Pense duas vezes antes de respirar um saco

As lindas "flores" azuis são o fungo Aspergillus fumigatus ampliado
As lindas "flores" azuis são o fungo Aspergillus fumigatus ampliado

Foi um golpe cruel do destino que encerrou abruptamente as aventuras subaquáticas de Mike Firth, mas este mergulhador do Reino Unido deseja que o seu infortúnio sirva de aviso a qualquer pessoa tentada a poupar na higiene do kit.
Relatórios de STEVE WEINMAN

NO FINAL DE 2008, MERGULHADOR recebeu vários telefonemas de um mergulhador claramente agitado. Ele estava desesperado para encontrar alguém – qualquer um – que pudesse explicar o que havia de errado com ele.

Oferecemos algumas ideias sobre especialistas médicos que ele poderia contatar e nos perguntamos qual seria o resultado.

Agora sabemos. Mike Firth é um inválido que está preso em casa, esperando por um transplante de pulmão, e sua vida mudou porque ele respirou fundo duas vezes. asa.

Mike Firth enquanto ele ainda estava mergulhando
Mike Firth enquanto ele ainda estava mergulhando

Mike, um mergulhador desde a adolescência, diz que tinha 56 anos em boa forma. Um mergulhador de ar profundo, mas treinado em trimix, ele diz: “Fiquei mais feliz mergulhando na Baía de Bridlington em East Yorkshire a 40m no máximo, usando meu ABLJ e nitrox”, diz ele.

“Mais tempo-menos-deco me serviu bem, mas meus amigos e eu mergulhamos em naufrágios não mergulhados anteriormente, então às vezes tínhamos que ir mais fundo, usando equipamentos de alta tecnologia. Foi necessário cuidado e atenção aos detalhes, quer estivéssemos usando rebreathers ou em circuito aberto.”

Em 2008, Mike viajou pela América do Sul, Cocos e Cuba, em parte perseguindo seu interesse em biologia marinha. Ele retornou ao Reino Unido em novembro, ansioso por uma nova carreira como biólogo marinho, e retomou seus mergulhos no Mar do Norte.

Após alguns mergulhos de mais de 50m, Mike começou a sofrer com temperaturas elevadas intermitentes, tremores, tosse seca e letargia.

Logo ele não conseguia respirar facilmente em pé, ou mesmo sentado, por muito tempo. Acostumado a caminhar quilômetros todos os dias, ele agora ficava com falta de ar a 25 metros.

Seu médico coletou amostras de sangue, mas não mostraram anormalidades. Mike então abordou seu especialista local em mergulho e o Centro de Pesquisa de Doenças de Mergulho em Plymouth. Os raios X revelando uma “sombra” precipitaram uma mudança para o hospital em Leeds. Ele ficaria hospitalizado pelos próximos 10 meses.

AS TRÊS PRIMEIRAS SEMANAS Mike passou em terapia intensiva, principalmente sedado, com traqueotomia e intubação.
Ele diz que estava tendo alucinações “interessantes” e perdeu 30 kg nesse período.

Ainda não havia um diagnóstico definitivo, mas havia indícios de que ele apresentava sinais de resposta aos medicamentos antifúngicos, e amostras de escarro revelaram sinais do fungo aspergillus. Foi então que Mike começou a se perguntar sobre sua asa.

Ele e sua esposa mencionaram suas suspeitas aos funcionários, mas ele disse que não foram acompanhados. “Estive a horas da morte duas vezes e meu consultor disse em outras duas ocasiões que estava morrendo – mas claro que não, os mergulhadores voltam a treinamento e sobreviver”, diz ele.

“Eu estava passando de crise em crise e os médicos não chegavam a lugar nenhum. Às vezes eu ficava doente demais para falar e minha esposa não era ouvida. Tentamos dizer a todos que meu kit de mergulho precisava ser testado.”

Assim que Mike foi capaz de fazê-lo, ele chamou amigos de mergulho e contatos em todo o mundo para aconselhamento. Foi nessa época que ele ligou para DIVER.

Em maio de 2009, ele foi indicado para o recém-inaugurado National Aspergillosis Center (NAC) no Manchester Wythameshaw Hospital. E uma semana depois de se referir para lá, seu kit foi testado e um diagnóstico feito.

Mike foi informado de que ele havia desenvolvido uma infecção fúngica nos pulmões causada por equipamento de mergulho.

O culpado foi o Aspergillus fumigatus, um microrganismo que existe em todos os nossos corpos e no ar, mas geralmente contido com segurança pelo nosso sistema imunológico.

“No meu caso, ele decidiu dominar todo o meu sistema pulmonar, e naquele primeiro dezembro eu estava mais perto da morte do que a maioria dos gatos”, diz Mike.

Em todo o mundo, o aspergillus causa milhões de infecções alérgicas e crônicas. O número de casos
aumentou de forma constante com crescente reconhecimento, até hoje é a infecção por fungos invasivo mais comum, de acordo com o NAC.

