Mundo da Esponja

MERGULHADOR DO CARIBE

A marca decorativa dos locais de mergulho em Santa Lúcia são as suas esponjas – mergulhe nestes recifes pitorescos e prepare-se para uma rica fatia da vida marinha caribenha. STEVE WEINMAN aproveita ao máximo sua estadia – e uma tartaruga irritada aumenta a alegria

A tartaruga-de-pente parecia perplexa. Na frente dela estava o que parecia ser um inofensivo pedaço de esponja com algas vermelhas presas a ele, detritos que um mergulhador nem notaria, mas havia algo nele que fascinava aquela tartaruga, talvez até a tornasse um desafio.

Eu estava observando uma solha de pavão quando o guia de mergulho Dave indicou o traseiro da tartaruga a alguma distância.

Éramos apenas nós dois no mergulho, aos 24m e sem nenhum lugar especial para estar.

As you do in these circumstances, I acted as if I hadn’t seen the turtle and set off at a discreet angle in the hope of moving surreptitiously round to its head-end, then nonchalantly closing in.

Ao circular e me estabelecer a poucos metros de distância, logo acima da areia, percebi que havia recebido o maior presente que um mergulhador pode esperar ao se aproximar de uma vida marinha normalmente arisco – a preocupação.

Aquela tartaruga não poderia ter se importado menos comigo. Ele estava cutucando os escombros com o bico, golpeando-os com a nadadeira. Isso levantou pequenas nuvens de areia e

uma equipe dedicada de bodiões-de-cabeça-azul e bodião-de-cabeça-amarela chegou para ajudar.

As the fish darted at the turtle’s toy, whether because it contained something appealing or just because the turtle wanted it so badly, this seemed to infuriate the turtle. I swear at one point it lifted its head to roll its eyes to heaven.

Então ele arrancou a coisa e saiu como um ala em uma corrida louca, chutando-a pela areia em minha direção. Queria comê-lo, guardá-lo ou atormentá-lo?

Fiquei em transe por algum tempo, até que finalmente consegui me desvencilhar. Haveria outras coisas para ver; geralmente havia em Santa Lúcia.

Juntei-me a Dave e, olhando para trás, pude ver a tartaruga e o bodião ainda envolvidos numa altercação nebulosa.

O local de mergulho era Devil’s Hole, e fiquei feliz por ter seguido em frente, ou poderia ter perdido o grande cavalo-marinho em seu poleiro vermelho, que se mostrou tão agradavelmente indiferente à minha presença quanto a tartaruga.

Momentos memoráveis ​​de uma viagem memorável. Já tinha visitado esta ilha caribenha alguns anos antes e lembrava-me dela pelas suas tartarugas e pela natureza suave dos mergulhos.

Desta vez estive aqui em outubro, arriscando um pouco com o clima da pré-temporada, mas aproveitando o fato de que as correntes pareciam mais fortes desta vez, facilitando alguns mergulhos à deriva agradáveis.

Além disso, eu estava hospedado em um resort que há muito queria visitar, um dos mais conhecidos da ilha. Anse Chastanet é uma mistura notável de arquitetura com a natureza, estendendo-se verticalmente através de árvores, folhagens e flores até seu resort-irmão montanhoso e ainda mais sofisticado, Jade Mountain.

No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Cavalo-marinho em Devil’s Hole; o espetacular resort Anse Chastanet com a Montanha Jade acima; agora, por que este site pode ser conhecido como Fairyland?; Gordinho das Bermudas.
No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Cavalo-marinho em Devil’s Hole; o espetacular resort Anse Chastanet com a Montanha Jade acima; agora, por que este site pode ser conhecido como Fairyland?; Gordinho das Bermudas.

Tínhamos participado de uma recepção lá na chegada, bebendo coquetéis bem acima da linha das árvores e maravilhados com a vista ao norte em direção aos famosos Pitons gêmeos e às camadas de piscinas infinitas para os quartos abaixo. Os proprietários referem frequentemente que a “quarta parede” está ausente em muitos quartos, facilitando assim vistas espectaculares.

Esses proprietários são Nick e Karolin Troubetzkoy, que agora planejam uma terceira fase de desenvolvimento na propriedade de 60 acres. O Mar de Jade descerá em direção às duas baías privadas abaixo, com suas praias de areia prateada se estendendo até o que hoje é uma reserva marinha.

Nosso espaçoso quarto à beira-mar estava em um local desejável, pois ficava a poucos passos do centro de mergulho Scuba St Lucia.

Isso significava uma subida sinuosa até o restaurante lá em cima para tomar café da manhã e jantar – você sempre poderia pedir um ônibus, mas o exercício era bem-vindo.

