Golfinhos planejam o mergulho, mergulhe o plano

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Os seres humanos utilizam dados recolhidos de experiências passadas para planear as suas ações futuras, mas será que o mesmo se aplica aos mamíferos marinhos que se alimentam nas condições em constante mudança encontradas na natureza?

A questão parece ter sido respondida por uma equipa de biólogos marinhos, uma vez que a sua análise dos golfinhos de Risso que predam as lulas indica que os mamíferos utilizam dados previamente recolhidos sobre as suas presas para planear cada mergulho com antecedência.

Risso’s dolphins dive hundreds of metres deep in search of squid shoals, and have a finite time in which to find and consume as much prey as possible before resurfacing to breathe. The squid, once located, can vary constantly in terms of density, depth, and direction and speed of movement.

The researchers, from St Andrews in Scotland, the University of Califórnia and Monterey Bay Aquarium Research Institute, chose the waters around Catalina Island off Califórnia for their own data-gathering.

Cada golfinho realizava de 7 a 11 mergulhos de cada vez em uma ampla faixa de profundidade, gastando apenas um ou dois minutos para se recuperar na superfície entre os mergulhos.

Usando uma vara, a equipe anexou etiquetas de gravação de som e movimento aos golfinhos para rastrear não apenas sua profundidade e movimento, mas também os sinais vocais que emitiam. Ao mesmo tempo, eles rastrearam os movimentos dos cardumes de lulas usando ecobatímetros montados em ROV. Os dados obtidos em 37 mergulhos com golfinhos foram posteriormente analisados ​​em laboratório.

No início de cada mergulho, descobriu-se que os golfinhos ajustavam os seus intervalos de ecolocalização como se já estivessem a planear forragear a uma profundidade específica com base no seu mergulho anterior. Assim que encontraram uma camada adequadamente densa de presas, eles reduziram seu alcance de busca para atingir as presas naquela área.

Na subida, aumentaram novamente o seu alcance de busca, indicando que já tinham decidido parar de procurar alimentos na camada anterior e começar a procurar camadas mais rasas. O facto de continuarem a ecolocalizar-se durante a subida indicava que estavam a planear a sua estratégia de procura de alimento para o próximo mergulho.

Os golfinhos também pareceram ajustar o seu planeamento de acordo com a mudança das condições, por vezes visando uma camada rasa de lulas no início, mas mudando a sua atenção para concentrações mais profundas e abundantes mais tarde no mergulho.

As descobertas são publicadas no Journal of Experimental Biology SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA 

Divernet – O Maior Online Recurso para mergulhadores

11-Mar-18

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