Atirando em Nemo

Peixes-palhaço são temas úteis para retratos de peixes – coloque o olho em foco claro e você estará na metade do caminho.
Peixes-palhaço são temas úteis para retratos de peixes – coloque o olho em foco claro e você estará na metade do caminho.

MERGULHADOR FOTOGRÁFICO

O que torna o peixe-palhaço um tema fotográfico tão excelente?

RICHARD ASPINAL encontra a resposta nas anêmonas hospedeiras – e na biologia

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Atirando em Nemo 5

PEIXES-PALHAÇO ESTÃO ENTRE o peixe mais querido dos mares; popular entre os mergulhadores, especialmente os fotógrafos subaquáticos e, claro, o público em geral, em grande parte devido às travessuras animadas de um peixe em particular.

Como fotógrafo, passei bastante tempo com esses personagens charmosos e carismáticos. Na verdade, pode ter sido uma certa anémona de palhaços que me deu fotografia o impulso que precisava.

Imagine perceber que sua câmera, lacrada em sua caixa, não é tão à prova d'água quanto você esperava.

Imagine o interior da câmera se dissolvendo rapidamente na salmoura. É uma sensação profundamente doentia.

Eu estava nas Ilhas Maurício, fotografando espécies raras e ameaçadas de extinção, de periquitos a lagartos, e o peixe-palhaço das Maurícias estava na minha lista, eu era um corpo Nikon e uma lente macro abaixada, mas às 2 da manhã tracei um plano para encaixar uma Nikon sutilmente diferente em meu habitação agora seca.

Eu teria que improvisar o flash e então teria a capacidade de usar o foco automático e disparar o gatilho, mas seria isso – se a caixa não me decepcionasse.

No dia seguinte, mergulhei hesitantemente nas águas do Oceano Índico, descendo como um novato, suavemente, suavemente, até um recife raso. Nunca estive tão nervoso debaixo d'água.

Tudo parecia bem. O acrílico transparente da caixa permaneceu transparente, sem água suja espirrando dentro dela – água do mar e eletrônicos se misturam para formar uma horrível cor acastanhada – e havia uma grande anêmona, com um tom levemente esverdeado em seus tentáculos e uma saia vermelha vívida.

Olhando para mim de dentro daqueles braços carregados de ferrões estava minha presa, Amphiprion crisogaster. Atirei repetidamente, enchendo meu cartão de memória com fotos de cada peixe e lamentando que minha lente macro ficasse cheia de água salgada em terra firme.

Mesmo assim, tomei algumas injeções e comecei uma espécie de caso de amor com esses peixinhos entusiasmados que, cinco anos depois, não dá sinais de diminuir.

EU ESCREVI ESSA HISTÓRIA, acrescentando o resto dos detalhes, descrevi os peixes e como eles intimidariam seu caminho ao redor do recife, de anêmona em anêmona, enquanto se mantinham fora do alcance de um peixe-leão que esperava que minha presença os assustasse em seu cardápio. Surpreendentemente, um editor, Steve Weinman da DIVER, disse “sim”, e eu me tornei um fotógrafo subaquático publicado e fiquei bastante satisfeito comigo mesmo, iniciando um dos capítulos mais gratificantes da minha vida.

Desde então, fotografei talvez um quarto das espécies reconhecidas de peixe-palhaço – são 30, mas espero que este número mude à medida que mais estudos refinam a sua taxonomia. Também aprendi um pouco mais sobre a sua biologia, desde a sua prática de mudança de sexo até à sua característica definidora – a sua aliança com anémonas.

As anêmonas são animais intrigantes. Presas nas rochas, elas parecem inocentes e parecidas com flores, mas podem picar, matar e engolir peixes incautos com facilidade. No meio do seu disco de tentáculos esconde-se uma cavidade que podemos chamar de “boca”, mas desempenha muitas outras funções, incluindo a dispersão de gametas (espermatozoides e óvulos), bem como a expulsão de resíduos – os pedaços indigestos dos peixes de recife!

Então, como é que o peixe-palhaço, e um número limitado de outras espécies de peixes, como as donzelas dominó, podem estar tão intimamente associados a predadores vorazes e mortais?

A resposta é mucosa. Os palhaços têm camadas mucosas espessas para protegê-los e parecem capazes de “pegar emprestado” o próprio muco da anêmona para máscara sua aparência de seu anfitrião. Há algumas evidências de que o muco dos palhaços tem uma química distinta que alerta a anêmona para não picar.

A anêmona também deriva muito dessa relação. Alguns estudos recentes indicam que os micróbios podem ser partilhados entre os peixes e as anémonas.

