarões-lixa em Banana Reef nunca se materializou e, na correnteza que aumentou no meio do mergulho, nossa GoPro desapareceu, resultando em um marido mal-humorado e uma subida abrupta.

Moreias em profusão em Stingray City…
Moreias em profusão em Stingray City…

Na época da nossa viagem (final de janeiro) seria necessário viajar em direção ao extremo norte do atol para ver as majestosas mantas em direção a Bodu Hithi Thila, a pouco mais de uma hora de lancha.

Infelizmente, isso estava fora de questão para nós, porque a viagem teria sido muito longa e cara – estávamos pagando cerca de US$ 20 por hora apenas pela babá.

No entanto, tivemos nossa dose de arraias em Stingray City, a menos de 15 minutos do resort. O local de mergulho parecia pouco atraente: um porto de pesca perto de uma fábrica de conservas de atum, onde espinhas e carcaças de peixe descartadas atraem as raias. Ao ver pescadores trabalhando quando chegamos ao local, esperávamos uma fraude.

No entanto, uma vez debaixo de água e a caminho da borda exterior do porto, tendo sido instruídos a ficar 10m abaixo da superfície para evitar o tráfego de barcos (segurança em primeiro lugar!), percebemos que este seria um mergulho divertido.

na verdade parecia estar em um aquário, com tanta vida marinha reunida em um espaço pequeno e muitos artefatos feitos pelo homem para criar o ambiente.

Com alguns itens de lixo e rabos de peixe e carcaças de aparência sangrenta espalhados na areia, um número impressionante de moreias apareceu por toda parte. Nunca tinha visto tantos tamanhos e tipos diferentes – preto, branco, cinza, manchado de amarelo…

Eles estavam cercados por uma variedade de pequenos peixes que beliscavam a carne branca deixada nos ossos do pobre atum ou limpavam os parasitas das enguias.

Enquanto ficávamos maravilhados com o espetáculo, uma sombra, depois outra, e mais outra, voaram placidamente sobre nós. Viramos-nos e vimos as enormes arraias dançarem e voarem através da sopa de peixe, acima e abaixo de nós. Esta visão poderosa nos manteve entretidos durante todo o mergulho.

…e arraias também.
…e arraias também.

Deixámo-los para trás quando começámos a nossa lenta subida, afastando-nos da entrada da baía e em direcção à parede do recife, rodeados por milhares de pequenos e brilhantes peixes de recife.

Alguns locais de mergulho no Atol Norte de Malé foram poupados da devastação do El Niño ou começaram a recuperar.

Rainbow Reef é um desses locais, uma alegria colorida com muitos corais moles ao redor e lindos tons de corais tubulares laranja nos tetos dos afloramentos que forneciam abrigo para os peixes menores.

A vida dos peixes era saudável, com cardumes dos habituais peixes-borboleta, peixes-anjo e fuzileiros dançando por toda parte. O macromergulho nas Maldivas não é realmente uma coisa, mas os olhos e bocas das muitas moreias que espiavam das rochas eram frequentemente acompanhados por camarões limpadores anilhados.

Este foi provavelmente o melhor mergulho que fizemos na semana, um local verdadeiramente espectacular e cheio de vida, e com muitas formações rochosas interessantes que acrescentaram variedade e o tornaram memorável.

outro site fechado para o resort que vale a pena mergulhar mais de uma vez (como fizemos) é o Lankan Reef, uma deriva bastante fácil em um recife inclinado com fundo arenoso abaixo.

À medida que avançávamos na correnteza suave, algumas tartarugas pastavam preguiçosamente e cochilavam em fendas onde peixes de vidro cintilantes lhes faziam companhia; contamos nove tartarugas num desses mergulhos, incluindo uma enorme tartaruga-de-pente geriátrica que nadou calmamente para longe de nós para pegar um pouco de ar fresco na superfície.

A certa altura, vários grandes garoupas cercaram-nos, alguns deles particularmente propícios à fotografia enquanto descansavam nos corais. Peixe-porco titã gigante e intimidante mastigava o recife, com o ocasional parente palhaço aparecendo.

À medida que nos aproximávamos do final do nosso segundo mergulho, apareceu um cardume impressionantemente grande de peixes-morcego, com alguns chegando extremamente perto, sem se assustarem com as bolhas ou câmeras.

Em nosso último dia, optamos por um mergulho curto e autoguiado em terra. Eu queria ver se o recife de Bandos poderia se redimir. E certamente aconteceu!

Foi um mergulho emocionante na porta do nosso quarto de hotel. Assim que descemos, deixando para trás a corda e a barra de segurança de 5m (é usada para treinamento cursos) avistamos alguns tubarões.

Pensando que o dia estava encerrado, seguimos para a direita, deixando o cais para trás e sem esperar muito na desolação do recife morto.

Mas logo, ao longe, avistamos algo acontecendo e, ao nadarmos mais perto, vimos um grande cardume de pargos listrados azuis, cercado por um punhado de tubarões de recife jovens, saudáveis ​​e bonitos.

Hipnotizados, ficamos ali por um tempo, maravilhados com a beleza desses animais.

Involuntariamente, seguimos em frente, tentando aproveitar ao máximo o nosso último tempo na água. Logo fomos recompensados, pela visão de um grande polvo que dançou languidamente diante de nossos olhos, sem se preocupar com esses dois humanos observando-o.

Hóspedes curiosos do hotel nos fotografou quando surgimos com nossas roupas pretas elegantes, como se fôssemos algo estranho.

Os tempos mudaram. As Maldivas não pareciam mais um lugar apenas para mergulhadores ou recém-casados, mas para famílias e outras pessoas que apenas buscavam diversão ao sol.

Havia muitas famílias com crianças pequenas e muito pequenas no resort, mas muito poucos europeus. A maioria das pessoas, ao que parecia, estava lá por causa de uma praia férias em vez de mergulhar.

Tanto que, apesar do Bandos estar com 90% da capacidade, em alguns dias não conseguimos mergulhar porque não foi atingido o número mínimo de (quatro) mergulhadores. Surpreendente, para dizer o mínimo!

Por outro lado, escolhemos Bandos pelo equilíbrio que esperávamos que oferecesse entre mergulho, relaxamento e diversão em família.

Foi quase libertador, pela primeira vez, ter um feriado de mergulho em que não tivemos que correr para o próximo mergulho, ou sentir que tínhamos que mergulhar o máximo que podíamos. Ver os tubarões através dos olhos do nosso filho foi igualmente gratificante.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voos diretos do Reino Unido para Malé.

0619 praia dos bandosMERGULHO E ALOJAMENTO> Mergulhe Bandos no Bandos Resort, bandosmaldives.com

QUANDO IR> Durante todo o ano, mas de janeiro a abril trazem excelentes condições de mar e boa visibilidade. A temperatura da água era de 27°C o que, depois de um tempo, ficou um pouco frio! 3mm wetsuit recomendado.

DINHEIRO> Rufiyaa das Maldivas ou dólares americanos.

PREÇOS> Voos diretos da British Airways de retorno do Reino Unido e pacote de hotel de nove noites com pensão completa em quarto superior, incluindo custo de transferência em torno de £ 3000 por pessoa. Crianças menores de dois anos não pagam.

Informações ao visitante> visitmaldives.com

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