Foto de esqueleto de baleia subgelo traz triunfo da UPY

Alex Dawson/UPY 2024
Alex Dawson/UPY 2024

Uma imagem de um mergulhador livre examinando as consequências da caça às baleias moderna fez com que o mergulhador sueco Alex Dawson fosse nomeado Fotógrafo Subaquático do Ano de 2024 – superando 6,500 outras inscrições de todo o mundo.

"Ossos de baleia foi fotografado nas condições mais difíceis, enquanto um mergulhador em apneia desce abaixo do manto de gelo da Groenlândia para testemunhar as carcaças”, disse o presidente do painel de jurados, Alex Mustard, sobre a foto, que liderou a categoria Grande Angular. 

“A composição nos convida a considerar o nosso impacto nas grandes criaturas deste planeta. Desde a ascensão dos humanos, os animais selvagens diminuíram 85%. Hoje, apenas 4% dos mamíferos são animais selvagens, os restantes 96% são humanos e o nosso gado. Nossa maneira precisa mudar para encontrar um equilíbrio com a natureza.”

As baleias dominaram as fotos vencedoras este ano, com o fotógrafo espanhol Rafael Fernandez Caballero vencendo duas categorias com um close-up do olho de uma baleia cinzenta e uma foto de ação de uma baleia de Bryde engolindo uma bola de isca, ambas tiradas na Baía Magdalena, Baja California, México. 

Logotipo UPY

Lisa Stengel, dos EUA, foi nomeada Fotógrafa Subaquática Up & Coming do Ano por sua imagem de um mahi mahi pegando uma sardinha, também no México.

“É um momento muito emocionante para a fotografia subaquática, porque os fotógrafos estão capturando novas imagens incríveis visitando novos locais e usando as câmeras mais recentes”, comentou Mustard. “Até este ano eu quase nunca via a foto de um mahi mahi. Agora Lisa fotografou uma caçada, ação que acontece num piscar de olhos.”

O concurso Fotógrafo Subaquático do Ano (UPY) é uma competição anual com sede no Reino Unido, e Jenny Stock foi nomeada Fotógrafa Subaquática Britânica do Ano de 2024 por seu Atração Estelar, encontrando beleza em brittlestars muitas vezes esquecidos.

Entretanto, o fotógrafo português Nuno Sá foi nomeado Fotógrafo de Conservação Marinha do Ano 2024 da Fundação Save Our Seas com outra fotografia de baleia, desta vez na superfície. Dele Salvando Golias mostrou banhistas em Portugal tentando salvar um cachalote encalhado. 

Celebrando a fotografia abaixo da superfície do oceano, lagos, rios e até piscinas, a UPY é julgada por Mustard e seus colegas fotógrafos subaquáticos experientes Peter Rowlands e Tobias Friedrich. Os vencedores foram anunciados em uma cerimônia de premiação em Londres que reconheceu as três melhores imagens em cada uma das 13 categorias – abaixo estão os vencedores absolutos em cada uma:

Ossos de Baleia / Alex Dawson

O fotógrafo sueco Dawson capturou a impressionante imagem mostrada acima em Tasiilaq, no leste da Groenlândia, onde os caçadores trazem suas capturas e as compartilham. De uma população estável de mais de 100,000 mil baleias minke no Atlântico Norte, elas normalmente capturam menos de uma dúzia. 

A baleia é puxada para a praia na maré alta e muitas famílias se reúnem para cortá-la na maré baixa, consumindo quase toda ela. O esqueleto é puxado de volta para o mar pela próxima maré alta e os invertebrados marinhos e os peixes limpam os ossos nas águas rasas.

“Uma imagem muito cativante desde o início; para mim, isso ficou maior e melhor a cada exibição”, disse Peter Rowlands. “O traje de mergulhador e a tocha dão uma sensação de 'visita alienígena', a composição flui sem esforço e direciona seu olhar para a jornada certa para contar a história.”

Retrato abstrato de um cavalo marinho barrigudo / Talia Greis

Talia Greis/UPY 2024
Talia Greis/UPY 2024

“Fiquei atraído por este cavalo-marinho em particular porque tinha marcas especialmente distintas ao redor dos olhos, e a paleta de cores impressionante fazia um contraste impressionante com o coral circundante”, diz a fotógrafa australiana Talia Greis, que estava mergulhando em Bare Island. 

“Embora os cavalos-marinhos não sejam raros nos locais de mergulho de Sydney, fotografar um que realmente se destaque sempre foi um sonho para mim. Optei por abrir a abertura até f/3.5, o que transformou o coral num efeito de nuvem desfocado, mas também abraçou as sinistras águas verdes do mergulho de verão em Sydney. 

