Sensível ao Coral: Aprenda sobre o CORAL!

Sensível aos Corais
Sensível aos Corais

Vida Marinha Sensível ao Coral

RICHARD ASPINAL analisa como tornar seus mergulhos em recifes ainda melhores; para você e o coral.

TODOS OS MERGULHADORES LEMBRAM-SE sua primeira experiência de mergulho em recifes de corais. Para mim, foi no local geralmente desinteressante de Ras Katy, um local fácil de check-dive para barcos que saem da Baía de Na'ama, no circuito de liveaboard ao norte do Mar Vermelho.

Recentemente eu me qualifiquei como Open Water Mergulhei em uma pedreira fria no outono, e aqui estava eu ​​vendo peixes tropicais de cores vivas nadando em torno de verdadeiros corais! Nunca esquecerei essa experiência.
Todos sabemos que os recifes de coral estão ameaçados e que devemos preocupar-nos com o seu bem-estar, mas quero oferecer algumas sugestões sobre a melhor forma de aproveitar estes habitats notáveis.

O QUE É EXATAMENTE O CORAL?

Vou fazer algumas generalizações aqui que podem deixar os biólogos gritando, mas aqui vai.

O alicerce básico de um recife de coral é o pólipo de coral. Cada pólipo contém uma boca cercada por um anel de tentáculos, muitas vezes contendo nematocistos (células urticantes), um sistema digestivo e nada mais. Imagine uma pequena anêmona e você está aquecido.

Alguns corais são pólipos únicos, como os corais-copo encontrados nas costas do Reino Unido ou os corais-cogumelo em forma de disco dos trópicos, mas a maioria são coloniais e surgem da divisão assexuada de outros pólipos à medida que a colônia cresce.

Algumas das colônias que chamamos de corais na verdade não são corais. O coral de fogo, por exemplo, é um tipo de hidrozoário. Mas geralmente temos duas categorias: coral duro e coral mole.

Biologicamente, os corais são encontrados na classe Anthozoa (literalmente “animal das flores”). Dentro deste estão grupos de animais mais estreitamente relacionados, como o Octocorallia, nomeado por seus oito tentáculos por pólipo.

Da próxima vez que você estiver apreciando os corais moles Dendronepthya em Ras Mohammed, você pode dar a eles seu nome chique, mas não perca tempo tentando contar seus tentáculos, ou você perderá os cardumes de coisas grandes e forçará seus olhos.

Os corais duros estão na subclasse Hexacorallia (múltiplos de seis tentáculos), e a maioria do que consideramos corais “próprios” estão na ordem Scleractinia. São os corais rochosos que formam recifes, ou atrapalham os naufrágios, dependendo do seu ponto de vista. E há muitas outras subcategorias que estão em constante revisão.

Os corais depositam cálcio para formar o recife e, em essência, à medida que metabolizam, alteram o nível de pH dentro dos seus esqueletos.

Isto faz com que substâncias dissolvidas na água do mar (principalmente cálcio) formem pequenos cristais que se acumulam em camadas na base do pólipo. Cada espécie de coral faz isso de maneira um pouco diferente, daí as formas únicas.

Como este processo depende da luz, os cientistas podem analisar esqueletos de corais do passado para estimar as taxas de crescimento e aprender sobre os padrões climáticos anteriores. Este é um processo perfeitamente equilibrado e, à medida que os mares se tornam mais ácidos, os corais sofrerão.

1 FLUTUABILIDADE, BARBATAS, REGRAS E MEDIDORES… MAS PRINCIPALMENTE FLUTUAÇÃO

Os check-dives que mencionei têm diversas funções. Eles dizem aos mergulhadores e guias que seu kit está funcionando, mas também garantem que a flutuabilidade esteja correta.

Ainda estou surpreso que tantas pessoas mergulhem com excesso de peso e tenham dificuldade em controlar a sua flutuabilidade sobre todos aqueles corais frágeis e muitas vezes muito antigos, pelos quais pagaram tanto para desfrutar.

Lembre-se também de adotar uma boa posição corporal e considere usar pesos aparados, se necessário. Isto irá proteger o recife, mas também torná-lo mais ágil, com todos os benefícios que oferece: menor consumo de gás, maior tempo de mergulho e menos esforço nas pernas.

Todos nós, em algum momento de nossas carreiras de mergulho, sentimos que precisávamos de peso extra para descer e permanecer abaixados, mas se agora você sente que precisa melhorar sua flutuabilidade e ajuste, tome cuidado extra com o coral e trabalhe com seu mergulho -guia.

À medida que você relaxa e ganha confiança, tudo fica mais fácil.

E os guias de mergulho estão lá para ajudar – ainda não encontrei alguém que não preferisse ajudá-lo a obter a flutuabilidade e a inclinação corretas do que vê-lo mergulhar em corais ou levantar lodo em um naufrágio.

