ELVIS está em casa

arquivo – Marine LifeELVIS está em casa

Os caranguejos decoradores são engenhosos e muitas vezes divertidos involuntariamente na escolha do equipamento de camuflagem adotado. LISA COLLINS está de olho neles

ISSO É ALGUM QUIFF! Elegantemente penteado e tingido de roxo e azul, a criatura à minha frente exibia um visual do qual qualquer rock & roll ficaria orgulhoso.
Foi há algum tempo e eu estava em um mergulho noturno – apenas o meu segundo – no recife de Papua Divers Sorido Bay, em Raja Ampat.
Não fiquei particularmente impressionado com meu primeiro mergulho noturno, que foi no Caribe. O recife ficava perto da costa e tinha muito pouca vida. No entanto, isso era outra coisa.
Seguindo o facho da tocha e tentando não pensar no que estava escondido na escuridão, fiquei impressionado com as criaturas que saíam para se alimentar e brincar à noite.
Examinando os corais, não pude acreditar no que via, pois uma anêmona parecia estar rastejando sobre o recife. Aproximando-me, percebi que na verdade não era a anêmona se movendo, mas sim um caranguejo que carregava a anêmona nas costas.
Parando em cima de um grande pedaço de coral o caranguejo posou para mim, como se fosse Elvis num palco, enquanto se alimentava de minúsculos crustáceos.
Este foi meu primeiro encontro com um caranguejo decorador, uma daquelas criaturas fascinantes que usam diversos itens para se camuflar.
Existem mais de 900 tipos diferentes de decoradores, e cerca de 75% deles pertencem à família Majoidea.
Procurando uma variedade de plantas e animais normalmente sedentários, como esponjas, algas, algas marinhas, corais e anêmonas, os caranguejos prendem-nos ao corpo, pernas e costas com pêlos ou cerdas em forma de gancho. É um pouco como velcro.
Caranguejos maiores também podem ter patas pontiagudas adaptadas para ajudar a manter as decorações no lugar.
Os caranguejos escolhem a vestimenta adequada de acordo com o ambiente, com o objetivo de combinar as duas na perfeição.
Achei extremamente difícil detectar quais partes de um caranguejo decorador são na verdade o caranguejo e quais são a camuflagem.

ELVIS ERA BASTANTE GRANDE caranguejo decorador com cerca de 10 cm de comprimento. Já vi desde alguns minúsculos, como os caranguejos orangotangos, que se enfeitam com algas, até um que era quase do tamanho de um prato, que adotava a aparência de uma concha coberta por várias pequenas anêmonas.
Já vi vários deste tipo, muitas vezes muito coloridos porque acrescentaram decoração em forma de pequenos pedaços de esponja.
Um pequeno caranguejo decorador que encontrei nas Filipinas tinha todo o corpo decorado com uma esponja vermelha escura. A forma do caranguejo ainda era evidente, mas parecia estar vestindo um macacão esponjoso. Sendo a esponja um animal vivo, eu sabia que ela ficaria maior e disfarçaria mais o corpo do caranguejo.
Quando um caranguejo cresce e precisa trocar sua concha, ou a decoração anexada fica muito grande, a criatura irá removê-lo delicadamente, pedaço por pedaço, substituindo-o novamente quando sua nova concha estiver dura o suficiente, ou com uma decoração aparada, se for escolhido animal ou planta cresceu muito.
Os caranguejos costumam escolher animais venenosos ou que picam para adicionar proteção adicional à sua camuflagem. As anêmonas são um excelente exemplo. Acredita-se que vivam em simbiose com os caranguejos, oferecendo proteção em troca da comida fornecida pelo crustáceo.

UMA COISA É CERTA – os caranguejos são muito parecidos com os humanos, no sentido de que alguns se vestem muito melhor e são muito mais elegantes do que outros. Já vi meu quinhão de caranguejos decorados de maneira bagunçada, e alguns incrivelmente atraentes, bem cuidados e coloridos.
Novamente nas Filipinas, vi várias águas-vivas de cabeça para baixo ondulando sobre um fundo arenoso durante um mergulho. Olhando mais de perto, notei que eles estavam sendo carregados nas costas de caranguejos decoradores. Um caranguejo foi completamente engolfado pela água-viva e praticamente invisível quando não estava andando.
Num outro mergulho nocturno, tivemos que ter cuidado para não nos aproximarmos demasiado do fundo, pois centenas de ouriços-do-mar laranja e cor-de-rosa saíram do recife e da areia para se alimentarem à noite. Correndo pelo fundo, eles se reuniram em grandes grupos.
Um deles estava ligeiramente afastado dos demais e parecia balançar para cima e para baixo. Olhando mais de perto, ele estava nas costas de um caranguejo decorador.
Devia ser muito pesado, porque o caranguejo dava alguns passos, erguia-se a si mesmo e ao ouriço, e depois descia alguns passos depois, como um levantador de peso entre os levantamentos.
No Caribe, os caranguejos-flecha de linha amarela parecem estar por toda parte. Eu não tinha percebido que se tratava de um tipo de caranguejo decorador até que vi um casal com algas presas em seus probóscides.
Se a alga não tiver a consistência correta para aderir à carapaça, os caranguejos irão mastigá-la para torná-la mais adesiva.
Os caranguejos decoradores são encontrados em todo o mundo, desde águas temperadas a tropicais. O Reino Unido tem muitos, um exemplo é o grande caranguejo-aranha.
O Estreito de Lembeh, na Indonésia, parece ser uma meca para caranguejos decoradores de todos os tamanhos, formas e apêndices. Em um mergulho, meu guia me chamou para um pedaço de coral macio ramificado coberto por delicados filtradores. Ele continuou apontando para uma parte que se projetava um pouco mais, mas não consegui entender o que ele estava tentando me mostrar, embora tenha tirado algumas fotos de qualquer maneira.
De volta ao barco, ele me disse que era um caranguejo decorador. Mesmo olhando a fotografia é difícil dizer qual parte da esponja é realmente o caranguejo.
Um dos caranguejos decoradores mais estranhos que já vi estava em um mergulho noturno em Anilao, nas Filipinas. Examinando a areia preta, vi um grande pedaço de celofane flutuando no fundo.
Consciente da conservação, procuro recolher os grandes pedaços de lixo que vejo debaixo d'água se puder guardá-los no meu BC ou wetsuit facilmente.
ENQUANTO FUI PEGAR O CELOFANO, afastou-se de mim muito rapidamente, parando a vários metros de distância. Novamente me aproximei e aconteceu a mesma coisa. Movendo-me e aproximando-me dele de uma direção diferente, fiquei surpreso ao ver que não era apenas um pedaço de lixo, mas estava montado nas costas de um grande caranguejo como decoração. Parecia um véu de noiva!
Achei tão engraçado que ri alto e enchi a boca de água do mar!
Alguns mergulhadores consideram os caranguejos chatos porque os vêem com bastante frequência, mas eu os acho fascinantes e estou ansioso para encontrar caranguejos sempre novos, mais ornamentados e camuflados sempre que vou mergulhar, de dia ou de noite.
Da próxima vez que você vir um pedaço de lixo ou uma esponja de aparência estranha, verifique se ela não tem pernas!

Apareceu no DIVER setembro de 2016

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x