Acima dos 18m: Mergulho no Estreito de Menai

Ponte Suspensa Menai
Ponte Suspensa Menai

Uma profundidade de 18 m ou menos torna o local adequado para todos os níveis de mergulhador - e o primeiro desta série é o Estreito de Menai, que separa Anglesey do continente do Norte de Gales. Fotografia por MARK EVANS e MARTIN SAMPSON

O Estreito de Menai é uma estreita faixa de água que separa a Ilha de Anglesey do continente galês. Correntes fortes passam por aqui a uma velocidade considerável de nós, e é o último lugar onde você gostaria de se encontrar para um mergulho improvisado à deriva!

No entanto, no lado de Anglesey do Estreito, logo abaixo da espetacular Ponte Suspensa Menai – uma das duas pontes que atravessam a água – você pode encontrar alguns mergulhos na costa que, feitos precisamente no momento certo para que você aproveite o curto período de folga , surgirão tapetes de anêmonas, muitos caranguejos e inúmeras variedades de peixes.

Chegada ao local

Chegada ao local
Chegando ao local de mergulho

Para chegar ao ponto de entrada, você precisa dirigir até Menai, na Ilha de Anglesey, e seguir as indicações para a ponte. Isto irá levá-lo por estradas cada vez mais pequenas, culminando numa estrada de mão única com locais de passagem que passam directamente sob os altos suportes em arco da ponte pênsil. 

Há algumas vagas de estacionamento logo abaixo do arco que passa por cima, mas o resto da estrada tem linhas amarelas duplas – e os guardas de trânsito podem ser extremamente predatórios. Se você não tiver sorte e conseguir uma das duas vagas de estacionamento, a melhor aposta é encostar no lado direito da estrada e descarregar todo o seu kit, entrar no seu roupa seca e, em seguida, mova seu carro para a vaga de estacionamento adequada mais próxima.

Instruções de mergulho

Existem dois mergulhos separados aqui. A primeira significa entrar na água pelo lado direito da ponte pênsil e é um passeio panorâmico em torno dos suportes rochosos e de um dos arcos principais. De acordo com Martin Sampson, proprietário do centro de mergulho SSI Mergulhadores de Anglesey, com sede em Holyhead, é um ótimo mergulho, mas já havia vários pares de amigos saindo por essa rota, então optamos pelo mergulho dois.

O segundo mergulho entra na água do outro lado da ponte suspensa. Você encontrará um portão de madeira que sai da estrada para uma área quadrada gramada e poderá guardar seu kit com segurança lá, logo após o portão do lado esquerdo, enquanto vai estacionar seu veículo.

“A primeira coisa que notei foi a incrível quantidade de anêmonas dália no fundo do mar. Em alguns lugares era literalmente um tapete desses animais coloridos”

Uma bela captura de Dahlia
Anêmona dália

Chegar à beira da água envolve uma descida um pouco ousada por alguns degraus de pedra extremamente estreitos. Já é bastante difícil com um único cilindro nas costas, mas com um conjunto duplo você tem que adotar a abordagem de “alpinista” – este é certamente um lugar onde o sidemount diversos estará em seu elemento!

Uma vez na beira da água, caminhe até a altura da cintura e vista seu barbatanas, depois nade de costas até chegar alguns metros e poder descer. Ao descer, procure alguns cabos grossos e pretos no fundo do mar que vão até o meio do Estreito. 

Estes cabos de telecomunicações, que na verdade atravessam o Estreito, tornam a navegação muito complicada – basta seguir um deles e depois segui-lo de volta à costa, observando a vida marinha à sua volta enquanto o faz. Você normalmente chegará a uma profundidade de 13-14m após 25-30 minutos, o que é um bom momento para virar e retornar, porque o período de água parada não é longo aqui.

O mergulho

Éramos quatro, então Martin nos dividiu em duas equipes de amigos e cada um de nós partiu em um cabo diferente. Hoje em dia, encontrar os cabos em águas rasas pode ser bastante interessante, porque eles estão cobertos de algas marinhas, algas e algas, mas persistam e, mais cedo ou mais tarde, você encontrará um - eles são tão grossos quanto um cano de esgoto, então, uma vez que você tenha um em sua mira, é bastante fácil controlá-lo.

