Cinco espécies de águas-vivas que você poderá ver com mais frequência nos mares mais quentes do Reino Unido

Três águas-vivas lunares capturadas pela juba de um leão (W Carter)
Três águas-vivas lunares capturadas pela juba de um leão (W Carter)

Mergulhando no sudoeste este ano, a ecologista de conservação marinha ABIGAIL McQUATTERS-GOLLOP, da Universidade de Plymouth, notou que algo estava diferente em seus encontros subaquáticos.

Enquanto mergulhava na costa sudoeste da Inglaterra neste verão, tive a sorte de encontrar várias espécies diferentes de águas-vivas em apenas algumas semanas. Muitos destes, incluindo o água-viva bússola (Chrysaora hysoscella), já são comuns nas águas do Reino Unido. Mas entre eles havia um que eu nunca tinha visto antes – o geléia de cristal (Vitória Aequorea), uma criatura capaz de brilhar no escuro.

A boa notícia para os outros entusiastas das águas-vivas é que tanto a abundância como a diversidade de águas-vivas em todo o Reino Unido podem estar a aumentar. As temperaturas mais altas do mar significam que as águas-vivas podem agora habitar um maior variedade de habitats, com algumas espécies movendo-se em direção aos pólos em águas que antes eram frias demais para elas.

Uma investigação realizada pela instituição de caridade britânica Marine Conservation Society (MCS) sugere que há uma tendência crescente de avistamentos de certas espécies ao longo da costa do Reino Unido. Geleias de cristal confeccionadas apenas 1% dos avistamentos de águas-vivas no Reino Unido em 2021. Em 2022, este número aumentou para 3%.

Enquanto isso, há evidência sugerindo que a proliferação de medusas (onde a população de medusas aumenta subitamente) está a aumentar em certas regiões do mundo, incluindo o Reino Unido. Este fenómeno está potencialmente ligado aos efeitos da mudança climática.

À medida que as águas que rodeiam o Reino Unido continuam a aquecer, é possível que as pessoas tenham ainda mais oportunidades de observar e admirar estes diversos e estranhos animais.

As medusas costumam ter uma reputação injustamente negativa. Embora seja verdade que algumas águas-vivas picam, elas nunca prejudicam intencionalmente os humanos. Na verdade, as águas-vivas nem sabem nadar – elas fazem parte do plâncton: um grupo de pequenos animais e algas que flutuam no mar nas correntes.

Se observarmos as medusas a uma distância segura, como fazemos com outros animais potencialmente nocivos, poderemos admirar as suas intrincadas formas corporais e o seu movimento rítmico sem qualquer risco. Então, aqui estão cinco espécies comuns de águas-vivas que as pessoas poderão ver mais à medida que os mares ao redor do Reino Unido continuam a aquecer.

1 água-viva bússola

As águas-vivas da bússola são fáceis de identificar pelas listras escuras em seus sinos claros. Essas águas-vivas podem crescer até 30 cm de diâmetro, possuem longos tentáculos e são o alimento preferido das tartarugas.

Esta espécie é frequentemente a água-viva mais comumente relatada nas águas do Reino Unido. Em 2022, quase um quarto dos avistamentos de medusas no Reino Unido que foram relatados ao MCS eram medusas-bússola. As águas-vivas da bússola têm uma picada muito dolorosa.

Água-viva bússola (Steve Daniels)
Água-viva bússola (Steve Daniels)

Água-viva de 2 Luas

geleias da lua (Aurita aurita) têm uma aparência distinta. Eles têm tentáculos relativamente curtos e são transparentes, com quatro anéis roxos no topo dos sinos. Eles podem crescer até 40 cm de diâmetro.

Essas águas-vivas podem ser encontradas em quase qualquer lugar do mundo, mas são mais comumente encontradas em águas costeiras. As geleias lunares têm apenas uma picada leve à qual a maioria das pessoas não reage.

Água-viva da lua (Alexander Vasenin)
Água-viva da lua (Alexander Vasenin)

Água-viva de 3 barris

Água-viva de barril (Rhizostoma pulmo) são enormes em comparação com a maioria das outras espécies de águas-vivas encontradas no Reino Unido. Elas podem crescer até 1m de diâmetro e ganharam o apelido de geleias de “tampa de lata de lixo” devido ao seu tamanho.

Seu sino é grosso e pode ser rosa claro, azul ou amarelo, mas geralmente tem bordas roxas escuras. Em vez de tentáculos, as geleias de barril têm braços longos e cheios de babados.

As geleias de barril têm uma picada relativamente suave e são consumidas até em algumas partes do mundo, incluindo a Ásia.

Água-viva de barril (Andrea Bonifazi)
Água-viva de barril (Andrea Bonifazi)

4 água-viva juba de leão

Água-viva crina de leão (Cyanea capillata) têm geralmente cerca de 50 cm de diâmetro, embora possam crescer até cerca de 2 m. Essas geleias são de cor marrom-avermelhada e têm tentáculos finos e braços grossos com babados.

Devido ao seu tamanho, apenas as geleias juba de leão são consumidas por peixes e tartarugas. A água-viva juba de leão tem uma picada dolorosa.

Água-viva juba de leão (W Carter)
Água-viva juba de leão (W Carter)

5 ferrão malva

Ferrões malva (Pelagica noctiluca) são pequenos – menos de 10 cm de diâmetro – e têm uma bela cor rosa ou lilás. Eles brilham no escuro e podem formar agregações, conhecidas como “smack”, que são tão grandes que podem entupir as redes de pesca.

Não apenas seus tentáculos picam; seus sinos também podem doer, o que é incomum entre as águas-vivas.

Ferrão malva (Tumdil)
Ferrão malva (Tumdil)

O Reino Unido tem a sorte de ter uma tal diversidade de águas-vivas, das quais apenas algumas representam qualquer tipo de ameaça para os seres humanos. Os amantes da água podem nadar e mergulhar tranquilamente no mar do Reino Unido se ficarem atentos às geleias e tentarem evitar tocá-las – como devemos fazer com toda a vida selvagem. Usando um wetsuit ao nadar também ajuda a prevenir picadas.

Se você for picado por uma água-viva, lave a picada em água do mar (não em água doce), raspe os espinhos e mergulhe em água quente ou com panos quentes por pelo menos 30 minutos.

O MCS oferece uma excelente guia para identificar águas-vivas comuns no Reino Unido. Se você vir uma água-viva nas águas do Reino Unido, seja uma das espécies acima ou uma mais incomum, por favor relate seu avistamento. As medusas são difíceis de capturar e contar, por isso estes dados irão melhorar a nossa compreensão do impacto que as alterações climáticas têm na biodiversidade do Reino Unido.

Da próxima vez que você vir uma água-viva, não tenha medo. Em vez disso, reserve um momento para apreciar sua beleza estranha e suave.

ABIGAIL McQUATTERS-GOLLOP é Professor Associado de Conservação Marinha, Universidade de Plymouth. Este artigo foi republicado de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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