Pontas Negras de Aliwal

MERGULHADOR DE TUBARÃO

Pontas Negras de Aliwal

Passando um mês na companhia deles você pode conhecer muito bem uma comunidade de tubarões de pontas pretas, como EDOARDO SPACCA descobriu em águas sul-africanas

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EU ME LEMBRO DO PRIMEIRO briefing de mergulho. “Esteja sempre atento onde você está”, disse o guia, acrescentando casualmente “e se eles morderem, não se mova, apenas espere que eles se soltem…”

Esse é o espírito! Pensei, sem saber se deveria me sentir ansioso ou simplesmente aproveitar a sensação de antecipação de uma nova experiência.

Foi a minha primeira visita não só à África do Sul, mas ao continente – a verdadeira África, com leões, elefantes, hipopótamos e, claro, tubarões. Minhas expectativas eram altas, com base no que li e vi online antes da partida, mas eu realmente não sabia o que esperar

um mergulho com isca com blacktips oceânicos (Carcharhinus limbatus). Apesar de minha pesquisa completa, ainda senti um grande frio na barriga naquela primeira manhã.

O local era famoso por seus tubarões. Aliwal Shoal, na costa nordeste da África do Sul, é um recife rochoso que abriga várias espécies, desde a comunidade residente de pontas pretas até o dente irregular sazonal (tigre de areia), tigre, tubarão-martelo, touro, escuro, sedoso e, raramente visto, embora presentes, grandes tubarões brancos.

Quando se trata de animais de grande porte, o Shoal continua dando e, dependendo da época, pode oferecer avistamentos regulares de golfinhos, baleias e robalos gigantes, além de ocasionais mobula, tubarão-guitarra, tartarugas e cardumes de pargos.

A uma hora de carro ao sul de Durban, em KwaZulu-Natal, e a cinco quilômetros da costa, o Shoal leva o nome de um navio que quase afundou ali em 1849. Nidifica dentro de uma Área Marinha Protegida, criada em 2004 e que se estende por 11 quilômetros ao longo da costa. .

O banco de areia exposto é frequentemente varrido por correntes e sujeito a fortes ondas. Seu pico mais alto atinge 6m abaixo da superfície, e suas encostas rochosas chegam a mais de 30m, com largura máxima de cerca de 400m, e são ricas em corais e outras formas de vida marinha.

Dito isto, os efeitos combinados da pesca industrial e a utilização generalizada de redes e tambores para proteger as praias tiveram um impacto severo no número de tubarões na área, de acordo com o “encantador de tubarões” Walter Bernardis da African Water Sports em Umkomaas.

As populações, sejam elas de tubarões-baleia, grandes brancos ou tigres, diminuíram drasticamente nesta parte da África do Sul nos últimos 10 anos.

0818 aliwal 2Aliwal Shoal foi o primeiro local onde se tornou possível, em 2000, praticar mergulho com tubarões-tigre sem gaiolas, com a introdução de mergulhos com isca pela African Water Sports.

Durante a década seguinte foi possível ver estes tubarões em cada mergulho com isca, normalmente vários indivíduos ao mesmo tempo. Umkomaas conquistou o título de “Capital Mundial do Tubarão Tigre” antes de Tiger Beach, nas Bahamas, se tornar conhecida.

Nos últimos anos, no entanto, os avistamentos tornaram-se cada vez mais raros. As linhas de tambor, introduzidas em Kwazulu-Natal em 2007, e as redes de emalhar para tubarões são concebidas para capturar e matar.

As linhas de tambor são grandes flutuadores ancorados nos quais um único anzol com isca é suspenso, enquanto as redes de emalhar ficam penduradas em profundidades de 10 a 14 m para enredar os tubarões. Ambos são colocados a cerca de 400 m da costa.

