Flutuabilidade, armas de bolhas e máscaras black-out

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LIZ SAVILLE foi um exemplo clássico de mergulhadora experiente contente em sua zona de conforto. E então ela concordou em ir para o México em um curso de mergulho em cavernas – apenas para ser expulsa…

NÃO É SEMPRE QUE você chega em casa do trabalho e é saudada por seu marido brandindo uma fralda gigante, dizendo: “Aqui está, amor, experimente isso”.
É quando você sabe que está matriculado em um curso de mergulho em cavernas e seu roupa seca não tem válvula de xixi. Isso estava começando a ficar real, e a fralda era apenas a última de uma série de pré-férias preparações.
Seis meses antes, meu marido Tim estava gentilmente me persuadindo a me inscrever em um curso de RCC. Há algum tempo eu vinha resistindo às suas tentativas de me juntar a ele na revolução dos rebreathers.
Como professora ocupada do ensino secundário, o meu mergulho proporciona um alívio essencial do stress. Estou muito feliz com meus confiáveis ​​gêmeos 10 e não tinha vontade de fazer mudanças radicais em meu mergulho e tinha pouco tempo para manuais e para aprender novas habilidades.
Eu estava profunda, feliz e totalmente entrincheirado em minha zona de conforto bem equipada. Depois de mais de 1200 mergulhos, todos feitos com a mesma máscara e nadadeiras, é seguro dizer que não gosto de mudanças.
Então, para encerrar o assunto, anunciei enquanto tomava um gim-tônica que, embora não tivesse intenção de passar por um rebreather treinamento, eu concordaria com um curso de mergulho em cavernas.
Eu tinha gostado de alguns mergulhos em cenotes alguns anos antes e pensei que seria ótimo usar um conjunto duplo e explorá-los um pouco mais.
Então lá estava eu, me examinando com uma fralda gigante e pensando que essa poderia não ter sido minha melhor ideia.
Decidimos, por recomendação de um amigo, reservar um curso com Lanny Vogel do Underworld Tulum, no México.
Após alguns e-mails, decidimos pelo curso TDI Intro to Cave Diving.
Lanny nos enviou uma extensa lista de kits e começamos a avaliar nosso kit existente. Nossas asas Custom Diver não atendiam aos padrões da caverna, pois possuem uma ruptura no arnês e nos elásticos internos, então concordamos em alugar as asas e placas traseiras do centro.
Comprei novos regs e barbatanas (Tim teve que arrancar minhas maravilhosas barbatanas dos meus pés) e tochas extras com uma série de clipes novos e brilhantes e anéis divididos para prender tudo no lugar.
Passei minhas noites lendo o manual e completando avaliações e exames de conhecimento, usando a excelente plataforma de e-learning TDI.
Passei no exame com uma nota um pouco mais alta que a do Tim, mas não somos competitivos.
Dias antes de nossa partida, tínhamos estudado, preparado, feito as malas e o pânico se instalou quando percebi a enormidade do que havia me inscrito.
Meu passeio suave planejado em torno de um cenote com algumas oportunidades fotográficas estava se transformando em um curso completo de mergulho em cavernas com perigo, risco e uma dose generosa de estresse.
Eu brinquei que Lanny teria muito trabalho comigo e provavelmente me expulsaria do curso na quarta-feira.

Dia 1: Cenote Lava Jato
Após uma sessão teórica matinal sobre técnicas anti-assoreamento, ambiente da caverna e configuração do kit, estávamos prontos para o mergulho 1.
Aconteceu que meu regulador as mangueiras eram muito longas e as novas tochas não estavam fixadas corretamente, pois tinham clipes de metal com metal (tudo no mergulho em cavernas precisa ser preso para que possa ser facilmente cortado).
Então chegamos ao cenote Carwash com asa e arnês emprestados, reguladores emprestados, tochas emprestadas e nadadeiras novas. Eu estava começando a sentir falta da minha zona de conforto.
Agora posso mergulhar. Sou presidente de um respeitado clube de mergulho e sou treinado em trimix. Já mergulhei em naufrágios profundos e recifes ao redor do mundo. Porém, aos 3m, na minha roupa seca e kit recém-configurado, eu era tão esperto quanto Bambi no gelo. Meu caimento estava todo bagunçado, e o pobre Lanny poderia ter sido desculpado por pensar que eu nunca tinha mergulhado antes. Passei uma tarde frustrante sem conseguir voltar para trás, apesar de meus melhores esforços.
Demonstramos nossas brocas em S e brocas valvuladas, todas sem sutileza.
Para mergulhadores ainda não iniciados no mundo do mergulho técnico, um s-drill é um exercício de segurança fora do ar que envolve a implantação do principal doador. regulador em uma mangueira longa.
Ao contrário das configurações recreativas padrão, o registro principal em uma mangueira de 2 m é usado enrolado no pescoço e implantado em uma emergência OOA, com a fonte de ar alternativa transportada em um elástico ao redor do pescoço.
Uma habilidade cotidiana para um mergulhador técnico, é uma tarefa totalmente diferente quando feita no escuro de um ambiente de caverna, enquanto tenta não levantar nenhum lodo.
Com a desidratação aumentando as cãibras nas pernas e os pés flutuantes doendo com a repetição, terminamos a sessão com a dura percepção de que talvez tivéssemos mais a aprender do que pensávamos.

