Entrevista com Rick Stanton

Rick Stanton

Ele é um dos maiores mergulhadores de cavernas do mundo, mas o que motiva esse britânico excepcional? Brendan O'Brien descobre mais sobre o homem, sua psique e sua visão incomum sobre capachos.

O PROBLEMA ERA que não estávamos procurando o óbvio e não conseguimos encontrá-lo.

Rick Stanton, um dos mergulhadores de cavernas mais talentosos do mundo, não é propenso a essas duplas negativas, mas essa era sua situação antes de descobrir a passagem que levaria ao fim de um mergulho recorde em cavernas em Wookey Hole. em Somerset.

Perguntas e respostas: com a lenda do mergulho em cavernas, Rick Stanton

1007 Stanton Wookey

“O lado esquerdo da caverna era onde todos estavam concentrados, onde pensavam que terminava – mas à direita havia uma pequena entrada na parede da caverna. Você poderia até ver isso em filme; este não foi o fim.

O mergulhador britânico Rick é um dos palestrantes convidados mais populares do Dive Show e, durante sua apresentação no ano passado, o público obteve uma visão dos problemas e aspectos práticos de tais expedições. Mas eu estava interessado na motivação de Rick, na razão pela qual um homem se lançaria nos ambientes mais hostis do planeta – lugares onde nenhum ser humano esteve antes e onde apenas alguns provavelmente o seguirão.

“Quando as pessoas veem uma parede em branco, pensam que é o fim da caverna”, diz Rick. “Eles já estão no limite e querem encontrar um fim para poder dizer: já podemos voltar. Mas você precisa olhar mais de perto, como se tivesse um segundo par de olhos.

“O que uma pessoa vê como o fim da caverna, outra pode ver como o início de um desvio. Você precisa pensar: Certo, posso ter tudo isso atrás de mim, mas vamos olhar para este ponto como o início da caverna – para onde podemos ir?

“Na Wookey, todos diziam que o caminho a seguir era evidentemente óbvio depois que eu o apontei. Muitas pessoas assistiram ao filme, mas simplesmente não o viram. Acho que é algo que considero motivador, descobrir o óbvio.”

SENTI QUE HAVIA MAIS PARA RICK do que ele poderia explicar; então perguntei a ele sobre o tempo antes de ele ter ouvido falar em espeleologia ou mergulho. “Eu estava na escola, por volta dos 16 ou 17 anos, e já tinha caminhado algumas colinas”, lembra ele. “Conheci um rapaz que fez algumas escavações com os Escoteiros e fiquei com muita inveja.
Lembrei-me de ter pensado: adoraria fazer algo assim.

“Mas o momento decisivo só chegou quando minha mãe me chamou para assistir a um programa de TV chamado Underground Eiger, sobre dois mergulhadores conectando aquele que era então o mergulho em caverna mais longo do mundo. Depois de assistir, eu sabia que mergulhar em cavernas era para mim.”

Clube de Espeleologia 1007 Stanton

Na universidade, Rick viu a oportunidade de progredir ingressando em clubes de espeleologia e mergulho. “Eu me sinto um pouco culpado agora. Aprendi a mergulhar na piscina, fui a todas as palestras, mas nunca me qualifiquei. Eu não fiz um mergulho com o clube. Mas eu me identifiquei com as pessoas do clube de espeleologia e fiz muitas espeleologia, embora o único mergulho que fiz tenha sido o mergulho livre para atravessar os poços cheios de água.

“Mas os reservatórios mais longos eram longos demais para o mergulho livre. Rick encontrou a solução quando foi comprar um novo wetsuit. A oficina tinha um cilindro pequeno e tudo que eu precisava era de uma válvula de comando. Acontece que a válvula que encontrei era uma Poseidon, mas na altura não sabia que era esta que todos os mergulhadores usavam.
Eu ainda uso. Recentemente eu estava a 90m na ​​pedreira Dorothea pensando: Ah, ótimo, este é o meu antigo regulador!

“Aprendemos sozinhos a mergulhar no rio Lune, em Yorkshire, e começamos a usar o kit em cavernas com reservatórios, completos com óculos e nadadeiras, como costumávamos chamá-los.”

Terá sido este o ponto de viragem para Rick, uma altura em que ele poderia ter achado o mergulho mais atractivo do que a espeleologia?