Quatro tambores para cada rede são atribuídos a cada uma das 37 praias ao longo de cerca de 200 milhas de costa. Eles trabalham diretamente para capturar os tubarões-alvo ou, na maioria dos casos, os tubarões menores são fisgados ou enredados, debatem-se para tentar se libertar e, no processo, atraem os predadores maiores – no caso dos tigres, principalmente fêmeas.

Cerca de 1100 tubarões são capturados todos os anos, incluindo cerca de 65 tubarões tigre, 20 tubarões-brancos e vários tubarões do Zambeze, as três principais espécies visadas. A captura acidental inclui vários cetáceos.

Foram tomadas algumas medidas para reduzir as capturas acessórias e a utilização de redes é evitada durante a Corrida da Sardinha, mas permanece o facto de que existem formas menos prejudiciais de proteger os utilizadores da água – tais como informá-los sobre como não se colocarem desnecessariamente em risco.

Apareceu no DIVER agosto de 2018

TUBARÕES BLACKTIP OCEÂNICOS são classificados pela IUCN como quase ameaçados. Sujeitos à pesca e às redes de emalhar, também têm um ciclo reprodutivo muito lento, com as fêmeas acasalando e dando à luz apenas a cada dois anos.

Chegando a atingir 3m de comprimento, possuem pele bronzeada e faixa bem clara no peitoral. barbatanas. Seu nadadeira-as pontas são mais escuras do que as do tubarão de recife de pontas pretas, mais familiar e menor (Carcharhinus melanopterus).

Nosso rápido bote de borracha de 8m foi lançado na foz de um rio, proporcionando acesso conveniente ao mar. Lutando contra as ondas assustadoras do Oceano Índico, chegamos a Aliwal Shoal em cerca de 20 minutos, e foram feitos preparativos para lançar ao mar o tambor de isca cheio de sardinha.

Este foi pendurado a 6m, com um segundo tambor menor suspenso mais abaixo na linha, a 12m, para o benefício de qualquer um dos esquivos tubarões-tigre que pudessem estar passando. Pulamos na água e encontramos de 15 a 20 tubarões dançando abaixo de nós, atraídos pelo cheiro enquanto os tambores flutuavam junto com a corrente.

Para nós, ficar pendurado no tambor de isca nas águas frias (18-22°C) foi um tempo bem gasto, se não fosse para os medrosos. Os blacktips eram decididamente curiosos em relação aos mergulhadores.

Não estamos no cardápio deles e, ao longo de quase quatro semanas de mergulho diário, eu nunca testemunharia qualquer comportamento agressivo conosco, mas, não se engane, são animais selvagens que exigem vigilância constante e consciência posicional.

Eles não tinham medo de se aproximar e, embora sua curiosidade estivesse ligada ao cheiro de sardinha, eles reservavam um tempo para nos investigar a fundo, mesmo quando estávamos distantes do tambor de isca.

No início eles foram intimidantes, e nos mergulhos iniciais passei grande parte do tempo observando atentamente para ver de onde vinha o próximo, em vez de simplesmente aproveitar o momento.

No entanto, a excitação de estar entre eles e olhá-los nos olhos era palpável.

À medida que os dias passavam, fiquei mais confiante e me lancei totalmente na ação, apreciando tanto os movimentos dos tubarões quanto sua velocidade sempre que a isca estava em sua mira.

Eles nunca se encolheram quando um pedaço de sardinha estava em jogo, mesmo quando eu estava posicionado com minha câmera no meio de seus lanches, tentando sincronizar suas bocas abertas com meus flashes.

Entusiasmados, eles se aproximavam do tambor de isca, circulando e cruzando em todas as direções em ritmo cada vez maior, à medida que a isca era lançada.

Eles não hesitaram em me empurrar repetidamente para o lado ou em vir por trás e me fazer uma reverência. Quanto mais perto eu estava do tambor, mais eles estavam prontos para me bater, às vezes até passando entre minhas pernas.

