Ocean Sentinels formam nova trilha de mergulho GBR

Um dos novos Ocean Sentinels no GBR (Jason deCaires Taylor)
Um dos novos Ocean Sentinels no GBR (Jason deCaires Taylor)

Uma nova série de oito esculturas em grande escala do escultor subaquático britânico Jason deCaires Taylor foi instalada no Museu de Arte Subaquática (MOUA) que ele criou na Grande Barreira de Corais da Austrália, prevista para ser oficialmente inaugurada no Dia Mundial dos Oceanos (8 de junho). .

A maioria destes “Sentinelas do Oceano” representam cientistas cujos estudos no campo da ciência marinha e da conservação influenciaram a compreensão da ecologia dos recifes, diz Taylor. As suas Sentinelas de “forma híbrida” sintetizam as figuras humanas com elementos marinhos naturais que reflectem a área de especialização de cada indivíduo – antecipando a forma como a vida marinha coloniza todas as suas instalações subaquáticas ao longo do tempo.  

Sentinela do Oceano (Jason deCaires Taylor)
Sentinela do Oceano (Jason deCaires Taylor)
Sentinela do Oceano (Jason deCaires Taylor)
Ocean Sentinel baseado em Molly Steer (Jason deCaires Taylor)

Esta terceira adição ao MOUA foi concebida para refletir a história do GBR, as ligações com instituições de ciências marinhas e as ligações às culturas e tradições indígenas, afirma o escultor. Os Ocean Sentinels são feitos de um novo concreto verde “amigo do ambiente”, com pH neutro e baixo carbono, reforçado com aço inoxidável marinho, com superfícies texturizadas para incentivar a colonização da vida marinha. 

“Espera-se que nos próximos anos uma variedade de espécies endémicas, como corais, esponjas e hidróides, mudem a aparência das esculturas de formas vibrantes e imprevisíveis”, diz Taylor, que acredita que grande parte do apelo do seu trabalho vem da captura sua aparência em constante mudança através fotografia – o de visitar mergulhadores e os seus próprios.

As 8 inspirações

O escultor (Jason deCaires Taylor)
Escultor e fotógrafo (Jason deCaires Taylor)
Abaixando uma das Sentinelas (Jason deCaires Taylor)
Abaixando uma das Sentinelas (Jason deCaires Taylor)

As novas figuras da Ocean Siren são dedicadas a Jayme Marshall, representando a próxima geração de líderes indígenas da Austrália; Prof Peter Harrison, que foi o primeiro a registrar a desova em massa de corais em 1981 e pioneiro da “fertilização in vitro de corais”; ecologista de coral Dra Katharina Fabrício; zoólogo marinho Sir Maurice Yonge, que liderou uma expedição GBR de 13 meses na década de 1920; “Padrinho do Coral” Prof Charlie Veron; especialista em moluscos gigantes Dr. Richard Braley; Dr David Vaughan, que trabalha para conciliar a aquicultura com a saúde do ecossistema marinho; e Molly Steer, que iniciou uma campanha eficaz para erradicar os canudos plásticos descartáveis ​​quando tinha apenas nove anos.

A Ocean Siren original é uma escultura iluminada de 4 metros de altura inspirada em Takoda Johnson, uma jovem indígena. Ele fica 6 m acima do nível da água, e a mudança na cor da superfície reflete visualmente os dados médios diários da temperatura da água no Recife Davies. 

A superfície original Ocean Siren (Jason deCaires Taylor)
A superfície original Ocean Siren (Jason deCaires Taylor)
Sentinela do Oceano (Jason deCaires Taylor)
Sentinela do Oceano (Jason deCaires Taylor)
Sentinela do Oceano (Jason deCaires Taylor)
Sentinela do Oceano (Jason deCaires Taylor)
Sentinela do Oceano (Jason deCaires Taylor)
Sentinela do Oceano (Jason deCaires Taylor)

Embora partes do norte da GBR tenham sido gravemente afetadas pelo branqueamento de corais nos últimos 10 anos, aquelas que rodeiam as Sentinelas Oceânicas na região de Townsville continuam a ser algumas das mais espetaculares e ricas em biodiversidade do mundo, de acordo com Taylor. 

A sua “Estufa de Coral” foi instalada lá em 2019 e evoluiu para um florescente jardim subaquático com nova vida marinha a ser atraída e documentada cientificamente, diz ele. “À medida que os organismos bentónicos começaram a colonizar, as pesquisas sobre peixes indicaram aumentos significativos de diversidade e abundância, registando um aumento de 400% desde a sua instalação inicial.”

Colonização ocorrendo na Estufa de Coral (Jason deCaires Taylor)
Colonização ocorrendo na Estufa de Coral (Jason deCaires Taylor)

Dos 131 corais transplantados na Estufa em março de 2020, ele afirma que as taxas de sobrevivência ultrapassaram os 92%, com densidades de 8.35 corais duros e 10.9 corais moles por metro quadrado recrutados para a estrutura.

Uma nova linha de Jason deCaires Taylor cartazes, gravuras, camisetas e esculturas já está disponível online, with all proceeds to be reinvested into further reef-restoration projects. Using the code SaltWater10 provides a 10% discount.

Um guia está disponível para aqueles operadores que oferecem mergulho nos sites MOUA.

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