Mergulhadores identificam naufrágio do último navio negreiro no Brasil

No barco de mergulho, com Yuri Sanada terceiro a partir da esquerda (Instituto AfrOrigens)
No barco de mergulho, com Yuri Sanada terceiro a partir da esquerda (Instituto AfrOrigens)

Mergulhadores arqueológicos acreditam ter localizado os destroços do navio negreiro do século XIX Camargo na Baía da Ilha Grande, no sul do Brasil. O brigue foi o último navio conhecido a trazer africanos escravizados para o país, e o seu notório capitão Nathaniel Gordon tornar-se-ia a única pessoa a ser executada nos EUA por tráfico de escravos.

Trabalhando em condições desafiadoras de baixa visibilidade, no entanto, parece que retirar os destroços da lama da baía será uma tarefa desafiadora para a equipe de pesquisa, liderada pelo Instituto AfrOrigens, um projeto de arqueologia preocupado com a África do Brasil. diáspora.

Em 1851, o capitão Gordon, de Portland, Maine, foi contratado para navegar no Camargo de São Francisco a Nova Iorque – mas decidiu roubá-lo, navegar para África e seguir os passos do pai, tornando-se pirata e comerciante de escravos. 

Brigada do Maine, 1851 (Fitz Henry Lane)
Brigada do Maine, 1851 (Fitz Henry Lane)

Dirigiu-se à costa leste de África, onde, em Moçambique, capturou cerca de 500 africanos. Ele então navegou com eles para Bracuí, um porto clandestino em Angra dos Reis, no Brasil, cerca de 100 quilômetros a oeste do Rio de Janeiro, chegando em dezembro de 1852. 

Gordon planejava vender os africanos aos agricultores da região, embora a escravidão tivesse sido recentemente abolida no Brasil. Mas quando seu navio foi avistado e perseguido por um navio de guerra britânico e por navios da marinha brasileira, ele decidiu queimar e afundar o navio. Camargo, em um esforço para destruir evidências de seus crimes. Alguns dos africanos a bordo morreram, a maioria foi recolhida e alguns tripulantes foram capturados.

Gordon conseguiu escapar do Brasil vestindo-se de mulher e retomou suas viagens escravistas, marcadas por extrema crueldade até mesmo para os padrões de sua época. Somente em 1860 ele foi capturado ao largo de Cuba em um navio que transportava 980 africanos escravizados. Ele foi levado de volta aos EUA, onde foi condenado à morte por sua vida criminosa.

O geralmente compassivo presidente Abraham Lincoln recusou-se a considerar os apelos para comutar a sentença de Gordon: “Qualquer homem que, por um ganho insignificante e estimulado apenas pela avareza, possa roubar os filhos da África para vendê-los em uma escravidão interminável, eu nunca perdoarei," ele disse. Gordon foi enforcado, aos 36 anos, como símbolo do fim do comércio ilegal de escravos nas Américas.

A execução de Gordon em Nova York (Biblioteca do Congresso)
A execução de Gordon em Nova York (Biblioteca do Congresso)

'O barco'

O Brasil importou mais africanos escravizados do que qualquer outro país do mundo, estimado em cerca de 5.5 milhões dos 12 milhões trazidos através do Atlântico para as Américas.

quilombos eram originalmente comunidades criadas por africanos fugitivos escravizados em áreas inacessíveis do Brasil para ganhar a vida da agricultura e da pesca. “Eles estão intimamente ligados a esses navios da morte e são parte essencial desta pesquisa e documentação”, afirma o Instituto AfrOrigens.

Angra dos Reis (Instituto AfrOrigens)
Angra dos Reis (Instituto AfrOrigens)

Durante gerações, os descendentes dos ex-escravos de Angra dos Reis referiram-se a um local de pesca particularmente produtivo como “o Barco”, e os arqueólogos suspeitaram que poderiam ter sido os restos do Camargo que estavam atraindo os peixes. 