Este peixe do Mar Vermelho (A bicinctus) está guardando seus ovos vermelhos brilhantes, mas sua anêmona hospedeira recuou para uma fenda na rocha, expondo-os. As anêmonas tendem a permanecer no mesmo lugar, mas são capazes de movimentos lentos, usando seu disco de fixação muscular.
Este peixe do Mar Vermelho (A bicinctus) está guardando seus ovos vermelhos brilhantes, mas sua anêmona hospedeira recuou para uma fenda na rocha, expondo-os. As anêmonas tendem a permanecer no mesmo lugar, mas são capazes de movimentos lentos, usando seu disco de fixação muscular.

Sabe-se que dez espécies de anêmonas hospedam peixes-palhaço, e assim como os palhaços evoluíram para viver nos 'nems, os 'nems evoluíram para se beneficiar da presença dos palhaços.

Eles não apenas protegem a anêmona dos predadores, mas sua atividade pode aumentar o fluxo de água oxigenada para a anêmona, que pode até aproveitar os resíduos do peixe. Algumas observações de palhaços em cativeiro sugerem que os peixes realmente alimentam seus hospedeiros, mas pode ser que os peixes tenham hábitos alimentares confusos e ocasionalmente percam um bocado.

Para o peixe-palhaço, um fotógrafo subaquático é um predador, e sua capacidade estóica de permanecer parado e até mesmo dar breves investidas em direção a uma câmera é prova de seu relacionamento incrivelmente forte com seu hospedeiro. Posso sempre contar com um peixe-palhaço para me dar um bom tiro, mas a sua tenacidade parece variar entre as espécies.

O palhaço do Mar Vermelho é uma espécie efervescente que vai beliscar seus dedos se você for um mergulhador que gosta desse tipo de coisa – tento irritá-los o menos possível. Sendo um animal tão resistente, é fácil abordá-lo enquanto ele se agacha em sua casa de anêmona, entre breves incursões feitas em sua direção na esperança de se despedir de você.

ALGUMAS ESPÉCIES são bastante ariscos e se escondem de você do outro lado da anêmona, então você tem que persegui-los pela casa deles com pouco sucesso.

Com estas espécies uma lente macro é menos útil, e talvez seja melhor fotografá-las com uma lente mais larga e capturar a anémona na íntegra, mostrando esta relação mutualística na sua totalidade.

Neste cenário, a simbiose peixe-palhaço/anêmona torna-se um único tema fotográfico, e você pode explorar a capacidade das lentes grande angulares de focar muito perto de um assunto.

A técnica de grande angular de foco próximo, com um nome um tanto estranho, poderia ter sido inventada para anêmonas e palhaços.

Existem algumas coisas que você precisa considerar com essas fotos. Em primeiro lugar, você chegará perto do objeto e será fácil danificar corais e outras criaturas no recife, então você precisa tomar cuidado.

Uma imagem ampla para mostrar um par do Mar Vermelho no contexto, usando a Regra dos Terços para colocar os peixes no quadro, deixando “azul” suficiente para contrastar com a cor dos peixes.
Uma imagem ampla para mostrar um par do Mar Vermelho no contexto, usando a Regra dos Terços para colocar os peixes no quadro, deixando “azul” suficiente para contrastar com a cor dos peixes.

De qualquer forma, você não quer levantar areia e sedimentos que degradarão sua imagem e deixarão você com muito trabalho no Photoshop, removendo a retroespalhamento com a ferramenta de recuperação de manchas.

A outra técnica (temperada pelas advertências acima e nem sempre possível) é tentar ficar abaixo, ou pelo menos no mesmo nível, do assunto. Vejo regularmente mergulhadores fotografando assuntos enquanto eles nadadeira ao longo do recife, atirando para baixo para produzir imagens que são, na melhor das hipóteses, pouco inspiradoras.

Abaixar e disparar para cima, incluindo um pouco do azul, reforça a impressão de águas tropicais ensolaradas.

Muitas vezes, um raio de sol pode ser incluído, embora você possa precisar selecionar uma abertura estreita para garantir que o “azul” não fique desbotado – f11-16 é o ideal.

Esses assuntos dependem do uso cuidadoso de luzes estroboscópicas para adicionar luz artificial e realçar as cores “reais” da anêmona e dos peixes.

Embora a maioria das anêmonas sejam bastante opacas, algumas são espetacularmente coloridas, com temas excelentes das anêmonas vermelhas com pontas de bolha.

