Mergulho e Epilepsia

DAN MÉDICA

Para qualquer pessoa com risco aumentado de sofrer convulsões, aventurar-se debaixo d'água pode parecer imprudente, mas há certas circunstâncias sob as quais o mergulho pode ser possível. Dr. Louis van Heerden nos apresenta o pensamento científico mais recente

MERGULHADORES QUE TEM EPILEPSIA têm que considerar todos os factores da sua condição antes de entrarem debaixo de água, porque uma convulsão durante o mergulho pode ter sérias implicações para eles.

Os termos “epilepsia” e “convulsões” (ou convulsões) tendem a ser usados ​​de forma intercambiável. As convulsões são manifestações paroxísticas (imprevisíveis e incontroláveis) das propriedades elétricas do córtex cerebral.

Dito de outra forma, são descargas elétricas involuntárias e descontroladas da atividade neuronal de uma parte ou de todo o cérebro.

A epilepsia é uma condição médica com convulsões recorrentes e não provocadas. A classificação e as manifestações dependerão da área do cérebro envolvida.

O QUE PODE CONTRIBUIR?

Pode ser bastante surpreendente saber que as convulsões são uma manifestação muito comum e inespecífica de lesões e doenças neurológicas.

Tal como entendemos, a principal função do cérebro é transmitir impulsos elétricos. Uma pesquisa recente sugeriu que a probabilidade de sofrer pelo menos uma crise epiléptica durante a vida é de cerca de 9%, e que a probabilidade de receber um diagnóstico de epilepsia durante a vida é de cerca de 3%. A prevalência de epilepsia activa, no entanto, é de apenas cerca de 0.8%.

As crises epilépticas podem ter muitas causas, incluindo predisposição genética, traumatismo craniano, acidente vascular cerebral, tumores cerebrais e abstinência de álcool e/ou drogas.

Parece que certas condições podem diminuir o limiar para crises epilépticas, e a exposição na água certamente conta como a mais importante quando colocamos o mergulho na equação.

Privação sensorial, hiperventilação, narcose por nitrogênio, acidose (por retenção de dióxido de carbono), ansiedade e hipóxia (por qualquer motivo) podem contribuir para diminuir o limiar de convulsões em circunstâncias normais. Tudo isso pode ocorrer mais facilmente em profundidade.

Outros fatores incluem fadiga, estresse psicológico, abuso de substâncias, luzes tremeluzentes, doenças e certas deficiências nutricionais. A combinação de um único desses fatores com a exposição na água coloca uma pessoa epiléptica em maior risco ao mergulhar.

Em primeiro lugar, aumenta o risco de convulsão debaixo de água. Em segundo lugar, aumenta a quase inevitabilidade de um resultado fatal sob a forma de afogamento.

COMO FUNCIONA?

Vamos dar uma olhada mais de perto na anatomia (estrutura) e na fisiologia (funcionamento) da epilepsia. Podem ser amplamente classificadas como crises focais, nas quais a descarga elétrica dos neurônios (células cerebrais) envolve apenas uma parte ou área específica do cérebro, ou como crises generalizadas, nas quais todo o cérebro está envolvido.

A área estrutural do cérebro envolvida, parcial ou totalmente, é chamada de córtex cerebral. Anatomicamente, constitui a área superficial do cérebro (o cérebro “grande”).

O “pico epileptiforme interictal focal” ou onda aguda é a marca clínica neurofisiológica das crises de início focal. O correlato neurofisiológico celular a isso é chamado de mudança de despolarização paroxística (PDS).

Este processo envolve a despolarização (uma alteração do potencial de repouso ou “corrente”) dos neurônios através dos canais de potássio dependentes de cálcio. seguido por um proeminente após hiperpolarização.

Se houver mais de vários milhões desses neurônios em descarga, eletrodos fixados no couro cabeludo podem registrar a atividade elétrica por meio de um eletroencefalograma (EEG).

Os mecanismos que podem coexistir em diferentes combinações para causar crises de início focal são a diminuição da inibição ou o aumento da excitação dos neurônios.

Os mecanismos que levam à diminuição da inibição dos neurônios são a inibição defeituosa do ácido gama-aminobutírico (GABA) A e B, a ativação defeituosa dos neurônios GABA e o tamponamento intracelular defeituoso do cálcio.

Os mecanismos que levam ao aumento da excitação dos neurônios são o aumento da ativação dos receptores do ácido N-metil-D-aspártico (NMDA); aumento da sincronia entre os neurônios devido às interações efápticas (passagem de um impulso elétrico de um neurônio para o próximo); e aumento da sincronia e/ou ativação devido a colaterais excitatórias recorrentes.

