Como descobrimos os destroços de um navio britânico torpedeado da 1ª Guerra Mundial

O naufrágio do SS Hartdale (Universidade de Bangor)
O naufrágio do SS Hartdale (Universidade de Bangor)

Um navio de carga britânico afundado por um submarino durante a Primeira Guerra Mundial finalmente entregou seu segredo de 109 anos, relata MICHAEL ROBERTS, da Universidade de Bangor

O SS Hartdale estava navegando de Glasgow para Alexandria, no Egito, com sua carga de carvão quando foi alvo de um submarino alemão em março de 1915. A localização do navio sempre foi um mistério, mas meus colegas e eu, finalmente, identificamos sua localização. local de descanso final.

O velho ditado de que sabemos mais sobre a superfície da Lua e sobre Marte do que sobre as profundezas do mar da Terra pode já não ser inteiramente verdadeiro. Mas a realidade é que ainda temos muito que aprender.

Mesmo os nossos fundos marinhos rasos, aparentemente familiares, perto da costa, são relativamente mal mapeados. Muitas pessoas podem pensar que essas áreas estão bem exploradas, mas ainda existem questões fundamentais que não podemos responder porque não foram feitos levantamentos detalhados.

Os mares circundantes do Reino Unido abrigam um vasto cemitério subaquático. Milhares de naufrágios, resultantes de séculos de comércio e conflitos, espalham-se pelo fundo do mar como marcadores históricos silenciosos.

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O SS Hartdale fica a 12 quilômetros da costa da Irlanda do Norte (Michael Roberts / Unpath'd Waters)

Surpreendentemente, embora saibamos onde estão muitos dos destroços, as suas verdadeiras identidades muitas vezes permanecem um mistério. Mas o Águas sem trilha O projecto está agora a ligar arquivos marítimos a dados científicos existentes para ajudar a revelar alguns destes segredos.

A história encontra a ciência

Os cientistas estão usando pesquisas detalhadas de sonar de mais de 100 navios naufragados a oeste da Ilha de Man. Combinando estes dados subaquáticos com documentos históricos de todo o mundo, os investigadores estão a montar um enorme puzzle náutico, revelando finalmente as verdadeiras histórias destes navios naufragados.

A primeira identificação bem-sucedida a ser feita como parte deste trabalho é a do ss Hartdale. Quando o navio de 105 metros de comprimento foi torpedeado na madrugada de 13 de março de 1915 pelo Submarino alemão U-27, dois de seus tripulantes foram perdidos e sua localização final permaneceu desconhecida.

Os pesquisadores começaram examinando os destroços conhecidos na área de ataque, reduzindo as possibilidades a menos de uma dúzia. Depois, compararam os detalhes dos naufrágios com os registros oficiais e as observações dos mergulhadores, eliminando os candidatos um por um até o Hartdale emergiu como a combinação perfeita.

A embarcação está a uma profundidade máxima de 125 metros, a 12 milhas da costa da Irlanda do Norte.

Um antigo desenho em corte longitudinal de um navio.
Planos originais para Hartdale, originalmente chamado Benbrook, de 1910 (Fundação Lloyd's Register)

Detalhes importantes sobre Hartdale estão disponíveis on-line através do Fundação Lloyds Register. Isto inclui planos para a construção do navio, anteriormente conhecido como Benbrook, construído para Joseph Hault & Co Ltd em 1910.

Esta informação, juntamente com relatos de testemunhas oculares divulgados na imprensa nacional da época, revelaram-se cruciais para confirmar a identidade do naufrágio.

O historiador norte-americano Michael Lowrey também forneceu à equipe do projeto uma cópia traduzida de notas extraídas de um relato oficial alemão e digitalizações de U-27diário oficial de guerra feito por seu comandante, Capitão Bernd Wegener.

Estes continham descrições dos eventos que levaram ao naufrágio, coordenadas do ataque e a localização exata no Hartdale onde o torpedo atingiu seu casco – um detalhe confirmado de forma surpreendente pelos dados do sonar.

Armada com esta evidência convincente, a equipe de pesquisa chegou a uma conclusão definitiva. O único candidato viável para o Hartdale foi um naufrágio anteriormente “desconhecido” de 105 m de comprimento. Encontra-se a apenas algumas centenas de metros ao sul de onde U-27 lançou seu ataque fatal.

Guerra submarina irrestrita

O ponto mais alto do casco do Hartdale tem 109m e o fundo do mar cai para 125m (Universidade de Bangor)
O ponto mais alto do HartdaleO casco do navio tem 109m e o fundo do mar cai para 125m (Universidade de Bangor)
Perfil do Hartdale (Universidade de Bangor)
Perfil do Hartdale (Universidade de Bangor)

Após o seu ataque Hartdale, U-27 passou a desempenhar um papel proeminente no desenvolvimento da guerra naval durante o resto da Primeira Guerra Mundial. Isso ocorreu durante um período de escalada de tensão em 1.

Após o naufrágio dos transatlânticos britânicos RMS Lusitânia em maio e o ss Arabe em agosto daquele ano por submarinos, a forma como a guerra no mar estava sendo conduzida tornou-se cada vez mais acalorada e controversa.

Pouco tempo após o Arabe foi afundado por um submarino diferente, o U-27 foi atacado e destruído pelo navio Q da Marinha Real HMS Baralong. Os navios Q eram navios mercantes fortemente armados, projetados para atrair submarinos para ataques de superfície.

O submarino U-27, que afundou em agosto de 1915
A U-27 U-boat, que foi afundado em agosto de 1915

Os marinheiros alemães sobreviventes, incluindo U-27oficial comandante, foram então supostamente executados por marinheiros britânicos na frente de testemunhas americanas. Desde então, isso ficou conhecido como “Baralong Incidente".

O clamor alemão sobre este evento combinado com outros fatores contribuíram para o início da “guerra submarina irrestrita” pela Alemanha em fevereiro de 1917. Isso significava que os avisos não eram mais emitidos aos navios mercantes antes dos ataques dos submarinos e a perda de vidas aumentava significativamente.

MICHAEL ROBERTS é Gerente de Projetos de P&D SEACAMS no Centro de Ciências Marinhas Aplicadas, Universidade de Bangor

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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