Nos bastidores da sede da RNLI

A Instituição Nacional Real de Barcos Salva-vidas
Sede da Royal National Lifeboat Institution

A Royal National Lifeboat Institution é uma organização que está no coração de muitos mergulhadores, por isso MARK EVANS viajou até Poole para descobrir o que se passa na sua sede.

Entrando na RNLI

“Com coragem, nada é impossível” – Sir William Hillary, fundador da RNLI

As origens do RNLI remontam a 28 de fevereiro de 1823, quando Sir William Hillary fez um apelo apaixonado à nação, apelando a um serviço dedicado a salvar vidas no mar. Esse serviço, que surgiu com o patrocínio real em 4 de março do ano seguinte, viria a se tornar o RNLI – e desde então as tripulações dos botes salva-vidas e os salva-vidas salvaram mais de 140,000 vidas.

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Dentro do RNLI

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A piscina

A sede da RNLI fica em Poole, Dorset, e fiz um tour rápido enquanto estava “no sul” para supervisionar o que foi o primeiro curso Sea Survival Diver da RNLI, destinado a todos os mergulhadores que se aventuram no mar nas Ilhas Britânicas.

Esta extensa coleção de edifícios é uma verdadeira cidade RNLI, e incorporada a esta vasta metrópole está a futurística Sea Survival treinamento Centro. que possui um simulador computadorizado representando o interior de barcos salva-vidas para todos os climas, e uma piscina grande o suficiente para lidar até mesmo com os RIBs maiores. Através do uso inovador de máquinas, ventiladores e iluminação, pode-se fazer com que pareça e se sinta como se estivesse no tempestuoso Mar do Norte no meio de um vendaval.

O RNLI College abriga todos os treinamento instalações e fica no centro do complexo. A parte do hotel oferece 60 quartos individuais e duplos espaçosos e bem equipados a preços respeitáveis, e é bom saber que o dinheiro que você gasta na sua estadia ajuda a salvar vidas no mar. Da mesma forma, você pode comer e beber no Restaurante Riggers e saber que comer lá também é um dinheiro bem gasto.

Escultura de Sam Holland
Escultura de Sam Holland

Em exibição no complexo está a Escultura Memorial RNLI de Sam Holland, vista na fotografia acima, um lembrete comovente daquelas almas corajosas que fizeram o sacrifício final. Inaugurado em 2009, apresenta os nomes de todos aqueles que morreram em serviço e serve como fonte de inspiração para as gerações atuais e futuras de tripulantes de botes salva-vidas, salva-vidas, apoiadores e arrecadadores de fundos.

Nós, mergulhadores, estaremos bem cientes de que no Reino Unido e na Irlanda a RNLI fornece uma frota de botes salva-vidas para todas as condições meteorológicas e embarcações costeiras em locais estratégicos ao longo da costa, e um serviço de salva-vidas numa base sazonal, bem como fornece segurança costeira, investigação e programas educativos e resposta às cheias.

No entanto, a RNLI também trabalha internacionalmente com organizações com ideias semelhantes para aumentar a sensibilização para o significativo problema global de afogamento e para aumentar a prevenção de acidentes e a capacidade de salvamento em comunidades de alto risco.

Bote salva-vidas
Barco salva-vidas na sede da RNLI

Olhando para o futuro

A RNLI se comprometeu a fornecer a cada tripulação de barco salva-vidas para todos os climas um barco salva-vidas de 25 nós até 2019. Isso significava que a organização exigiria pelo menos 50 novos botes salva-vidas da classe Shannon e construiria seis desses barcos salva-vidas para todos os climas todos os anos. , bem como manter a frota existente.

Para que isso acontecesse, a instituição de caridade construiu o All-Weather Lifeboat Center (ALC) em sua sede em Poole, inaugurado em 2015. A instalação reuniu todas as etapas do processo de construção de barcos salva-vidas internamente e sob o mesmo teto, garantindo que o A RNLI estaria totalmente equipada para construir a próxima geração de embarcações para todos os climas. 

Deu à organização um maior controlo dos custos e da qualidade, ao mesmo tempo que criou empregos, incluindo aprendizagens em engenharia naval e construção naval.

“O ALC permitirá que o RNLI governe o seu próprio destino”, disse Chris Eves, o gerente de produção do ALC que me mostrou este edifício fascinante. “No futuro, haverá menos fornecedores que possam atender aos nossos requisitos especializados, portanto, além de mitigar o risco em nossa cadeia de fornecimento de construção de barcos salva-vidas, a nova instalação nos dará controle total sobre qualidade e custos.

