O branqueamento afeta a capacidade dos peixes de identificar predadores

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O cheiro do coral branqueado coberto de algas pode colocar em perigo os peixes de recife, impedindo-os de identificar predadores, de acordo com uma nova pesquisa.

Cientistas da Austrália e da Suécia descobriram que os danos nos corais impediram que as donzelas comuns respondessem aos produtos químicos que normalmente indicariam a aproximação de predadores famintos.

“Os peixes bebés usam sinais de alarme químicos libertados pela pele de indivíduos atacados para aprender a identidade de novos predadores”, disse o professor Mark McCormick, do Centro de Excelência ARC para Estudos de Recifes de Coral da Universidade James Cook, na Austrália.

“Eles misturam o sinal de alarme do seu companheiro ferido com o cheiro ou a visão do predador responsável, permitindo-lhes aprender quais indivíduos são perigosos e devem ser evitados no futuro.

“Descobrimos que o alarme químico só funcionou em donzelas em corais vivos. Suas contrapartes em corais mortos não conseguiram captar o cheiro.”

A doutora Oona Lönnstedt, da Universidade de Uppsala, na Suécia, com quem James Cook colaborou no estudo, disse: “Se o processo de catalogação e prevenção de predadores for prejudicado em algumas espécies pela degradação e perda de corais, então grande parte da diversidade dos peixes de recife poderia ser prejudicada. perdido também. Muitos peixes de recife precisam de habitats específicos que apenas recifes de coral saudáveis ​​podem fornecer.”

“A Grande Barreira de Corais está actualmente a registar o pior evento de branqueamento em massa de corais da sua história e a cobertura de corais na maioria dos recifes está a diminuir acentuadamente”, disse o Prof McCormick. “Se coral morto máscaras principais sinais químicos usados ​​para aprender novos predadores, a reposição dos recifes pode ser seriamente ameaçada.”

O estudo foi publicado na revista Proceedings of the Royal Society B.

17-May-16

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