Bret Gilliam: O pioneiro do mergulho autônomo multifacetado

Bret Gilliam
Bret Gilliam

O mergulhador norte-americano Bret Gilliam, um dos mais influentes pioneiros do mergulho e também um dos empresários mais bem-sucedidos da indústria, morreu no Maine após uma série de doenças aos 72 anos.

Os sucessos de mergulho de Gilliam abrangeram a maioria dos aspectos do esporte. Fisiologicamente imperturbável pelo mergulho profundo sem a ajuda de misturas de gases, ele chegou a deter o recorde mundial de mergulhador mais profundo no ar, descendo a 138 m em Roatan em 1990 e mais tarde estendendo esse recorde para 145 m.

Mas ele é mais lembrado por seu papel na popularização do mergulho com mistura de gases através do estabelecimento da agência de treinamento Technical Diving International (TDI).

Nascido, filho de um comandante naval e sua esposa, na Academia Naval dos EUA em Maryland, na costa atlântica, em 3 de fevereiro de 1951, Gilliam cresceu vivendo no iate a motor que sua família também usava para se mudar entre os postos. Ele disse que sabia nadar antes de andar e que sua primeira palavra foi “barco”. 

Ele já era um mergulhador livre proficiente quando começou seu treinamento de mergulho aos oito anos de idade, fazendo um curso ministrado pela YMCA enquanto a família morava na Flórida. Certificado em 1960, começou a coletar peixes para aquários municipais, ganhando dinheiro suficiente para administrar seu próprio barco aos 11 anos. 

Gilliam se formou no ensino médio em 1969 com a reputação de excelente atleta de esportes de campo e surfista semi-profissional, passando a estudar história e ciências políticas na Universidade do Maine e no Bowdoin College. 

Ele ocupou vários empregos de mergulho durante esse período, principalmente no Caribe em 1971, como supervisor de mergulho da VAST Inc, enquanto esta trabalhava para desenvolver novos procedimentos de nitrox e descompressão, e se interessou por fotografia subaquática.

Com a Guerra do Vietnã ainda em andamento, Gilliam foi escalado para ingressar no Exército dos EUA em uma comissão, mas por causa de sua formação foi transferido para participar de um projeto secreto de mergulho profundo da Marinha que envolvia filmar submarinos nucleares enquanto eles passavam perto dos mergulhadores em até 50 nós.

Citado por heroísmo

Em 1972, ao largo de St Croix, nas Ilhas Virgens dos EUA, ele foi citado por heroísmo depois de tentar salvar Rod Temple, companheiro de mergulho, dos tubarões de pontas brancas oceânicos que encontraram a uma profundidade de cerca de 55 m.

Gilliam ficou com Temple enquanto ele era arrastado para além dos 100 m de profundidade, mas, ciente de que o outro mergulhador já estava morto, ele sobreviveu a uma subida livre sem ar e à subsequente doença descompressiva. 

Em 1971, Gilliam havia trabalhado em St Croix em operações de detonação subaquática para preparar um canal de navegação, e ganhar até US$ 500 por dia por esse trabalho perigoso deu-lhe o dinheiro inicial necessário para seus primeiros investimentos significativos. No ano seguinte, ele se lançou no emergente negócio de mergulho recreativo, fundando a loja de mergulho e a franquia Scubapro VI Divers na ilha. 

Em poucos anos, o negócio acumulou uma série de grandes barcos de mergulho, contratos com cientistas marinhos e empresas cinematográficas, uma divisão comercial de mergulho e também uma luxuosa frota de iates fretados.

Bret Gilliam
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A empresa fornecia serviços de localização para filmes, séries de TV e documentários de Hollywood, com os produtores de The Deep, A Ilha do Dr. Moreau, Abyss, Miami Vice e O Mundo Submarino de Jacques Cousteau entre os muitos que aproveitaram as facilidades oferecidas. Gilliam, que era instrutor da NAUI, trabalharia com as equipes de filmagem como diretor de locação, cinegrafista e gerente de operações. 

Em 1972 criou a sua empresa de consultoria Ocean Tech e, ao longo dos anos, apareceu como consultor de mergulho e contencioso marítimo e perito em cerca de 400 casos, representando demandantes e réus em números quase iguais.

O maior liveaboard de mergulho

Em 1977, Gilliam fundou a AMF Yacht Charters e em 1985 tornou-se presidente da linha de navios de cruzeiro Ocean Quest International, servindo por alguns anos como oficial sênior em seu carro-chefe de 168 m. Ocean Spirit.

