Retorne ao Planeta Azul

A foto de Rachel Butler de um leão-marinho de Galápagos atacando um atum de barbatana amarela que levou para a costa, comportamento nunca filmado antes, do episódio Coast. Foto: Rachel Butler/BBC
A imagem mostra: : Um leão-marinho de Galápagos atacando um atum de barbatana amarela que levou para a costa. Esta estratégia de caça só acontece nas Galápagos e nunca foi filmada antes. Ilha Isabela, Galápagos, Equador

ÀS VEZES É UM ESTUDO DE PESQUISA CIENTÍFICA ou a história de um mergulhador de algum local remoto que desperta a ideia de uma sequência em um documentário de TV sobre a vida selvagem. Depois disso, é seguido um rigoroso processo de pesquisa antes da montagem da filmagem.

No entanto, esse não foi o caso com um segmento sobre leões marinhos de Galápagos encalhando atum albacora que parece ser um dos muitos momentos imperdíveis de Blue Planet II, a tão esperada sequência da Unidade de História Natural dos Estúdios da BBC prestes a chegar ao nosso telas após um intervalo de 16 anos.

Essa história em particular começou com um boato ouvido em um bar e terminará em um estudo científico, como explica a produtora/diretora da série Rachel Butler.

“Nosso cinegrafista Richard Wollocombe disse: ‘Ouvi falar disso de um pescador tomando uma cerveja e parece muito interessante – vamos tentar?’ Pensamos, não, Rich, precisamos de um pouco mais para continuar.

“Então ele enviou um de seus assistentes de câmera, que acampou nesta ilha remota no meio do nada e voltou com um clipe GoPro rudimentar e algumas fotos.

“Portanto, sabíamos que isto estava a acontecer, embora não com que extensão, com que frequência ou exatamente onde, mas apenas pensámos: que comportamento extraordinário!

“Os leões-marinhos das Galápagos são criaturas sociais inteligentes, mas normalmente muito lentas, e aqui estavam eles perseguindo e não apenas mordendo os peixes no meio da água, mas encalhando-os – esses atuns de 60 kg voam direto pelo ar e pousam na rocha vulcânica! ”

Foram necessários três dias para chegar à pequena baía da Ilha Isabella e acampar na base de um vulcão ativo. “Com certeza, na primeira manhã havia um atum vivo e um leão marinho comendo-o. No mês seguinte conhecemos esse bando de leões marinhos. Chamamos a estrela do show de Tagboy – ele mergulhava quase todos os dias, parecia ser o líder e tinha muita energia.

“Os leões marinhos são rápidos, os atuns ridiculamente rápidos e também com todo aquele sangue na água os tubarões das Galápagos eram bastante brincalhões, por isso foi um desafio filmar debaixo de água. Tínhamos começado por colocar câmaras estáticas por toda a baía, mas finalmente arriscámos. Fizemos isso com snorkel e trajes de tubarão, só para garantir, porque a evacuação levaria 24 horas.

“Foi provavelmente a coisa mais incrível que já vi, e passei de bastante cético a muito orgulhoso de ser o diretor que trouxe para casa essas preciosas emoções de algo que sabíamos nunca ter sido filmado antes e que era novo para a ciência. Quão maravilhoso é isso neste mundo?

Dezesseis anos antes, eu havia visitado a NHU em Bristol para conversar com os realizadores da primeira série, e agora foi interessante conhecer um representante da nova geração de cineastas de mergulho da BBC.

Rachel esteve envolvida em uma série de sequências subaquáticas inovadoras no Blue Planet II.

Ela ficou em estúdio até as primeiras horas da manhã, envolvida nas etapas finais de edição da série.

“Sempre pensei que a pós-produção seria menos ocupada do que a filmagem, mas acho que foi mais louco do que a filmagem!” ela diz. “Mas tudo valerá a pena.”

Desde o Censo da Vida Marinha no início deste século, os cientistas têm-se concentrado nos oceanos, e as suas múltiplas descobertas foram rapidamente divulgadas através da Internet. “Tem sido muito mais fácil chegar às histórias do que teria sido para a primeira equipa do Blue Planet, porque a informação disponível é muito maior”, diz Rachel.

“E depois há a tecnologia – caramba, eles estavam colocando câmeras normais na parte superior das caixas e fazendo rebreathers com Hoovers naquela época! Naquela época, miras retas, câmeras de alta velocidade e Dragões Vermelhos só estavam disponíveis para uso na superfície, e levamos tudo isso para baixo d'água.

“Também temos melhor tecnologia de mergulho. A maior parte dos nossos mergulhos são feitos com rebreathers quando é adequado para o assunto – obviamente você não quer usá-los quando estiver em águas muito rasas ou entrando e saindo com baleias.”

