Em Busca de Perfeição

TUBARÃO AZUL, DE NICK MOORE
TUBARÃO AZUL, DE NICK MOORE

FOTO MERGULHADOR

Em Busca de Perfeição

Os fotógrafos subaquáticos continuam sua busca incessante pela foto perfeita – então, quão perto chegaram os concorrentes do BSoUP Prints?

TUBARÃO AZUL, DE NICK MOORE

O QUE FAZ UM GRANDE fotografia subaquática? Concurso de impressão de fotógrafos subaquáticos da Sociedade Britânica, patrocinado anualmente pela DIVER revista, é um concurso que pode oferecer pistas.

Um painel de três jurados faz uma seleção inicial do que consideram as melhores inscrições, e estas são exibidas no Dive Show no NEC, Birmingham. Eles também selecionam um vencedor e um vice-campeão e conferem uma série de elogios altamente elogiados.

Enquanto as fotografias estão em exibição, os visitantes da Mostra são incentivados a atuar como jurados e suas seleções determinam os vencedores e segundos classificados em quatro categorias na Votação Pública separada.

Os fotógrafos subaquáticos muitas vezes consideram os comentários dos jurados úteis, não apenas para vencer competições, mas simplesmente para aumentar a qualidade de seus trabalhos. fotografia. Então, aqui está uma seleção de comentários sobre imagens vencedoras e altamente elogiadas dos jurados Martin Edge, do editor divEr Nigel Eaton e do presidente da BSoUP, Paul Colley, que também presidiu o painel.

Os jurados consideraram que a competição teve um padrão geral muito bom, com algumas imagens excelentes de alta qualidade.

No entanto, salientaram que algumas submissões excelentes foram ligeiramente prejudicadas por erros básicos, incluindo, mas não limitados a: enquadramento (na maioria das vezes demasiado apertado); manchas de poeira e retroespalhamento do sensor que poderiam ter sido processadas dentro das regras; destaques soprados (branco puro sem nenhum detalhe onde a composição exigia); composições desordenadas, na maioria das vezes com muito fundo ou outros detalhes que distraem; falta de contraste; imagens superprocessadas (muito contraste ou cores pouco naturais); e erros de iluminação (como sombras fortes em uma imagem onde a intenção era obviamente a iluminação total do assunto ou olhos do sujeito em sombras profundas em fotos frontais).

Apareceu no DIVER fevereiro de 2018

Blue Shark, de Nick Moore  (escolha dos jurados: vencedor geral)

“Embora os juízes estejam inevitavelmente ficando saturados pela exposição a imagens de tubarões azuis, e agora seja tentador apenas admirá-los e passar, a imagem certa ainda irá pará-lo.

“Este foi um deles. A imagem do tubarão em si é bastante impressionante, com detalhes nítidos e exposição perfeitamente controlada. Mas hoje em dia isso não basta para vencer, e o fotógrafo sabia disso antes de entrar na água.

“Ele estava disposto a arriscar muitos lances malsucedidos durante esses encontros raros e caros, usando uma técnica menos previsível, mas de alto retorno. Como resultado, ele renderizou os detalhes da superfície e acima da água de uma forma que apoia a história e a composição geral.

“Aqueles que conhecem a configuração podem perceber que o barco de mergulho está na foto, mas o obturador lento o reduz a detalhes de cores sutis e muito atraentes. O resultado é um toque extra de cor e movimento, que apoia e equilibra a imagem de um predador elegante correndo pela superfície da água. Uma excelente obra de arte subaquática – simplesmente adoramos.”

1217 monstro de gelo da vida selvagem

COMO O MAR DO NORTE indústria petrolífera começou a se abrir na década de 1970, Scoones voltou seu talento para a engenharia de câmeras de inspeção em águas profundas. Ele se uniu ao jovem empresário Peter Rowlands, que recentemente fundou a Ocean Optics para vender equipamentos de câmeras subaquáticas.

Com Scoones fabricando seus equipamentos Underwater Visual Systems para as plataformas e Rowlands os comercializando, a aliança provou ser formidável.

