Cuidado com os cortadores de canto

Nem todos os “divermasters” são iguais.
Nem todos os “divermasters” são iguais.

Todos sabemos que recebemos aquilo por que pagamos, mas por vezes não conseguimos resistir ao que parece ser uma pechincha. No entanto, isso pode ser um erro grave quando se trata de mergulho. SIMON PRIDMORE revela alguns dos truques que podem ser nossa ruína

TÉCNICA

Eu morei no sudeste da Ásia há muito tempo e, embora eu não dirija mais uma operação de mergulho na região, conheço muita gente que o faz. Tenho mergulhado com muitos deles ao longo dos anos, tanto para trabalho quanto para diversão.

Existem milhares de operações de mergulho no Sudeste Asiático. Alguns são muito bons e oferecem um serviço excelente, seguro e altamente profissional.

Outros, como você pode suspeitar, não são tão bons e devem ser evitados.

Tal como acontece em quase todos os lugares onde as pessoas mergulham, não existem órgãos governamentais na região que inspecionem os operadores de mergulho para verificar os seus padrões ou desempenho, nem é imposta qualquer penalidade por negligência que resulte em danos aos mergulhadores.

Todos os anos ocorrem muitos acidentes de mergulho, alguns dos quais são diretamente atribuíveis a procedimentos de segurança inadequados, mas é incomum que o operador de mergulho responsável saia do mercado. Então você tem que escolher com cuidado e bem.

Ao longo dos anos, amigos planejando um mergulho férias no Sudeste Asiático pediram-me recomendações e normalmente respondo com uma lista de operações que podem escolher.

Eles então restringem a lista a dois ou três centros de mergulho ou barcos de mergulho, escrevem para cada um e fazem sua escolha com base na resposta que obtêm.

Todos ganham – os visitantes conseguem ótimos mergulhos e os bons operadores conseguem alguns negócios merecidos.

Nem sempre vai tão bem, e é por isso que esse é o assunto da coluna Técnicas deste mês.

Dois profissionais da indústria do mergulho, ex-colegas, vieram para a Indonésia há algum tempo para mergulhar. Eles me disseram o que queriam ver e eu lhes dei uma lista dos locais relevantes e sugeri alguns operadores na área. Algumas semanas depois, escrevi e perguntei como tinha sido o mergulho.

“Terrível”, disseram eles. “Reservamos uma viagem de três tanques aos locais que você recomendou. Quando chegamos ao cais, eles tentaram fazer com que concordássemos com uma mudança de planos, mas insistimos em ir aos lugares que haviam prometido.

“Isso levou a uma grande discussão entre o Divemaster e o capitão do barco.

“Depois do primeiro mergulho, a caminho do segundo local, o barco ficou sem gasolina, por isso passamos uma hora boiando em ondas altas, esperando que alguém trouxesse um galão. O tempo perdido fez com que fizéssemos apenas dois mergulhos em vez de três. Pedimos um reembolso, mas eles recusaram e nos culparam pelos problemas que tiveram.

“Ah, sim, e enquanto estávamos no meio do oceano tentando evitar doenças e queimaduras de sol, estávamos conversando com o Divemaster e ele admitiu que na verdade nunca tinha visitado esses sites antes.

“Ele também não era realmente um Divemaster. Nossa viagem foi na verdade parte de seu divemaster treinamento. A coisa toda foi uma experiência terrível.”

Fiquei horrorizado e perguntei qual dos operadores que sugeri era o responsável por aquele dia desastroso.

“Ah, nenhum deles”, responderam eles, “achamos que todos os lugares que você recomendou eram muito caros e foi difícil escolher qual deles ir. Então decidimos esperar até chegarmos lá.

“Logo depois que chegamos, encontramos um cara na praia e ele nos ofereceu um ótimo negócio. Verificamos o site dele e tudo parecia OK, então optamos por isso.”

Os cortadores de canto

Em qualquer parte do mundo, as empresas de mergulho que realizam as suas viagens de mergulho de forma adequada têm custos semelhantes, trabalham com uma margem de lucro semelhante e cobram um preço semelhante. Se lhe for oferecida uma viagem por um preço significativamente menor do que o normal, é provável que algo esteja faltando.

Um ou dois cantos terão sido cortados em algum lugar. Você recebe o que pagou e, se pagar menos, receberá menos.