Hoje em dia também estamos todos hiperconscientes da degradação dos oceanos. Isso ficou aparente quando o produtor executivo James Honeyborne decidiu encomendar a série, seis anos atrás. “Parecia realmente que os nossos oceanos estavam sob maior pressão do que alguma vez estiveram na história da humanidade e, mais do que nunca, era o momento de mostrar às pessoas como os animais oceânicos são fantásticos, mas também de enfatizar que, se não fizerem algo em breve, eles não estarão lá.

Este tema mais sombrio ressalta o Blue Planet II. “Queríamos torná-lo contemporâneo, não apenas algo mencionado na seção “Making Of” ou no final do filme.

“A maneira como os animais estão lidando com o que está acontecendo nos oceanos é um fio condutor da série.”

UM NOVO COMPORTAMENTO o que foi observado em um estudo de 2011, mas nunca filmado profissionalmente, foi o que envolvia o peixe-presa Percy, e para Rachel, como mergulhadora, tornou-se seu favorito. “Já mergulhei bastante em recifes e parecia extraordinário que esta ilha na Grande Barreira de Corais fosse um centro para a ciência, mas ninguém nunca tinha notado estes peixinhos nadando usando ferramentas!”

A venenosa caravela portuguesa não é uma água-viva, mas sim um sifonóforo, um animal constituído por uma
grupo de indivíduos especializados trabalhando juntos. Eles também são conhecidos como “terror flutuante”, pois podem navegar com o vento arrastando seus tentáculos que causam uma picada muito dolorosa nos humanos e paralisam os peixes.
A venenosa caravela portuguesa não é uma água-viva, mas sim um sifonóforo, um animal constituído por uma grupo de indivíduos especializados trabalhando juntos. Eles também são conhecidos como “terror flutuante”, pois podem navegar com o vento arrastando seus tentáculos que causam uma picada muito dolorosa nos humanos e paralisam os peixes.

A filmagem foi montada com a ajuda de Alex Vail, um cientista residente na ilha. “O cinegrafista Roger Munns e eu provavelmente passamos cerca de 100 horas na água com Percy, apenas observando esse peixinho tenaz voando por todo lado”, diz Rachel. “Às vezes ele demorava uma hora apenas quebrando esse molusco contra a lateral de sua ‘bigorna’; outras vezes, ele conseguia decifrá-lo em um minuto.

“Era cômico – às vezes ele tentava pegar um molusco que era grande demais para ele, nadava um pouco e depois deixava cair, nadava e deixava cair.

“Outras vezes ele era muito atrevido e observava os peixes-cabra procurando comida e, se encontrassem algo, ele corria e pegava.

“Uma vez estávamos filmando cenas gerais e eu estava ajoelhado na areia em águas bem rasas, vestindo shorts e senti uma cócega na parte de trás da minha perna – Percy estava lá levantando pedaços de coral para ver o que havia embaixo deles, e jogando pedaços em mim.

“Às vezes as pessoas perguntam se incomodamos os animais quando os filmamos, e isso foi uma indicação para mim de que ele realmente não está nem aí!”

Filmar o bodião asiático no Mar do Japão exigiu uma abordagem muito diferente. “O peixe tem um rosto que só uma mãe poderia amar, com uma cabeça enorme e bulbosa e um queixo bamba, como algo saído do Shrek. Fomos à Ilha do Sado em Maio deste ano e filmámos um macho dominante com o seu harém de fêmeas mais pequenas num naufrágio. Era mais parecido com o mergulho britânico porque a água estava a 12°C – estávamos com roupas secas, usando rebreathers e passando de 4 a 6 horas por dia na água.

“Foi provavelmente o mergulho mais desafiante que fiz nesta série porque havia correntes bastante fortes, o naufrágio estava a 30-35m, havia muito mau tempo e a visibilidade era bastante fraca. Não quero revelar muito, mas o bodião passa por uma transformação notável e acho que será um verdadeiro momento Gogglebox.”

COMO FUNCIONA UM MERGULHADOR conseguir criar momentos do Gogglebox?

Rachel estudou zoologia em Oxford, fez mestrado em biologia marinha na Austrália e depois trabalhou como pesquisadora. Divemaster na Indonésia e nas Filipinas. Ela então passou quatro anos na Austrália trabalhando como mergulhadora instrutor e biólogo marinho em barcos turísticos e na James Cooke University.

Falsas baleias assassinas na costa da Ilha Norte, Nova Zelândia. A Falsa Baleia Assassina é na verdade um tipo de golfinho grande, encontrado principalmente em mar aberto. Eles são um predador altamente eficaz que foi visto assediando outros golfinhos e baleias, mas exclusivamente na Nova Zelândia eles formaram um vínculo duradouro com o golfinho-nariz-de-garrafa oceânico.
Falsas baleias assassinas na costa da Ilha Norte, Nova Zelândia. A Falsa Baleia Assassina é na verdade um tipo de golfinho grande, encontrado principalmente em mar aberto. Eles são um predador altamente eficaz que foi visto assediando outros golfinhos e baleias, mas exclusivamente na Nova Zelândia eles formaram um vínculo duradouro com o golfinho-nariz-de-garrafa oceânico.

