Mergulhando em Newfoundland na incrível Bell Island

Sandra Strath Arco
Arco do Senhor Strathcona

JILL HEINERTH é lírico sobre as delícias subaquáticas que aguardam os mergulhadores aventureiros que apreciam naufrágios de guerra e minas inundadas.

À luz pálida de um amanhecer invernal canadense, a explosão do Ártico me convence a aconchegar meu chapéu com segurança sobre as orelhas. Emergindo da gola da minha parca, minha voz abafada emite tufos encaracolados de vapor branco no ar frio. Um John Olivero de peito largo salta de sua caminhonete vestindo uma camiseta de mangas compridas, anunciando em voz alta: “Vamos mergulho!” Minha firme determinação canadense não consegue esconder minha descrença. 

Veja também: 2 maneiras de fazer um respingo canadense

“Primeiro, temos que sair da garagem, Johnny!” Eu murmuro. 

"Sem problemas." Ele sorri de volta. “Temos uma arma secreta!”

Ilha de sino
No naufrágio de Lord Strathcona

Quem imaginaria que uma expedição de mergulho exigiria um limpa-neves? Neste dia, precisamos dele para remover a neve com um metro de profundidade que se acumulou durante a noite. Mas a lista de ferramentas necessárias é ainda mais peculiar. Durante meses, John Olivero e Resort de Aventura Ocean Quest o proprietário Rick Stanley disputou voluntários, convencendo-os a carregar picaretas e pás para nos prepararmos para a nossa visita. 

O grupo de voluntários altruístas movimentou toneladas de minério de ferro, construiu decks e bancos e instalou iluminação crítica em preparação para o mergulhos nas profundezas da mina Bell Island.

Fevereiro nunca impediu sua dedicação. Pelo contrário, no inverno há muito tempo para projetos e diversões. Na Terra Nova, o verão é uma orgia de atividades ao ar livre – dias de 18 horas lotados de baleias, naufrágios da Segunda Guerra Mundial, piqueniques na praia e icebergs, deixando pouco espaço para o trabalho manual. O inverno é hora de trabalhar. O verão é para brincar.

Mergulho na Terra Nova: um tesouro histórico

Most vacationers to this area don’t visit in February, but choose instead to enjoy the summertime. Newfoundland might not be the first name that comes to mind when planning a férias. North America's easternmost point balances on the verge of Canada’s Atlantic frontier like a launching springboard diver rising from his toes into an aerial pike to be free of the continent.

A vibração deste lugar é inspiradora – forte, caseira e um pouco peculiar. Viver a vida em extremos gera um verdadeiro senso de comunidade. Você não pode deixar este lugar como um estranho, porque uma nova família terá cativado seu coração.

Visitei a Terra Nova pela primeira vez depois de fazer um passeio de bicicleta de 4,350 quilômetros pelo Canadá. Quando conheci o genial Rick Stanley, sabia que precisava voltar para contar a história de sua geografia oculta.

As minas de ferro inundadas cobrem 23 hectares e descem mais de 550 metros abaixo da Ilha Bell. Naufrágios históricos ficam perto da costa. As minas já foram o motor econômico da região, fornecendo minério de ferro de altíssima qualidade para os esforços de construção naval nas Grandes Guerras.

Reconhecendo a importância estratégica das minas, os submarinos invadiram a ilha duas vezes em 1942. Os alemães sabiam que se conseguissem interromper a exportação de materiais de construção naval, mesmo que temporariamente, os esforços de guerra dos Aliados seriam seriamente afetados. 

Ilha de sino
Vista clássica da proa

Em dois ataques separados, submarinistas alemães afundaram os navios a vapor Saganaga e Senhor Strathcona, seguido pelo ss Castelo rosae navio francês livre PLM 27, ao destruir o cais de carregamento de minério em Bell Island. A audácia do ataque despertou os norte-americanos para o facto de estarem agora na linha da frente da Batalha do Atlântico.

