ENCONTRO COM DR ANEMONE

arquivo – Marine LifeENTREGA COM DR ANEMONE

Parece que a vida marinha pode ser a chave para melhorar muitos aspectos da saúde humana. O que é bom, desde que as criaturas que mergulhamos para ver não tenham de ser sacrificadas no processo, diz LISA COLLINS. Eles podem não precisar ser.

QUASE TODO MUNDO AMA PEIXE ANEMON. O garotinho fofo retratado em Procurando Nemo da Disney traz para nós um sorriso e uma sensação de inocência infantil.
Correndo constantemente entre os tentáculos da anêmona, o peixe-anêmona vive simbioticamente com uma anêmona, fornecendo pequenas partículas de alimento para seu hospedeiro, enquanto suas anêmonas fornecem proteção em seus tentáculos urticantes.
Com o tempo, os peixes anêmonas tornaram-se imunes ao veneno produzido pelas anêmonas. Pensa-se que passam por um período de aclimatação durante o qual obtêm protecção contra
os tentáculos urticantes através de uma membrana protetora que cobre todo o seu corpo.
Fixadas aos recifes de coral e às rochas no fundo do oceano por uma base adesiva, as anêmonas podem ser encontradas isoladamente em muitos recifes ao redor do mundo, mas ocasionalmente podem ser vistas em grandes agregações, como em Anemone Thila, nas Maldivas.
As anêmonas podem ter até 5 mm e crescer até 2 m. Eles podem ter desde alguns tentáculos até algumas centenas, e estes são frequentemente vistos emergindo de mantos de cores vivas. Os mantos podem ser tão abertos que dificilmente podem ser vistos, ou podem ser fechados de modo que apenas alguns tentáculos se projetem deles.
As anêmonas são encontradas principalmente em águas tropicais, mas algumas se adaptaram a águas mais frias em todo o mundo. Eles geralmente permanecem no mesmo lugar durante suas longas vidas – 60-80 anos. Eles só se separarão se forem atacados.
São assexuadas e podem reproduzir-se com uma anémona do sexo oposto, ou, mais interessante, por divisão – dividindo-se em duas anémonas geneticamente idênticas.

OS TENTÁCULOS DE as anêmonas estão armadas com milhares de células de nematocistos que explodem ao toque, lançando uma lança semelhante a um arpão contendo veneno em suas vítimas. Isso os paralisa, e as anêmonas os levam à boca para comer usando seus tentáculos.
O veneno contém uma mistura de neurotoxinas, mas essa picada venenosa não é prejudicial aos humanos. Pelo contrário, uma das toxinas tornou-se recentemente muito interessante para os investigadores médicos como uma potencial cura para doenças humanas, particularmente esclerose múltipla (EM), doenças auto-imunes e obesidade.
A vida marinha tem sido usada há muito tempo para tratar doenças humanas. Muitas curas não comprovadas, especialmente na medicina asiática, ameaçam espécies delicadas em vias de extinção, como os cavalos-marinhos colhidos pela medicina chinesa para “tratar” uma série de doenças, desde doenças renais até impotência. Essas chamadas curas dão má fama à medicina marinha.
No entanto, cada vez mais pesquisas estão sendo feitas sobre os benefícios medicinais genuínos oferecidos pela vida marinha.
Asma, artrite e doenças inflamatórias são tratadas com uma enzima chamada Secosteroid, que os corais usam para se protegerem de doenças.
Briozoários semelhantes a cracas estão sendo usados ​​como um composto anticancerígeno, junto com algas verde-azuladas, que são usadas para tratar câncer de pulmão. Os chicotes do mar caribenho e os leques de gorgônia também parecem ter propriedades antiinflamatórias incríveis.
Além de serem medicinais, as espécies marinhas estão sendo utilizadas para nos ajudar a entender como funciona o nosso corpo.
Os tubarões ajudaram os cientistas a compreender como funcionam os nossos rins; lulas e lagostas, como os nervos conduzem eletricidade; ouriços-do-mar e estrelas-do-mar, como os embriões se desenvolvem a partir de uma única célula fertilizada. Esses são alguns exemplos, mas muitas espécies estão sendo utilizadas com sucesso em pesquisas e testes médicos.
As anémonas são particularmente interessantes porque não são colhidas, danificadas ou mortas para investigação.
Eles podem ser mantidos em condições de aquário e “estressados” por um tempo muito curto, introduzindo uma pequena quantidade de água destilada gelada, o que os faz disparar os nematocistos em seus tentáculos.
Esses nematocistos são então coletados e utilizados na pesquisa. Este procedimento imita a natureza e parece não causar nenhum efeito duradouro nas anêmonas.
A neurotoxina dos nematocistos contém uma proteína muito semelhante em estrutura molecular aos neurônios dos mamíferos. Testes com essas proteínas mostraram que elas podem permitir ou bloquear a entrada e saída de um conjunto específico de íons de potássio nas células.
Esses íons ou canais demonstraram ser disfuncionais em doenças autoimunes, como a EM. O bloqueio desses íons desliga efetivamente as células que causam os danos.
Os testes também encontraram outro benefício no bloqueio desses canais. O metabolismo nos mamíferos aumenta e a obesidade diminui, o que representa um grande avanço no combate aos problemas de saúde associados aos obesos. Se a obesidade diminuir, o mesmo acontecerá com esses problemas médicos associados.

SE NEMATOCISTOS FOREM USADOS como tratamento, porque regeneram as anêmonas e podem ser usadas repetidas vezes quase indefinidamente até sua morte natural – portanto, não haveria necessidade de colher grandes quantidades de anêmonas.
Tenho um novo respeito pelas anêmonas. Sempre adorei eles e passo horas tentando fotografar anêmonas correndo em volta de seus tentáculos, mas agora, enquanto tento pegar mais do que uma cauda ou nadadeira na minha foto, passarei um pouco de tempo homenageando-os e todas as outras formas de vida marinha que podem ser a chave para controlar ou curar muitas doenças humanas.

Apareceu no DIVER abril de 2017

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