Fiona conseguiu uma câmera Olympus recém-lançada e muito cara. Deixando-o incautamente com o pai, ela saiu. Quando ela voltou, a câmera estava em pedaços enquanto ele investigava seu funcionamento interno.

Impressionado, ele optou por construir seu edifício comercial MD600 em torno dele. Isto rapidamente se tornou o padrão da indústria para mergulho comercial. Avaliado para 600 m, era montável em um submarino ou ROV para levantamento onde os mergulhadores não pudessem operar.

Possuía um sistema de lentes especiais para correção de distorções, essencial para a criação de imagens para análises críticas de soldas, por exemplo. E era do tipo apontar e disparar, então o mergulhador só precisava pressionar o botão do obturador.

“Em meados dos anos 80, passei muito tempo com as caixas Scoones, um kit fantástico para mergulhadores comerciais”, diz o mergulhador profissional Michael Ross.

“Muitas vezes fui contratado como mergulhador e foto-tech e trabalhou com vários sistemas diferentes para fins de inspeção submarina. Eu também era um fotógrafo de mergulho nas horas vagas e tinha uma coleção de equipamentos Nikonos.

“Na minha opinião, o sistema Scoones era tudo o que as câmeras Nikonos da época não eram; resistência industrial, resistência pesada e simplicidade para o usuário.

“Claro, eles não eram sexy com sua aparência cilíndrica e básica, carinhosamente conhecida como 'lata de biscoitos' no comércio.

“Mas possivelmente o que é realmente legal sobre o sistema Scoones é que mesmo depois de centenas de horas de experiência, nunca tive uma inundação - o que, infelizmente, não foi o caso com meu próprio equipamento Nik."

1217 monstro de gelo da vida selvagem

Pouco antes de morrer, Scoones me deu uma câmera de inspeção submarina exclusiva. O MD600 é uma caixa, mas o MC70-E é um sistema de câmera subaquática estéreo de grande formato. Foi o único que ele construiu.

Duas câmeras com mecanismos artesanais são usadas para fotografar de ângulos ligeiramente diferentes. A imagem estéreo revela, ao olho treinado, detalhes que uma imagem unidimensional não consegue.

Normalmente, para capturar imagens estéreo, duas câmeras independentes são montadas em um suporte. O MC70-E da Scoones é mais avançado – as câmeras são conjuntas.

Para minha alegria, quando retirei a tampa traseira e conectei o carregador, as câmeras ligaram. A exposição e o foco são fixos. O único controle é o disparo do obturador. O filme de 70 mm produz negativos muito maiores do que o de 35 mm e a recompensa é uma definição muito mais precisa.

Scoones usou lentes grande angulares Schneider de última geração no MC70-E.

Uma desvantagem que ele precisava superar é que a excelente excelência técnica que uma lente de câmera terrestre pode alcançar é muitas vezes prejudicada pela óptica da caixa. Normalmente, portas de domo simples são usadas para corrigir lentes grande angulares terrestres para uso subaquático.

Eles corrigem a refração, o que significa que a lente mantém seu campo de visão grande angular em vez de estreitar como seus olhos ficam por trás da máscara facial. No entanto, os detalhes das bordas costumam ser suaves.

Para corrigir o Schneider de acordo com o padrão exigido para o trabalho de inspeção, Scoones mais uma vez projetou um corretor subaquático especial, como fez para o MD600. Em vez de uma porta hemisférica básica, duas lentes retificadas com precisão são combinadas. Juntos, eles mantêm o campo de visão das lentes e resolvem o problema da baixa nitidez das bordas.

É uma solução perfeccionista pesada e cara. A MC70-E é, presumo, a câmera subaquática point-and-shoot mais cara e com classificação mais profunda já feita.

Logo os dois Peters começaram a procurar uma câmera que satisfizesse as demandas dos fotógrafos subaquáticos profissionais. Eles escolheram a Mamiya RB67, uma câmera de estúdio de médio formato, por três recursos principais.

O formato do filme era tão grande quanto você poderia razoavelmente manusear debaixo d'água, visto que, à medida que os formatos aumentam de tamanho, também aumentam os corpos e as lentes das câmeras, resultando em caixas cada vez mais volumosas e pesadas.

