A recompensa dos Workshops de Fotografia

Tiro de polvo de coco
Tiro de polvo de coco

Os workshops fotográficos em locais exóticos valem o esforço? Depois de duas viagens, NATASHA ROBINSON tem os resultados para mostrar e parece que vai se tornar uma participante em série

MERGULHADOR DE FOTOGRAFIA

Com a ajuda do meu bastão apontador, Coloquei suavemente as pontas das minhas nadadeiras na areia preta e fina. Eu estava tomando cuidado para não enviar nuvens que destruíssem a visibilidade nas águas já sombrias, ou danificar qualquer vida marinha preciosa, enquanto mantinha meu olho no assunto.

A última vez que estive em Lembeh em 2018 não consegui capturar uma imagem decente de um polvo de coco. Eu adoro essas criaturas cativantes que cabem facilmente dentro de uma pequena lata de feijão cozido.

Fiz uma pausa enquanto o polvo recolhia as cascas e se acomodava, tentando não ser notado.

Tentei me lembrar de tudo que aprendi. Obturador meio pressionado, foco. Clique. Ajuste a iluminação. Clique. Ajuste as configurações. Clique. (OK, foi mais como clicar, clicar, clicar, clicar e clicar!).

Devem ter passado dez minutos. Revisei as imagens na minha tela. Dedos cruzados, desta vez consegui meu objetivo – um polvo de coco em foco!

Eu tinha assistido a uma Lisa Collins fotografia subaquática workshop na Indonésia em 2017 e aproveitou a oportunidade para ingressar na versão 2019, combinando Lembeh e Siladen.

Mergulho para tirar fotos, mas em outros feriados me sinto apressado, sem tempo para compor ou acertar as configurações.

Sinto-me consciente de uma fila de mergulhadores se formando atrás de mim ou, pior, do barulho do guia de mergulho para que eu possa alcançá-lo e permanecer com o grupo à medida que fico cada vez mais para trás (pelo qual culpo o fracasso do polvo-coco de 2018).

Minhas primeiras férias no workshop fotográfico foram uma revelação. Gastar tempo compondo uma imagem para acertar foi ativamente incentivado!

Agora, com ótimas localizações e o que eu sabia que seria um ambiente informativo e amigável instrutor, me senti confiante o suficiente para encorajar dois de meus colegas câmeras a virem também.

Linda Ransom, de Worthing, foi a primeira a se convencer. Ela é uma mergulhadora experiente, mas relativamente nova fotografia subaquática. Tínhamos praticado juntas na piscina várias vezes para ajudá-la a dominar os botões de sua caixa e tentar convencê-la a atirar no manual.

“Já estive na Indonésia antes e gostava de mergulhar e de tirar fotos subaquáticas, mas na verdade não era muito boa”, ela me disse.

“Então vi esta viagem como uma oportunidade de tirar férias onde pudesse me concentrar no fotografia e ter muito tempo para tirar fotos sem pressa.”

Depois de uma campanha sustentada, convencemos Stuart Gibbons, de Brighton, a juntar-se a nós também. Stuart mergulhou em todo o mundo em locais emocionantes como a Lagoa Truk, o Atol de Bikini, Scapa Flow e Galápagos, e é um talentoso fotógrafo terrestre que tira fotos debaixo d’água há alguns anos.

“Decidi participar da viagem para aprimorar minhas habilidades, na esperança de aprender novas técnicas e diferentes configurações de câmera para vários tipos de fotografia como macro e bolas solares”, disse ele.

Ao todo, apenas seis alunos participaram do workshop, o que significa bastante tempo para Lisa ajudar a todos.

A primeira semana focou em assuntos macro e nossa base de mergulho foi o Lembeh Resort, que oferece um ambiente encantador para workshops, críticas fotográficas e relaxamento pós-mergulho no bar da piscina ou no spa.

O mergulho é administrado pela Critters at Lembeh Resort e a experiente equipe de mergulho aprecia as exigências dos fotógrafos subaquáticos, pois parte de sua treinamento envolve mergulhar com uma câmera. Eles até realizam competições para encontrar imagens para o calendário anual do resort.

Os locais de mergulho em Lembeh são principalmente encostas de areia preta com fundos de entulho e nomes como Hair Ball, Bianca, Slow Poke, Police Pier e TK 1, 2 ou 3.

Os corais, rochas e detritos distribuídos aleatoriamente pelo fundo do mar oferecem lar para criaturas estranhas e maravilhosas, pequenas, minúsculas e microscópicas.

Como os locais de mergulho estão próximos, é fácil regressar ao resort entre os dois mergulhos matinais para relaxar na piscina, beber chá e comer bolos e biscoitos acabados de fazer.

Acima, no sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Camarão em coral mole do tamanho de uma flor de brócolis; chocos pigmeus iluminados com fonte de luz constante; peixe-rã juvenil; caranguejo coral mole; chocos extravagantes ainda em suas tripas.
Acima, no sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Camarão em coral mole do tamanho de uma flor de brócolis; chocos pigmeus iluminados com fonte de luz constante; peixe-rã juvenil; caranguejo coral mole; chocos extravagantes ainda em suas tripas.

