Seja o campeão!

Uma arraia manta gigante do Pacífico (Manta birostris) com rêmora. Roca Partida, Ilhas Revillagigedos, México. Oceano Pacífico Leste.

FOTO TÉCNICA

Qual a melhor forma de captar imagens de um dos animais mais emblemáticos do oceano? Para o especial Shark & ​​Ray deste mês emitem, ALEX MUSTARD se concentra nas arraias manta e do diabo – e na importância da disciplina de grupo

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Grupo de Raias Manta
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Um grupo de mobulas alimentando-se juntos. Esta cena era muito grande para ser iluminada com luzes estroboscópicas, então fotografei apenas com a luz disponível. Tirada com uma Nikon D4 e Nikon 14-24mm. Habitação Nauticam. 1/250 @f/13, ISO 640.

SACRILÉGIO, ALGUNS PODEM DIZER, mas devo admitir que muitas vezes acho os tubarões-baleia um pouco chatos. Sempre me sinto sortudo por ver um, principalmente porque li que Jacques Cousteau nadou com apenas três na vida, mas para ser sincero, o maior peixe do mar não costuma fazer muita coisa além de navegar como um submarino.

A maior arraia do mar é algo completamente diferente. Dê-me mantas sempre.

Mantas e seus primos, os raios diabólicos, voam através do grande azul com batidas de balé de suas asas, mas têm o poder de saltar para fora da água.

Mas meu vício vem de seus cérebros, não de seus músculos. Estes são animais inteligentes que têm comportamentos complexos de limpeza, alimentação e acasalamento, interações sociais fascinantes e muitas vezes são tão curiosos em olhar para nós como nós neles.

As mantas têm cérebros excepcionalmente grandes para os peixes. Na verdade, a proporção entre o tamanho do cérebro e o tamanho do corpo é mais parecida com a dos grandes mamíferos.

Isto é algo que não surpreenderá nenhum mergulhador que tenha tido a sorte de olhar para o olho escuro de uma manta e sentir aquela ligação clara com outro ser pensante que olha para trás.

Este também é um grupo de raios sobre o qual estamos apenas começando a aprender, mesmo no nível mais básico de como classificá-los. Foi somente em 2009 que percebemos que todas as mantas não eram uma única espécie e que estavam separadas em recifes e mantas oceânicas. E agora fala-se de uma terceira espécie que está sendo resolvida – a manta caribenha de recife.

Além disso, estudos genéticos recentes mostraram que as mantas estão intimamente relacionadas com outras raias do diabo, e no final do ano passado o seu nome latino foi alterado de Manta para Mobula para reflectir isto.

Muito mais entusiasmante do que a sistemática é que os cientistas estão realmente a começar a construir uma visão adequada sobre a forma como vivem as suas vidas.

Muito deste conhecimento acaba de ser publicado num novo e excelente livro do Dr. Guy Stevens, do Manta Trust, e dos seus co-autores (Book Review, Julho). É uma mina de ouro de informações e insights para o fotógrafo subaquático, e me faz reservar algumas viagens de manta o mais rápido possível.

ESTAÇÕES DE LIMPEZA são o lugar mais confiável para encontrar mantas a uma distância suficientemente próxima para obter fotografia. No entanto, o sucesso aqui depende inteiramente de todo o grupo de mergulhadores seguir as regras estabelecidas no briefing de mergulho. E na maioria das vezes haverá uma pessoa que não o faz.

Uma das maneiras mais eficazes de melhorar nossas fotos subaquáticas é não simplesmente tirar fotos enquanto você mergulha, mas mergulhar para tirar fotos.

Isto é feito mais facilmente quando o mergulho é planejado e organizado por fotógrafos, e é a razão pela qual os fotógrafos subaquáticos descobrem que a qualidade de suas imagens aumenta quando eles começam a fazer amizades e viajar com outros fotógrafos.

No entanto, com mantas muitas vezes descobri que quanto menos fotógrafos por perto, melhor.

DICA INICIANTE

A chave para fotos de manta de alta qualidade são encontros de alta qualidade. E o truque aqui é seguir os conselhos de especialistas daqueles que melhor conhecem as mantas – os seus guias de mergulho.

Nas estações de limpeza é importante não bloquear o acesso a ela, pairando sobre a própria estação ou entre ela e águas abertas. Os guias geralmente são bons em explicar exatamente onde esperar, mas os fotógrafos nem sempre são bons em ficar lá!

Grande arraia manta
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Retrato de uma curiosa manta oceânica. Tirada com uma Nikon D2X e Tokina 10-17mm. Habitação subal. 2 x estroboscópios subtrônicos. 1/250 @f/8, ISO 100.