“Para mim, os impressionantes olhos vermelhos e a postura do cavalo-marinho transmitem poder e força, surgindo do ventre esfumaçado do oceano.” 

“Adoramos como o fotógrafo capturou o caráter do misterioso cavalo-marinho e das águas turvas de Sydney nesta foto com excelente uso de luz, um contraste de cores marcante e uma composição inventiva”, disse Alex Mustard. "Lindo."

Chefe de Tanques / Martin Broen

Martin Broen/UPY 2024
Martin Broen/UPY 2024

O fotógrafo norte-americano Martin Broen competiu no primeiro concurso de fotografia subaquática de Aqaba, na Jordânia. O Museu Militar Subaquático apresenta máquinas de guerra afundadas entre 15 e 28 metros, estacionadas ao longo dos recifes em formação de batalha tática. 

“Eu queria capturar a simetria dos tanques Chieftain e a forte presença de seus canhões de 120 mm, mas a posição onde pude capturar aquela imagem com minha lente olho de peixe estava ocupada por uma ambulância militar”, diz ele. 

“Portanto, experimentei um panorama de seis tiros a partir de um ponto entre os canhões, o que me permitiu recriar a posição virtual mais atrás, e conseguir uma simetria elegante dos tanques, apoiada pelo ponto focal central do meu companheiro de mergulho em as costas.”

“Isso funcionou muito para mim e ainda funciona muito”, disse Rowlands. “A escolha do panorama – posição e lente – enfatiza os canos e o modelo de tocha dupla poderia ser um helicóptero de apoio. 

“A habilidade com panoramas é visualizar o resultado final. Esta imagem poderosa funciona em vários níveis e foi minha favorita nesta categoria e em geral. Nos tempos conturbados de hoje, é edificante ver o aparato de guerra colocado em uso pacífico.”

O Fim do Baitball / Rafael Fernandez Caballero

Rafael Fernández Caballero/UPY 24
Rafael Fernández Caballero/UPY 24

O fotógrafo espanhol estava a mergulhar nas águas abertas do Pacífico da Baía Magdalena, em La Paz, no final de 2023, altura em que, diz ele, as águas mais quentes do El Niño encorajaram mais espécies do que nunca a juntarem-se à caça. 

“As principais estrelas do show, que visitaram Baja talvez em maior número do que nunca, foram as baleias de Bryde”, diz ele. “Esta foto mostra o exato momento do ataque, com as pregas ventrais da baleia bem abertas e filtrando a presa da água com suas barbatanas depois de engolir centenas de quilos de sardinha em uma só mordida – simplesmente inesquecível.

“Absolutamente de cair o queixo – trocadilho intencional”, comentou Rowlands. “Perfeitamente posada e composta no auge da ação com reflexos do sol, essa imagem saltou e não nos cansamos de admirá-la. Grande assunto, grande imagem, grande vencedor.”

Conexão Baleia Cinzenta / Rafael Fernandez Caballero

Rafael Fernández Caballero/UPY 24
Rafael Fernández Caballero/UPY 24

Caballero afirma que os encontros com baleias cinzentas nas lagoas de água salgada do Pacífico são extremamente especiais, e essa interação também ocorreu na Baía Magdalena.

“Conhecidas pela sua natureza amigável e curiosa, as baleias cinzentas aproximam-se frequentemente dos barcos, permitindo aos observadores testemunhar comportamentos distintos, como espionagem”, diz ele. “Esta foto foi tirada do barco, onde a baleia exibia um olhar amigável para minha câmera, lembrando um olhar humano de curiosidade e inocência. 

“Durante a migração do Mar de Bering para a Baixa Califórnia, estas lagoas servem como refúgios cruciais e maternidades de inverno. Com apenas cerca de 1,300 baleias cinzentas restantes, práticas responsáveis ​​de ecoturismo são fundamentais para proteger estes gigantes. 

“Esses momentos especiais destacam a beleza e a inteligência das baleias, criando memórias duradouras tanto para os observadores quanto, certamente, para as próprias baleias curiosas.”

“Poucas pessoas já olharam para o olho de uma baleia, mas através desta imagem notável muitos serão capazes de vislumbrar esta alma inteligente”, comentou Mustard. “Um retrato subaquático inovador.”