As tardes são dedicadas a workshops ou sessões de fotocrítica.

Lisa nos ensinaria uma técnica e teríamos os próximos dias para praticá-la. Os tópicos abordados incluíram posicionamento estroboscópico, fundos de água azul/água negra, bokeh (aquele efeito descolado em que os olhos de uma criatura estão em foco, mas todo o resto está embaçado) e iluminação criativa usando tochas para proporcionar efeitos mais suaves e atmosféricos.

Linda, Stuart e eu estávamos mergulhando em um camarada três, e nosso guia Opo Kecil direcionava um de nós para um objeto e sugeria um ângulo para atirar em sua cabeça em vez de na parte traseira - particularmente útil para objetos com metade do tamanho do seu pequeno unha da mão. Assim que Opo tivesse certeza de que estávamos felizes, ele procuraria temas para os outros dois.

Portanto, todos nós tínhamos a oportunidade de dedicar algum tempo à prática das diferentes configurações e técnicas de iluminação que aprendemos.

Opo usou uma combinação de batidas de tanque e grunhidos baixos para nos alternar entre os assuntos quando estávamos prontos, enquanto mantínhamos um olho no tempo de ar e de fundo – os detalhes que você pode ignorar quando estiver absorto em capturar aquela imagem perfeita!

Ele também ficou feliz em ajudar a segurar bisbilhoteiros e me ajudou a acender de forma criativa uma enguia-cobra que tinha um camarão pulando em volta do olho. O efeito de holofote de um snoot é uma ótima maneira de evitar iluminar fundos barulhentos, mas precisa de precisão e mais de duas mãos.

Ele até acendia intuitivamente sua tocha para ajudar minha câmera a focar adequadamente em assuntos difíceis de iluminar. Nunca me senti apressado e se algum de nós precisasse passar de 10 a 15 minutos capturando um assunto, Opo esperaria pacientemente até estarmos prontos.

Lisa dividia seu tempo entre o grupo com treinamento na água sobre ângulos de filmagem, posicionamento do estroboscópio e configurações.

Poderíamos usar sua lousa para fazer perguntas, para que os problemas pudessem ser resolvidos no meio do mergulho, em vez de surgirem em uma coleção decepcionante de imagens.

Mergulhar, Comer, Dormir, A crítica fotográfica logo se tornou rotina. A revisão e crítica da imagem foram inestimáveis.

No início da semana, tratava-se de um envio cego de imagens não editadas para que o grupo se sentisse confortável em compartilhar e comentar. Depois de alguns dias, todos nós nos conhecemos e compartilhamos alegremente nossas imagens e opiniões.

Outros mergulhadores podem ter usado um ângulo de tiro ou composição diferente, e ouvir suas opiniões foi útil. Lisa também compartilhou sua opinião sobre cada imagem e revisou as configurações usadas, explicando como alterar o ISO, a velocidade do obturador ou o f-stop teria dado um efeito diferente.

Esse treinamento significou que da próxima vez que pulássemos na água, teríamos uma compreensão de como melhorar.

Depois de alguns dias, pude ver a melhora em minhas fotos. Minha confiança estava crescendo e eu me sentia mais ambicioso. Lisa tinha várias lentes macro úmidas para experimentarmos, então meus amigos e eu as trocávamos debaixo d'água, aumentando a ampliação de +6 para +21 quando necessário, dependendo de quantas estavam empilhadas.

Que diferença isso fez nos detalhes que pude capturar das menores criaturas, algumas quase invisíveis a olho nu! Tirei várias fotos de um caranguejo coral em um coral mole, não muito diferente de uma flor de brócolis, mas vermelha, apenas para ver um monte de camarões também ao visualizar a imagem no computador.

Na nossa última noite em Lembeh, Lisa ministrou o primeiro workshop sobre fotografia grande angular – a segunda parte seria em Siladen.

Seguiu-se uma compilação de slides das nossas melhores imagens editadas da semana: um desfile de peixes-rã peludos, cavalos-marinhos, nudibrânquios, enguias, camarões, caranguejos doces, peixes-cachimbo e até chocos extravagantes ainda em suas tripas de ovo, que são aproximadamente do tamanho de um Moeda de 5 centavos.

A imagem que mais significou para mim, porém, foi a do polvo de coco, que eu só poderia ter sonhado em levar no início do workshop.

A multidão reunida no bar também pareceu apreciar nossos esforços, aumentando ainda mais nossa confiança.

Stuart me disse que gostou de passar tanto tempo com seus súditos. “A localização não poderia ter sido melhor”, disse ele. “Sem correntes, boa visibilidade, água quente, não muito profunda, tempos de trânsito curtos – e os guias foram excepcionais.”

Siladen foi o cenário para a seção grande angular da oficina. Para mim, grande angular fotografia subaquática é um pouco como uma paisagem de superfície fotografia. Você está tentando destacar o recife e a água em sua composição, em vez de focar em um único assunto.

Usar uma cúpula em cima de sua lente grande angular permite que você se aproxime de um assunto específico, mas ainda capture a água, a superfície e o sol. Adoro usar estrelas do mar para isso porque elas não se movem quando você se aproxima e vêm em lindas cores contrastantes.