Parte da mina fechou pouco depois da Segunda Guerra Mundial devido ao declínio no valor de mercado do minério, mas o martelo económico bateu forte durante as férias de Natal de 2. Quando os mineiros regressaram ao trabalho em Janeiro, descobriram que a mina estava cheia de água. .

Determinando que a extração não era mais viável, os proprietários desligaram as bombas de drenagem e permitiram que a rede de túneis enchesse lentamente, deixando toda a ilha em desespero e sem emprego. 

Mergulhando nas profundezas da glória
Posando no Lord Strathcona

As seções secas restantes da Ilha Bell acumularam teias de aranha até que um modesto museu foi inaugurado na entrada da Mina No 2. Oferecendo passeios a pé pelos primeiros 200 metros até a linha d'água, os guias mantêm vivas as histórias de suas famílias contando (e até cantando) histórias sobre os mais de 100 homens que morreram enquanto trabalhavam lá.

Minas fascinantes

Paredes quadradas marcadas com grandes números brancos enumeram cada costela que atravessa este labirinto de minério de hematita, que desce 30 cm para cada comprimento do corpo que nadamos. Quase 5m acima do chão, a fiação elétrica com isoladores de cor turquesa brilhante e travessas de madeira nos conduz por uma trilha em direção a algumas das máquinas pesadas que outrora mantinham este lugar seco.

Um balde amassado, um par velho sapatos de couro, quebrado pás e as serras fazem parecer que o local está congelado no tempo. O que resta é uma cápsula do tempo que conserva aquele momento desmoralizante de desespero económico quando as bombas foram desligadas.

Mergulhando na Bomba
Bomba de desidratação na mina

Deslizando sobre o chassi de um carrinho de minério, chegamos a uma grande bomba de drenagem. Uma enorme roda danificada conecta longas engrenagens silenciosas com pistões quebrados que abastecem tubulações cortadas. Uma inscrição na parede chama a nossa atenção. James Bennett rabiscou seu nome ao lado de uma caricatura de desenho animado ostentando um pequeno cachimbo e um boné de vigia. 

Imagino esse homem fazendo uma pausa para fumar na escuridão úmida e cheia de poeira. Um emaranhado próximo de molas enferrujadas pode ser uma evidência de que ele também tirou algumas sonecas secretas.

Na próxima esquina há um epitáfio. Uma pequena cruz branca adorna a parede de um local onde um mineiro perdeu a vida. Foi uma queda de pedra ou ele foi atropelado por uma carroça que corria pela escuridão nesta pista agora vazia?

Foi um negócio difícil e nenhuma família foi poupada da tragédia. Se você não perdeu um ente querido na mina, poderá ter uma história familiar sobre as noites em que os torpedos levaram a guerra à sua porta.

Os destroços da guerra

Os próprios destroços transmitem uma espécie de intimidade. Você pode tropeçar em um LP antigo ou até mesmo em um sextante, como um de nossos colegas de equipe fez alguns anos atrás. Dentro dos destroços, o telégrafo e outros artefatos ainda estão intactos, uma prova dos rigorosos esforços de proteção dos canadenses.

Mas para mim, a beleza exterior é incomparável. Cada centímetro quadrado de revestimento pesado é enfeitado com vida colorida. 

Mergulhando no Torpedo Hole
Buraco de torpedo

Nuvens de anêmonas plumosas emolduram a entrada de uma sala Marconi intacta, onde uma operadora enviou um pedido de ajuda. Peixes bulbosos vermelhos guardam os ovos em um duto de ventilação, e grandes enxames de bacalhau em torno de um enorme armário de âncora. Placas de latão identificam canhões de convés não disparados, mas partes dos navios apresentam feridas onde foram despedaçados por torpedos. 

A cada ano as coisas são um pouco diferentes. Os icebergs abrem caminho entre os escombros no inverno, e o crescimento da vida marinha no verão esconde as cicatrizes mais uma vez.

Ao fazer uma apresentação para crianças em idade escolar na ilha, achei que o ginásio parecia grande demais para as crianças reunidas. A população da ilha representa um quinto da sua antiga glória e, no entanto, a sala está repleta de energia vibrante – não há muitas apresentações como esta na Ilha Bell.