E o quarto era bem equipado e muito confortável.

eu não tive longe para ir na minha primeira manhã para o mergulho de check-out. Na minha experiência, estes podem revelar-se tão bons como qualquer outro mergulho, e este mergulho em terra certamente preparou a semana muito bem.

Dispostos na areia e nas ervas marinhas havia uma série de cenários que certamente distrairiam qualquer mergulhador, quase como se estivessem ali intencionalmente. Quer dizer, como você pode reclamar de ver um pequeno cavalo-marinho branco nos primeiros momentos do seu primeiro mergulho, e depois um peixinho vermelho perfeitamente posicionado para retratos?

Havia moreias, linguados de pavão e várias enguias de nariz afiado deslizando ao ar livre. Eu veria muito mais dessas atraentes enguias parecidas com cobras do que me lembro de ter visto antes no Caribe.

No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Trumpetfish são uma assinatura dos recifes; enguias-cobra também são comuns – podem crescer até um metro de comprimento e se alimentar de caranguejos; isópode parasita na guelra de um peixe crioulo; só pode ser Santa Lúcia – os Pitons.
No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Trumpetfish são uma assinatura dos recifes; enguias-cobra também são comuns – podem crescer até um metro de comprimento e se alimentar de caranguejos; isópode parasita na guelra de um peixe crioulo; só pode ser Santa Lúcia – os Pitons.

Naquela tarde fizemos a primeira de várias visitas num dos quatro barcos de mergulho do centro ao Fairyland, um local de que me lembrava bem. Resume o apelo de Santa Lúcia, porque parece muito bom.

I suppose most of us have grown too used to seeing a deterioration in coral reefs these days. The corals in St Lucia are no more all pristine than they are elsewhere, but there are plenty of beautiful hard corals, particularly of the brain persuasion, and a profusion of soft corals including seafans.

Mas o que destaca os recifes de Santa Lúcia são as esponjas e sua variedade.

Vastos barris vermelhos, tubos amarelos a dourados, esponjas pilares lilases a roxas e todas as incrustações planas em todas as cores imagináveis ​​criam paisagens marítimas extraordinárias, e em nenhum lugar isso é mais evidente do que em Fairyland.

Tenho lido sobre pessoas que sofrem de tripofobia, medo de buracos. É uma aflição terrível que eu não desejaria a ninguém, e certamente os aconselharia a não mergulhar em Santa Lúcia, porque a profusão de esponjas tipo recipiente significa que há buracos por toda parte.

Also common at sites such as Fairyland, of which there are quite a few, are reef denizens such as trumpetfish posing against the sponges and waving soft-coral fronds, sergeant-majors, parrotfish and bright red bigeyes lurking in pools of shade. From time to time you look over to find a solitary barracuda shadowing you, in their sinister way.

Eu admito livremente por ter sido um pouco glutão enquanto estava em Anse Chastanet. Isso valeu para o jantar, que foi excepcionalmente bom, mas também para o mergulho, porque eu estava fora da água há algum tempo, então enchi as botas.

Sendo a pré-temporada, não havia muitos outros mergulhadores por perto, mas mantive as tripulações e guias dos barcos de mergulho ocupados me transportando para os muitos locais de mergulho, a maioria a uma curta distância de carro, ao sul em direção aos Pitons ou ao norte em direção a Anse La Raye.

No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: popa elevada do novo naufrágio Vicky B; guindaste; arco; empilhadeira no porão; cromados marrons sobre o convés de popa.
No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: popa elevada do novo naufrágio Vicky B; guindaste; arco; empilhadeira no porão; cromados marrons sobre o convés de popa.

Os rapazes gentilmente declararam preferir trabalhar quando expressei minha culpa indiferente – e fiquei feliz em acreditar neles. Eles eram uma ótima empresa, altamente profissionais e um crédito para a operação.

Por mais agradáveis ​​que fossem os recifes, às vezes eles podiam parecer um pouco iguais (não teriam, se eu fosse menos ganancioso). Mas foi particularmente agradável mergulhar em alguns naufrágios para mudar o ritmo.

Conseguimos combinar a nova garota Vicky B com a experiente e confiável Lesleen M em um mergulho incrível com, fico feliz em dizer, outros convidados para o passeio nesta ocasião.

Vicky B hadn’t been a wreck when I last visited. In fact it had been scuttled as an artificial reef for only about 18 months, so was not heavily colonised.

Fica fora da vista do Lesleen M, na área de Anse Cochon (Baía dos Porcos), parte de um esforço para aumentar o número de locais de mergulho e aliviar a pressão sobre os existentes, mas também lá porque os naufrágios mais antigos estão se tornando menos seguro para penetrar.

Vicky B era uma monstruosidade, ficando presa no porto da capital Castries há sete anos. No fundo do mar, a cerca de 25 m, agora está se tornando útil.