Despedimo-nos dos dois estudantes que não quiseram continuar até Siladen e pudemos ver o brilho da inveja quando embarcamos em nosso barco.

Mesmo transferindo entre resorts foi agradável. Nossas malas foram de carro e viajamos pela Ilha Bangka e fizemos três mergulhos no caminho – nossa primeira experiência de fotografar em grande angular nesta viagem.

O mergulho agora seria um completo contraste com o de Lembeh – água azul clara, recifes espetaculares e coloridos repletos de corais moles e duros e nuvens de peixes. Siladen Resort & Spa é um resort encantador e descontraído situado na praia de areia dourada da Ilha Siladen, no coração do Parque Marinho Nacional de Bunaken.

O formato dos mergulhos matinais seguidos de workshops ou fotocríticas manteve-se inalterado, mas com uma casa na árvore recém-construída para as sessões da tarde, com vista para a praia e com sessões opcionais de yoga disponíveis.

Linda modelando com uma tartaruga em Siladen.
Linda modelando com uma tartaruga em Siladen.

A equipe de mergulho Siladen foi amigável, prestativa e experiente. Lisa informava aos guias o que era desejado, como fotografar o sol, e eles selecionavam um local que nos permitisse mergulhar com o sol na posição correta para capturá-lo e ao recife juntos.

Frenki e Danni ficaram felizes em identificar assuntos para nós, mas igualmente dispostos a modelar ou apenas ficar de olho enquanto ficávamos absortos em capturar cores e luz no recife.

A grande angular acabou sendo mais complicada que a macro. Iluminar o primeiro plano com luzes estroboscópicas enquanto expõe o fundo, tentando incluir bolas de sol ou a janela de Snell (o fenômeno pelo qual você pode ver uma janela circular através da água que permite ver coisas acima da superfície) me fez manobrar minha câmera e luzes estroboscópicas em todos os tipos de posições.

Os locais de mergulho são mais espalhados em Siladen, por isso relaxávamos no barco nos intervalos de superfície, com amplo espaço para tomar sol, tomar chá, comer fruta ou bolo e ouvir os guias e tripulação cantarem acompanhados de ukulele.

Meu site favorito era Mike's Point, um recife saudável e de tirar o fôlego, coberto por corais moles e duros de todas as cores, com tartarugas navegando durante todo o mergulho. Jalan Masuk também foi divertido, por causa de sua estátua de duas sereias com um coração apaixonado, perfeita para emoldurar o rosto de uma modelo.

Meu amigo e eu nos revezamos na modelagem, ajustando o posicionamento do estroboscópio para iluminar a estátua e, mais importante, o rosto do mergulhador, principalmente os olhos na máscara.

Isso logo se transformou em um experimento com iluminação externa. Tirei meus flashes e os posicionei cuidadosamente ao redor da estátua, com os cabos ópticos estrategicamente posicionados para serem acionados pelos flashes dos meus amigos enquanto eu posava.

Quando compartilhamos as imagens na sessão de crítica, Lisa sugeriu a possibilidade de usar uma fonte de luz constante para iluminar o rosto da modelo.

De volta ao mesmo local no dia seguinte fomos direto para a estátua e desta vez tivemos maior sucesso. Nunca teríamos sido capazes de experimentar algo assim numa viagem de mergulho regular.

Querendo terminar a semana em alta, voltamos ao Mike’s Point, onde podermos passear às 10m por 70 minutos foi um verdadeiro prazer. Sem complicações, sem pressa, apenas fotografando a vista. Perfeito.

Não podíamos mais mergulhar, mas as mensalidades não pararam por aí. Lisa havia planejado uma viagem de mergulho com snorkel no cais de Siladen para praticar tiros divididos. Eu tentei isso no final de vários mergulhos, mas levantar a câmera enquanto balançava foi complicado e não teve sucesso. O mergulho com snorkel no cais nos permitiu percorrer as áreas arenosas e colocar a câmera na água ainda em pé – muito mais fácil!

O primeiro plano não era tão fotogênico quanto alguns dos recifes que mergulhamos, mas era bom para praticar.

Na casa da árvore para a apresentação final de slides, procurei o veredicto dos meus amigos sobre o curso. “A viagem foi incrível”, disse Stuart. “Lisa apresentou informações informativas e relevantes de maneira fácil de entender. Ela estava disponível para ajudar debaixo d’água e no barco – eu não poderia ter pedido mais.

“Os resorts também foram incríveis – muito acolhedores, muito confortáveis, ótima comida e ambos locais perfeitos para os diferentes workshops.”

“Os locais, serviços, guias de mergulho, locais – tudo foi perfeito”, concordou Linda. “Lisa e os guias de mergulho foram extremamente atenciosos ao nos levar a locais onde veríamos criaturas incomuns, além de termos a melhor oportunidade de cumprir o currículo do curso.

“Adorei o curso e aprendi muito. Lisa teve uma paciência infinita comigo e eu adoraria fazer um curso com ela novamente.”

Certamente estarei inscrito no próximo workshop, onde quer que ele seja.

VAMOS MANTER CONTATO!

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