Cousteau no cinema

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Lambert Wilson, que interpreta Jacques-Yves Cousteau no próximo The Odyssey, fala sobre fazer este filme dramático sobre o polêmico padrinho do mergulho

Antes de você ser abordado para interpretar Jacques-Yves Cousteau, o que você sabia sobre o homem e sua vida?

Sua história me levou de volta à infância. Cousteau esteve muito presente, assim como seus tripulantes. Naquela época, havia poucos canais de TV na França, então quem aparecia na televisão se tornava um assunto óbvio de conversa para todos.
Pelas músicas heróicas dos documentários e pelas imagens incríveis que eles mostravam, as aventuras do Capitão Cousteau eram um sonho para as crianças da minha idade.
E embora existissem tubarões, por exemplo, nunca pareceu realmente perigoso, apenas divertido, excitante, quase como se estivesse acontecendo férias!
Realmente é uma coisa geracional. Recentemente, na Itália, conheci alguns pescadores que me disseram que costumavam brincar de Cousteau ou Falco, assim como eu, quando eram crianças em Portofino, perto de Gênova.
Quando eu disse a eles que estava fazendo A Odyssey, era algo muito importante para eles.

Isso contribuiu para sua decisão de aceitar o papel?

Lembro-me do momento em que meu agente me ligou para falar sobre o filme. Eu estava em Londres do lado de fora de um teatro e não hesitei nem por um segundo!
O ângulo do filme não era o que eu esperava. Eu tinha ouvido falar que seria uma espécie de cinebiografia de Cousteau, desde sua juventude até sua morte.
Jérôme Salle (o diretor) já havia trabalhado bastante na história e percebeu que encontrar um ator fisicamente capaz de interpretar o personagem durante um período de 60 anos seria complicado e mais caro. Também acho que teria sido um pouco tedioso.
A ideia de concentrar a história na relação entre Cousteau e seus dois filhos, Philippe e Jean-Michel, foi a escolha certa.
Obviamente, significou saltar alguns assuntos fundamentais, como a invenção do aqua lung nos anos 1940, que permitiu aos mergulhadores respirar debaixo de água, ou a realização dos seus primeiros filmes, que levaram ao triunfo de O Mundo Silencioso em Cannes em 1956, ou a parte final da sua vida após a morte de Philippe, que foi muito importante em termos ecológicos.
Embora eu estivesse frustrado no início, dizendo a mim mesmo de forma egoísta que isso estava acabando com as possibilidades de atuação, não pensei isso quando vi o filme.
A própria essência de Jacques-Yves Cousteau pode ser encontrada em A Odyssey, com todos os seus defeitos, suas qualidades, suas contradições e sua relação com a família.

Como você se preparou para o papel?

Compartilhei algumas características físicas com Cousteau, alto e desengonçado, nariz do mesmo formato. Para este tipo de exercício, diretores e atores têm que entender muito rapidamente que o que estamos dando ao público é uma sensação, um vislumbre de personagem, não uma imitação.
Posso parecer-me bastante com Cousteau, mas espero que surja algum tipo de verdade e sinceridade e, em particular, espero que aqueles que o conheceram fiquem convencidos.
Com Cousteau, o grande volume de material existente é quase esmagador! Em primeiro lugar estão todos os seus documentários, nos quais aparece. Depois, há muitos livros, especialmente o enorme volume de Franck Machu Um cineasta chamado Cousteau, que tem a vantagem de ser uma biografia vista através de seus filmes.
A história começa com seus primeiros filmes em preto e branco, depois se aproxima O Mundo Silencioso bem como todos os episódios dos programas de TV. Tudo o que Cousteau filmou é listado e mesclado com elementos de sua vida. É fascinante.
Eu também li o próprio livro dele Cousteau, Meu Testamento: Homem, Polvo e Orquídea, uma espécie de grande manifesto ecológico. E tem um livro em inglês muito bom chamado The Sea King, de Brad Matsen, que é extremamente objetivo.
Durante um ano inteiro antes das filmagens, eu literalmente engoli qualquer coisa sobre Cousteau para alimentar minha inspiração.
O trabalho de figurino e maquiagem foi feito observando as imagens repetidas vezes. Jérôme Salle me fez ouvir gravações da voz de Cousteau, mas desisti de tentar imitá-la e me concentrei mais no ritmo de sua fala.
Capturar e reproduzir o alcance vocal teria significado muito tempo e trabalho, com o risco de perder alguns dos aspectos mais importantes de Cousteau: uma mistura de carisma, egocentrismo feroz, mas também uma incrível capacidade de transmitir energia e a ideia de liberdade para outros.
Era um personagem fraco pela sua aversão aos conflitos e pela forma como fugia das tensões familiares ou profissionais, mas alguém que conseguia convencê-lo a segui-lo até ao fim do mundo ou a sacar o seu talão de cheques para financiar os seus projectos!