“Ao trazer internamente a construção de barcos salva-vidas para todas as condições climáticas e capitalizar a experiência dentro da organização, seremos capazes de economizar pelo menos £ 3 milhões por ano.”

A Barco salva-vidas Shannon, a mais recente classe de barco salva-vidas para todos os climas a se juntar à frota da RNLI, foi o primeiro barco salva-vidas moderno para todos os climas a ser impulsionado por jatos de água em vez de hélices tradicionais, tornando-o o navio mais ágil e manobrável disponível.

Foi projetado inteiramente internamente pela equipe de engenharia, com o RNLI aproveitando tecnologia de ponta para garantir que atendesse às demandas de um serviço de resgate do século 21, com base em sistemas desenvolvidos para seu irmão mais velho, o bote salva-vidas da classe Tamar.

O casco, convés e casa do leme são construídos em materiais compósitos, predominantemente um sanduíche de vidro com infusão de filme de resina epóxi, com fibra de carbono em áreas de alta carga. O casco e a superestrutura do convés de cada bote salva-vidas movem-se ao redor do ALC como um par através de uma série de estações de trabalho, eventualmente sendo unidos no final do processo de construção.

A Barco salva-vidas Shannon foi projetado para ser lançado e recuperado de uma praia por meio de um novo sistema de lançamento e recuperação mais rápido e seguro, e também pode ser lançado de uma rampa de lançamento ou flutuar.

Com pouco menos de 14 m de comprimento e calado raso de apenas 1 m, ele transporta uma tripulação de seis pessoas e tem velocidade máxima de 25 nós com seus motores gêmeos Scania de 13 litros e 650 cv, com alcance de 250 milhas náuticas.

Barco salva-vidas na RNLI
Barco salva-vidas na sede da RNLI

Introduzidos em 2013, os botes salva-vidas da classe Shannon têm substituído os botes salva-vidas das classes Mersey e Tyne à medida que chegam ao fim de sua vida operacional. Existe uma tradição de dar nomes aos rios aos botes salva-vidas, mas o Shannon marcou a primeira vez que um rio irlandês – com 240 milhas o mais longo da Irlanda – foi escolhido.

Objetivos e metas

Os objectivos da RNLI foram todos sustentados pela conclusão da sua frota de 25 nós para todas as condições meteorológicas e pela implementação final de um serviço de salva-vidas nas restantes praias que necessitam de patrulhas.

Até 2024 espera uma redução de 50% nos afogamentos no Reino Unido e na Irlanda; uma redução de incidentes graves; e estratégias eficazes de prevenção do afogamento implementadas nas áreas de maior risco a nível internacional.

Dentro do RNLI
Dentro do RNLI

Para conseguir isso, a RNLI precisa de prestar um serviço de salvamento equilibrado para educar, supervisionar, resgatar e influenciar as pessoas em risco de afogamento, e reforçar o trabalho de segurança costeira para garantir que os seus esforços e recursos sejam concentrados da forma mais eficaz.

Internacionalmente, o foco será aumentar a compreensão e a consciência do problema global do afogamento; construir uma ampla coligação internacional de organizações não governamentais; desenvolver intervenções comunitárias bem-sucedidas; e depois, com os seus parceiros, garantir que existem amplas evidências da eficácia das estratégias de prevenção do afogamento nas nações em risco.

OS BARCOS SALVA-VIDAS

Existem mais de 350 botes salva-vidas na frota da RNLI, baseados em estações no Reino Unido e na Irlanda. Entre eles, eles cobrem 19,000 quilômetros de costa e alguns trechos de água interiores movimentados.

Os botes salva-vidas da RNLI são divididos em duas categorias: para todos os climas e costeiros. As diferentes classes de barcos salva-vidas dentro destas categorias permitem que o RNLI alcance pessoas em todos os tipos de situações e locais.

Os tipos de botes salva-vidas utilizados por uma estação dependem das características geográficas, do tipo de resgate em que a estação tem maior probabilidade de estar envolvida e da cobertura fornecida pelas estações vizinhas.

Barcos salva-vidas para todos os climas (ALBs) são capazes de atingir altas velocidades e podem ser operados com segurança em condições extremas. Eles são inerentemente auto-corrigíveis após um capotamento e equipados com equipamentos de navegação, localização e comunicação.

Botes salva-vidas costeiros (ILBs) costumam operar mais perto da costa, em águas mais rasas, perto de falésias, rochas e até mesmo em cavernas. O RNLI também tem hovercraft de resgate costeiro para áreas inacessíveis aos botes salva-vidas convencionais, como lodaçais e estuários de rios.

Fotografias de Mark Evans

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