Ela dedicou quatro meses ao trabalho no conhecido navio de pesquisa Undersea Explorer, “o segundo melhor trabalho que já tive”. Em uma dessas viagens, ela assistiu ao trabalho do diretor de fotografia de tubarões Richard Fitzpatrick e “algo clicou”.

“Eu cresci assistindo a BBC e adorando tudo o que ela fazia com David Attenborough, mas pensei que isso era algo que outras pessoas faziam. Consegui tirar uma foto decente, mas não fui muito bom atrás da câmera.”

Ela começou a trabalhar para Fitzpatrick como corredora, capturando peixes e fazendo chá. “Quando eu estava pensando em voltar para a Inglaterra, Richard disse: talvez você queira continuar, porque estamos prestes a entrar em coprodução com uma empresa do Reino Unido para fazer uma grande série.”

Acabou sendo a Grande Barreira de Corais, produzida por James Brickell e parcialmente apresentada por Monty Halls, e levou Rachel a ingressar na NHU há sete anos.

Em apenas sua segunda semana em Bristol, ela participou de um brainstorming do Blue Planet II, após o qual passou a trabalhar na série Shark e começou em tempo integral no Blue Planet II há mais de três anos.

“É muito competitivo, um trabalho muito árduo e eu adoro isso, mas nunca em um milhão de anos pensei que estaria trabalhando no próximo Planeta Azul. Sou apenas uma pequena engrenagem em uma grande roda de pessoas incríveis.”

RACHEL ADORA MERGULHAR NA GRÃ-BRETANHA – ainda bem, porque ela precisa continuar voando com seu rebreather todos os meses, se não estiver em uma sessão de fotos, e o faz na costa sul, ou nos locais do interior de Vobster ou Chepstow.

“Muitas vezes estou na segunda câmera ou filmando um segmento dos bastidores – produzi muitos deles para a série – e debaixo d’água preciso pensar na filmagem, no que o cinegrafista está fazendo e na segurança.

“Se você tiver que pensar muito sobre sua flutuabilidade ou respiração, não conseguirá fazer seu trabalho com eficácia.”

O NHU usa vários rebreathers. Rachel se acostumou com um Poseidon Mk6 “porque eles são meio semiautomáticos”, mas estava prestes a fazer um curso de conversão para um rEvo “por causa da quantidade de tempo de purificação e do fato de que você pode alterar seus pontos de ajuste conforme você vai, o que facilita muito”.
Uma ilustração de onde a flexibilidade do ponto de ajuste é útil veio ao filmar uma sequência em que um peixe-palhaço empurra uma casca de coco para uma anêmona isolada para depositar seus ovos nela.

Esse comportamento nunca havia sido observado antes e permitirá a redação de um novo artigo científico. Rachel e o cinegrafista Roger Munns filmariam por até 4.5 horas por vez: “Podemos simplesmente ficar sentados no fundo do oceano por horas e horas”. Ela passou cerca de 650 horas debaixo d’água enquanto fazia a série “e só viu coisas que valiam a pena filmar por algumas dessas horas!”

No geral, o Blue Planet II envolveu mais de 6000 horas de filmagem subaquática no decorrer de mais de 125 expedições em todos os oceanos e 39 países.

Mais de 1500 dias foram passados ​​no mar e mais de 1000 horas em submarinos, muitas das filmagens ocorrendo nas regiões mais inacessíveis e inóspitas da Terra.

Outra sequência alucinante foi filmada no mesmo local do “castelo” de Percy, novamente com a ajuda de Alex Vail. Ele havia estudado a caça de garoupas ao lado de moreias no passado e foi incentivado pela equipe a procurar comportamento semelhante na Grande Barreira de Corais. Com certeza, ele descobriu que a garoupa em sua ilha havia negociado com – polvos.

“Foi incrível ver duas espécies totalmente não relacionadas interagindo. A garoupa vira de cabeça para baixo, fica vermelha e balança a cabeça”, diz Rachel. “É obviamente um gesto de apontar – está sinalizando para este polvo e dizendo olha, encontrei algo aqui. Os únicos outros animais com esse tipo de capacidade cognitiva são os grandes símios e os chimpanzés.”

Uma câmera UHD subaquática de escopo direto permitiu uma nova visão de ângulo baixo desta atividade colaborativa.

“Conseguimos aquele visual do tipo Querida, Encolhi as Crianças e entramos direto no coral. Para sequências em que o polvoAs pernas de borracha de Entra na matriz do recife e olham para cada canto e recanto, foi incrível.