A imagem produzida foi retangular – “formato ideal” para capas. Muitas câmeras de médio formato gravam imagens quadradas, projetadas para serem recortadas posteriormente, o que sacrifica a qualidade.

O RB67 também tinha um arranjo de foco não convencional. Normalmente as lentes possuem um anel de foco embutido no cilindro que altera a posição dos elementos da lente. A capacidade de focar de perto é frequentemente restrita, a menos que sejam usadas lentes macro especiais.

A RB67 usa foles extensíveis embutidos no corpo da câmera para ajustar o foco. Isto permite uma focagem muito próxima com lentes normais, tornando-a especialmente adequada para trabalhar com motivos mais pequenos.

Dez caixas marítimas RB67 foram construídas em alumínio com o nome Ocean Optics, Londres. Rowlands descreveu-o como “incrivelmente belo”, e de facto é. Possui porta de correção de dois elementos, marca registrada da Scoones, e um excelente sistema de visor. Mamiya, do Japão, comprou um para sua própria coleção.

QUASE AO MESMO TEMPO, a Unidade de História Natural da BBC estava planejando uma série sem precedentes sobre a vida selvagem – queria contar a história da evolução em um programa de 13 partes, liderado por David Attenborough e chamado Life on Earth.

Fiona conta como seu pai atendeu o telefonema de Attenborough que mudaria sua vida. “Papai foi um dos pioneiros dos ROVs para transportar câmeras para as árvores de Natal e ao longo dos oleodutos das plataformas de petróleo e gás. A ambição de David era filmar um celacanto nas profundezas das Comores. Papai disse que seu ROV só seria alugado se ele o acompanhasse!

No local, o ROV ficou preso no recife e se perdeu. Enquanto a tripulação empacotava desanimada o kit restante, um pescador puxou um celacanto. Scoones conseguiu filmar o animal em águas rasas.

Imagem de dupla exposição de 1017 colheres
Definindo dupla exposição – esta imagem foi a grande vencedora na competição Blue Dolphin de 1986.

O peixe continuou pendurado de cabeça para baixo, o que ele interpretou como um sinal de sua morte iminente, então ele continuou virando-o de volta para a horizontal. Só mais tarde, quando o peixe foi finalmente filmado dos submarinos, é que se percebeu que esta era a sua atitude natural. Mas Scoones e Life on Earth marcaram uma incrível estreia mundial para o NHU.

A carreira cinematográfica de Scoones estava em alta, mas ele continuou a tirar fotos. Em 1980, a Pentax lançou uma nova SLR profissional de 35 mm. O LX era menor e mais leve que os seus concorrentes, mas, para o fotógrafo criativo, também tinha uma vantagem oculta. Estabeleceu uma tendência para fotografar exposições duplas “na câmera”.

Isto significava tirar duas fotografias diferentes de assuntos diferentes, em momentos diferentes e muitas vezes em locais diferentes, num único negativo. Um close-up de um pequeno coral pode ser combinado com uma foto grande angular do pôr do sol tirada do nível da água. Hoje, essas imagens podem ser facilmente criadas digitalmente, mas na época do cinema elas exigiam uma habilidade fenomenal.

“Ao contrário de outras câmeras, a LX tinha precisão de quadro, o que significa que você poderia alinhar o filme exatamente para a segunda tomada, mesmo que o tivesse descarregado”, diz Warren Williams, amigo de longa data de Scoones e um dos primeiros membros do BSoUP.

A dupla exposição definidora de Scoones foi sua inscrição na competição Blue Dolphin de 1986. Ele doou o LX e a caixa com a qual presumo que levou esta fotografia para minha coleção.

Curiosamente, ele adaptou um visor Nikon para caber em sua Pentax. “Scoonsing” tornou-se um termo bastante usado para descrever equipamentos de câmera prontos para uso que ele modificou ou reconstruiu para atender às suas próprias necessidades. Mexer com visores era algo secundário.

Por muitos anos, o produtor de Scoones na NHU foi Keith Scholey. “O impacto de Peter veio de uma combinação de vários talentos raramente encontrados em uma pessoa”, explica ele. “Foi a capacidade de Peter de construir suas próprias caixas subaquáticas e seu conhecimento sofisticado de câmeras eletrônicas que impulsionaram sua inovação.”

