Equipe BSAC mergulha na primeira vítima britânica da 1ª Guerra Mundial

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O HMS Amphion foi o primeiro navio da Marinha Real a ser afundado na Primeira Guerra Mundial – e por uma mina colocada pela sua própria vítima alemã. Agora, um grupo britânico do Sub-Aqua Club realizou mergulhos nos destroços protegidos do Mar do Norte.

Com permissão do Ministério da Defesa, os mergulhadores passaram cinco dias com visibilidade inferior a 5m explorando a proa do cruzador de reconhecimento da classe Active.

Os 132 m construídos por Pembroke Amphion, capitaneado por Cecil H Fox, liderava uma flotilha de destróieres a 40 milhas de Harwich, em Essex, em 6 de agosto de 1914, o primeiro dia completo da guerra. Ela entregou os tiros fatais por SMS Königin Luise, uma balsa a vapor alemã sendo usada como camada de minas.

Retornando à base na manhã seguinte, Amphion atingiu abaixo de sua ponte uma das minas que o Königin Luise já havia colocado. Ela afundou 15 minutos após a explosão, com a perda de 132 de seus 293 homens.

Os destroços permanecem em pé em 37m, mas divididos em duas seções separadas por 50m. De acordo com a equipe de mergulho, a proa inclina-se até 20° para estibordo, com suas partes superiores a não mais que 4m de distância do fundo do mar. Os mergulhadores identificaram um bote salva-vidas ainda preso, um convés de madeira intacto e três dos 14 canhões transportados a bordo. Os resultados do seu levantamento, o primeiro em mais de 20 anos, estão a ser submetidos ao Serviço Hidrográfico do Reino Unido.

A equipe também visitou os destroços próximos do 94m Königin Luise, com melhor visibilidade. Os destroços estão invertidos com grande parte da proa enterrada, mas os motores e as turbinas eram visíveis e a popa completa com leme e eixo de transmissão, embora se pensasse que a própria hélice foi recuperada. Em ambos os destroços foi relatada “uma abundância de vida marinha”.

A equipe era composta pelo líder Dave Lock com Paul Mann, Raj Mistry, Paul Shannon e Matt Yates da filial iDive, além de Mike Rowley e Neil Turton. Os mergulhadores apelaram por descendentes de qualquer pessoa a bordo Amphion no dia do naufrágio para contatá-los.

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18-Jul-16

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