Fazendo uma tempestade

arquivo – Marine Life provocando uma tempestade

Underwater photographer CATHY LEWIS has developed a serious addiction to Britain’s painted gobies, and reckons you could too

AS CHANCES SÃO QUE A MAIORIA DO REINO UNIDO mergulhadores viram gobies pintados, mas não pensaram duas vezes neles. Eles são pequenos (cerca de 6 cm de comprimento), bege manchado e opaco e, à primeira vista, completamente normais.
No entanto, se você passar algum tempo chegando perto dessas criaturinhas, elas podem se tornar viciantes.
Como fotógrafo, gosto de pesquisar pequenas coisas. Tomei conhecimento pela primeira vez de gobies pintados nos destroços do Hera, perto de Falmouth, em 2009.
Sendo mais um observador de criaturas do que um destruidor, passei meu tempo nos leitos de algas calcificadas ao redor dos destroços, onde notei gobies correndo de um lado para outro.
Com um pouco de paciência tirei algumas fotos e descobri que, olhando de perto, longe de serem chatos, eles têm rostos característicos, coloração sutil, mas bonita, em tons perolados de prata e ouro, e personalidades estranhamente agressivas. Estava preso.
Gobies pintados (Pomatoschistus pictus) são extremamente comuns em todo o Reino Unido e Irlanda, exceto na costa leste da Inglaterra, e geralmente são encontrados em áreas com fundo marinho de areia, conchas ou cascalho. Eles se misturam perfeitamente ao ambiente, tornando-os difíceis de detectar, exceto quando saltam.
Existem vários outros gobies pequenos nas águas do Reino Unido, mas o goby pintado é o único que tem uma fileira de manchas pretas na parte dorsal nadadeira. Os machos, em particular, podem parecer muito vibrantes durante a época de reprodução, entre abril e julho, com flashes de listras laranja e azul elétrico no barbatanas.
Depositam seus ovos em conchas vazias de bivalves ou sob pedras, escolhidas e guardadas pelo macho. A vida de um goby é curta, entretanto, porque ambos os pais morrem no segundo ano, após a eclosão dos ovos.
Os gobies pintados são insaciavelmente curiosos e ousados, e é essa característica que os torna divertidos como companheiros de mergulho.
O segredo para chegar perto é pairar sobre o fundo do mar e mergulhar o dedo ou a base da câmera na areia.
Ao perturbar o substrato, há uma boa chance de você descobrir todos os tipos de guloseimas comestíveis, como pequenos invertebrados.
Como os tordos que seguem um jardineiro em busca de minhocas, não demora muito para que os peixes se aproximem em busca de petiscos.
So close, in fact, that one problem I regularly encounter is that they perch right in front of my camera lens, making it impossible to focus on them.
Meus mergulhos mais produtivos foram durante o início do verão, quando os machos são particularmente coloridos e territoriais. Ao dedicar todo o mergulho para fotografá-los, fui recompensado com algumas fotos impressionantes que tiveram bom desempenho em competições – prova, se necessário, de que rostos fofos e cheios de personalidade e um comportamento de exibição interessante proporcionam fotos atraentes.

MESMO SE VOCÊ NÃO ESTIVER Como fotógrafo, é divertido observar esses peixes avançando em sua direção, como crianças seguindo os passos da avó, correndo em busca de comida e interagindo entre si.
Os gobies pintados têm um hábito curioso e incomum – os machos usam sons de batidas e tambores para se comunicar, como um gorila batendo no peito. Quando fazem isso, abrem bem a boca, mas dura mais do que um bocejo.
Tenho visto esse comportamento com bastante frequência e cria oportunidades ideais para fotografá-los boquiabertos.
Nunca ouvi a bateria deles, mas isso provavelmente não é muito surpreendente ao lidar com um capuz grosso de neoprene e bolhas de escapamento.
Pesquisando, tentei descobrir mais sobre esse comportamento fascinante. Parece que os peixes emitem sons tanto para atrair um companheiro quanto durante disputas territoriais.
Os machos territoriais emitem um som de tambor durante exibições que envolvem o escurecimento de partes do corpo, levantando-se em suas barbatanas e tremendo com a boca aberta. Testemunhei isso uma vez, durante um mergulho no estuário de Helford, quando dois gobies grandes e bem pareados se enfrentaram, disputando a oportunidade de obter os primeiros frutos da comida estimulada pela minha câmera.
Durante as exibições de cortejo, os machos produzem pulsos de tambor de baixa frequência. Quanto mais rápido e alto for o tamborilar, maior será a probabilidade de atrair uma mulher. Parece que para uma mulher goby a beleza está nos ouvidos de quem vê, não nos olhos, e um homem grande e bem construído que exibe movimentos dignos de Elvis Presley não corta a mostarda se sua bateria não estiver à altura. arranhar.
Há apenas uma pequena nuvem no horizonte para esses percussionistas fazendo serenatas. Um estudo mostra que o aumento da temperatura da água causado pelas alterações climáticas pode alterar o ritmo dos tambores dos machos, tornando-os menos atraentes para as fêmeas.
Pior ainda, a diferença sutil no toque dos tambores poderia atrair fêmeas confusas de uma espécie completamente diferente. Depois de todo esse esforço, os gobies apaixonados não teriam nada mais para mostrar do que um encontro desastroso.
Interagir com criaturas marinhas naturalmente curiosas é sempre um privilégio, sejam elas do tamanho de uma foca ou do tamanho de um goby pintado. Então, da próxima vez que você estiver mergulhando e vir peixinhos marrons pulando no fundo do mar, dê uma olhada mais de perto e você poderá ficar viciado nesses pequeninos.

Apareceu na DIVER outubro de 2016

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