Certifique-se de proteger esses registros, câmeras penduradas, bobinas e SMBs também. Muitas vezes tenho visto enormes combinações de carretel/SMB em longos talabartes arrastados através de corais por mergulhadores que estão nadando bem acima deles.

Certifique-se de ter seus clipes e cordões ajustados corretamente antes de sair de casa.

Fins também pode ser um problema. Não há nada mais doentio do que sentir através do seu barbatanas o raspar e quebrar quando uma nuvem de delicada vida coral cai no fundo do mar. Você pode muito bem receber uma bronca do guia e se sentir péssimo pelo resto do mergulho.

Adotar uma posição horizontal e estar devidamente compensado ajudará a impedir que você deslize para baixo, e todos devemos tomar muito cuidado em passagens submersas, ambientes aéreos, naufrágios e ao navegar em recifes complicados feitos de bombas e canais com espaço de viragem limitado.

Tente construir uma imagem mental de si mesmo que inclua barbatanas.

Try using a different type of fin-kick when around corals and delicate life. Flutter-kicks can be usefully small but my preferred kick, which does take some time to master, is the frog-kick, with knees bent and barbatanas acima do plano do corpo, permitindo propulsão para frente e um bom grau de controle.

2 LEVE SEU TEMPO E APROVEITE O MUNDO MACRO

A diversidade de vida nos recifes de coral excede em muito a encontrada em todos os outros habitats marinhos, mas grande parte dela é bastante pequena e muito boa para se esconder e, como eu, você pode estar pensando em adicionar lentes adesivas ao seu máscara para ajudar aqueles olhos cansados.

Observados lentamente, os recifes de coral revelam um nível de complexidade que muitas vezes não percebemos. O mais perto que muitos de nós chegamos de apreciar plenamente todas as pequenas coisas é talvez durante um mergulho noturno, quando a nossa consciência é reduzida ao mundo visível no feixe da nossa tocha.

Você raramente perde nada se não viajar mais de 50 metros do seu ponto de entrada. Tente olhar mais de perto as cabeças dos corais e encontre os peixes minúsculos e delicados que nadam entre os galhos, ou os caranguejos que passam a vida em corais apropriadamente chamados, como o ninho do pássaro ou a couve-flor. Você os verá agitando suas pinças para você, desempenhando seu papel de proteger o coral e obtendo um lar seguro como recompensa.

Ao acelerar sobre o recife, é provável que você veja menos, embora possam ser necessárias algumas dezenas de mergulhos para perceber isso.

Discuta isso com seu amigo com antecedência e experimente um mergulho no qual você encontra alguns bonsmies e passa um tempo observando as idas e vindas por lá.

Talvez encontre uma estação de limpeza ou observe peixes-anêmona em seus hospedeiros. O mergulho só é uma corrida quando você está em um roupa seca e desesperado para fazer xixi.

3 DEIXE SUA CÂMERA PARA TRÁS

Como alguém que aspira ser um bom fotógrafo, minha câmera vem comigo em quase todos os mergulhos, mas naquelas raras ocasiões em que não carrego a bateria e ela fica no barco, tenho que admitir que a experiência de mergulho é mais satisfatório.

Obviamente é melhor não sofrer a dor de perder uma tacada de uma manta que passa, então estamos falando de um ato de equilíbrio aqui. Todos nós queremos ótimas fotos e fotografia pode ajudá-lo a aprender sobre o comportamento dos participantes e permitir que você identifique os animais após o mergulho. No entanto, um descanso é tão bom quanto uma pausa.

Seu amigo sofredor, cansado de ser seu modelo não remunerado e principal observador de criaturas, também pode receber um pouco mais de sua atenção.

4 FIQUE LEVE

Muitos corais não precisam de luz para sobreviver e não contêm algas simbióticas. Estes são chamados de corais “azooxantelados”, embora você possa praticar antes de usar essa palavra em uma conversa.

Geralmente corais de águas profundas, eles sobrevivem absorvendo nutrientes da água ou capturando presas no zooplâncton. Algumas espécies com pólipos grandes podem até capturar pequenos peixes e invertebrados.

Em geral, porém, a maioria requer luz. É por isso que acredito que as águas rasas contêm o melhor que um recife pode oferecer. Se você quer um mergulho com muita energia, vá onde a energia é maior!

Se normalmente passa o seu tempo na faixa dos 20-30m à procura de moreias, está a perder um mundo de cores tremendas, cardumes de peixes pastando em algas e mergulhos potencialmente mais longos e seguros.

Se você alcançou alguma profundidade em mergulhos recentes, um bimble longo e suave a 10m também é uma boa ideia fisiologicamente.

Apenas avise os guias de mergulho se você pretende fazer isso. Seus planos de mergulho raramente incluirão a conclusão do mergulho completo na zona abaixo dos 10m. Também vale a pena ficar bem longe do recife, exceto nas condições mais calmas.