Dançarinos da Água / Jasmine Skye Smith

Jasmine Skye Smith/UPY 2024
Jasmine Skye Smith/UPY 2024

“Esta imagem foi de uma sessão criativa da minha primeira exposição de retratos subaquáticos Por baixo, realizada em agosto de 2023”, conta o fotógrafo australiano, que tirou a foto em Perth. “Abordei algumas meninas da equipe de nado sincronizado para fazer um ensaio fotográfico e reservei a piscina de mergulho aquecida porque era nosso inverno. 

“Eu esperava usar o lado de profundidade de 3m, mas no último minuto eles disseram que usaríamos o lado de 5m, o que foi incrível de se jogar em um ambiente tão controlado – mas também trouxe o desafio de uma borda inclinada para baixo. fundo." Como resultado, foi muito difícil para a fotógrafa manter o fundo preto no lugar com os pesos habituais. 

“Os dois cenários de 6 x 3 m permaneceram no lugar apenas por alguns minutos antes de se desfazerem – e esta foi uma das capturas mágicas naquela pequena janela.” 

"Preto e branco! Uma composição minimalista que nos convida a comparar e contrastar as duas metades desta moldura intrigante”, disse Mustard. “Fantástico trabalho de equipe entre o fotógrafo e as duas elegantes modelos.”

Nudi em Chamas / Enrico Somogyi

Enrico Somogyi/UPY 2024
Enrico Somogyi/UPY 2024

Esta foto de um Apolegma de Hypsolodoris nudibrânquio com um camarão imperador na cabeça foi fotografado em Tulamben, em Bali, na Indonésia, pelo fotógrafo alemão. Para criar o fundo semelhante ao fogo, ele construiu uma ferramenta especial. “Levei muito tempo para fazê-lo funcionar”, diz ele, mas no final conseguiu a foto que procurava.

“Esta foto parece ter tudo”, comentou Mustard. “Um nudibrânquio sobre ovos, com um camarão comensal no nudibrânquio, tudo contra uma explosão dourada de luz. Enrico mostra mais uma vez que ter uma câmera compacta no centro de seu sistema não é uma limitação para a produção de imagens subaquáticas impressionantes.” 

Janela de oportunidade / Lisa Stengel

Lisa Stengel/UPY 2024
Lisa Stengel/UPY 2024

A fotógrafa norte-americana Stengel passou o que descreveu como uma semana emocionante procurando bolas de isca na Baía Magdalena, no Pacífico México. “As temperaturas únicas da água da estação mantiveram o marlin mais longe do alcance, mas trouxeram um fenómeno interessante: uma quantidade sem precedentes de mahi mahi”, diz ela.

“Optei por não usar capuz e notei um ruído distinto da bola de isca toda vez que o mahi tentava acertar um alvo. Se você ouvir com atenção, há uma enorme quantidade de som no oceano, especialmente ao redor das bolas de isca. 

“Eu me concentrei no som dos ataques de mahi e segui esse som inconfundível com minha câmera. Esta técnica, aliada a condições fortuitas, deu-me a janela de oportunidade para captar este momento especial.”

“Que momento!” disse Mostarda. “Esta é uma foto de ação fenomenal, capturando uma caça em alta velocidade no momento decisivo. Definitivamente uma das imagens mais notáveis ​​do concurso e adoramos como Lisa usou todos os seus sentidos para capturar esta foto incrível.”

Bomba de Mergulho / Kat Zhou

Kat Zhou/UPY 2024
Kat Zhou/UPY 2024

O fotógrafo norte-americano capturou esta foto durante uma viagem para mergulhar com gansos-patola do norte em Shetland. “A experiência de estar no meio de gansos-bombardeiros é ao mesmo tempo caótica e cheia de adrenalina, e foi difícil escolher para onde apontar a minha câmara!

“Tentei fotografar qualquer pássaro que passasse voando e fiquei agradavelmente surpreso quando vi mais tarde como essa foto era capaz de retratar o movimento dinâmico da experiência.”

“Há um incrível senso de propósito nos olhos desses gansos-patola enquanto mergulham nas águas frias em busca de alimento”, disse Mustard. “Os jurados também adoraram aqueles anéis de bolhas que mostram a energia que os pássaros exercem durante esta caça subaquática.” 

Atração Estelar / Jenny Stock

Estoque Jenny / UPY 2024
Estoque Jenny / UPY 2024

“Loch Leven é um local de mergulho escocês perto de Oban que pode ser facilmente acessado através de uma parada na A82”, diz o fotógrafo do Reino Unido. “Uma vez lá, uma caminhada por uma trilha íngreme e arborizada o levará até a água 'refrescante'. 

