Stan Waterman: O homem que amava tubarões

Stan Waterman
Stan Waterman

O diretor de fotografia subaquático e produtor de filmes cinco vezes vencedor do Emmy, Stan Waterman, morreu em 10 de agosto, aos 100 anos de idade. Um dos primeiros americanos a praticar mergulho, ele foi responsável por muitas estreias no mergulho, mas será mais lembrado por seu trabalhe no filme seminal sobre tubarão Água Azul, Morte Branca.

Stanton A Waterman nasceu em 5 de abril de 1923 no Maine. Aos 11 anos, enquanto estava de férias na Flórida, ele recebeu uma máscara facial japonesa Ama feita à mão, numa época antes das máscaras de mergulho serem fabricadas comercialmente, e foi absorvido pelo mundo subaquático.

Seus pais eram divorciados, mas ambos moravam à beira-mar, no Maine e em Delaware, e ele cresceu adorando nadar e velejar.

Seu serviço na Marinha dos EUA na Segunda Guerra Mundial o viu estacionado na zona do Canal do Panamá em 2, onde, com mergulhadores livres californianos em seu esquadrão, ele adquiriu nadadeiras, máscara, snorkel e arma submarina e começou a praticar caça submarina.

Graduou-se em Inglês no Dartmouth College em New Hampshire em 1946, tendo estudado com o poeta Robert Frost. Isso o preparou para os muitos artigos e apresentações que escreveria – ele seria descrito como um “contador de histórias nato”.

Com sua esposa Susy, ele começou a trabalhar como agricultor de mirtilo no Maine. Ao mesmo tempo, inspirado no livro do pioneiro do mergulho Hans Hass Mergulhando na aventura e um Jacques Cousteau Geografia nacional artigo sobre mergulho em gaiola com tubarões no Mar Vermelho, ele se tornou uma das primeiras pessoas a comprar um Aqua-lung, junto com roupa seca e compressor.

Assim equipado, ele realizou uma variedade de trabalhos subaquáticos, como recuperar bens perdidos e desembaraçar hélices de barcos – serviços que poucas pessoas estavam em condições de oferecer.

Ele também teve suas primeiras experiências subaquáticas fora dos EUA, na Córsega, em 1950.

Primeiro liveaboard de mergulho nas Bahamas

Em 1953, Waterman projetou e construiu um barco de mergulho de 12 m que mais tarde navegou para Nassau, onde montou a primeira operação de live aboard das Bahamas dedicada ao mergulho. Ele administrava isso todos os verões, alternando com seu negócio de mirtilos no Maine durante o resto do ano, e continuou fazendo isso até 1958. 

Durante esse tempo, ele aprendeu cinematografia sozinho. Filmando em filme 16mm e construindo suas próprias caixas de câmera em Plexiglass, ele produziu alguns dos primeiros filmes de mergulho, começando com seu documentário Mundo de água em 1954. 

Esta produção levou-o a ser convidado a registar expedições subaquáticas em diferentes partes do mundo, e depois a lançar extensas digressões de palestras pelos EUA baseadas nos filmes que realizou. Em 1959, ele vendeu o barco e passou a trabalhar em tempo integral. Nessa época ele fez sua primeira aparição na capa da revista Sports Illustrated revista.

Em 1959 participou também numa expedição arqueológica à Turquia, onde filmou 3,000 Anos Submarinos, filme sobre a descoberta do naufrágio mais antigo encontrado até essa data. Outra expedição o levou à Amazônia para filmar o captura de golfinhos de água doce para aquários dos EUA.

Em 1963 ele fez o premiado Homem olha para o mar, e dois anos depois a National Geographic comprou os direitos de um filme que ele havia feito para registrar uma viagem familiar de um ano à Polinésia Francesa.

Isso foi mostrado na TV e o levou a se tornar produtor associado e cinegrafista subaquático em 1971. Água Azul, Morte Branca, o primeiro filme de cinema dedicado aos tubarões.

Pôster Água Azul, Morte Branca
Pôster Água Azul, Morte Branca

O público ficou cativado pela visão dos mergulhadores, incluindo o produtor-diretor Peter Gimbel e os especialistas em tubarões Ron & Valerie Taylor, mergulhando na África do Sul com centenas de tubarões de pontas brancas oceânicos enquanto se alimentavam à noite de uma carcaça de baleia.

Os mergulhadores não usaram gaiola, como era de se esperar na época, e demonstraram que era possível mergulhar entre os tubarões sem se machucar.

A equipe teve que seguir para o sul da Austrália para mergulhar com os grandes tubarões brancos sobre os quais o filme deveria tratar, mas, quatro anos antes Tubarão, a natureza espetacular Água Azul, Morte Branca consolidou a reputação de Waterman.