“Não há esconderijo quando você tem o cérebro de uma garoupa e o cérebro de uma polvo se uniram. É assustador! Essa sequência realmente mostra a maneira como nossas câmeras avançaram e dará ao nosso público uma aparência diferente de tudo que eles já viram antes.”

PERGUNTO SOBRE O USO de câmeras a bordo. Rachel ajudou em uma sequência na Noruega em que câmeras foram colocadas nas costas das orcas usando ventosas, e em Sipadan, em Bornéu, ela dirigiu uma sequência em Turtle Rock “onde as tartarugas fazem fila para o spa”.

Ela trabalhou com um cientista chamado Nick Pilcher e um fabricante de dispositivos de rastreamento de animais que recentemente adicionou uma câmera HD junto com uma série de sensores para medir as condições da água.

A BBC ajudou a financiar uma das expedições de Pilcher em troca do uso do dinheiro resultante vídeo dados.

“Essas tartarugas estão acostumadas com mergulhadores e são tão benignas. Eu filmei para os bastidores, e Nick apenas nada atrás de uma tartaruga em repouso e empurra suavemente essas ventosas em suas costas.

“Nove em cada dez vezes ele obteve ótima ciência, mas não obtivemos ótimas fotos porque a câmera estava ligeiramente desligada, para baixo ou para cima – mas uma vez em cada dez você teve a visão do oceano como uma tartaruga.

“Houve alguns comportamentos, para grande aborrecimento do meu cinegrafista Roger, de que a tartaruga estava filmando melhor do que ele!”

Novas câmeras UHD de baixa luminosidade foram usadas no México para capturar raios mobula, deixando “brilhos marinhos” bioluminescentes no rastro de suas asas.

“Quando vimos isso pela primeira vez, há sete anos, lembro-me de James me perguntando sobre filmar a bioluminescência e eu disse que não havia câmeras sensíveis à luz que pudessem captá-la – você mal consegue ver com os olhos, muito menos gravá-la na câmera. .

“Depois fizemos um teste na Costa Rica há cerca de dois anos e acabamos filmando os raios mobula e a bioluminescência, e foi hilário. Apenas a pequena luz na frente da câmera que indica que ela está ligada foi o suficiente para nos cegar, e eu estou lá, chutando furiosamente meu corpo. barbatanas, o cinegrafista não sabe onde estou e você quase não consegue ver nada.

“No entanto, um ano depois, essas duas novas câmeras sensíveis à luz foram lançadas e a Sony e a Canon disseram: experimente. Acho que estamos no limite – há tanta coisa que sabemos que está por aí, mas ainda não temos a tecnologia para filmar.”

ALGUMAS DÚZIAS DE NOVOS já estão em curso estudos científicos como resultado do Blue Planet II, desde os leões marinhos e garoupas mencionados até à mobula que tem como alvo o peixe-lanterna, pequenos tubarões que se esfregam contra tubarões-baleia e, nas profundezas, erupções de vulcões de metano.

“Esperamos que esta série abra portas para ainda mais estudos e que nossas filmagens estejam sempre disponíveis”, diz Rachel. “Mas é provavelmente a rara ocasião em que encontramos algo que os cientistas não conhecem – não poderíamos fazer nada sem eles. É uma parceria maravilhosa.”

A equipe do NHU sabe o que está fazendo e momentos assustadores parecem raros.

“Fiz uma filmagem na Polinésia Francesa, no meio do Pacífico, mergulhando no recife com mais tubarões do mundo e filmando os tubarões cinzentos de recife anteriores.

“Tenho um respeito saudável pelos tubarões; Não tenho medo deles porque trabalhei com eles e sei que é muito mais provável que você seja morto por um cachorro, mas ainda é difícil impedir aquela vozinha em sua cabeça de quando você assistia Tubarão quando era uma garotinha. quando você está completamente cercado por 700 tubarões cinzentos de recife.

“E também há aquele momento do Google Earth em que você sai de si mesmo e pensa: Meu Deus, estamos a 4000 quilômetros do continente mais próximo.

“Se alguma coisa acontecer, você sempre sabe que será muito difícil, porque você está muito, muito longe de casa.”

A garotinha de Rachel apareceu novamente na mixagem final da noite anterior, ela me contou.

“I was watching our beautiful images, knowing that blood, sweat and tears had gone into every single frame. There was a push forward through the coral reef where the polvo desceu e calculamos que havíamos passado umas boas 60 horas naquela única cena, porque você só precisa torcer para que em algum momento o polvo caçará perto de você.

“Então, assistindo na tela grande com a voz de David Attenborough e a trilha sonora de Hans Zimmer – tenho 33 anos e liguei para minha mãe no caminho para casa e disse: ‘Mãe! Foi tão maravilhoso!’”

VAMOS MANTER CONTATO!

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