“Ao descer às profundezas verde-escuras do lago marinho, num mergulho ao entardecer, aproximei-me de uma área onde a minha tocha destacava as cores vivas de um tapete vivo de milhares de estrelas frágeis.

“Cativado pela variedade de matizes e padrões que cada estrela assumiu, senti que este foi um encontro incrível com uma espécie que nunca tinha visto antes. Eu estava tirando fotos feliz quando vi esse ouriço-do-mar roxo e fiquei muito animado. 

“Uma estrela dominante próxima a este invertebrado gráfico criou um par lindamente equilibrado, perfeitamente cercado por um emaranhado de estrelas brilhantes de fundo.”

“Esta é uma imagem britânica comemorativa em muitos níveis – um tapete completo de vida marinha vibrante e saudável com cores complementares, bem composto e muito original”, disse Rowlands. “A sutileza é uma aposta nas competições, mas esta valeu a pena e atraiu todos os juízes.”

Blenny engarrafado / Kirsty Andrews

Kirsty Andrews/UPY 2024
Kirsty Andrews/UPY 2024

“As borboletas blennies escolhem naturalmente conchas de búzios abandonadas como casa, mas parece que podem ser criativas”, diz Andrews, que tirou a foto vencedora na Cornualha. “No fundo do mar do rio Fal, entre belos maerls rosados, muitos optaram por usar garrafas de vidro descartadas como abrigo. Não desperdice, não queira.

“Característico e fofo, este raro blenny está perfeitamente enquadrado em sua nova casa dentro de uma garrafa de vidro, com um contato visual incrível que chama nossa atenção”, disse Mustard.

Catshark em cadarço / Jon Bunker

Jon Bunker/UPY 2024
Jon Bunker/UPY 2024

“A erva daninha do cadarço às vezes pode cobrir completamente as pedras com vista para o recife em Chesil Cove no verão”, diz Bunker sobre sua foto em Dorset. “Dezenas de tubarões-gatos, chocos, jovens congros e outros predadores noturnos patrulham esta encosta sazonal da 'selva', felizes em lanchar o que quer que apareça em seu caminho. 

“Este tubarão-gato sonolento estava, como você pode ver, sem saber o que fazer comigo, enfiando a cabeça timidamente na erva para determinar se eu era uma ameaça ou comida. Enquanto pensava nisso, consegui brincar um pouco com meus flashes na tentativa de difundir um pouco da luz através das mechas de algas do início do verão. 

“Meu modelo me permitiu tirar três fotos antes de nadar noite adentro.”

Rowlands considerou a fotografia “uma imagem deliciosamente observada e bem iluminada de um icônico sujeito britânico, mais frequentemente fotografado de corpo inteiro ao ar livre, mas tem um apelo fotográfico muito mais forte e eu teria recapitulado 'Comida ou Inimigo'. A história por trás confirma que logo decidiu: Inimigo.”

Salvar Golias / Nuno Sá

Nuno Sá/UPY 2024
Nuno Sá/UPY 2024

O fotógrafo português capturou esta imagem na Fonte da Telha, no seu país natal. “As praias douradas da Costa da Caparica, do outro lado do rio de Lisboa, estavam repletas de quem procurava sol neste dia ensolarado, e então algo inusitado chamou a atenção deles no horizonte”, diz ele.

“Um enorme cachalote parecia estar lutando para nadar enquanto se movia lentamente em direção à costa. Logo seu corpo gigante e ferido passou por surfistas e nadadores e chegou às águas rasas da praia. 

“Mas de repente dezenas de caçadores de sol começaram a correr em direção à baleia. Juntos, eles empurram e cantam, tentando ajudar o gigante a voltar ao mar, enquanto ele lentamente bate a cauda para frente e para trás e respira pesadamente. 

“Várias horas depois, a baleia dá seu último suspiro, seu corpo esmagado pela gravidade enquanto cai na areia. Estima-se que 20,000 baleias são mortas todos os anos, e muitas mais ficam feridas, depois de serem atingidas por navios – e poucas pessoas sequer percebem que isso acontece.”

Rowlands comentou: “Esta não deveria ser uma categoria fácil de visualizar, mas tem um elemento visualmente agradável, que criou um sentimento de confiança até que li a legenda e descobri que toda aquela esperança e todo esse esforço, de ambos os lados, deu em nada. É triste, muito triste, mas funciona em vários níveis.”

Veja todos os três vencedores das três categorias do Fotógrafo Subaquático do Ano e os comentários dos jurados no UPY24 local na rede Internet. Você também pode baixar o completo Anuário 2024.

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