Equipe de mergulho presta homenagem ao HMS Boadicea

arquivo - A equipe da Diving NewsDive presta homenagem ao HMS Boadicea

Uma equipe técnica de mergulho içou a Bandeira Branca nos destroços protegidos do destróier HMS Boadicea da Segunda Guerra Mundial, e colocou a bordo as cinzas da irmã de um dos foguistas do navio.

O mergulho de 54m foi realizado a partir do barco de mergulho Skin Deep, e a bordo estava Stephen Carr, cujo tio havia morrido em Boadiceia quando ela afundou em 1944.

Carr solicitou que as cinzas de sua falecida mãe, Elizabeth, fossem retiradas para reuni-la com seu irmão Jack Joseph. Skin DeepO capitão do Ian Taylor, que estava mergulhando naquele dia, atendeu ao pedido de Carr e também levantou a bandeira.

HMS Boadiceia fica a 13 milhas a sudoeste de Portland Bill. Encomendado em 1931, o contratorpedeiro de 98 m foi descrito como “um verdadeiro navio burro de carga da Marinha Real” por Rick Ayrton, um dos membros da equipe de mergulho. Depois de servir na Palestina e na Espanha durante a guerra civil, Boadiceia apoiou navios de tropas da Força Expedicionária Britânica em 1939 e no ano seguinte transportou Winston Churchill de Boulogne para Dover.

Em 10 de junho de 1940, um dia após a evacuação das tropas de Le Havre, um bombardeiro de mergulho alemão desligou os motores e as caldeiras do destróier, mas foi rebocado de volta a Dover para reparos.

Boadiceia esteve envolvido na famosa caça aos navios de guerra alemães Scharnhorst e Gneisenaue escoltou muitos comboios do Ártico. Ela esteve envolvida na invasão do norte da África francesa e resgatou 449 pessoas do transatlântico Vice-rei da Índia e, ao largo da Serra Leoa, 220 de outro transatlântico atingido, o Incomati.

Em 13 de junho de 1944, sete dias depois de participar das operações de desembarque do Dia D, Boadiceia estava escoltando um comboio mercante quando torpedos aéreos de um bombardeiro alemão a atingiram à frente da ponte, desencadeando um revista explosão e estourando o arco. O destróier afundou rapidamente com a perda de seu capitão, o tenente-comandante FW Hawkins, e 174 tripulantes. Apenas 12 sobreviveram.

“A linha de tiro ficou presa no turco do bote salva-vidas, então foi fácil pousar no nível do convés e bem ao lado de um dos canhões antiaéreos, completo com cano”, disse Rick Ayrton que, usando um rebreather, conseguiu passar 40 minutos no naufrágio. As condições da superfície limitaram o tempo de mergulho a 90 minutos.

Ayrton relatou que o canhão Oerlikon 20mm, ao qual Ian Taylor anexou o White Ensign, ficava alguns metros acima do convés, completo com pedestal e plataforma: “Não foi difícil imaginar os artilheiros atirando freneticamente contra a aeronave que se aproximava”, disse ele. . A munição para a arma estava espalhada no convés de estibordo.

Movendo-se para a popa, os mergulhadores avistaram os quatro lançadores de torpedos de 21 polegadas, um cano de arma de 4.7 polegadas apontando para o céu e alguns dos Boadiceiasão 20 cargas de profundidade. Na popa, desceram para ver o leme e duas hélices parcialmente enterradas. Ayrton disse que foi “incrível ver quão compacto é o contratorpedeiro com seu poder de fogo bem encaixado”.

Ayrton relatou que mais danos eram evidentes à frente dos canhões AA, motor e caldeiras: “De repente, parece que o navio foi cortado com um machado – uma quebra bagunçada que cai em passos na areia”.

Ele viu uma arma com o cano apontado para a areia, mas a má visibilidade impediu o progresso.

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20 16-Aug-

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