Após nosso workshop, conversamos com as crianças sobre sua visão do futuro. Embora a maioria vá deixar a ilha para trabalhar, alguns estão descobrindo o seu sentido de pertencimento. 

No Saganaga
Mergulhando no Saganaga

Um garotinho se aproxima de nós e faz com entusiasmo uma declaração simples que me mostra que realizamos nosso trabalho: “Eu não sabia que éramos importantes. Eu não sabia que Bell Island era importante.”

Embarque em uma missão oceânica

Resort de Aventura Ocean Quest coordena todas as atividades de mergulho locais. Mergulhadores certificados são escoltados até a mina, informados e apoiados pela equipe de segurança local.

Os proprietários podem desfrutar de um passeio fascinante pela mina e museu No 2, ou uma caminhada pelos túneis de minas abandonados no Ninho do Mergulhão. Ocean Quest oferece pacotes, excursões recreativas diárias e excursões técnicas completas para mergulho os destroços da Segunda Guerra Mundial, que são grandes o suficiente para merecer inúmeras visitas. Avançado mergulho as qualificações são essenciais, mas também estão disponíveis guias e instruções pessoais. 

Mergulhando no Iceberg
Mergulhando ao lado de um iceberg

Nenhuma viagem está completa sem uma excursão RIB para nadar com animais selvagens, como as baleias jubarte que se alimentam na região nos meses de verão. No final de junho e início de julho, um desfile de icebergs desce pela costa.

Mergulhadores avançados e confortáveis ​​com navegação, correntes descendentes e subidas livres podem participar nesta atividade a partir de um RIB. Os mergulhadores usam capacetes fornecidos e devem levar uma bússola e uma bóia de marcação de superfície para que possam ascender para longe da superfície do gelo.

O QUE VOCÊ PRECISA SABER

Quando ir: A temporada de mergulho vai de junho a setembro, com melhores oportunidades climáticas e de vida selvagem no final de junho e início de julho. Acomodações especiais para grupos podem ser feitas fora de temporada.

Condições de mergulho: Profundidades de naufrágios de 25 a 45 m, com temperaturas próximas de zero no fundo e até 13°C na superfície. Os naufrágios são relativamente protegidos de tudo, exceto do pior clima.

Embarcação: A sereia oferece um grande elevador de popa e amplo espaço fechado e aconchegante, com a melhor sopa a bordo que você encontrará em qualquer lugar!

operador: Aventuras em busca no oceano

Linha do tempo da história da Terra Nova:

c3000 aC - Os índios arcaicos marítimos mudaram-se para a ilha.
1497 - John Cabot chegou, reivindicando terras como colônia britânica
1550 - Estações baleeiras estabelecidas
1819 - A mineração começa na Ilha Bell
1896 - Mineiros fazem greve por aumento de dois centavos por hora
1899 - Fóssil de dinossauro de 8m com asas encontrado na mina, fotografado e descartado para evitar o fechamento da mina
1941 - Chegam tropas dos EUA e começa a construção de base naval na Argentia
1942 - Torpedos submarinos ss Caribou balsa, 127 passageiros mortos; Submarinos afundam navios na Ilha Bell; Navios da Marinha dos EUA Truxton e Pollux perdeu St Lawrence com 189 oficiais e homens.
1949 - Terra Nova torna-se a 10ª província do Canadá; Joseph Roberts Smallwood eleito primeiro primeiro-ministro
1966 - Mina Bell Island fechada e inundada
1985 - Naufrágio do Titanic encontrado 400 milhas a leste de Newfoundland
1992 - Governo canadense fecha pescaria de bacalhau no norte
1997 - hibernia Plataforma de perfuração offshore bombeia primeiro barril de petróleo

Fotografias de Jill Heinerth / www.IntoThePlanet.com. Encontre mais sobre Newfoundland nela site do Network Development Group

Também na Divernet: Mergulho em naufrágios no Bell Way, Mergulhadores Explosivos Half-Clear Bell Wreck

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