Ele também foi um homem que construiu seu sonho com Simone, sua primeira esposa.

Sim, com e sem ela ao mesmo tempo – um dos paradoxos que o tornam interessante. Esta escolha egoísta de liberdade foi feita por ambos.
Independentemente do que digam ou do que sabemos sobre eles, Simone e Jacques-Yves eram um casal e escolheram esta vida incrível viajando pelo mundo. Isso revela muito sobre eles.
Para começar, impõem esse modo de vida aos filhos, que os seguem da melhor maneira que podem, aprendendo a ler apenas aos oito anos, vivendo como pequenos selvagens.
Quando os pais quiseram viajar para lugares mais distantes, os meninos foram mandados para um internato. Simone escolheu essa vida excêntrica e, depois, ficou sozinha a bordo do Calypso com a tripulação.
Na verdade, nunca fiz uma travessia marítima adequada – naveguei principalmente perto da costa. Para o filme, fomos à Antártida e atravessamos a Passagem de Drake, um dos mares mais perigosos do mundo. Entendi ali mesmo – a emoção de estar no mar, sem o menor pedaço de terra à vista, a liberdade total – senti na carne.
Os mergulhadores de Cousteau, por exemplo François Sarano, contaram-nos que no final de uma expedição pararam num porto no meio de uma tempestade na costa da Nova Zelândia. Deram-se apenas tempo suficiente para reabastecer e reabastecer os suprimentos de comida, e então o Calypso partiu novamente no meio da tempestade. Nem Jacques-Yves nem Simone queriam permanecer no porto.
Acho que no fundo os dois estavam fugindo do resto da humanidade, embora ele tenha passado parte da vida indo para os EUA em busca de dinheiro para financiar esse voo.

Como você conseguiu atingir um físico como o de Cousteau?

Foi um fracasso para mim.
Acho que um ator americano (Matthew McConaughey, por exemplo) provavelmente teria empurrado o barco ainda mais longe. O difícil com Cousteau é que eu tinha que ser muito magro, mas ao mesmo tempo tinha que fazer coisas muito físicas como mergulhar. O problema é que, abaixo de um certo peso, você fica fraco.
Tive que nadar debaixo d'água carregando esses cilindros muito pesados, com 14 horas diárias de filmagem, então precisava ter energia suficiente. Perdi 10kg bem rápido, sem ganhar mais durante as filmagens. Na verdade, Jérôme fazia uma vigilância permanente das minhas refeições porque me achava muito volumoso!
Eu faço musculação regularmentetreinamento e meu corpo deveria ser como o de um mergulhador, mais magro do que musculoso.
Desde criança, assim que entro numa piscina, num lago ou no mar, passo o tempo debaixo de água. Eu tinha chegado a 3 ou 4 metros de profundidade ao expirar. Mas ninguém nunca me disse que bastava colocar alguns cilindros de ar para respirar e ser o mais feliz dos homens!
Para A Odisséia tive que aprender profissionalmente, é claro. Tínhamos que ter certificação de mergulhador recreativo, mas também de mergulhador comercial, porque estávamos mergulhando a trabalho. Isso significou um exame médico extremamente completo e um exame de mergulho de quatro dias, que é o que os mergulhadores de plataformas petrolíferas devem fazer. Estou muito orgulhoso dessa qualificação.
O único problema surgiu durante a nossa primeira aula (com Pierre Niney, que interpreta Philippe, o diretor e seu assistente). Estávamos no porto industrial de Marselha, em águas extremamente sujas. Não podíamos ver o nosso instrutor, que estava a apenas um metro de distância, e estávamos na lama, lodo e óleo.
Tivemos que fazer exercícios em que tínhamos que tirar as máscaras debaixo d'água e imediatamente peguei uma infecção no olho. Horrível!
Felizmente, nos dias seguintes fomos mergulhar nas ilhas próximas e pudemos nos divertir um pouco ao mesmo tempo. Gostaria de agradecer aos rapazes fantásticos que nos treinaram, em particular ao Philippe Le Meuner, todos eles incrivelmente calmos, eficientes e gentis.
Mergulhar foi uma revelação para mim. Fui escalar montanhas por Cinco dias, um verão, tive que treinar como lutador para outros filmes, e ando a cavalo regularmente desde criança. Mas com o mergulho, conheci pessoas completamente diferentes.
São todos pacíficos e calmos amantes da natureza, tranquilizadores na sua prontidão em ajudar o seu companheiro de mergulho.
Estes profissionais não estiveram connosco durante toda a filmagem, mas a sua presença no início, na Croácia, com o sol, a água quente e o cenário magnífico, ajudou toda a equipa – actores e técnicos – a formar uma ligação estreita.
A Croácia foi usada para representar a Riviera Francesa nas décadas de 1940 e 50, uma espécie de paraíso perdido antes da chegada do concreto – é uma parte do Mediterrâneo que foi preservada e é um pouco antiquada. Tudo tinha uma sensação estranha, mas encantadora, de viajar no tempo.
Depois fomos para a África do Sul, mas é completamente diferente: a Cidade do Cabo é como um enorme estúdio onde podíamos recriar cenas de Paris, New York ou Marselha.