O vilão da peça – Aspergillus fumigatus
O vilão da peça – Aspergillus fumigatus

Mas Mike tinha uma forma mais aguda chamada aspergilose invasiva. A morte é praticamente garantida se a doença não for tratada, e a mortalidade permanece tão alta quanto 40-90%, mesmo com tratamento.

ENTÃO COMO MIKE acha que começou? “Lembro-me de uma inspeção pós-mergulho em que limpei todo o meu kit e o sequei externamente”, diz ele. “Drenei o ar e a água internos residuais do meu asa através das válvulas de descarga.

“A última coisa que fiz foi garantir que o inflador manual estivesse funcionando, tanto dentro quanto fora. Respirei fundo duas vezes e senti um gosto de mofo quando inspirei.

“Eu imediatamente lavei o interior Bolsa saí com Milton [fluido esterilizante], que uso há anos. Nunca mais respirei pelo inflador.”

Conjunto inflador/bocal da asa de Mike Firth, desmontado para exame no laboratório do National Aspergillosis Center
Conjunto inflador/bocal da asa de Mike Firth, desmontado para exame no laboratório do National Aspergillosis Center

Os testes em sua asa, usada apenas no Mar do Norte, provaram que ela estava “cheia de fungos, especialmente no plástico preto e duro dentro do selado”.Bolsa sistema, tubo corrugado e bocal”.

Seu outro kit, incluindo seu BC para sinuca treinamento e ABLJ para profundidades de até 40m, foi liberado.
Como experiente mergulhador técnico, Mike afirma que nunca economizou na manutenção pré e pós-mergulho.

“Tudo o que meu kit precisava, ele conseguiu”, diz ele. “Provavelmente cuidei melhor do que minha esposa.

“Minhas asas nunca me deram problemas desde a compra. Eu nunca os usei para outra coisa senão flutuabilidade. Mergulhei usando redundância múltipla.

“Os cilindros estavam impecáveis ​​e usei apenas um compressor. Os reguladores [todos os sete] estavam imaculados.
Sou um mergulhador da velha escola, treinou o antigo BSAC caminho em um Fenzy Mk 1 ABLJ.

Se você não conseguisse respirar por um determinado período, não teria permissão para mergulhar.”

Quando Mike Firth suspeitou pela primeira vez que sua infecção estava relacionada ao mergulho, ele contatou vários fabricantes de equipamentos fechados.Bolsa BCs e asas para perguntar se eles estavam cientes de algo que havia crescido dentro deles. Além dos cristais de sal, disseram-lhe, nada disso havia acontecido.

“Eu não acreditei neles naquela época e não acredito agora”, diz Mike. “Todos os meus amigos no Reino Unido usam Milton para enxaguar seus coletes, e aqueles com rebreathers usam a marca de limpeza prescrita.”

Leveduras mistas também foram encontradas no kit de Mike Firth
Leveduras mistas também foram encontradas no kit de Mike Firth

Mike acredita que sua aflição soa como um aviso para o comunidade de mergulho.

“Eu sugiro que nenhum mergulhador respire pelo dispositivo de inflação manual de seu colete de forma alguma, por causa do perigo de respirar esse fungo devastador”, diz ele.

“E os fabricantes podem querer ajustar suas diretrizes de usuário para manter a limpeza, antes que um departamento de estado-babá faça isso por eles.”

MERGULHADORES SABE QUE EM Em caso de emergência por falta de ar, existe sempre a possibilidade de drenar qualquer ar remanescente no Colete através do bocal do inflador. Training as agências não ensinam essa técnica, entretanto, devido à possibilidade de infecção respiratória.

O contra-argumento sempre foi que arriscar infecção pulmonar é melhor do que morrer por falta de ar, e que desinfetar um BC remove o risco de infecção de qualquer maneira. Mas não é?

O professor de Micologia David Denning, diretor do Centro Nacional de Aspergilose, diz que o caso de Mike Firth é o único caso relacionado com mergulho que ele encontrou e que são necessárias mais pesquisas sobre a razão pela qual o seu corpo reagiu daquela forma.

“As infecções por Aspergillus em mergulhadores podem ser mais comuns do que pensamos”, diz ele. “O que foi incomum neste caso foi o que fizemos, que foi desmontar o kit dele e cultivá-lo. Ninguém mais faria isso.

“Sua reação pulmonar foi claramente muito incomum, e normalmente não se esperaria uma reação clínica tão extrema em alguém que está apto o suficiente para mergulhar. Pode-se esperar que pessoas com problemas pulmonares, com tuberculose ou asma ou até mesmo sinusite grave reajam desta forma, mas normalmente não estariam mergulhando.”

E quanto ao uso regular de Milton por Mike como agente esterilizante? “O hipoclorito de sódio [o ingrediente ativo do Milton] provavelmente terá um impacto sobre o fungo Aspergillus, mas não necessariamente o matará”, diz o Prof Denning.