Meu amigo Nigel Abbott mora em Anglesey, então eu o pressionei para ser modelo durante o mergulho. Felizmente, encontramos um cabo em poucos segundos e então partimos para o mergulho.

A profundidade permanece razoavelmente constante em 3-4m por um tempo, depois cai para 5-7m antes de você se encontrar em uma encosta suave. Depois que você sai da parte rasa, o crescimento espesso de algas e algas marinhas diminui e é mais fácil manter contato visual com o cabo sobre um fundo de areia e rocha.

A visibilidade nas águas rasas era de apenas alguns metros, mas aumentou para 4-5m quando estávamos mais profundos, embora com muitos detritos flutuando.

A beleza da esponja ramificada
Anêmonas abundam

A primeira coisa que notei foi o incrível número de anêmonas dália no fundo do mar. Em alguns lugares, esses animais coloridos pareciam formar um tapete. O único outro lugar onde vi tantos e em variedades de cores tão diferentes foi fora do costa oeste da Irlanda.

Estreitos de caranguejo comestível
Caranguejo comestível
Caranguejo eremita
Caranguejo eremita

As outras criaturas principais em exibição eram os caranguejos – muitos caranguejos. E todas as espécies que você possa imaginar, desde caranguejos nadadores comuns a comestíveis e aveludados. Eles estavam por toda parte! Encontramos um grande caranguejo comestível morto deitado de costas, constituindo uma excelente refeição para uma pequena montanha de caranguejos comuns da costa.

Aranha do mar
Aranha do mar
Na beira da água
Caranguejo morto proporciona um banquete para outras formas de vida marinha

Além de um ou outro góbio e de um único escamudo juvenil, não vimos tantos peixes, até que, no caminho de volta para a costa, encontramos um pequeno cação, que me permitiu tirar uma foto dele antes que desaparecesse na escuridão.

18m – Tubarão-frade
Cação pequeno

Quando entramos na água, a corrente ainda corria levemente, o que significa que estávamos balançando suavemente contra ela para manter a posição enquanto descíamos pelo cabo, e então, no caminho de volta, a maré havia mudado e estávamos nadando na direção oposta. enquanto íamos para a costa. A correnteza grita através do Estreito, então você deve garantir que cronometrará seu mergulho com perfeição.

ESTREITO DE MENAI: O QUE ESPERAR

TIPO DE MERGULHO: Entrada relativamente fácil pela costa
PROFUNDIDADE 16-18m possível, mas 12-14m mais comum
VIDA MARINHA: Vários caranguejos, cações, anêmonas dália
VISIBILIDADE: Varia, a equipe tinha 3m nas seções mais profundas
FUNDO MARINHO: Areia, lodo, seixos
PERIGOS: Corrente, tráfego de barcos
ATENÇÃO: Caranguejos de todos os formatos, tamanhos e espécies, desde comuns e costeiros até comestíveis e aveludados nadadores; cação; massas de anêmonas dália de cores diferentes.

MERGULHADORES DE ANGLESEY: Este centro de mergulho SSI e PADI está em atividade desde 1991. Ele pertence e é operado por Martin Sampson, que tem uma vasta experiência (ele é o navegador do barco salva-vidas para todos os climas de Holyhead) na área local. O centro está situado em Holyhead, no final da via dupla A55, pelo que é de fácil acesso, e este posicionamento permite chegar a todos os principais locais de mergulho de forma rápida e simples. Oferece treinamento do iniciante ao profissional. A oficina é compacta, mas bem abastecida, e pode oferecer enchimentos de ar e nitrox até 300 bar com seu compressor Bauer.

CENTRO DE MERGULHO VIVIAN: A Duttons Divers administra este centro de mergulho PADI perto de Llanberis, no coração do Parque Nacional Snowdonia, que oferece uma variedade de cursos, bem como abastecimento de gás. Ao lado da pitoresca pedreira local, ideal para treinamento ou apenas para um bom mergulho em água doce (é também onde a equipe de testes do Scuba Diver realiza a maioria de suas avaliações), também oferece uma variedade de excursões de mergulho em terra e de barco para a costa do Norte de Gales e Anglesey, incluindo um passeio especial que caça tubarões-frade migratórios.

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Dee Cee
Dee Cee
1 ano atrás

Os moradores locais teriam coragem de usar ligas. Aparentemente é o Estreito de Menai. Não 'Estreito'.

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