Na verdade, isso é um pouco simplista demais. O Real emitem é apenas fazer com que um grupo siga o plano, e um grande grupo de fotógrafos tem maior probabilidade de conter o idiota que perde a cabeça e estraga tudo para todos!

A causa do problema raramente é o desejo de aproveitar a oportunidade e arruiná-la para todos os outros. Na minha experiência, os fotógrafos ficam paralisados ​​ao olhar pelo visor ou pela tela e perdem a visão periférica.

Hipnotizados pelo que sua câmera está vendo, eles se aproximam das mantas, na melhor das hipóteses ficando entre todos os outros e a ação, e geralmente afastando completamente os raios da estação de limpeza.

PONTA MÉDIA DA ÁGUA

A silhueta é uma das clássicas fotos de manta, pois seu contorno característico é muito distinto. Enquanto a manta se aproxima, desligue os flashes e ajuste a exposição da câmera para o azul do céu.

Não se preocupe se o sol estiver superexposto. Cronometre sua respiração para que suas bolhas passem acima da manta antes que ela chegue acima e atire quando estiver entre você e o sol.

A solução não é ser o único fotógrafo, é realmente garantir que todo o grupo realmente entenda os benefícios de seguir as regras, ficando fora da estação de limpeza e próximo ao recife.

Fale bastante sobre isso antes do mergulho e a mensagem permeará até os crânios mais duros, para que ninguém estrague a ação quando ela esquentar.

Ministrei um workshop nas Maldivas este ano e todo o grupo foi excelente. Cada mergulho de manta que fizemos foi altamente produtivo.

Manta Ray nadando sobre cardume de peixes
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Mesmo quando as mantas não chegam tão perto, ainda podemos criar imagens fortes delas por trás de outros objetos. Tirada com uma Nikon D5 e Nikon 28-70mm, Nauticam WACP. Habitação subal. 2 x estroboscópios Seacam. 1/125 @f/13, ISO 500.

MANTAS SÃO GRANDES. As mantas oceânicas podem atingir 7 m de diâmetro, portanto requerem lentes ultra grande angulares e técnica de iluminação grande angular para cenas grandes. Eu prefiro a flexibilidade de uma lente zoom ao fotografar mantas (todas as três imagens aqui foram tiradas com zoom) porque você nunca pode ter certeza de quão perto elas chegarão de você.

Além disso, quando eles chegam muito perto, as lentes olho de peixe podem não fazer jus - dando-lhes uma barriga grande e asas minúsculas.

Normalmente, quando fotografamos mantas durante o dia, nossa principal escolha é entre fotografar com ou sem flashes.

As mantas são filtradoras, por isso frequentemente as encontramos em águas turvas e ricas em plâncton. Quando há grupos de mantas ou arraias se alimentando juntas, geralmente é melhor desligar nossos flashes para capturar essas cenas grandiosas. Isso funciona bem, porque os estroboscópios simplesmente acenderiam o retroespalhamento e as mantas não são coloridas de qualquer maneira, então perdemos muito pouco.

DICA AVANÇADA

No México, no Havaí e nas Maldivas você pode mergulhar e fotografar mantas e arraias durante a noite. Luzes brilhantes brilham na água para atrair uma rica sopa de zooplâncton, e esse banquete atrai os raios.

Predefina o foco para que não fique caçando no escuro e use ISOs altos para capturar os feixes de luz artificial.

Em seguida, fotografe com e sem flash, para iluminar e recortar os raios, respectivamente.

Embora eu não tenha estado lá recentemente, acredito que os estroboscópios não são permitidos na Baía de Hanifaru, o famoso local de alimentação de mantas das monções do sudoeste das Maldivas.

As estações de limpeza tendem a ser mais profundas, por isso fotografia benefícios dos estroboscópios. Aqui também tendemos a nos agachar no recife, enquadrando as mantas contra a superfície, por isso precisamos de flash para preencher os detalhes de suas silhuetas.

Mantas são temas atraentes, mas não precisamos necessariamente usá-los como primeiro plano. Suas silhuetas instantaneamente reconhecíveis fazem deles o cenário definitivo em uma cena de recife.

Nas estações de limpeza podemos compor mantas tanto no primeiro plano quanto no fundo para dar profundidade às nossas imagens. Devemos sempre procurar outros planos, como anêmonas com peixes-palhaço, corais moles ou cardumes de peixes atrás dos quais enquadrar uma manta.

Finalmente, fotos estáticas nunca capturam a graça do vôo de uma arraia, então considere anexar uma GoPro, Paralenz ou câmera de ação semelhante no topo de sua caixa para obter alguns vídeo enquanto você tira fotos nesses mergulhos.

VAMOS MANTER CONTATO!

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