Como você definiria o filme?

A Odisséia definitivamente não é uma hagiografia do Capitão Cousteau. Mostra que a indústria petrolífera financiou os seus primeiros trabalhos, e que ele chegou a acordos com os canais de televisão dos EUA para que financiassem os seus filmes, que a sua relação com a vida selvagem flutuou e que a sua verdadeira consciência ecológica foi despertada muito mais tarde. Isso pode surpreender o público, que tem uma imagem bem diferente de Cousteau.
Existem duas maneiras possíveis de olhar para o homem. A primeira é admirável, mas básica – uma personalidade muito amada, mas que realmente não conhecemos.
A segunda forma me surpreende e me irrita. Entre um certo setor de intelectuais supostamente mais conscientes, existe uma espécie de desejo de destruir o ícone.
Por exemplo, algumas pessoas insistem em associar Cousteau ao anti-semitismo aberto do seu irmão, Pierre-Antoine, que escreveu algumas coisas terríveis. Essas pessoas estão completamente mal informadas.
Em termos ecológicos, ele reconheceu os seus erros ao ir muito longe na direcção oposta e conseguiu obter uma moratória para proteger a Antártida durante os próximos 50 anos.
Ele foi uma das primeiras pessoas a disparar os alarmes que todas as pessoas bem informadas ouvem tocar hoje.
Quando fez O Mundo Silencioso, ele não tinha ideia da extensão do perigo que o oceano corria, mas no início dos anos 60 foi Cousteau quem fez com que os cientistas do Instituto Oceanográfico de Mônaco concordassem em não enterrar resíduos nucleares. no fundo do oceano.
Ele é um verdadeiro herói da humanidade cuja mensagem praticamente não foi ouvida. Todas as coisas que as organizações internacionais dizem sobre a industrialização, a pesca excessiva, o aquecimento global – Cousteau foi o primeiro a falar sobre estas coisas.
Portanto, levá-lo a julgamento por falta de consciência ambiental é estúpido e infundado, e falar sobre ele através deste filme é uma forma de colocar a sua mensagem de volta no centro do debate.
Mas isso não impede que o filme mostre Cousteau de todos os ângulos.

Ele era apenas humano, então?

Sim absolutamente. Ele certamente tinha seus defeitos. Na vida privada era um mulherengo, que se relacionou com muitas mulheres durante suas viagens.
A parte que acho menos fácil de desculpar é a relação dele com os filhos – encontrei semelhanças com a forma como meu pai era comigo. Ambos eram homens capazes de compartilhar com você todo o entusiasmo e valor de seu trabalho, mas ao mesmo tempo o abandonaram por quase nunca estar com você e, em particular, odiavam o fato de você ter invadido o território deles tornando-se rival. .
Cousteau tinha uma espécie de amor paterno apaixonado por Philippe, mas expressava-o mostrando grande aspereza. Ele o ama, mas também quer puni-lo por seu talento.
Algumas cenas foram bastante perturbadoras para mim. Estou pensando naquele em que pai e filho se encontram em um restaurante em Los Angeles. Na voz de Philippe ouvi o tipo de recriminações que poderia ter feito ao meu próprio pai. No entanto, era eu quem incorporava exatamente as coisas que odiava!
Quanto ao oportunismo financeiro de Cousteau, devo admitir que compreendo isso. Ele precisava de muito dinheiro para viver esse sonho que beneficiou tantas pessoas.
Ele compreendeu muito rapidamente que era a engrenagem mais importante e visível na máquina da mídia. Esta saga precisava de um herói e ele se colocou no centro – provavelmente através do narcisismo, é verdade, mas também sabendo que as pessoas precisavam de um ponto de referência para que tudo fosse viável.
Quando ele foi para a América negociar milhões com as empresas de televisão, foi porque a indústria petrolífera lhe tinha cortado as finanças. Acho que esta é uma ótima história, porque foi aí que começou uma nova aventura que o colocou de volta no centro de sua verdadeira ocupação.
Cousteau foi mais do que um explorador subaquático, foi um cineasta, e a partir de então concentrou-se na fotografia, construiu suas próprias câmeras, inventou coisas. O próprio Louis Malle disse que aprendeu muito trabalhando com Cousteau.

Falando em cineastas, como você descreveria Jérôme Salle?