"Não, na verdade não. A maior vantagem dos mergulhadores em cavernas é que eles invariavelmente são primeiro espeleólogos; eles ficam confortáveis ​​em cavernas e depois aprendem a mergulhar. Há apenas um punhado de cavernas no país com poços de mergulho. O mergulho é apenas um meio para atingir um fim, uma maneira de chegar a pedaços de caverna que você não conseguiria de outra forma.”

Rick descreveu suas primeiras experiências com a comunidade de mergulhadores em cavernas: “Havia muitos outros mergulhadores em cavernas, mas não recebemos nenhum conselho deles. Não era como hoje, quando você pode fazer um curso e se qualificar ao máximo. Continuei comprando equipamentos de mergulho e, antes de conhecer alguém no mundo do mergulho em cavernas, já me tornava bastante capaz de mergulhar na maioria das cavernas.”

As façanhas de Rick o colocaram no pedestal dos grandes mergulhadores, mas era isso que ele procurava naquela época ou mesmo agora? “Não, simplesmente não sou eu. No mergulho você tem esse tipo de coisa de herói, mas no mergulho em cavernas todos se aceitam como aparecem, não há adoração de heróis nem nada parecido. Ninguém se importa com escavações, e eu não pretendi quebrar nenhum recorde.”

A diferença? “A maior parte do oceano está praticamente inexplorada, mas ainda está totalmente mapeada. Você sabe quão profundo é e o que provavelmente estará lá se você mergulhar. Não acho isso muito atraente, mas com a espeleologia você não sabe se vai para cima, para baixo, para a esquerda ou para a direita. Você poderia seguir um caminho e encontrar a melhor câmara do mundo. Não há tecnologia que lhe diga isso – você apenas precisa estar lá.”

E a cobertura da mídia – é isso que Rick está procurando? “Não, não”, ele responde enfaticamente, “é bom, como o recorde de profundidade, mas é totalmente inconsequente. O problema do mergulho em cavernas é que é um esporte muito discreto. As pessoas que fazem isso costumam ser bastante discretas e certamente não querem subir em nenhum tipo de pedestal, inclusive eu.

“Algumas pessoas mergulham em cavernas para divulgar seus negócios, ou colocam seu nome no final de uma caverna, mas eu só estou interessado na caverna, para onde ela vai e como termina. Suponho que é isso que me motiva – não sei porquê, mas é isso.”

Rick falou sobre a satisfação que obtém ao unir sistemas de cavernas, mas ele está falando por si mesmo ou isso é uma atração universal? “É a coisa lógica”, diz ele, e depois faz uma pausa: “Suponho que para mim seja clássico ligar sistemas – então você tem a caverna completa. É como terminar um quebra-cabeça – você não pode ir mais longe.

“Para Wookey já fomos longe o suficiente; haveria muito perigo. Mas poderá haver novos avanços tecnológicos que nos permitirão, ou a qualquer outra pessoa, ir mais longe. Por enquanto Wookey está completo, e acho que para mim essa é a atração, completando o quadro. Depois disso, eu desligo.”

Assista a uma das apresentações de Rick Stanton e você terá uma ideia de como uma equipe de mergulho em cavernas trabalha para permitir que apenas um ou dois membros alcancem seu objetivo, deixando o resto para trás. Fiquei interessado em ouvir sua opinião sobre a espeleologia como esporte coletivo.

“Em um campo de futebol você está apenas chutando uma bola, mas em uma caverna você realmente precisa confiar um no outro”, explica ele, “isso forma laços fortes e amizades com as pessoas, e por causa dessa qualidade você chega lá coletivamente. .”

Pergunto como ele reúne as equipes. É tão fácil quanto olhar para um mergulhador de cavernas e pensar: essa é a pessoa que eu quero na minha equipe?

Ele deseja. “Para um esporte não competitivo, é bastante competitivo. Quando se trata de recém-chegados, as pessoas estarão pensando: o que ele vai fazer, será um jovem iniciante ou abrirá o caminho? Já vi algumas gerações de mergulhadores em cavernas, alguns vêm e vão e outros ficam.

E como garantir que você seja um dos poucos escolhidos? “Bom, sempre tem como comprar cerveja! Na verdade, você começará como aprendiz, andando por aí, carregando equipamentos, observando como as pessoas fazem as coisas. Em algum momento, você será questionado se deseja mergulhar como parte de um sistema de mentoria adequado.”