Trabalho sobre A profunda

Waterman foi co-diretor subaquático com Al Giddings no filme de Peter Yates de 1977 A profunda, baseado em um livro de seu amigo, o Tubarão autor Peter Benchley. Ambientado em 1867 naufrágio do Rhone nas Ilhas Virgens Britânicas, se tornaria o favorito dos mergulhadores. No mesmo ano ele também filmou Mandíbulas da Morte.

Os créditos de TV nas décadas de 1960 e 70 incluíam Benchley's O esportista americano, onde trabalhou durante 10 anos, As profundezas das Bermudas e Os Exploradores.

Waterman e seu filho foram a primeira parceria desse tipo a ganhar um Emmy, por Dançando com arraias, que também foi feito para a National Geographic, e o Discovery Channel prestou homenagem ao trabalho de Waterman em seu documentário de duas horas de 1994 O homem que ama tubarões.

Autobiografia de Waterman Sal Marinho: Memórias e Ensaios foi lançado em 2005, posteriormente seguido por um segundo volume. Nos seus últimos anos de mergulho, ele gostou de explorar os mundos subaquáticos de PNG, Malásia, Indonésia, Fiji e especialmente Palau.

Agora conhecido como o grande embaixador do mergulho, ele foi homenageado como uma “Lenda do Mergulho” no show Beneath the Sea em 2007, mas divertia os colegas mergulhadores dizendo-lhes que Susy diria: “Stan, você pode ser uma lenda em seu durante toda a vida, mas o lixo vai para fora às quintas-feiras.”

Cada vez mais perturbado pela artrite, ele fez seu último mergulho nas Ilhas Cayman em 2013, aos 90 anos. Ele sobreviveu a um raro câncer ocular naquela época, mas depois usou um tapa-olho.

Grande guru do tubarão branco Rodney Fox escreveu ao ouvir a notícia da morte de Waterman: “Adeus e adeus a Stan ‘The Man Who Loves Sharks’ Waterman, um grande amigo de Rodney Fox Shark Expeditions há mais de 50 anos desde que trabalhou pela primeira vez em Água Azul, Morte Branca em 1970.

“Compartilhamos muitas aventuras inesquecíveis, emocionantes e grandiosas ao longo das décadas com este grande cavalheiro do mar e o mundo não será o mesmo sem ele.”

Relembrando Stan Waterman, de John Christopher Fine

“Olhe para o rosto dele. O sorriso caprichoso, seus olhos contam tudo. Stan era um companheiro bem conhecido. Pronto para rir, curtir a vida e saborear o convívio dos mergulhadores e do mergulho.

“Conheci Stan há muito tempo no circuito de festivais de cinema. Ele fez filmes de palestras que mostrou ao público em eventos organizados principalmente por clubes. Escrevi um artigo inicial sobre Stan. Minhas fotos o mostram fumando melancolicamente seu cachimbo.

“De alguma forma, ele conseguiu um emprego na National Geographic para morar com sua família no Taiti por um ano. Ensinei mergulho no Taiti, sou fluente em francês e descobri rapidamente que o sotaque e o vocabulário francês de Stan não haviam melhorado com sua passagem pelas ilhas. Ele deve ter permanecido debaixo d'água a maior parte do tempo.

“Isso deu início a uma série de episódios. Nos bastidores, mesmo quando era mais jovem, Stan parecia um pouco esquecido – genial, acolhedor, mas nunca me reconheceu. Aproveitei ao máximo, colocando um sotaque francês em inglês e provocando-o. 

“Fomos brindados com um jantar especial em um restaurante francês em Miami Beach. Comi com meu acompanhante; Stan com um grupo de amigos do evento. Peguei um avental e uma toalha na cozinha e comecei a criticar Stan por ter reclamado da comida. Ele ficou perplexo, pediu desculpas e depois riu com grande alegria quando finalmente me reconheceu.

“Há muito tempo, Stan me apresentou ao seu mentor Herman Kitchen, cineasta da Audubon na cidade de Nova York. Herman e sua esposa Nell tornaram-se meus queridos amigos. Eu visitava com frequência e com a mesma frequência usava o estúdio de cinema de Herman, no porão do prédio de arenito que ele alugou da Universidade de Columbia, para editar meus próprios filmes.

“Ambos já se foram, foram ignorados, deixando para trás um legado de filmes que retratam a beleza, a generosidade e as bênçãos do nosso mundo natural.

“O mesmo acontece com outro amigo, Peter Gimbel, que contratou Stan para filmar seu épico de 1972 sobre grandes tubarões brancos. Água Azul, Morte Branca. Quando contei a Peter o quanto gostei do filme que Stan apresentou em um festival recente, Gimbel ficou furioso, indicando em termos inequívocos que havia contratado Stan e que Stan não iria exibir seu filme. 

“Eu nunca contei a Stan – eu meio que arquivei isso como uma implicância de outro aventureiro ardente, que fotografei quando ele abriu o cofre do Andrea Doria.

“Para Stan Waterman, um grande admirador de poesia, inculcado com os versos de The Road Not Taken por Robert Frost, Para Olde Lang Syne ecoa seus refrões.”

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