Este cargueiro construído em 1960 também tem um passado sombrio. Quando foi apreendido ao largo de Santa Lúcia em 2011, descobriu-se que a sua carga incluía, num compartimento na proa, quantidades significativas de cocaína, cannabis, armas e granadas. Seis tripulantes guianenses foram presos; o proprietário se escondeu.

Nós visitamos o naufrágio da linha na popa, onde o leme e a escora ficam afastados da areia. Cardumes de iscas pairavam sobre o convés.

Acima e dominando a cena estava o guindaste, já sustentando uma quantidade surpreendente de crescimento frondoso enquanto pendia sobre um porão aberto para exploração. Uma empilhadeira foi deixada lá. Será que ele ou o guindaste alguma vez lidaram com contrabando?

A proa escavada com seu guincho e o resto dos destroços devem deixar os fotógrafos felizes. Ficamos por algum tempo antes de irmos para Lesleen M.

No sentido horário, a partir da esquerda: o casco do Lesleen M está se dobrando; o convés; camarões limpadores geralmente se baseiam em esponjas; arco do Lesleen M.
No sentido horário, a partir da esquerda: o casco do Lesleen M está se dobrando; o convés; camarões limpadores geralmente se baseiam em esponjas; arco do Lesleen M.

Com cerca de 50m de comprimento, construído em 1947 e afundado em 1986, o que chama a atenção é a resplandecente colonização do naufrágio por corais, esponjas e peixes.

Desta vez partimos da proa e, avançando, pudemos ver que o casco onde começa o porão dobrou-se sobre si mesmo. Existem esponjas tubulares amarelas por toda parte – concentre-se e você encontrará camarões mais limpos entre elas.

Notei que moreias salpicadas e peixes-pedra também encontraram lares lá.

O layout não é diferente do Vicky B e dá uma ideia de como será daqui a algumas décadas. É um prazer mergulhar em dois andares.

Nearby Anse Cochon coral reef is also well-populated, and makes for a pleasant shallow follow-up dive.

Outros locais pitorescos surgiram e desapareceram no que se tornou um borrão de esponjas, corais e peixes – Coral Gardens, Pinnacles, Jalousie e o marco Pitons.

Vejo esses picos gêmeos em um painel sempre que dirijo pela North Circular Road de Londres, e eles sempre me fazem desejar o Caribe.

Naquele dia, nos Pitons, fui atraído por um peixe crioulo de aparência assombrada, com um crustáceo parasita preso às guelras. Eu gostaria de poder removê-lo.

Moving on, a pinkish frogfish seemed to be straining to attain the deeper orange shade of the coral into which it was trying to melt. Nearby a blue Pederson’s shrimp danced about, and I looked up from it to see a shoal of Bermuda chub. Coral-reef cameos. Even on the safety stop, we were accompanied by a lone baby squid.

A única desvantagem foram alguns peixes-leão. Muitas vezes, quando em grupo, um guia vigilante na retaguarda varrerá discretamente esses invasores para um contêiner.

Eu comecei a mergulhar na terça-feira e estávamos percorrendo mais terreno à medida que as correntes aumentavam, como em Grand Cay e Malgretoute. Isso também ofereceu a chance de um giro mais rápido pelo Fairyland do que eu havia experimentado antes.

Contrasting slightly to some of the sites was Turtle Reef, which we visited a couple of times. It was such a short ride out on the boat that while I was still asking how far it was, we were there.

An extension of the house reef with seagrass and coral outcrops over sand, it’s a happy place to be. An polvo a toca é a primeira parada obrigatória, mas você tem sorte de ver mais do que um olho sinistro envolto em tentáculos. Os corais são adornados com minhocas multicoloridas de árvores de Natal, e aqui é a vez de um peixe-rã dourado não conseguir passar despercebido.

Um punhado de lagostas agita suas antenas nas saliências vizinhas, mas a estrela é uma moreia verde gigante.

Uma tartaruga aparece nadando, mas não fica por perto. É justo – dificilmente posso esperar que todos estejam preocupados.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR: Steve voou com a Virgin Atlantic. Esses voos param em 2020, mas os voos diretos da BA continuam.

Barco de mergulho 0220 Santa Lúcia

MERGULHO E ALOJAMENTO: Scuba St Lucia é um resort de mergulho PADI 5* at Anse chastanet.

QUANDO IR: Durante todo o ano, embora a temporada de tempestades no Caribe vá de junho a novembro. A temperatura da água é de 28-30°C.

DINHEIRO: Caribe Oriental ou dólar americano.

PREÇOS: Voos de retorno a partir de £ 530. Tarifas por noite a partir de US$ 375 (dois compartilhamentos). Um pacote de 10 mergulhos custa US$ 350, o nitrox acrescenta US$ 75.

Informações ao visitante: Site Oficial de Turismo da Ilha Caribenha de Santa Lúcia

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