Uma nova folha de informações do Executivo de Saúde e Segurança, Limpeza de Equipamentos de Mergulho, foi lançada em agosto e é relevante não apenas para fabricantes, mas também para mergulhadores recreativos, diz o HSE.

Fornece orientação sobre como minimizar os riscos de microrganismos que podem estar presentes nos BCs, bem como regulador bocais, rebreathers e assim por diante.

O equipamento de mergulho, por natureza, e o fato de poder ser armazenado em condições úmidas, cria um ambiente no qual fungos, leveduras, bactérias e vírus podem se multiplicar rapidamente, diz o HSE.

“Os fungos são um dos contaminantes mais prováveis ​​e podem produzir grandes quantidades de esporos. A inalação destes esporos pode causar uma reação alérgica nos pulmões, produzindo condições potencialmente fatais, particularmente naqueles indivíduos que podem estar predispostos à alergia”, afirma.

A solução dada é limpar e secar completamente o equipamento, especialmente as peças que podem permitir um caminho direto para os pulmões.

Após um dia de mergulho, o regime de limpeza mínimo recomendado é o enxágue completo dessas superfícies com água potável limpa, para remover quaisquer depósitos minúsculos que possam atuar como nutrientes para o crescimento microbiano, seguido de secagem completa.

Se a qualidade da água estiver em dúvida, use água estéril, fervida ou engarrafada para enxaguar.

Como os agentes microbianos podem ser “oportunistas e tenazes”, a desinfecção periódica também deve ser considerada, principalmente de equipamentos compartilhados.

As instruções do fabricante devem ser sempre seguidas, mas preferencialmente o desinfetante utilizado deve ser eficaz contra o microrganismo mais resistente – neste contexto, o Mycobacterium tuberculosis (TB).

Após a secagem, armazene em um ambiente seco e limpo – idealmente, uma sala fechada com circulação de ar e exposição mínima a contaminantes transportados pelo ar. Perguntei a Steve Field, Inspetor de Mergulho Especialista em HSE, se conselhos mais específicos sobre um desinfetante não seriam úteis.

“Embora seja importante que o desinfetante utilizado seja eficaz e seguro, também é importante que não danifique o equipamento”, disse ele.

“Os fabricantes empregam uma ampla variedade de materiais em seus produtos e, portanto, estão em melhor posição para aconselhar sobre qual desinfetante é compatível com os materiais que usam.”

E como as directrizes deixam claro, as instruções dos fabricantes devem ser seguidas cuidadosamente, porque a inalação de desinfectante não enxaguado pode representar um perigo para a saúde.

Aliás, se você usar um octo-inflador combinado, como um AP Valves Auto Air ou Scubapro Air Two, você inala gás diretamente de seu tanque e expira sua bolsa BC apenas se o gás do tanque acabar, ponto crítico que a maioria dos mergulhadores terão outras coisas além de infecções pulmonares em suas mentes.

Mangueira
Mangueira

“A aspergilose pulmonar invasiva é extremamente incomum em pessoas sem nenhum outro histórico de problemas pulmonares ou sistema imunológico alterado – diabetes, esteróides, quimioterapia, HIV, etc”, diz o médico mergulhador Ian Sibley-Calder.

“Já ouvi falar dos riscos associados à inalação de dispositivos de flutuação, mas nunca vi ou ouvi falar de um paciente antes.

“Consideremos o número de mergulhadores em todo o mundo e o facto de que a inalação de um dispositivo de flutuação é relativamente comum – para extrair ar para colapsar uma asa, por exemplo, o que já fiz muitas vezes.

“Embora este caso seja trágico e seja justo que todos devamos cuidar do nosso kit, não acho que devamos ser excessivamente alarmistas. Se você precisar respirar com um dispositivo de flutuação porque ficou sem ar, faça isso. Tenha cuidado, mas não entre em pânico.”

Bexiga
Bexiga

O PROGNÓSTICO PARA MIKE FIRTH ainda é terrível. A perspectiva de ter um ou ambos os pulmões transplantados é complicada pela perda de massa muscular, cansaço e problemas respiratórios causados ​​por sua doença, e que o impedem de se exercitar.

Com apenas 30% da capacidade pulmonar, ele necessita de oxigênio 15 horas por dia: “É como ter seu rosto explodido, e isso deixa meus tecidos da boca e do nariz muito doloridos... Tenho que me contentar em não poder andar mais do que cerca de 2 metros, e meu amigo é uma longa fila com OXNUMX canalizado.

“Não consigo mais mergulhar, o que é muito triste”, diz Mike. “Não posso transmitir minhas habilidades a outras pessoas como fiz no passado.

Não posso desprezar naufrágios há muito perdidos no meu Mar do Norte, ou aqueles mergulhos divertidos como o Scylla, o Cadmus ou o Pilsudski. Meus pulmões foram destruídos por esse fungo.”

Folha de Informações de SMS 12, Limpeza de Equipamento de Mergulho.

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