Antigos Marinheiros

arquivo – Vida Marinha Antigos Marinheiros

JAMIE WATTS olha para os répteis que regressaram aos mares. Fotos de MALCOLM NOBBS

NÃO TENTE ISTO EM CASA, é uma coisa estúpida de se fazer. Senti-me obrigado a começar com uma frase emprestada de The Young Ones (a comédia de TV de Rik Mayall/Ade Edmondson, não o filme de Cliff Richard). A interação humana raramente é positiva para o animal e, mais frequentemente, bastante negativa.
O animal em questão é ridiculamente venenoso. Num mundo de responsabilidades e isenções de responsabilidade, devo sugerir que nunca, jamais, deve ser tentado lidar com o animal com a mordida mais mortal do planeta. Parece óbvio.
Dito isso, eu e dezenas de outros mergulhadores que conheço descobrimos que as cobras marinhas são companheiras de mergulho e snorkel bastante relaxadas e inofensivas.
Malcolm cresceu no Reino Unido e os víboras pareciam gostar de seu quintal. Ele cresceu com medo de cobras. “Nunca associei cobras ao mergulho – o Canal da Mancha não tem cobras – mas enquanto mergulhava no recife de Ningaloo, na Austrália Ocidental, em 2005, para meu horror, deparei-me com uma grande cobra cor de azeitona no fundo do mar.
"Nada aconteceu. Ele simplesmente me ignorou. De volta a bordo, mostrei minhas fotos ao guia: ‘Essa é uma cobra marinha verde-oliva, cara – raramente agressiva, mas altamente venenosa.’ Minha paranóia de cobra foi imediatamente restaurada.”
“Em outubro de 2010, um guia de Fiji pegou uma cobra. Parecia bastante relaxado. Mais tarde, o guia me disse que era uma krait marinha e que seu veneno está entre os mais tóxicos do mundo.
“Em setembro de 2013, na Grande Barreira de Corais e mergulho após mergulho, vimos cobras marinhas verde-oliva. Eu ficaria feliz em evitar todos e cada um deles, mas meus amigos estavam determinados a me mostrar que, se fossem abordados com delicadeza, ficariam perfeitamente relaxados. Então eles pegaram alguns deles.
“As cobras não pareciam estressadas, mas eu estava e mantive distância.”
Gosto de ajudar as pessoas a superar fobias, principalmente aquelas que envolvem animais marinhos. Grande parte do nosso entusiasmo sobre os perigos que representam é irrealista e distrai-nos da observação dos seus fascinantes estilos de vida, formas e funções elegantes.
Além dos peixes-palhaço, outras donzelas e peixes-porco que defendem territórios, nunca em 20 anos nenhum animal marinho veio até mim com a intenção de causar danos. Todas as cobras marinhas que encontrei não foram afetadas por eu segui-las de perto.
Também penso que a cultura zelosa do “não tocarás”, popular entre os mergulhadores nos últimos anos, no que diz respeito à vida marinha, não deve ser absoluta. Ele substitui a compreensão de situações individuais e desvia a atenção de preocupações mais importantes. No entanto, no caso das cobras marinhas, tenho o prazer de encorajar Malcolm e outros (embora, aparentemente, não sejam os seus guias) a dar-lhes bastante espaço.
As cobras marinhas são venenosas, não do tipo que estraga o seu dia, mas do tipo que você morrerá em uma hora. Por que você assediaria deliberadamente um animal cuja única defesa é uma mordida que pode matá-lo tão facilmente?
A espécie mais venenosa avaliada, a cobra marinha de bandas tênues, tem veneno cem vezes mais tóxico do que o do taipan do interior, a cobra terrestre mais venenosa. É 400 vezes mais tóxico que a cobra mais venenosa e 1000 vezes mais que uma mamba.
Existem mais 33 espécies no mesmo gênero, e a maioria não foi devidamente estudada quanto à potência de seu veneno, ou qualquer antiveneno desenvolvido.
Seu veneno parece ser altamente específico da presa, o que explicaria as enormes diferenças na toxicidade em relação aos ratos de laboratório. Portanto, com uma espécie desconhecida você pode ter sorte – ela pode “só” ser tão tóxica para os humanos quanto uma víbora.
Já ouvi muitas vezes que as cobras marinhas têm “presas traseiras” e só podem morder onde conseguem trabalhar a parte de trás das mandíbulas – como a pele entre o polegar e o indicador. Isto é um mito.
Conversei recentemente com um especialista em cobras que trabalha com todos os grupos de cobras terrestres venenosas, e ele disse que isso simplesmente não é verdade e me mostrou a estrutura das mandíbulas das cobras marinhas. Sim, eles têm bocas pequenas e presas pequenas, mas a mandíbula é basicamente igual à de uma mamba ou cobra. Isto não é coincidência – as cobras marinhas pertencem à mesma família.