O Instituto AfrOrigens foi fundado por um grupo de brasileiros incluindo Yuri Sanada, instrutor de mergulho, membro do Explorers Club, produtor de cinema e apresentador de TV. Ele filma debaixo d'água desde que abriu um centro de mergulho no Japão, no início dos anos 1990.

O instituto tem colaborado com o US Slave Wrecks Project e outros órgãos para investigar a área de Angra dos Reis. No início deste mês, pediu ajuda ao Quilombo Santa Rita do Bracuí para localizar o local do “Barco”, para determinar se poderia ser o naufrágio do Camargo

“As pessoas ainda pescam na região, mas o principal problema é que as técnicas de pesca predatória dos anos anteriores podem ter destruído qualquer superestrutura acima da lama”, disse Sanada. Divernet.

Sua equipe realizou pesquisas de sonar em vários locais potenciais sugeridos pela comunidade, usando sensores de subfundo, varredura lateral e magnetômetro, e chegou a três marcas prováveis. Eles então mergulharam para explorá-los, embora tenham sido prejudicados pela visibilidade consistentemente fraca. 

Indo para os locais de mergulho (Instituto AfrOrigens)
Indo para os locais de mergulho (Instituto AfrOrigens)
O barco de mergulho (Instituto AfrOrigens)
Fora do barco de mergulho (Instituto AfrOrigens)

A equipe de mergulho do AfrOrigens era composta por Sanada e sua esposa Vera, a diretora financeira do instituto; Gilson Rambelli, descrito por Sanada como o pioneiro da arqueologia subaquática no Brasil; e os colegas arqueólogos Luis Felipe Freire Dantas Santos, presidente da AfrOrigens, e Julio Cesar da Silva Marins.

A equipe de mergulho (Instituto AfrOrigens)
A equipe de mergulho (Instituto AfrOrigens)

Uma das marcas exploradas revelou-se a de um naufrágio mais moderno que o Camargo, ainda não identificado. “É o único com estruturas que podem ser vistas e fotografadas”, diz Sanada. “Isto poderá ser usado pela comunidade mais tarde como local de mergulho para turistas.” 

Parte do projeto geral consiste em ensinar pessoas do Quilombo mergulhar, “na esperança de que alguns sejam futuros guias de um museu arqueológico local de naufrágios. Também estamos ensinando-lhes arqueologia e produção cinematográfica.”

A única marca com destroços visíveis era de um navio mais moderno que o Camargo (Instituto AfrOrigens)
Os únicos destroços visíveis eram de um navio mais moderno do que Camargo (Instituto AfrOrigens)

Arrastando a lama

Isso deixou duas marcas, mas elas estavam envoltas em uma camada de lama que chegava a atingir 5 metros de profundidade, em águas que variavam de 6 a 12 metros de profundidade. “Um é provavelmente o brigue Camargo, pois o tamanho, a forma e os dados históricos correspondem, mas, é claro, só teremos certeza depois de fazermos a análise do que encontrarmos na próxima fase”, diz Sanada.

“Devemos voltar para começar a arrastar a lama e escavar o local em outubro.”

A equipe tem uma descrição detalhada do Camargo obtido no estaleiro onde foi construído e esperam que os restos correspondam, mas também esperam encontrar artefactos que apoiem a identificação. 

Vídeo da expedição
Os mergulhadores arqueológicos trabalharam em estreita colaboração com o Quilombo Santa Rita do Bracuí (Instituto AfrOrigens)
Os mergulhadores arqueológicos trabalharam em estreita colaboração com o Quilombo Santa Rita do Bracuí (Instituto AfrOrigens)

Sanada está trabalhando em um documentário sobre o Camargo projeto, e sua produtora Aventuras Produções também está desenvolvendo Passarinho Negro, longa-metragem narrativo sobre o Capitão Gordon nos EUA.

Colaboram no projeto os Projeto de Naufrágios de Escravos, coordenado pelo Museu Nacional de História e Cultura Afro-Americana do Smithsonian Institution e pela Universidade George Washington, pela Universidade Federal Fluminense, pela Universidade Federal de Sergipe e pelo Arquivo Nacional do Brasil.

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