Não existem regras rígidas e rápidas sobre como configurar seus flashes, mas é provável que você tenha que “diminuir” a saída de um ou de outro para impedir que uma parte do assunto fique superexposta.

Provavelmente, você também precisará reorganizar os flashes nos braços, para limitar as sombras e garantir uma iluminação uniforme.

Eu sugeriria, como ponto de partida, colocar os estroboscópios com as cabeças voltadas para a parte traseira da extremidade da porta da cúpula e ligeiramente inclinados. Pode ser necessário girar qualquer um deles e reduzir a saída do estroboscópio mais próximo do assunto.

Mencionei anteriormente os peixinhos aventureiros da Disney, e hoje em dia os guias de mergulho em todo o Indo-Pacífico referem-se aos palhaços como Nemos em seus briefings. Isso sempre ajuda a afastar os pedantes que não conseguem deixar de observar que “o pai do Nemo viraria mulher” e “Como é que Nemo foi parar naquela mesma anêmona, enquanto eles se dispersam no plâncton…?” Esses personagens são fascinantes ou profundamente chatos, dependendo do seu ponto de vista, mas eles têm razão.

Peixe-palhaço eclode dos ovos e fica à deriva

como larvas no plâncton e, à medida que os peixes se desenvolvem, eles se instalam e encontram anêmonas.

Este processo não é totalmente compreendido, embora pesquisas tenham mostrado que eles podem usar o ruído de um recife saudável (os recifes são lugares surpreendentemente barulhentos) e produtos químicos liberados pelas anêmonas para encontrar o caminho. Isso significa que é improvável que os palhaços encontrados em qualquer anêmona sejam parentes.

Observar anêmonas na natureza geralmente revela um par de peixes dominante, mas também muitos juvenis, que são particularmente atraentes e muitas vezes apresentam coloração diferente dos adultos.

ATIRANDO PEIXES JUVENIS depende de uma lente macro e você precisa chegar perto. A tais distâncias, qualquer movimento será visível, então você precisa usar uma velocidade de obturador bastante rápida e posicionar os flashes com cuidado.

Costumo organizar os meus quase apontando um para o outro, usando a borda mais distante dos cones de luz produzidos para iluminar o assunto, mas não o fundo. É preciso um pouco de prática, mas é uma técnica que vale a pena dominar.

Um jovem peixe-palhaço de Omã – à medida que amadurece, perde muito do seu encanto.
Um jovem peixe-palhaço de Omã – à medida que amadurece, perde muito do seu encanto.

À medida que os palhaços amadurecem, o maior peixe da anêmona passará de macho para fêmea, o segundo maior peixe se tornará seu companheiro e eles se tornarão bastante territoriais e muitas vezes expulsarão outros peixes da anêmona.

Isso pode ser bastante arriscado. Muitas vezes você vê anêmonas sem peixe, mas raramente vê um peixe-palhaço sem anêmona. Por conta própria, eles não duram muito.

Palhaços são ótimos temas para retratos, mas é surpreendente a frequência com que fotografei um e percebi que a anêmona também está ocupada por um subconjunto de outros pequenos personagens que você pode conseguir fotografar ao mesmo tempo.

Outros peixes são hospedados, alguns apenas durante a fase juvenil, mas vários pequenos crustáceos também fazem suas casas dentro dos tentáculos, muitas vezes prestando serviços de limpeza às anêmonas.

Os mais comuns são os camarões pequenos, que representam um grande desafio para fotografar.

Quanto mais perto você chegar – mesmo com uma abertura estreita, que normalmente maximiza a profundidade de campo – você descobrirá que se torna cada vez mais difícil capturar todo o animal, o que pode resultar em algumas imagens muito bonitas e quase abstratas, mostrando talvez apenas a imagem do animal. olhos dentro de um campo embaçado.

Os pares de palhaço/anêmona também oferecem a oportunidade de tirar fotos de mergulhadores. Durante anos eu tentei excluir os mergulhadores das minhas fotos, mas ultimamente (e quando consigo encontrar um amigo/guia disposto) tentarei tirar uma foto do tipo “este poderia ser você”, como aquela no início do esse recurso.

Obviamente, isso leva algum tempo para ser aperfeiçoado. Existem pelo menos três seres vivos que se movem em três dimensões, mas a natureza relativamente estática do peixe-palhaço oferece uma chance que você talvez não tenha com a maioria da vida marinha.

Como sempre no mergulho e fotografia subaquática, compreender o mundo e a vida ao seu redor não é totalmente necessário para se divertir, mas saber um pouco mais sobre o assunto não faz mal.

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