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Provavelmente é melhor deixar os tubarões em um estado de imobilidade tônica para profissionais especializados como Walter Bernardis.

Com o passar do tempo, também comecei a pensar nos mergulhos com isca como os happy hours agitados dos tubarões, um pouco de tapas ou sashimi para eles, e comecei a me sentir mais próximo deles, principalmente ao observar Walter praticando colocá-los em um estado de imobilidade tônica , o estado “hipnótico” em que os tubarões podem ser colocados por mergulhadores experientes, geralmente através de uma manipulação suave do corpo.

Da minha perspectiva de perto, foi comovente ver o impacto que a pesca teve nas criaturas diante da minha câmera. Quase todos os tubarões que encontrei no Shoal tinham ganchos na boca e ferimentos que iam desde infecções causadas por metal enferrujado até danos permanentes nas mandíbulas.

Minha atração por tubarões começou há 15 anos, no terceiro mergulho do meu curso em águas abertas na Tailândia. Na época, Koh Tao era famosa pela sua grande população de tubarões de recife, que agora desapareceu.

Achei sua graça e poder fascinantes, mas sempre os tratei com deferência e respeito, o que significava essencialmente distância física.

Em Aliwal Shoal, porém, a distância entre o mergulhador e os tubarões torna-se um conceito relativo, e durante meus últimos mergulhos lá acabei interagindo diretamente com eles, depois que Walter me explicou seu método para colocar um tubarão em imobilidade tônica.

Em dois mergulhos subsequentes, entreguei minha câmera a Walter e tomei seu lugar junto ao tambor de isca. Não consegui colocar um tubarão para dormir, apenas acariciei a barriga de dois deles, o que eles pareceram gostar.

Após o segundo mergulho, Walter disse-me que o que me tinha visto fazer era bastante inusitado, tendo em conta que os tubarões não estavam em transe, concluindo a sua análise do dia com: “Acho que eles gostaram de ti, mas não chores se eles morderão você amanhã. Dito o suficiente, esse foi o fim dos meus testes de imobilidade tônica.

DE VOLTA DA MINHA VIAGEM, quando mostrei minhas fotos a amigos e colegas, fiquei triste ao perceber mais uma vez como mesmo aqueles com alguma experiência em mergulho presumiriam que eu era um viciado em adrenalina, procurando problemas enquanto brincava com feras mortais.

É claro que tais equívocos são comuns – poucas pessoas compreendem o papel crucial dos tubarões na preservação do ecossistema.

O medo popular dos tubarões facilitou as operações de poderosos interesses comerciais – os caçadores de barbatanas de tubarões – empurrando espécies inteiras à beira da extinção, e medidas de protecção ineficientes para banhistas, como as da África do Sul e da Austrália, não ajudaram.

Você e eu sabemos, como mergulhadores, que o galha-preta oceânica e outros tubarões são mais ameaçados do que ameaçadores. Tudo o que podemos fazer é compartilhar nosso conhecimento da melhor maneira possível.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR>Voos diários com BA e South African Airways para Durban, depois uma transferência rodoviária 30 milhas ao sul para Umkomaas.

MERGULHO E ALOJAMENTO>A African Watersports oferece uma variedade de pacotes de mergulho e estadia. Seus mergulhos com iscas atraem tubarões de ponta-preta, tigre e outros tubarões. Pode acomodar até 12 mergulhadores em seu apartamento Seascapes, africanwatersports.co.za

QUANDO IR>Para os tubarões de pontas pretas (e escuros), setembro é o melhor mês, mas eles aparecem o ano todo, com tigres de dezembro a março.

DINHEIRO>Rand sul-africano.

PREÇOS>Voos de retorno da BA em setembro a partir de £ 474. Para 10 mergulhos (blacktip e recife), com sete dias de B&B e transferências para o aeroporto, calcule cerca de 17,400 rands por pessoa (£ 970).

INFORMAÇÕES DO VISITANTE> sulafrica.net

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