O mergulhador de gelo Ballesta ataca novamente no WPOTY '22

Mergulhador no gelo Ballesta
Sob o Gelo Antártico (Laurent Ballesta / Fotógrafo de Vida Selvagem do Ano)

O vencedor geral do prestigioso concurso Wildlife Photographer of the Year 2022 pode não ter sido um fotógrafo subaquático (o modelo vencedor foi um urso), mas o grande detentor do título do ano passado, Laurent Ballesta, deixou a sua marca novamente ao ganhar o Portfolio Award com o seu Pirâmide da Vida de selecção.

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O fotógrafo subaquático e biólogo francês empreendeu uma expedição científica que levou dois anos para ser planejada e envolveu uma equipe de mergulhadores usando um kit especialmente desenvolvido. Os 32 mergulhos de Ballesta em temperaturas de água de até -1.7°C incluíram o mergulho mais profundo e mais longo já feito na Antártica.

Sua imagem marcante Sob o gelo antártico mostra uma “torre viva” de invertebrados marinhos no fundo do mar com 32 m de profundidade em Adelie Land. A esponja central em forma de árvore estava repleta de vida, desde vermes gigantes até estrelas do mar (Lente Nikon D810 + 13mm f/2.8, caixa Seacam, 2 flashes Seacam, 1/13 seg, f/16, ISO 800)

No ano passado, Ballesta foi coroado Fotógrafo de Vida Selvagem do Ano com Criação, uma imagem que mostra garoupa camuflada saindo de sua nuvem leitosa de óvulos e espermatozoides em Fakarava, Polinésia Francesa.

Este ano tivemos três imagens subaquáticas entre os vencedores das 19 categorias no Fotógrafo de animais selvagens do ano competição, desenvolvida e produzida pelo Museu de História Natural de Londres (NHM).

A escala do concurso é ilustrada pelo facto de terem sido recebidas 38,575 inscrições de 93 países. Eles foram julgados anonimamente por um painel internacional de especialistas que buscaram originalidade, narrativa, excelência técnica e prática ética.

Tony Wu
Estrela cadente (Tony Wu / fotógrafo de vida selvagem do ano)

Triunfar na categoria Subaquático foi outra imagem espetacular de desova – Shooting Star por Tony Wu (EUA/Japão), que capturou a “dança reprodutiva” de uma estrela do mar gigante na Baía de Kinko, Kagoshima, Japão. 

Conforme ele descreve, a água ao seu redor, na pequena baía fechada, estava cheia de uma galáxia de espermatozóides e óvulos provenientes de estrelas do mar em desova – mas ele tinha apenas uma lente macro instalada. Ele teve que recuar para espremer a estrela ondulante em seu campo de visão.

Acredita-se que a postura “dançante” das estrelas do mar ajuda a liberar os óvulos e os espermatozoides ou a levá-los para as correntes. (Lente Nikon D850 + 105 mm f / 2.8, caixa Nauticam; Backscatter Mini Flash 1 + estroboscópios Inon S2000 + Z240; tripé compacto RGBlue, 1/250 seg, f / 18, ISO 320)

Richard Robinson
Nova Vida para o Tohorā (Richard Robinson / Fotógrafo de Vida Selvagem do Ano)

O terceiro vencedor subaquático foi Richard Robinson, da Nova Zelândia, na categoria Oceanos: The Bigger Picture, lançada no ano passado, mas ele não estava mergulhando quando tirou Nova Vida para o Tohorā.

Impedido pela pouca visibilidade, Robinson usou uma polecam para fotografar as baleias enquanto elas se moviam gradualmente em direção ao seu barco em Deas Head, nas Ilhas Auckland. Ele sabia que estava levando sua câmera ao limite na água escura, então ficou aliviado ao descobrir que a imagem era extremamente nítida. 

Quando pronta para acasalar, a baleia franca austral fêmea rola de costas, exigindo que o macho alcance o pênis através do corpo dela - um processo conhecido pelos Māori como tohora. A população da Nova Zelândia foi caçada até quase a extinção em 1800, então, como salienta Robinson, cada novo bezerro oferece uma nova esperança (Lente Canon EOS 5DS R + 8–15mm f/4 a 15mm, caixa Aquatica, 1/640 seg, f/4; ISO 1600).

“Os fotógrafos da vida selvagem oferecem-nos vislumbres inesquecíveis da vida das espécies selvagens, partilhando detalhes invisíveis, comportamentos fascinantes e reportagens de primeira linha sobre as crises climáticas e de biodiversidade”, comentou o diretor do NHM, Dr. Doug Gurr. “Estas imagens demonstram o seu respeito e apreço pelo mundo natural e a necessidade urgente de tomar medidas para protegê-lo.”

Mergulhador no gelo
Exposição WPOTY (Curadores do Museu de História Natural de Londres)

A principal exposição redesenhada abre no museu nesta sexta-feira (14 de outubro), posicionando as fotografias vencedoras entre vídeos curtos, citações de membros do júri e fotógrafos e insights de cientistas do museu. 

A exibição, patrocinado pela empresa global de energia verde Ørsted, funciona em Londres até 2 de julho de 2023. Está aberto diariamente das 10h às 5.50h17 e os ingressos para adultos custam £ XNUMX. Também fará uma turnê pelo Reino Unido e internacionalmente para locais na Austrália, Canadá, Dinamarca, França, Alemanha, Nova Zelândia, Suíça, EUA e muito mais.

Inscrições do próximo ano

O 59º concurso Fotógrafo de Vida Selvagem do Ano está aberto a inscrições de fotógrafos de todas as idades, nacionalidades e níveis, de segunda-feira (17 de outubro) até 8 de dezembro. Os participantes da competição para adultos pagam £ 30 para inscrever até 25 imagens (£ 35 na semana final), mas aqueles com 17 anos ou menos podem inscrever até 10 imagens gratuitamente. As taxas para adultos provenientes de 50 países serão isentas. Mais informações e inscrições aqui.

Também na Divernet: Teaser para o fotógrafo de vida selvagem do ano

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