“Em 1988, a BBC fez Reef Watch, uma transmissão subaquática ao vivo altamente ambiciosa. Peter abrigou a câmera de TV e descobriu como as câmeras eletrônicas poderiam transformar fotografia subaquática equilibrando a cor na câmera em vez de depender de luz artificial.

“Logo depois, ele abrigou suas próprias câmeras eletrônicas e criou um ‘visual’ completamente novo para filmes subaquáticos que agora foi adotado por todos.”

EM UMA CONVERSA QUE SCOONES DEU, lembro-me dele explicando casualmente como mergulhou nas entranhas de uma câmera de transmissão Sony de £ 80,000 para descartar parte do filtro Bayer e reduzir sua sensibilidade ao verde.

No início da década de 1990, sua busca por uma óptica subaquática perfeita o levou a converter as lentes Nikonos, projetadas para a linha clássica de câmeras de filme subaquáticas da Nikon, para funcionar com câmeras de vídeo de transmissão.

Não é uma tarefa fácil, mas se acertar, os resultados na tela serão imbatíveis.

Dave Blackham é uma das maiores autoridades em óptica subaquática e conhecia bem Scoones. Sua empresa, Esprit Film & Television, projeta e desenvolve alguns dos equipamentos de vídeo subaquáticos mais avançados que existem.

“Eu admirava o trabalho de Peter Scoones há muitos anos”, ele me disse. “Ele era meticuloso em tudo que fazia. Lembro-me de conversar com Peter e ver que ele estava acumulando diversas lentes Nikonos em sua oficina das quais ele elogiava muito.

“O problema na época era que a maioria das câmeras usadas para transmissão tinha sensores muito menores do que as lentes Nikonos foram projetadas. Tendo eu mesmo adaptado vários conjuntos de lentes Nikonos, posso agora avaliar melhor por que Peter estava bem à frente nesta área.

“Para otimizar a ótica em uma caixa subaquática padrão de nível cinematográfico, a adição de uma cúpula ou porta plana na frente de uma lente terrestre altera suas características óticas. A maioria dos problemas surge com lentes grande angulares e, na maioria das vezes, é isso que o diretor de fotografia subaquático deseja usar.

“Se a porta dome for grande o suficiente para acomodar a lente, isso geralmente resulta em uma solução com desempenho razoável a bom. De vez em quando é excelente.

“Mas seja qual for a solução que você encontrar, provavelmente será um compromisso em algum momento. O sistema provavelmente será muito bom, mas não estelar.

“No novo mundo de 6k e 8K Digital Câmeras de cinema, precisamos de melhores soluções ópticas para essas câmeras de alta resolução. As lentes Nikonos têm um desempenho excelente e são extremamente nítidas de canto a canto. Eles são usados ​​para produções IMAX e também em praticamente todas as produções de alta qualidade em produção no momento.

“Você pode esperar ver os resultados na tela nos próximos anos. Eles não são para todos e todos os projetos, mas onde podem ser usados ​​não há realmente nada que funcione tão bem quanto eles. Acho que isso faria Peter sorrir.”

Danny Kessler, cuja parceria com Doug Perrine resultou na exposição Megafauna que estreou no Dive Show, antes de viajar por vários aquários ao redor do mundo, lembra que Scoones compartilhou com ele uma peça de tecnologia aparentemente simples, mais um exemplo de sua disposição em ajudar os outros .

“Eu estava viajando para fotografar baleias-piloto no Estreito de Gibraltar”, diz Kessler.” A borda livre do barco tornava muito difícil segurar a caixa abaixo da linha d’água para fotografar as baleias navegando na proa.

“Todos eram cínicos, dizendo que isso não poderia ser feito, até que Peter montou minha caixa Subal em um poste para que eu pudesse enterrá-la. Os tubos especiais interligados feitos de algum material exótico significavam que era bastante leve, mas o disparador do obturador era apenas um pedaço de linha de pesca.