Uma hierarquia? "Tem que haver. Se você está indo para um lugar novo, que pode ser remoto e difícil de chegar, você quer colocar seu padrinho. Mas realmente não há muitas pessoas por aí que tenham esse tipo de compromisso e possam fazer isso. isso – provavelmente há apenas cerca de 20 pessoas por aí que podem fazer o trabalho do Wookey.” 

MESMO COM UMA PISCINA TÃO PEQUENA de pessoas, decidir quem liderará a equipe pode ser complicado. “Tende a ser a pessoa que está fazendo o mergulho. É como administrar um negócio – você tem que ser um gestor, um motivador, um organizador logístico e manter todos felizes. Pode ser um grande pesadelo.”

Tal como acontece com muitos outros mergulhadores em cavernas, este não é um trabalho de tempo integral para Rick, que é bombeiro de profissão. Sua carreira ajudou no mergulho em cavernas?

“Eu diria que é o contrário. Sou bombeiro há 18 anos, mas mergulhador de cavernas há mais tempo, e foi isso que me ajudou na seleção, no treinamento e gerenciar a pressão.”

Rick acredita que controlar a pressão pode ser uma das qualidades mais valiosas para qualquer aspirante a mergulhador em cavernas. “Nem todo mundo consegue pensar sob pressão. Existem muitos mergulhadores realmente competentes que você pensaria que poderiam fazer qualquer coisa, mas por alguma razão, quando algo dá errado, eles não conseguem encontrar a solução óbvia.”

Rick refere-se ao início de cada mergulho como pressionado ou tenso, e diz que os indivíduos têm a sua própria maneira de lidar com estes sentimentos. Lidar com a pressão é um pouco como andar de bicicleta – ele consegue, mas quando se trata de explicar exatamente como, ele tem dificuldade.

Peço-lhe que descreva detalhadamente o processo pelo qual passa para se preparar.

“Você visualiza o mergulho e utiliza padrões do que fez em mergulhos anteriores. Você não pode se dar ao luxo de ficar tenso, pois ainda há muita coisa ocupando sua mente. Nem há tempo para entrar meia hora em transe.

“Eu me vejo mergulhando, não como um filme ou um instantâneo, mas em segmentos críticos, o que estou fazendo em determinados pontos, como estou fazendo e o que acontece se algo der errado.”

Menciono que algumas pessoas visualizam os eventos como se estivessem olhando através de seus próprios olhos. Rick fecha os olhos e tenta, mas não funciona para ele. Voltando a ver os acontecimentos como se estivesse olhando para si mesmo de fora, ele imediatamente se sente mais confortável.

Ele me explica uma de suas visualizações para um rebreather inundado. Ele não sabe que está fazendo isso, mas ao descrever, fecha os olhos e suas mãos imitam o que fariam nesta situação.

Mas isso não é algo que você o encontrará fazendo no local de mergulho; é o que ele faz sozinho, um sistema desenvolvido para se adequar ao modo como sua mente funciona, para resolver os problemas antes que eles aconteçam e, quando eles acontecem, para administrá-los sem pressa.

Essa é outra qualidade necessária em um membro da equipe, para ser capaz de resolver problemas, diz Rick. “Quando você entra na água pela primeira vez, é sempre um pouco confuso. Você se prepara verticalmente, mas depois fica na horizontal e sempre há algo que precisa ser ajustado ou movido, e há tudo isso em cima de outras coisas que estão acontecendo.”

Capacho 1007 Stanton

Talvez seja por isso que Rick prefere equipamentos simples. “A maior parte é adaptada; trata-se de dividi-lo em sua forma mais simples, sem abrir mão da segurança. Não sou um grande amante de tecnologia; Prefiro equipamentos simples.

Esse desejo de manter as coisas simples é exemplificado pelo sistema de retenção de calor de Rick. “Inicialmente eu estava procurando um daqueles tapetes de contas que você compra para assentos, mas então vi um capacho em uma loja e pensei: vai funcionar.”

Você acha que alguém vai tentar? “Pode parecer engraçado, mas realmente funciona! Talvez eu pudesse vendê-lo, o Colete Térmico Stanton, e colocá-lo em uma capa – ninguém saberá o que tem dentro dele!”

O colete de capacho é apenas mais um exemplo da abordagem de Rick ao mergulho em cavernas – trata-se de ver o óbvio e encontrá-lo.

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