Dia 2: Cenote Ponderosa
Ainda incapazes de manter o caimento horizontal durante o back-finning, decidimos adicionar um peso de cauda e encurtar a tira entrepernas do arnês. Isso, embora não tenha evitado meus problemas de pés flutuantes, fez com que minha coluna ficasse presa em uma sanfona contorcida por uma hora.
Não chegando a lugar nenhum rapidamente, Lanny cedeu e voltou ao centro para buscar alguns Jetfins, cujo peso ele tinha certeza resolveria o problema.
Enquanto ele estava fora, Andy, um estagiário instrutor observando nosso curso, sugeriu entrar sem nadadeiras ou asas para desenvolver a memória muscular necessária para o back-finning.
Depois de apenas 10 minutos eu estava ziguezagueando de costas pelo cenote sem nenhum problema! Com as nadadeiras mais pesadas e o kit de volta, eu agora tinha um chute para trás moderadamente eficaz.
Seguiram-se mais brocas S e válvulas, e nossa primeira experiência com a temida pistola de bolhas de Lanny.
Uma simples pistola de ar acoplada a um inflador de baixa pressão proporciona um ajuste perfeito e
se não for um pouco sádico, meios de simular um coletor estourado ou falha de válvula.
Destinado a inflar bolsas elevatórias ou SMBs, Lanny achou muito mais útil colocar o temor de Deus em mim em uma variedade de exercícios de gerenciamento de estresse.
Tínhamos bolhas saindo de todos os orifícios concebíveis e representamos vários cenários de falha e situações de gerenciamento de estresse. Era hora de almoçar. Lanny fornecia sanduíches enormes, frutas frescas e bolos todos os dias, tudo incluído no preço.
A tarde foi passada nas árvores aprendendo técnicas de colocação de linha e como manusear o carretel.
Existem métodos prescritos a serem aprendidos para empates primários e secundários, e nós nos tecemos pela selva.
Quando eu estava começando a me divertir, Lanny estragou a diversão tirando algumas máscaras blackout. Simulando visão zero, fomos submetidos ao acompanhamento de linha usando contato por toque.
Manter contato com a linha e seu companheiro de equipe em condições de visibilidade zero é uma habilidade essencial, e que fizemos instintivamente.
Então, é claro, seu ar acabará e você precisará manter contato enquanto compartilha o ar.
Praticamos manobrar a longa mangueira e segurar o regulador enquanto mantêm contato com a linha e entre si. Não tem problema – isso foi mais parecido!

Dia 3: Cenote Cristal
O briefing foi simples. Estávamos fazendo disciplina na linha de água com alguns exercícios de falha de gás e condições de visibilidade zero. Em algum momento, embora não conseguisse ver, meu ar seria desligado e eu seria obrigado a “encontrar e localizar” o do meu amigo. registro principal e faça-o antes de retomar a natação.
Tendo mergulhado com Tim por muitos anos, nossa confiança na água e confiança um no outro está bem desenvolvida, e ficamos bastante à vontade com os mergulhos sem máscara ao longo da linha.
A água quente e fresca do cenote era agradável aos olhos e não tive problemas com as sessões de remoção da máscara.
Com a máscara colocada de volta, mas apagada, completamos nossos cenários sem ar e surpreendemos Lanny com nossa calma quando ele desligou sorrateiramente nosso ar. Estávamos começando a nos sentir mais confiantes em relação a esse trabalho de mergulho em cavernas.
Depois do almoço, descemos pela primeira vez à caverna – e rapidamente esquecemos tudo o que havíamos aprendido.
Nossos suportes de lona para tochas eram muito moles e nossos feixes balançavam no escuro, enviando todos os tipos de sinais perturbadores. Percebemos que é por isso que a maioria dos mergulhadores em cavernas usa suportes manuais de metal no estilo Goodman.
O esforço de escrever profundidades, tempos e pressões em notas molhadas no escuro e usar biscoitos (marcadores de pano) para marcar a linha levou a um corte instável, e a concentração necessária para manter a posição fez com que eu nunca tivesse a chance de relaxar.
Foram alguns dias extenuantes, com uma curva de aprendizado muito mais acentuada do que o previsto no início.
Era quarta-feira. Fomos expulsos do curso. Bem, foi acordado que dificilmente cumpriríamos os requisitos do curso de Introdução ao Mergulho em Cavernas no tempo que nos restava, e que seria melhor se nos restringíssemos ao Cavern Diver.
Terminamos o dia nos sentindo um pouco desanimados e desmoralizados, mas determinados a atender aos altos padrões esperados por Lanny e pelo ambiente da caverna.

