Imagine Messi ensinando você a jogar futebol

FOTO MERGULHADOR

Imagine Messi ensinando você a jogar futebol

Not all ‘pro’ foto workshops are the same – on some you just pay and hope. But what’s it like learning to get the best from your camera under water from a recognised master? HENLEY SPIERS studies at the school of Mustard

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Não há necessidade de se intimidar pelo Lionel Messi do fotografia subaquática cena, diz Henley Spires.

ESTOU PROPENSO A SONHAR Acordado, e às vezes imagino como seria se fotografia subaquática foi uma atividade reconhecida mundialmente e com o mesmo tipo de seguidores que o futebol. Bilhões de pessoas estariam familiarizadas com os melhores fotógrafos subaquáticos e o anúncio dos resultados das grandes competições seria televisionado.

É claro que essa popularidade também traria benefícios comerciais, e nomes como Tony Wu e Paul Nicklen ganhariam £ 200 mil por semana.

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Um pargo e amigo de Henley, Suzy, gentilmente modelou os destroços do USS Kittiwake.

Infelizmente, isso está longe da realidade. Fotografia subaquática is very much a niche activity in which the celebrity of the top “players” doesn’t extend too far outside a small community of insiders – at least they don’t have to worry about the paparazzi!

Now I bring this up because one of the benefits of underwater photography being a niche activity is that as a fan it’s easier to get access to the top dogs.

As a budding image-maker, you can quite easily sign up for a workshop with the Lionel Messi of the underwater photography scene.

For me, the Ballon D’Or of underwater photography goes to Alex Mustard. In fact, as both the best player and coach I guess he’s kind of like Lionel Messi and Pep Guardiola rolled into one.

Back in 2016, I decided to get serious about underwater photography and duly signed up for two of Dr Mustard’s workshops. I figured it was an investment in my education; the closest you can get to doing a degree in underwater photography.

Eu me inscrevi para uma viagem ao Mar Vermelho, encabeçada pela possibilidade de ver tubarões de pontas brancas oceânicos, e uma viagem para Grand Cayman que foi anunciada como sendo uma base sólida no uso da luz debaixo d'água.

The Egypt trip came first. I packed my dive- and camera-gear and rocked up at the airport, feeling a mixture of excitement and nerves. I’d never met Alex Mustard before and was a little in awe of him during our first encounter.

I soon came to realise that while he is a seriously impressive photographer and teacher, he’s also just a nice guy who likes to have a few laughs along the way, and you needn’t be intimidated. His enthusiasm for underwater photography is infectious, and it was great to see that even after 30 years of shooting he is still the first one in the water and the last out.

Rapidamente ficou claro que a maioria dos outros 15 mergulhadores da viagem eram regulares. Esses workshops estão esgotados quase assim que são anunciados, e Alex claramente conquistou um público fiel de mergulhadores que parecem fazer muitas viagens sob sua orientação.

É claro que os frequentadores estão familiarizados com a forma como tudo funciona, bem como entre si, então, como um novato, você pode se sentir um pouco atrasado no início – eu certamente me senti.

Isso não quer dizer que eles não fossem amigáveis. Na verdade, algumas cervejas com o grupo na primeira noite fizeram com que a navegação pelo mar agitado fosse um pouco desconfortável no dia seguinte!

Apareceu no DIVER maio de 2018

Vale a pena apontar that, unlike the formal dive-treinamento with which most of us are familiar, Alex does not follow you around and teach under water.

A configuração é a seguinte: antes do mergulho, Alex nos informa sobre oportunidades fotográficas e técnicas relevantes para o local. Em seguida, fazemos vários mergulhos e capturamos algumas imagens.

À noite, Alex fará outra apresentação e depois conduzirá uma sessão de revisão de imagens. Será anunciado no início do dia que todos poderão inserir uma ou duas fotos e que precisarão delas até tal e tal hora.

Oficialmente não há competição, e a ideia é que todos aprendamos com as críticas, não apenas das nossas próprias fotos, mas também das do resto do grupo.

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Stingray City is a favourite spot for underwater photography in the Cayman Islands.

Gostei muito deste conceito e aprendi muito com ele. Ter sua imagem aparecendo na tela e depois ouvir a reação imediata e o feedback de um dos principais fotógrafos de vida selvagem do mundo é fantasticamente valioso.

Algumas pessoas ficam um pouco tímidas nesse momento e não inscrevem suas fotos na avaliação. Para mim, isso parece uma pena, porque é exatamente uma das coisas pelas quais você pagou.

Não se preocupe, ele não crucifica nenhuma imagem – o que importa é procurar o que há de positivo e mostrar quais melhorias podem ser feitas.

Você pode editar ou não sua foto para envio, e uma das coisas mais valiosas que ganhei foi observar Alex trabalhando no Lightroom e no Photoshop. Essencialmente, sua imagem aparece, ele reage e então começa a reeditá-la – observe esses controles deslizantes de perto e seu processo de edição melhorará muito no final da viagem.

Uma palavra sobre o aspecto competitivo. Alex faz o máximo que pode para tornar a troca amigável de ideias, mas ei, você não pode conter a natureza humana. Eu levanto minha mão para sentir que a revisão da imagem, pelo menos no início, foi uma oportunidade de ver como eu estava em relação aos outros fotógrafos.

Mesmo assim, isso não resulta em nenhum sentimento de animosidade em relação a outros fotógrafos, apenas decepção se os resultados não forem os esperados.