“Consegui alguns ângulos muito próximos que nunca teria alcançado sem que Peter quisesse resolver outro desafio. Depois, quando o vi, tudo o que ele disse foi: ‘O que precisamos fazer a seguir?’ Scoonesy era uma lenda. Não há outra maneira de colocar isso.”

Scoones recorreu às polecams para que pudesse evitar a intrusão que até mesmo o mergulhador mais silencioso cria, o que, por sua vez, pode alterar o comportamento natural dos sujeitos ou simplesmente assustá-los. Hoje, as polecams são equipamentos padrão para cineastas.

DOUG ALLEN É OUTRO excepcional cinegrafista da vida selvagem, conhecido por trabalhar nas calotas polares dos Pólos Norte e Sul. Ele filmou para Survival-Anglia, Discovery e, claro, para a BBC NHU em épicos como Earth, Frozen Planet e Blue Planet, e escreveu o livro de bastidores Freeze Frame.

Allan falou no funeral de Scoones, jogando fora suas anotações e, contendo as lágrimas, contando sobre sua gentileza quando consertou uma câmera especial de alta velocidade com a qual confiava na Antártida, e emprestou-lhe sua própria câmera mais recente enquanto usava uma câmera mais antiga. modelar a si mesmo.

Os comentários de Allan são reveladores: “Os profissionais afirmam que não é a câmera que tira as ótimas imagens, é a pessoa por trás das lentes. Bem, diríamos isso, não é?

“Mas debaixo d'água, em ondas fortes, focando em um peixe em movimento rápido, com uma chance muito curta de reunir todos os tamanhos de tomadas para uma sequência, então você percebe que a câmera em suas mãos também está reproduzindo um grande parte do seu sucesso ou não.

“Eu ouvia falar de Pete desde que comecei a filmar em 1983, mas foi em Life in the Freezer, em 1992, que tivemos a primeira chance de trabalhar juntos.

“Lembro-me bem de ter pela primeira vez uma de suas caixas em mãos. O equilíbrio era lindo, o centro de flutuabilidade perfeito. Não se inclinou para frente, nem para trás, nem rolou para o lado. Não era um kit pouco cooperativo que tentava dificultar a vida, apenas ficava em suas mãos, imediatamente familiar, pronto para agradar.

“Os controles tipo roda oscilante, um na parte superior de cada uma das duas alças laterais da caixa, caíram naturalmente sob meus polegares. Role a esquerda para frente e para trás para focar, a direita para alterar o zoom. Ambos progressivos: quanto mais pressão você exerce no controle, mais rápida é a mudança.

“O visor, sombreado na parte inferior de um longo tubo preto com uma dioptria deslizante para que você possa ajustá-lo de forma rápida, mas precisa, para seus próprios olhos.

“A cúpula na frente foi corrigida para que tudo ficasse perfeitamente nítido.

“A força das câmeras de Pete era que você não só tinha a melhor tecnologia de coleta de imagens com seus componentes eletrônicos especialmente modificados, mas também tinha uma ferramenta imaculadamente projetada e projetada que era tão ergonomicamente perfeita que aumentava positivamente o potencial criativo de quem teve a sorte de usá-lo.

“Sempre apreciarei o quão generoso Pete foi comigo, com suas câmeras e sua experiência.”

TODO O HARDWARE ALÉM, Scoones era um mergulhador de classe mundial e um excelente naturalista subaquático. Até à sua revolução, a maior parte do comportamento subaquático tinha sido filmado em tanques de aquário, mas usando a sua câmara que não precisava de “luzes perturbadoras”, os seus dois clássicos Wildlife on Ones, Malice in Wonderland e Reef Encounter, mostraram que o mundo subaquático podia agora ser filmado no da mesma forma que a história natural baseada na terra.

Programas como Blue Planet 2 não serão filmados por Scoones, mas seu legado para esse e outros programas futuros permanece. Keith Scholey é inequívoco: “Nenhum outro indivíduo nos últimos 50 anos foi tão importante na transformação dos documentários subaquáticos sobre a vida selvagem.

“Hoje, em qualquer filmagem subaquática, é usada uma enorme variedade de equipamentos e técnicas, mas quase todos eles podem ser atribuídos ao gênio – Peter Scoones.”

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