A descoberta da mandíbula de um mergulhador gerou descobertas arqueológicas

A descoberta da mandíbula de um mergulhador gerou descobertas arqueológicas
A descoberta da mandíbula de um mergulhador gerou descobertas arqueológicas

Notícias de mergulho

Arqueólogos subaquáticos descobriram um cemitério ancestral de nativos americanos “sem precedentes”, com 7000 anos de idade, na costa oeste da Flórida – depois que um mergulhador esportivo relatou ter encontrado lá uma mandíbula completa com um único dente em junho de 2016.

O local bem preservado de Manasota Key Offshore fica no Golfo do México, próximo ao condado de Sarasota, a cerca de 300 metros da costa e a 6 metros de profundidade, e até agora os corpos de pelo menos seis pessoas foram encontrados, anunciou o Departamento de Estado da Flórida.

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Existem cemitérios muito mais antigos em terra nos EUA, mas os cientistas estão entusiasmados com a descoberta porque nunca esperaram encontrar nada orgânico preservado no Golfo do México, que tem um fundo marinho arenoso.

Neste caso, o fundo de um lago de turfa de água doce no interior tinha sido usado para enterrar os mortos em tempos pré-históricos e permaneceu intacto à medida que o nível do mar subia, sobrevivendo a milénios de erosão e tempestades.

Cemitérios pré-históricos offshore submersos raramente são encontrados, sendo alguns dos únicos outros exemplos em Israel e na Dinamarca.

A princípio, a descoberta do maxilar levou as autoridades a suspeitar que o local era uma cena de crime moderna, mas a investigação forense indicou que o dente era de alguém com uma dieta pré-histórica.

A verdadeira natureza do local de 3000 m² foi confirmada através de um trabalho de pesquisa não invasivo realizado por uma equipe de mergulho liderada pelo Supervisor de Arqueologia Subaquática, Dr. Ryan Duggins, do Bureau de Pesquisa Arqueológica (BAR), parte da Divisão de Recursos Históricos da Flórida.

O nível incomum de preservação do local foi ilustrado pela descoberta de estacas de madeira afiadas, entalhadas e carbonizadas. A madeira é normalmente o primeiro material a se decompor, mas a datação por carbono mostrou que eles foram esculpidos há 7200 anos.

Os mortos teriam sido envoltos em mortalhas de fibra, cujos restos também foram encontrados, antes de serem afundados no lago com estacas temperadas a fogo marcando sua posição.

Os cemitérios dos ancestrais dos povos nativos americanos, como Miccosukee e Seminole, na Flórida, são sagrados para as tribos e protegidos pela lei estadual, portanto, o trabalho de pesquisa foi realizado em consulta com as tribos, e o local está sendo monitorado e sua localização mantido em segredo para manter afastados mergulhadores não autorizados.

A BAR está desenvolvendo um plano de manejo de longo prazo com foco na proteção e preservação do local, onde espera encontrar muito mais corpos. Também espera explorar outras áreas próximas para ver se o cemitério faz parte de uma comunidade antiga maior.

“Ver um local de 7000 anos tão bem preservado no Golfo do México é inspirador”, disse o Dr. “Sabemos agora que este tipo de sítio existe na plataforma continental – isto mudará para sempre a forma como abordamos a arqueologia offshore.”

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