Voltando ao mar
Foi há relativamente pouco tempo, em termos evolutivos – apenas alguns milhões de anos – que as cobras regressaram ao mar. Se existissem quando o istmo do Panamá fechou, há cerca de 3 milhões de anos, nenhuma cobra das Caraíbas sobreviveu – hoje estão restritas às águas tropicais dos oceanos Índico e Pacífico ocidental.
Para se tornarem marinhos, eles desenvolveram um mecanismo para levantar a traqueia para respirar pelo nariz e depois selar as narinas para prender a respiração.
A boca fecha razoavelmente bem, mas uma pequena abertura permite que a língua curta e bifurcada apenas apareça, sentindo odores nas correntes de água e expelindo sal, que é bombeado para fora de uma glândula especial na base da língua.
O pulmão único é enormemente expandido em comparação com o das cobras terrestres e percorre quase toda a extensão do corpo, proporcionando flutuabilidade e um suprimento de oxigênio a bordo para mergulhos prolongados.
A sua pele relativamente fina significa que podem absorver uma certa quantidade de oxigénio directamente da água, talvez um quarto das suas necessidades, embora isto provavelmente só ajude quando estão em repouso – a procura activa de alimentos utiliza mais oxigénio e provavelmente limita o tempo de mergulho a um poucos minutos.

Kraits marinhos ligados à terra
Portanto, as cobras marinhas são basicamente cobras de grandes pulmões, que fecham as narinas e que excluem o sal, com caudas achatadas, adaptadas para se moverem no mar. Existem duas subfamílias, representando diferentes níveis de adaptação à existência marinha.
As cinco espécies de kraits marinhos comumente vistos que compõem a subfamília menor ainda apresentam escamas abdominais relativamente bem desenvolvidas, permitindo-lhes movimentar-se um pouco nas praias e nas cavernas. As kraits marinhas precisam desembarcar para procriar, depositando ovos em cavernas úmidas.
Há um punhado de ilhas, algumas com rochas porosas e cavernas de coral, algumas delas vulcânicas, que atraem agregações reprodutoras.
O calor proporcionado pela atividade vulcânica pode ajudar a acelerar a incubação dos ovos. Essas ilhas, como Gunung Api e Gili Manuk, no Mar de Banda, tornaram-se pontos de interesse para visitas de alguns liveaboards.
Eu fiz alguns snorkels fabulosos seguindo kraits marinhos em faixas em busca de recifes de corais do meio do Pacífico até a Indonésia. Eles vêm à tona para respirar a cada cinco a 10 minutos ou mais, então me pego fazendo muitos mergulhos em cada um deles.
Eles são elegantes e construídos para passar por pequenas rachaduras nos recifes, caçando pequenos peixes de recife escondidos nas fendas. Considerando o quão ricos em peixes são esses recifes, fico surpreso com o quão raramente as cobras pescam uma refeição. Você pode seguir alguém em busca de alimento atentamente por cerca de uma hora e não ver uma morte.
Os kraits marinhos sempre me ignoraram, tecendo, cutucando e explorando através do recife concentrados em sua tarefa e mal me dando uma olhada, mesmo quando tento me aproximar e me aproximar para uma foto macro.
Dito isso, tento me manter um pouco afastado e não interrompê-los. De vez em quando, uma cobra nadava direto em minha direção. Suas cabeças são bastante parecidas com as de seus primos mamba, e eu já tive alguns “ah, merda!” momentos.