Na verdade, descobri que aprendi muito com os outros fotógrafos da viagem. Basear-se em um liveaboard contribui para isso, porque todos vivíamos em ambientes fechados e nos reuníamos lado a lado para revisar e editar imagens.

ACHO QUE HÁ UM TIPO DE HIERARQUIA does form, with the most experienced shooters acting as mentors to the less advanced. That particular group included some heavy-hitters from the underwater photography scene, such as Mario Vitalini and Nick More. Mario was named up-and-coming photographer of the year in the first Underwater Photographer of the Year competition, while Nick has now won the BSoUP/DIVER Print competition two years on the trot.

Seus envios para a revisão de imagens me levaram a melhorar, e eles geralmente também estavam disponíveis para ajudar com pequenas dicas. Eles eram apenas dois dos muitos fotógrafos talentosos que existiam, e um dos prazeres desses workshops é conhecer toda uma nova rede de pessoas que compartilham a mesma paixão.

I came away from that first workshop inspired and excited for the next. However, if I had one frustration, it was that I hadn’t seen Alex Mustard in action. We had seen beautiful shots in the presentations, but these fell under the “something I prepared earlier” umbrella.

Assim como assistir YouTube clipes de Messi não é a mesma coisa que assisti-lo pessoalmente, eu estava ansioso para ver Mustard ao vivo. Em breve isso seria possível na oficina de Grand Cayman.

Ao contrário do Egito, estávamos agora num resort e eu recomendaria este workshop como o primeiro a participar, porque é mais orientado para acertar os fundamentos.

I had read about a technique called “inward lighting” in Alex’s Underwater Photography Masterclass book and was determined to add it to my repertoire. Basically, it involves pointing the strobes back towards the camera, which enables you to isolate wide-angle subjects against a dark background. I’d swotted up on the theory and felt sure I could figure it out.

No primeiro dia, Alex realizou uma sessão na piscina para garantir que as câmeras de todos estavam configuradas corretamente e para passar alguns princípios básicos de iluminação. Esta também foi uma oportunidade para qualquer um de nós que quisesse praticar uma técnica específica.

Eu tinha chegado um pouco mais cedo e Alex sugeriu que eu começasse a praticar a iluminação interna em um brinquedo de plástico que ele havia montado. Nadei com confiança até o fundo e comecei a atirar, e atirar, e fazer pequenos ajustes, e atirar novamente, por um tempo frustrante, sem nunca obter o resultado desejado.

Alex eventually swam over and, clearly not too impressed with my results, borrowed my camera, adjusted the strobes, took a shot… reviewed… took one more shot… then passed me back an image of a beautifully lit toy against a perfect black background. Wow, I thought, this guy knows his stuff!

His mastery of technique and speed were also apparent in another memorable moment. We were on the house reef taking super-macro photos of a rough-head blenny. Alex had suggested that I follow him to this particular individual, because its unusual position at the top of a coral head meant that you could either expose for a black or blue background.

Depois de descer, Alex rapidamente encontrou o blenny e passou talvez dois minutos atirando nele. Ele se aproximou e mostrou sua tela LCD exibindo duas fotos: uma com fundo azul e outra preta, ambas lindamente nítidas.

Agradeci e comecei a tentar replicá-lo – um processo que exigiu toda a minha concentração e 20 minutos de dor de cabeça. Não poderia haver mais dúvidas de que o homem era totalmente merecedor de todos

os elogios.

NESTE SEGUNDO WORKSHOP Senti falta de Jade, minha companheira de mergulho e modelo habitual. Embora todos estejam unidos, é de uma forma muito livre, e estávamos tão absortos em nossas jornadas fotográficas individuais que ninguém estava disposto a sacrificar um minuto de cliques preciosos para fins de modelagem.

And yet, almost every wide-angle shot would benefit from having a person in it to add interest. This was particularly the case when we were shooting reef scenes on which a diver’s silhouette would have been the cherry on top.

Mais ou menos na metade do workshop, me peguei lamentando esse estado de coisas com Brook Peterson, um atirador profissional californiano. Ela estava se sentindo da mesma maneira, e decidimos passar uma parte de cada mergulho posando um para o outro.

Sim, isso significou algum tempo morto na água para as nossas câmeras, mas a recompensa foram fotos com maior profundidade e impacto – uma troca muito válida que eu recomendaria a outros.

O segundo workshop contou com alguns novatos e gostei de me encontrar na posição de “veterano”.

Mais tranquilo agora, também não vi as análises de imagens como uma oportunidade para tentar flexionar os músculos fotográficos.

As apresentações noturnas foram muito informativas, muitas vezes abordando assuntos semelhantes ao conteúdo do livro de Alex, mas com maior profundidade.

That said, the workshops tend to attract an older crowd generally (I guess that makes senses considering the required combination of expensive foto gear and enough time to enjoy it), and some of them had a hilarious habit of dozing off during Alex’s talks.

Felizmente, isso foi interpretado com bom humor; muito melhor, imagino, do que se um jogador do Manchester United tivesse adormecido durante uma das conversas com a equipa de José Mourinho!

Em suma, estes workshops foram uma experiência revolucionária e transmitiram muito conhecimento que me serviu muito desde então.

Learning from one of the leading lights of underwater photography is an opportunity that you don’t find replicated in many other fields, so I’d strongly urge any other budding underwater photographers to make the most of it.

Alex Mustard corre fotografia workshops na maioria dos meses, adequados para todos os níveis de habilidade. Eles lotam rapidamente, por isso os mergulhadores são aconselhados a assinar seu boletim informativo para saber o que está por vir – acesse amustard.com/workshops

VAMOS MANTER CONTATO!

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