Jérôme é um verdadeiro camaleão, graças à sua inteligência. Ele é um intelectual, com quem você pode conversar durante horas sobre filosofia ou discutir teorias sobre um personagem, mas também é um homem de ação, um tomador de decisões, um líder de grupo.
O Jérôme que conheci no início, tomando uma xícara de chá para discutir o projeto, era a essência da sutileza. Quando fomos treinar como mergulhadores, descobri que ele estava sempre disposto a aceitar desafios.
Durante as filmagens, Jérôme foi sempre o primeiro a vestir a roupa de neoprene, mesmo quando não era absolutamente necessário mergulhar. Ele também é cineasta, e não há muitas pessoas que sejam capazes, por um lado, de filmar cenas muito íntimas psicologicamente entre dois personagens, e por outro, de se lançar em coisas de grande escala com aviões, ou homens debaixo d'água cercados por tubarões.
Ele sempre permanece completamente imperturbável – na verdade, ele adora isso.

E Pierre Niney, que interpreta o filho Philippe?

Assim como eu, Pierre estava interpretando um personagem que queria desenvolver e defender longamente. Eu o admiro enormemente como ator – ele tem uma sutileza e inteligência incríveis. Ele é um aventureiro rápido, engraçado e sensível.
Foi muito comovente encontrar-me numa relação quase paternal com um ator que é muito parecido com o que eu tinha aos 25 anos.
Pierre é muito exigente consigo mesmo e, neste caso, queria criar uma pessoa real, fazer de Philippe um herói. Ele também trabalhou em seu físico e foi um mergulhador intrépido. Eu estava quase com ciúmes dele. Afinal, era um filme sobre Cousteau, e foi ele quem nadou com leões marinhos e tubarões!

Simone Cousteau, interpretada por Audrey Tautou, pode ser uma personagem nova para o público.

Quando vimos o filme e as luzes do auditório se acenderam, virei-me imediatamente para Audrey e apenas disse: “Tiro o chapéu para você”. Ela está extraordinária no papel – ela consegue criar a personagem de Simone de uma forma muito sutil e única.
Audrey soube se inspirar na verdadeira Simone, embora existam poucos livros ou documentos sobre ela. Ela era filha de um almirante, portanto uma garota marítima, uma garota de classe média que escolheu deixar a sociedade.
Simone também passou por dores no casamento e, para irritar Cousteau, decidiu permanecer a bordo do Calypso, liderando o barco, como chefe da tripulação.
Todos aqueles homens realmente a respeitavam – para os que ainda estão vivos, ela é intocável.
Audrey soube retratar a evolução psicológica de Simone: ela passa pelo filme cada vez mais amarga, mas permanecendo terna, graciosa. Adorei a atuação dela!
E ela é uma daquelas atrizes que consegue passar de uma grande beleza a algo autodestrutivo. Simone Cousteau era uma mulher muito inteligente, sempre muito atenta ao que acontecia ao seu redor, mas também capaz de ser dura. Acho que Audrey tem algo muito próximo disso.

Você trabalhou por 40 anos com alguns grandes diretores – o que The Odyssey significou para você?

A odisseia não era um filme qualquer – todos nós abordamos a história, esta família, esta aventura, de perto.
Claro que estávamos interpretando personagens, mas personagens que conhecíamos, ou depois de conhecer pessoas que os conheciam. Para mim houve um fator culminante em tudo isso.
No final do filme, choro a morte do meu filho, Philippe, com o meu outro filho, Jean-Michel, sentado num banco com vista para o oceano. Sinceramente, naquele momento eu estava realmente chorando por Philippe.
Não precisei pensar nos meus entes queridos, que é uma técnica que os atores usam para chorar na tela. Essa história se tornou minha. Minha tristeza foi a tristeza de Cousteau por seu filho. Isso nunca tinha acontecido comigo antes.
É muito raro ter a chance de interpretar um personagem durante um período tão longo de sua vida, entre as idades de 37 e 70 anos. Toda a arte de maquiagem de Rick Findlater para conseguir isso foi excepcional.
Para mim, A Odisséia foi uma grande conquista. É o tipo de filme que sonhei fazer quando descobri o cinema: grande escala, épico.
E estou convencido de que o que há de mais precioso na vida, mais do que as realizações pessoais, são as viagens e os encontros. Fiquei particularmente mimado nesse aspecto.

Lambert Wilson, 58, como Jacques Cousteau. O ator nasceu em Paris e é meio francês, meio irlandês. Seu primeiro longa-metragem foi Five Days One Summer em 1981 e ele fez muitos filmes com diretores franceses, bem como filmes em inglês, incluindo Matrix Reloaded, Matrix Revolutions e Catwoman.

The Odyssey será lançado nos cinemas do Reino Unido em 28 de julho de 2017

Apareceu no DIVER junho de 2017

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