Em áreas de ondas a vida é fascinante, mas é fácil ser arrastado para dentro, até mesmo para o topo do recife. Talvez fique em torno de 12m, a menos que você veja que não há risco de danificar o coral ou a si mesmo.

A propósito, todas essas cores são pigmentos que os corais produzem para se protegerem e às algas que vivem nos seus tecidos da forte luz solar nos trópicos – especialmente da luz na parte UV do espectro.

5 FAÇA A SUA PARTE

Nós, mergulhadores, estamos conscientes de que todos deveríamos utilizar menos recursos e esforçar-nos mais para limitar o nosso impacto ecológico, mas existem algumas coisas muito simples que podemos fazer para fazer uma diferença imediata.

No Reino Unido temos boas instalações de reciclagem, mas muitos destinos de mergulho nem sequer dispõem de eliminação adequada de resíduos, muito menos de algo próximo da reciclagem. Já estive em muitos destinos idílicos onde, escondido dos hóspedes, todo o lixo é queimado ou jogado no deserto, pronto para ser lançado ao mar.

Por isso, leve menos coisas com você, deixe embalagens desnecessárias em casa, reutilize garrafas plásticas e leve pilhas gastas para casa.

E se você jogar uma ponta de cigarro no mar, espere uma bronca, se eu estiver no barco.

Você pode tentar minimizar o impacto químico nos recifes. Certos produtos químicos, como as oxibenzonas, usados ​​em protetores solares, são prejudiciais aos corais e são levados para os recifes por praticantes de snorkel e mergulhadores, concentrando os produtos químicos em torno dos pontos turísticos.

O impacto global de tais produtos é discutível, mas lembre-se que muitos barcos de mergulho esvaziam os seus tanques de resíduos no mar. Evite também produtos que contenham microesferas de plástico. A produção e importação de cosméticos usando essas contas foram proibidas em vários países (inclusive no Reino Unido desde 2017), mas ainda existem enormes quantidades desses plásticos incômodos por aí.

Você também pode querer se envolver no apoio ou participação ativa em programas de pesquisa e conservação.

Os shows de mergulho são uma ótima maneira não apenas de doar ou comprar uma camiseta, mas também de saber mais sobre projetos de conservação que oferecem ótimos mergulhos.

6APRENDA NOMES, COMPRE UM LIVRO DE IDENTIFICAÇÃO, EXPLORE

Um mergulho no Mar Vermelho pode apresentar crescimentos surpreendentes de Acropora humilis ou Stylophora pistillata, mas é preciso ser um verdadeiro especialista para saber se era realmente Acropora hemprichii e Stylophora subseriata.

Os nomes científicos não são fáceis de lembrar. Ao longo dos anos, as pessoas criaram nomes para descrever grupos de corais com base na sua forma e padrão de crescimento: corais staghorn, corais-placa, corais-dedo, corais-cérebro, corais-folha e assim por diante, tornando-os fáceis de aprender.

Biologicamente, estes nomes nem sempre são válidos, mas ao reconhecermos que existem diferentes corais num recife e que diferentes tipos de corais são encontrados em diferentes locais e condições, construímos uma imagem dos recifes como locais dinâmicos.

Os corais competem entre si por luz e espaço e, embora lentamente, estão se acotovelando por posição. Os recifes são lugares violentos cheios de pequenas guerras territoriais. Um recife com menos tipos de corais pode estar a sofrer pressão dos mergulhadores, pesca excessiva, escoamento de terras próximas ou poluição.

Depois de identificar um conjunto de corais de outro, você começa a notar diferenças menores.

É certo que isto pode ser um desafio para toda a vida, uma vez que existem cerca de 300 espécies de corais construtores de recifes só no Mar Vermelho, e os números mudam regularmente à medida que os investigadores descobrem mais e revêem as suas classificações.

Como acontece com todas as coisas na vida, quanto mais você aprende sobre um assunto, mais você o aprecia. Os mergulhadores têm um interesse direto nos recifes de coral e nas espécies que vivem neles e neles, por isso não vamos subestimar os corais.

CORAIS DO REINO UNIDO

O Reino Unido não é abençoado com muitas espécies de corais, mas temos algumas dignas de nota. Se você estiver mergulhando em meio a pedaços de dedos de homens mortos, semelhantes a poliestireno, estará olhando para um coral mole genuíno, intimamente relacionado aos corais de couro tropicais.

Os corais construtores de recifes são um pouco mais difíceis de encontrar e são representados nas águas do Reino Unido por algumas espécies de corais-copo, pequenos animais semelhantes a anêmonas que parecem atraentes, especialmente o raro coral-copo-do-sol. A maioria das espécies de coral-copo são encontradas nas águas mais quentes ao redor do sudoeste, mas o coral-copo de Devonshire, apesar do nome, é encontrado em muitas costas do Reino Unido.

VAMOS MANTER CONTATO!

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