Quebrando o vínculo terrestre
A maioria das cobras marinhas – cerca de 50 espécies – pertence a uma segunda subfamília, mais distante das suas primas terrestres. Eles perderam as escamas “rastejantes” da barriga, tornando-os indefesos fora da água, e tornaram-se adaptados exclusivamente para uma existência marinha.
Eles tendem a ter o corpo um pouco mais pesado e a pele mais solta do que os kraits marinhos. Eles chocam seus ovos dentro do corpo, dando à luz filhotes vivos em jangadas de reprodução no mar.
Algumas destas cobras marinhas são imensamente abundantes – de longe os répteis mais numerosos da Terra, muito mais bem sucedidos do que os seus primos terrestres – e jangadas de dezenas de milhares de cobras marinhas com faixas amarelas e seus parentes foram vistas em águas abertas no Pacífico oeste e no Estreito de Malaca.
As cobras manuseadas pelos guias nas fotos de Malcolm são de uma das sete espécies de cobra marinha do gênero Aipysurus – “apenas” tão venenosas quanto uma cobra-real.
Os mergulhadores estão muito distantes do que as cobras marinhas comem, e as cobras marinhas são feras bastante descontraídas, fascinantes e elegantes. Mas lidar com eles não os leva a lugar nenhum e pode ir a lugares realmente ruins. Basta assistir e aproveitar.

ESSA TOXINA
Aparentemente, as picadas de cobra marinha geralmente são indolores. Ao contrário dos seus parentes terrestres mais próximos, eles geralmente não injetam muito veneno. Nesse caso, você poderá sobreviver – contanto que consiga continuar respirando.
Há pouco ou nenhum inchaço, mas o veneno rapidamente começa a digerir seus músculos e, o que é mais perigoso, paralisa você.
Você começa com dor de cabeça, boca inchada e com sede e tende a vomitar.
À medida que seus músculos começam a falhar, todo o seu corpo dói, seus músculos são incapazes de se contrair ou relaxar.
A degradação dos músculos inunda seu corpo com cálcio, causando estragos nas membranas celulares e nas funções musculares e nervosas, e seu sangue e urina ficam vermelho-escuros devido à mioglobina liberada pelos músculos em dissolução. Seu coração, rins e respiração param quase ao mesmo tempo.
Isso pode levar alguns minutos ou algumas horas (o que lhe dá tempo suficiente para obter atendimento médico). Para termos uma perspectiva, no entanto, talvez duas pessoas morram por ano em todo o mundo devido à picada de uma cobra marinha, cerca de 50 vezes menos do que as pessoas mortas pela picada do melhor amigo do homem.
Existem boas razões para as cobras marinhas serem tão excessivamente venenosas. A produção de veneno é cara em termos de proteína e energia, e o mar é um meio perfeito para diluí-lo e lavá-lo se for distribuído nos volumes que as cobras fazem.
Ao mesmo tempo, as áreas de alimentação das cobras marinhas – os recifes de coral – são mais estreitas e labirínticas do que as áreas de caça terrestre.
Pequenos peixes de recife são adeptos de correr e se esconder neste labirinto, por isso faz sentido produzir e injetar pequenas quantidades de veneno, para não desperdiçá-lo, mas certifique-se de que seja tóxico o suficiente para que sua presa não tenha chance de escapar para o labirinto – porque morre instantaneamente.

Apareceu no DIVER setembro de 2016

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x