Conforto frio

arquivo – Mergulho GratuitoCold Comfort

Você iria para o norte, a poucos quilômetros do Círculo Polar Ártico, apenas para mergulhar em um wetsuit?
Our freediving correspondent MARCUS GREATWOOD thinks that after reading this you’ll answer yes. We’re not sure…

EM 2011, DEPOIS DE LER um pequeno artigo sobre mergulho na Islândia, decidi organizar o que acabou sendo a primeira expedição de mergulho livre à ilha.
Oito de nós viajamos 66°N e exploramos o que era então um destino fora do radar turístico. Junto com caminhadas para banho em fontes termais e aventuras em tubos de lava, mergulhamos na fenda Silfra – a fenda entre as placas tectônicas, cheia de água do degelo glacial tão clara que você pode ver por mais de 100m, e tão pura que você pode beber isto.
Certamente este deve ser um site na lista de desejos de qualquer mergulhador?
Gire para 2016 e 23 membros do NoTanx Freedive Club, inspirados por nosso YouTube vídeo de cinco anos atrás, insistem que existe uma lacuna no nosso programa para uma viagem de regresso.
Os oito lugares originais esgotam-se em menos de uma hora, por isso marcamos outra viagem duas semanas depois.
Desde a nossa viagem original, o turismo na Islândia e o mergulho livre cresceram exponencialmente. Birgir Skulason iniciou uma escola de mergulho livre em Reykjavik em 2012, revelando vários novos locais de mergulho interessantes aos quais a indústria do turismo teve o prazer de nos ajudar a aceder.
Em nossa viagem do aeroporto para Little Silfra, conhecida localmente como Bjarnagjá, ou Bear Crack, verificamos as espetaculares decorações de gelo no tubo de lava Raufarholshellir.
Nossa equipe de mergulho livre em locais extremos tem trabalhado duro em suas habilidades de escavação há alguns anos, então elas são de fácil acesso e valem a pena uma visita.

TÃO REMOTO COMO EM QUALQUER LUGAR no sul da Islândia, a curta viagem off-road até Mini Silfra é misericordiosamente seca e nos leva a algumas pequenas unidades industriais pós-apocalípticas escondidas na costa vulcânica.
The rocky moonscape doesn’t seem the most likely location for an incredible dive-site, but turning the final hairpin bend reveals a sharp, deep gash in the ground filled with tranquil water.
Com apenas 20 m de comprimento e 2 m de largura, faz jus ao apelido de “o menor local de mergulho do mundo” e parece convidativo. Preparando-nos com entusiasmo, protegidos por um prédio abandonado a apenas 45 minutos de carro do aeroporto internacional, compartilhamos o lanche quente que trouxemos da cafeteria do aeroporto naquele dia.
Quaisquer dúvidas evaporam à medida que caímos na água vertiginosa. A clareza cristalina absorve nossos sentidos. Ninguém mergulha por vários minutos enquanto apreciamos a beleza do local.
Uma hidroclina que se formou entre a água salgada do mar e a água do degelo glacial esconde ossos de baleia antigos, descartados pela indústria pesqueira e colhidos pelos camarões ao longo das décadas. Estamos ansiosos para explorar.
Um poço horizontal estreito desce um pouco além dos 15 m, dando lugar a um imponente poço central e à entrada para uma passagem subaquática. A saída vertical é o ponto alto do mergulho. À medida que o sol brilha diretamente no poço de 15 m de profundidade, a clareza da água dá a sensação de voar, enquanto a flutuabilidade positiva nos guia suavemente até a superfície.
Passamos mais de uma hora explorando a fenda estreita, revelando vários dos ossos megalíticos pelos quais o local é famoso, bem como quatro ou cinco incríveis passagens aquáticas.
Um voo decente e duas aventuras são suficientes para o primeiro dia, e seguimos para o norte para passar uma noite em uma banheira de hidromassagem observando as estrelas e a aurora boreal. Infelizmente, a natureza leva a melhor sobre nós, e a noite nublada nos nega a visão de ambos.
O dia seguinte é um dia perfeito para mergulhar na Islândia, fresco e frio, mas com sol forte, e partiremos para experimentar a clássica água quente e fria.
Nosso primeiro mergulho será no centro do Parque Nacional Thingvellir, um local impressionante que abrigou o parlamento original da Islândia em 930.
Silfra é facilmente o local de mergulho mais famoso e popular do país, uma fenda no solo ao longo da falha geológica entre as placas tectónicas americana e europeia. A água do degelo glacial brota após uma viagem subterrânea de 30 quilômetros que duraria 100 anos.
A melhor forma de explicar este mergulho é citar Birgir Skulason – “Silfra é mais bonita que fria”. Um dos nossos, Adam, acrescenta a advertência “mas não muito”.

OK, SILFRA ESTÁ COM FRIO – 2°C acima de zero significa mergulho difícil. Felizmente, viemos preparados com roupas de mergulho de mergulho livre Elios decentes e novas meias e luvas, e esperamos ficar 40 minutos na água.
Chegamos cedo para evitar as multidões de mergulhadores, mas já há um grupo de mergulhadores lá – não tenho certeza se isso é uma boa ideia para eles!
O Parque Nacional Thingvellir administra um barco rígido quando se trata de mergulho. As áreas ao redor da fenda são isoladas e a entrada tem escadas de aço resistentes – não estamos acostumados com esses luxos.
O mergulho final permite-nos investigar o lago Kleifarvatn no sul – com 95m de profundidade, tem a reputação de conter um verme gigante devorador de homens. Mas não estamos lá em busca de profundidade ou mitologia, pois procuramos fontes quentes vulcânicas, uma maravilha geológica única.
Situada na ativa dorsal mesoatlântica, a área do lago muda sempre que ocorre atividade vulcânica. Toda a água entra e sai através de túneis subterrâneos, que também mudam regularmente.
Este mergulho é fedorento – as emanações sulfurosas atingem o fundo da sua garganta assim que você sai do microônibus. Isto não diminui o nosso entusiasmo, e o mergulho continua no lago, seguindo os sons subaquáticos de borbulhar e assobios.
A princípio não há nada além de solo branco listrado no leito do lago, mas isso é acompanhado por bolhas e uma textura branco-leitosa na água.
Eventualmente encontramos as aberturas, buracos no leito do lago de onde jorra água superquente. Obviamente, quando a água circundante está 1°C acima do ponto de congelamento, a água descarregada esfria muito rapidamente.
A névoa da diferença de temperatura é fascinante. O frio e o cheiro (que até parece penetrar máscara borracha) esgota rapidamente nossa energia e, à medida que nossos tempos de mergulho diminuem, decidimos encerrar o dia. Que viagem!

Apareceu no DIVER fevereiro de 2017

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