O maior live aboard de mergulho do mundo, este navio de 10 andares poderia acomodar 360 passageiros, juntamente com 200 oficiais e tripulantes e uma equipe de mergulho profissional de 30 pessoas. Com 10 barcos de mergulho e sua própria câmara de recompressão, ele realizaria até 1,000 mergulhos por ano. dia no Caribe, ao largo do México, Belize e Honduras.

A empresa foi vendida em 1990, ano em que Gilliam se tornou presidente da Sea Ventures e adquiriu o iate a motor de 43 m P'zzaz. Nessa altura, ele já era multimilionário há cinco anos, graças aos seus investimentos astutos em todos os aspectos do crescente negócio do mergulho.

No entanto, um fator importante em sua contribuição para a evolução do mergulho foram suas iniciativas na elaboração de padrões e protocolos de treinamento técnico inicial para o uso de misturas de gases e rebreathers de circuito fechado.

Em 1991, Gilliam ingressou no conselho da Associação Internacional de Nitrox e Mergulhadores Técnicos (IANTD) e atuou como seu vice-presidente. Ele também foi eleito para o conselho da agência recreativa NAUI naquele ano, tornando-se mais tarde seu presidente. 

Mas em 1992, após uma divisão de direção com outros diretores da IANTD, ele se juntou a Mitch Skaggs e Tanya Burnett para formar a International Training Inc, a empresa-mãe da TDI e mais tarde da Scuba Diving International (SDI) para mergulhadores recreativos e da Emergency Response Diving International (ERDI). .

Gilliam permaneceu como presidente da empresa sediada no Maine até a sua venda em 2004 e esteve fortemente envolvido na elaboração do conteúdo dos seus cursos de formação.

Repensar o estilo de vida

Um defensor ardente e influente de novas tecnologias, especialmente BCs modernos e computadores de mergulho, em 1996 Gilliam assumiu como CEO da empresa de instrumentos Uwatec USA, aumentando suas vendas cinco vezes em um ano e vendo-a vendida para a Johnson Outdoors no ano seguinte. por quase US$ 50 milhões.

Ele deixou o cargo em 1998, mas permaneceu como consultor até 2000, ano em que também se tornou CEO da DiveSafe Insurance.

Foi a morte de um amigo mais jovem, em 2005, que o levou a reavaliar as suas prioridades, vender a maior parte dos seus negócios e concentrar-se em “tudo o que não tinha tempo para fazer”. Naquela época, suas diversas participações estavam avaliadas em mais de US$ 80 milhões.

Bret Gilliam
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Ao longo de uma carreira de mergulho de 50 anos, cerca de 30 dos quais o levaram a residir nas Caraíbas e noutros locais de mergulho equatoriais, Gilliam calculou ter registado cerca de 19,000 mergulhos. Ele estabeleceu uma reputação como fotógrafo subaquático e escritor prolífico de livros e de cerca de 1,500 artigos sobre mergulho – foi editor de diversas revistas de mergulho nos EUA entre 1992 e 2005. 

Além de suas outras realizações, ele foi um piloto qualificado de aeronaves e submersíveis profundos, mestre marinheiro e supervisor de câmara de recompressão. Recebedor de inúmeros prêmios e elogios, ele foi membro do Explorer’s Club e, a partir de 2005, foi nomeado Lenda do Mar por cinco anos consecutivos pela Fundação Beneath the Seas.

Gilliam se estabeleceu no Maine, onde tinha três casas e seu iate a motor, e permaneceu ativo em projetos cinematográficos e editoriais, como orador e com seu trabalho de consultoria em Ocean Tech. 

Refletindo sobre o seu sucesso há alguns anos, ele disse que as suas regras de ouro empresariais sempre foram tratar os clientes como ele próprio gostaria de ser tratado, dar-lhes um bom valor pelo seu dinheiro e nunca hesitar em expandir um negócio.

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Marco Brunning
Marco Brunning
meses 6 atrás

Notícia muito triste. Conheci Bret de 1988 a 1990, depois que ele me recrutou para ingressar na Ocean Quest International em Nova Orleans. Meu Deus, ele era um personagem – barulhento, impetuoso, gregário, engraçado, generoso e um mergulhador independente. Um completo único. Foi um prazer imenso tê-lo conhecido. Felicidades, companheiro.

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