As crises de início focal podem evoluir para crises generalizadas. Cada uma destas variáveis ​​tomadas individualmente constitui uma contra-indicação ao mergulho, pelo que se pode avaliar a gravidade da situação quando combinadas.

O QUE OS MERGULHADORES PODEM FAZER?

Embora o risco não possa ser quantificado, a maioria dos profissionais médicos continua relutante em declarar mergulhadores recreativos com convulsões não diagnosticadas ou com diagnóstico de epilepsia aptos para mergulhar.

Isto se deve à possibilidade de um resultado fatal caso o risco ocorra.

Acredito que um indivíduo com epilepsia deve canalizar a sua energia aventureira em atividades terrestres que possam oferecer tanta alegria e satisfação como o mergulho.

Pode haver exceções, no entanto. Estas são convulsões causadas por estimulação do nervo vago (desmaios devido a uma via de saída do nervo), hipotensão posicional (pressão arterial baixa), níveis baixos de açúcar no sangue, drogas recreativas e convulsões febris antes dos cinco anos de idade (sem quaisquer convulsões subsequentes).

Os dados disponíveis dizem-nos que 30% dos indivíduos que sofrem de epilepsia terão ataques ou convulsões apesar da medicação.

Diz-nos também que cerca de 50% das crianças que sofrem de epilepsia juvenil não terão recorrência na idade adulta e não terão risco aumentado quando comparadas com a população em geral (embora algumas autoridades afirmem que existe um risco aumentado de menos de 1%).

Estatisticamente, as chances de sofrer outra convulsão diminuem exponencialmente com o tempo e atingem um nível de risco quase normal após cinco anos (o que não leva em consideração o estresse adicional do mergulho).

Sabemos também, pelos dados disponíveis, que 30% das crianças e 65% dos adultos sofrerão crises epilépticas ou convulsões nos primeiros dois anos após a interrupção da medicação antiepiléptica.

Algumas autoridades de mergulho agora permitem que indivíduos com epilepsia mergulhem após cinco anos sem convulsões, após descontinuarem a medicação. Outros profissionais médicos acreditam que dois anos sem convulsões após a interrupção da medicação podem ser um risco aceitável para estes indivíduos, com a condição de uma restrição de profundidade a 15m, água limpa e morna e sem misturas respiratórias de nitrox.

Embora a incidência de morte súbita inesperada na epilepsia (SUDEP) seja baixa (cerca de 2.3 vezes maior do que na população em geral), a maioria destas mortes deve-se a problemas de consciência.

Os mergulhadores que têm epilepsia devem decidir em última instância. Caso desejem continuar a mergulhar depois de considerar todas as informações fornecidas, deverão aceitar o risco acrescido, tal como os seus companheiros de mergulho.

QUER UMA SEGUNDA OPINIÃO?

A segurança durante o mergulho deve ser sempre a sua prioridade, e isto também se aplica quando se considera uma condição como a epilepsia e a sua medicação.

Lembre-se que você também é responsável pela segurança de quem mergulha com você. A linha direta da DAN Europa está sempre disponível com ajuda especializada.

PERGUNTE AOS ESPECIALISTAS DE DAN

Eu sou um mergulhador instrutor e estou no sexto mês de gravidez. Posso fazer sessões em águas confinadas? A piscina tem 1.5m de profundidade. Após o parto, quanto tempo devo esperar antes de voltar a mergulhar?

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Mergulho e Epilepsia 2

Conhecimentos recentes sugerem suspender os mergulhos no momento em que se verifica a gravidez.

Quando isso acontecer, desaconselhamos qualquer mergulho para uma mulher grávida, tanto porque pode ser perigoso para o feto (formação de bolhas, toxicidade de gases) como pelas alterações fisiológicas da mãe, que podem comprometer algumas funções essenciais à segurança do mergulho (perigo relacionado ao refluxo ácido, redução do volume de reserva inspiratória, problemas de equalização causados ​​pelo estado edematoso das mucosas).

Recomendamos que você volte a mergulhar apenas em perfeitas condições psicofísicas, porém não antes de 4-6 semanas no caso de parto natural e não antes de 6-10 semanas no caso de cesariana.

DAN A Europa é uma organização mundial sem fins lucrativos que fornece aconselhamento médico de emergência e assistência para lesões por mergulho subaquático. Também promove a segurança do mergulho através de pesquisa, educação, produtos e serviços

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