Dia 4: Cenote Cristal
Sentindo que a pressão estava um pouco fora de nós, relaxamos um pouco e tivemos um divertido mergulho matinal praticando o lançamento da linha na água.
Eu nunca tinha manuseado um carretel como esse antes, mas o dominei razoavelmente rápido e gostei de localizar amarrações adequadas.
O mergulho ocorreu conforme planejado. Terminamos com mais brocas em S e brocas valvuladas, que também estavam começando a ficar boas. Dias felizes.
No entanto, este não é um curso para os tímidos, e a tarde reservou todo tipo de diversão.
Tim liderou e entrou na caverna comigo para verificar e verificar as amarras. Chegamos ao ponto de virada acordado e protegemos o carretel.
Assim que nos viramos para sair da caverna, Lanny sinalizou para eu tirar a máscara. Não tem problema – já estava habituado a mergulhar sem máscara.
Entrei em contato com a linha, tirei minha máscara sobressalente do bolso e a coloquei. Ótimo, agora vamos.
Mas não. A temida arma de bolhas entrou em ação mais uma vez e bolhas surgiram de minhas válvulas. Não tenho certeza de que lado eles vinham, primeiro isolei, verifiquei novamente e depois fechei meu posto esquerdo.
O borbulhar parou. Tudo bem e sinalizei para continuar até a saída.
Aí, você acredita, meu post certo começou a “borbulhar” também. Na minha situação atual, isso significava que um desligamento me deixaria sem ar, então, ao fechar a válvula, sinalizei “sem ar” para Tim, que estendeu sua longa mangueira.
Saímos da caverna com sucesso e, embora eu tenha achado a situação um pouco estressante, fiquei satisfeito com o quão focado permaneci.
Repetimos os mesmos exercícios com Tim como “vítima da bolha” e depois recuperamos a bobina. Tinha sido um dia muito mais positivo e aparentemente estávamos “começando a parecer um pouco com mergulhadores em cavernas”.

DIA 5: CENOTE DE LAVAGEM DE CARROS
O primeiro mergulho começou com nossos melhores exercícios em S até agora! Nossas habilidades foram aprimoradas ao longo da semana e estavam começando a ficar muito mais suaves e instintivas.
Na caverna, sofremos mais falhas nas válvulas, mas desta vez a máscara da desgraça desceu.
Assim, fomos mergulhados em condições de blackout enquanto dividíamos o ar. Nosso treinamento entrou em ação e executamos uma saída bem-sucedida, sem contato visual e com compartilhamento de ar. Pode não ter sido bonito, mas teríamos sobrevivido.
O mergulho dois envolveu mais dos mesmos exercícios, embora desta vez na saída eu de repente senti a linha afrouxar. Tinha se soltado de um empate e a sensação não era agradável.
Passei a apreciar a importância de um cabo colocado de forma correta e segura para salvar vidas e, naquele momento, senti uma onda de empatia pelos mergulhadores sobre os quais Lanny nos ensinara em suas sessões teóricas de análise de acidentes.
O mergulho em cavernas é um negócio sério e as pessoas morrem fazendo isso. Uma linha bem esticada é uma das melhores sensações quando você está sem ar em zero vis, posso garantir.
E com esse desafio final vencido nos qualificamos como TDI Cavern Divers e partimos para nossa primeira tentativa de mergulho “solo” em caverna.
Foi o primeiro mergulho daquela semana em que nenhum kit falhou e minha máscara permaneceu segura no lugar.
Se me perguntarem se gostei do curso, responderei que gostei do desafio. Gostei da companhia de Lanny, a localização é ótima e a configuração e acomodação do Underworld Tulum são excelentes.
Recebemos aulas especializadas e rigorosas e completamos 12 mergulhos com um total acumulado de 700 minutos na água.
Nós dois voltamos para o Reino Unido como mergulhadores melhores e eu saí tão longe da minha zona de conforto que esqueci como era!
As fraldas? Eles ficaram na mala.

A treinamento no Underworld Tulum custa US$ 250 por dia, incluindo nitrox, aluguel de equipamentos, almoço e taxas de certificação, e há desconto de 10% para dois mergulhadores ou repatriados. Um apartamento independente construído especificamente para 2/3 mergulhadores com piscina compartilhada custa US$ 85 por noite, underworldtulum.com

Crédito da foto:
Graham Águas

Apareceu no DIVER agosto de 2017

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