Muitas vezes é fácil ver onde os operadores mais baratos estão a poupar dinheiro. Por exemplo, as cabines liveaboard podem ter beliches em vez de camas de casal e almoços buffet em vez de refeições à la carte. Os centros de mergulho em terra podem estar a utilizar camiões antigos em vez de confortáveis ​​carrinhas de passageiros e a alugar equipamentos velhos, enferrujados e desbotados, em vez de modelos novos.

Pode-se esperar que uma viagem em um barco grande com muitos mergulhadores e uma alta proporção de pessoal por mergulhador custe menos do que uma viagem personalizada em um barco menor com seu próprio guia de mergulho. Tudo isso é honesto. Você sabe o que está recebendo e pode escolher de acordo com seu orçamento e necessidades.

No entanto, alguns operadores também poupam dinheiro de outras formas que são menos fáceis de detectar – como os meus amigos descobriram às suas custas.

O fato de alguém ser apresentado como seu “divemaster” não significa necessariamente que ele possua qualificação profissional. Os mergulhadores pagam para serem orientados e cuidados por um especialista, mas um operador de corte de cantos pode dar o trabalho a alguém que não é qualificado, tem pouca experiência em mergulho e, portanto, pode receber um salário mais baixo.

Neste caso, parece que o “divemaster” estava na verdade pagando ao operador pelo privilégio de trabalhar. Você não saberá o que está acontecendo, a menos que o assunto surja em um momento de conversa desprotegida ou que o fraco conjunto de habilidades do seu mestre de mergulho levante suas suspeitas.

Outra coisa que alguns operadores de mergulho fazem para reduzir os seus custos e permitir-lhes oferecer preços mais baratos é fretar o que poderia ser melhor descrito como “barcos-táxi”, em vez de barcos de mergulho profissionais.

A única função do barco-táxi é levar os mergulhadores aos locais e voltar para casa, por isso o capitão cobra do operador de mergulho uma taxa baixa pelo serviço.

Esta taxa não inclui combustível. Espera-se que o operador de mergulho forneça isso, com base nos locais que os mergulhadores desejam visitar e na avaliação do capitão sobre a quantidade de combustível necessária.

O operador de corte de esquinas obedecerá, mas entregará apenas exactamente a quantidade de combustível solicitada, nem uma gota a mais.

Caso aconteça algum imprevisto, como a recusa dos hóspedes em aceitar a isca do operador e a mudança de tática em relação aos locais a serem visitados, o barco fica sem combustível.

O capitão e a tripulação do barco-táxi podem até estar usando as camisetas do operador, então parecem uma equipe de barco de mergulho, mas isso é apenas um artifício por parte do operador para fazer você pensar que está recebendo um serviço melhor .

A verdade é revelada pelas ações da tripulação. Uma equipe experiente e profissional distribuirá pesos, ajudará a montar os cilindros, guardará o equipamento adequadamente, observará o oceano e aconselhará o divemaster sobre a melhor maneira de mergulhar nos locais naquele dia.

Eles ajudarão os mergulhadores em sua entrada e saída e ficarão alertas para o tráfego de outros barcos e para os mergulhadores que chegarem à superfície mais cedo.

Num barco-táxi, ou os divemasters farão todas essas coisas ou ninguém as fará.

Técnicas para tirar

Em locais onde há bons mergulhos, um excesso de operadores de mergulho e nenhuma supervisão oficial, espere que a competição intensa produza atalhos e seja cauteloso.

Confie que, se vários operadores de mergulho bem conhecidos e bem avaliados (e altamente recomendados!) oferecerem um preço semelhante por um viagem de mergulho, então esse é provavelmente o preço certo.

Saiba que preços mais baratos sempre envolvem algum tipo de redução de custos, mesmo que você não consiga perceber, e que essa redução de custos provavelmente será prejudicial à sua segurança.

Leia mais de Simon Pridmore em:

Confidencial de mergulho – Um guia interno para se tornar um mergulhador melhor
Mergulho Profissional – Insights sobre treinamento e operações de mergulhadores esportivos
Mergulho Fundamental – Comece a mergulhar da maneira certa
Mergulho Fisiológico – Você acha que sabe tudo sobre medicina subaquática? Pense de novo!
Mergulho Excepcional – Torne-se o melhor mergulhador que você pode ser

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